Перейти к содержимому


Свернуть чат Башня Эльминстера Открыть чат во всплывающем окне

Трёп, флейм и флуд. Все дела.
@  nikola26 : (28 Октябрь 2022 - 01:46 ) А тем временем оплаты хостинга осталось на два месяца, до 03.01.2023 !
@  nikola26 : (05 Октябрь 2022 - 10:31 ) Сразу хочу огорчить поклонников Сальваторе. Пока не закроем перевод по Братству Грифонов второй не откроем.
@  nikola26 : (05 Октябрь 2022 - 10:30 ) Но как-то вяло идёт сбор (
@  nikola26 : (05 Октябрь 2022 - 10:28 ) Так сейчас идёт сбор средств на перевод книги как раз по этой локации.
@  naugrim : (05 Октябрь 2022 - 04:52 ) Народ, по Рашемену какие книги были? Интересует сама локация и ее история.
@  jackal tm : (17 Август 2022 - 07:46 ) Для начала хочу сравнить свой перевод пролога новой книги, с переводом отсюда, что бы совсем не позориться))
@  nikola26 : (12 Август 2022 - 08:16 ) Если есть желание переводить, то можете помочь с переводом рассказов из антологий. Редактора на ваши переводы я найду.
@  jackal tm : (12 Август 2022 - 04:55 ) @nikola26 отлично, из меня переводчик так себе, если совсем честно, члучше чем машинный наверное, надеюсь, но до спецов далеко, просто думал помочь, если получится)
@  nikola26 : (12 Август 2022 - 02:02 ) Redrick, береги себя.
@  nikola26 : (12 Август 2022 - 02:02 ) Также им будет завершён перевод анклава, если Redrick не добьёт.
@  nikola26 : (12 Август 2022 - 02:00 ) @jackal tm переводчик на новую книгу уже найден.
@  jackal tm : (12 Август 2022 - 11:11 ) Такой вопрос есть, буду переводить, редактировать и читать по ходу дела, в принципе могу потом выложить на сайт или кому то из переводчиков, хотя бы на оплату сайта, по мелочи собрать, если хотитет)
@  jackal tm : (12 Август 2022 - 11:08 ) спасибо огромное))
@  nikola26 : (11 Август 2022 - 07:46 ) https://www.abeir-to...ier-s-edge.html
@  nikola26 : (11 Август 2022 - 07:46 ) Залил. Наслаждайтесь )
@  nikola26 : (11 Август 2022 - 01:31 ) Сегодня вечером выложу на сайт.
@  jackal tm : (10 Август 2022 - 08:07 ) Всем привет, новую книгу не подскажите где скачать?)
@  naugrim : (20 Июль 2022 - 11:46 ) Смысла покупать книгу никакого, обычно в Гугле новые книги Сальваторе появляются на второй день после поступления в продажу. На счёт IRC улыбнуло, сейчас вся молодеж сидит в телеграмме и в дискорде, где функционал лучше чем в Ирке. На тему сбора средств на книги, чет все заглохло и стоит на месте. 9 августа уже не за горами
@  Senar : (01 Апрель 2022 - 09:57 ) Конечно есть, ещё с 90х пользуюсь irc... Я говорил о самостоятельной покупке. А в варезе книги будут достаточно быстро.
@  nikola26 : (13 Март 2022 - 04:02 ) @Senar думаете на западе нет пиратства?)
@  Senar : (12 Март 2022 - 08:50 ) Если есть человек на западе который купит эл. версию книги - да, проблем нет.
@  nikola26 : (12 Март 2022 - 06:56 ) @naugrim запостил в группу инфу о новой книге Боба с переведенной аннотацией.
@  nikola26 : (12 Март 2022 - 03:52 ) @naugrim, сначала нужно завершить сбор на перевод первой книги а также в очереди перевод третьей книги из "Братства грифонов".
@  nikola26 : (12 Март 2022 - 03:51 ) @Senar, проблем с англ. оригиналом думаю не будет.
@  Senar : (11 Март 2022 - 08:19 ) Если вы про англоязычные книги, то стоит задуматься как оплатить покупку.
@  naugrim : (10 Март 2022 - 02:35 ) Возможно стоит открыть сбор средств на новую книгу до ее выхода
@  naugrim : (07 Март 2022 - 12:56 ) Книга поступит в продажу 9 августа
@  naugrim : (07 Март 2022 - 12:45 ) Сальваторе анонсировал вторую книгу из новой трилогии http://rasalvatore.c...x?siteNews=1287
@  nikola26 : (13 Февраль 2022 - 02:17 ) Дайте угадаю. Тема была закрыта! Открыл )
@  Easter : (12 Февраль 2022 - 02:44 ) Дочитал "Лучшее в Королевствах 2", хотел по традиции вывесить список замеченных опечаток, и как вы думаете, что обнаружил?..)
@  nikola26 : (11 Февраль 2022 - 03:17 ) Ещё одна антология добита )
@  Валерий : (31 Декабрь 2021 - 08:08 ) Всех с наступающим праздником! Спасибо всем, кто активничал этот год на форуме, только благодаря вам он живёт!!!
@  nikola26 : (28 Декабрь 2021 - 06:30 ) Живём по-тихоньку )
@  Алия Rain : (27 Декабрь 2021 - 12:43 ) Все живете, как я погляжу? Хорошо)
@  naugrim : (15 Декабрь 2021 - 03:25 ) Спасибо за разъяснение вопроса теперь все понятно
@  nikola26 : (14 Декабрь 2021 - 12:49 ) @naugrim книга "Предел не положен" у ККФ, это книга "Без границ". Вторая книга из цикла Поколения и уже давно переведённая здесь https://www.abeir-to...-boundless.html
@  naugrim : (14 Декабрь 2021 - 08:53 ) А причем тут издательство? У автора не было анонса книги
@  nikola26 : (13 Декабрь 2021 - 01:05 ) @naugrim в комментариях к посту издательство написало, что книга еще в печати.
@  naugrim : (13 Декабрь 2021 - 09:56 ) Прошла инфа о второй книге в трилогии Поколения Сальваторе "Предел не положен" ,https://m.vk.com/wall-2976989_129566?from=fantastikabookclub?from=post&post_bottom=1#comments при этом на офф.сайте да и вообще ни где больше об этом нет. Кто нибудь в курсе?
@  nikola26 : (11 Октябрь 2021 - 05:35 ) Сейчас переоткрою, пиши
@  Easter : (10 Октябрь 2021 - 06:53 ) Прочитал "Королевства Тени", хотел вывесить список замеченных опечаток, а тема уже закрыта...(
@  nikola26 : (23 Сентябрь 2021 - 03:29 ) Друзья! В группе один энтузиаст сделал фигурку Дзирта. По-моему получилось отлично. Зацените. https://vk.com/abeir...all-14647_19871
@  jackal tm : (19 Август 2021 - 05:26 ) @nikola26 прочитал пролог. Свою версию можно даже не открывать, там вроде и похоже, но явно не то.
@  nikola26 : (18 Август 2021 - 11:22 ) Маэстро уже начал перевод
@  jackal tm : (18 Август 2021 - 10:23 ) @nikola26 это само собой. Просто маэстро занят пока, решил попробовать сам таким вот образом)
@  nikola26 : (17 Август 2021 - 10:46 ) jackal tm, просьба не выкладывать здесь ссылку на этот перевод, только в личку желающим. Зачем портить впечатление, лучше дождаться литературного.
@  jackal tm : (17 Август 2021 - 03:30 ) Сделал машинный перевод 1й книги "Звёздного анклава" при помощи google. Правда его до ума доводить ещё, но это по ходу чтения только буду. Могу скинуть сюда или в почту, если кому нужно, сэкономите полчаса времени)
@  nikola26 : (04 Август 2021 - 09:26 ) Естественно на английском языке
@  nikola26 : (04 Август 2021 - 09:25 ) Новая книга Сальваторе "Звёздный анклав" на сайте https://abeir-toril....ht-enclave.html
@  naugrim : (15 Июль 2021 - 03:29 ) Господа есть пролог и вступление новой книги Сальваторе, но доступ только в режиме предосмотра тут https://preview.aer....il=1&emailcap=0
@  Bastian : (24 Июнь 2021 - 07:56 ) Красавцы, чё!
@  nikola26 : (24 Июнь 2021 - 11:24 ) С учетом продления доменов следующим летом из этих средств, у нас всё оплачено до января 2023 года.
@  nikola26 : (24 Июнь 2021 - 11:17 ) Есть на свете всё-таки святые люди. Кто-то ночью закинул нам денежек.
Оплаты хостинга хватит до 10.05.2023 г.
@  nikola26 : (23 Июнь 2021 - 04:03 ) @sempai, всё будет только осенью. Переводчик сейчас диплом херачит )
@  sempai : (23 Июнь 2021 - 02:58 ) "Итак, благодаря неравнодушному человеку Константину Глухареву" да ладно, делов то)) давайте перевод делать "Братство Грифона"
@  nikola26 : (23 Июнь 2021 - 12:14 ) Кто-то ещё закинул денежек. Оплаты хватит до 16.10.2021 г.
Спасибо тебе добрый человек!
@  nikola26 : (23 Июнь 2021 - 11:42 ) Итак, благодаря неравнодушному человеку Константину Глухареву, вопрос с оплатой доменов закрыт до июня 2022 года.
Оплаты хостинга хватит до 23 августа 2021.
@  nikola26 : (16 Июнь 2021 - 08:36 ) Сегодня в очередной раз закончилась оплата хостинга. Мы с Валерием закинули 1000р., но есть плохие новости.
Завтра заканчивается оплата обоих доменов abeir-toril.ru и shadowdale.ru
Оплата за них 589р. в год каждый.
Из суммы на счёте будет списана абон. плата за один из доменов. Второй будет недоступен до оплаты.
Такие дела.
@  Redrick : (09 Июнь 2021 - 12:38 ) Если в какой-то теме гости не могут скачать - напишите, поменяем настройки.
@  nikola26 : (09 Июнь 2021 - 12:22 ) @Tyler, регистрация действительно закрыта по определённым причинам. Но не авторизованные пользователи (гости), могут скачать любой материал, выложенный на сайте, а на форуме только ссылки оттуда.
@  Tyler : (08 Июнь 2021 - 11:12 ) Говорят, у вас теперь регистрация закрытая :) Человек не мог файл скачать
@  nikola26 : (30 Март 2021 - 11:43 ) Читать тут https://vk.com/abeir...all-14647_19514
@  naugrim : (27 Март 2021 - 12:08 ) А тем временем Сальваторе выкатил анонс первой книги из новой трилогии
@  Easter : (27 Февраль 2021 - 04:11 ) @ nikola26 , личное сообщение!
@  nikola26 : (26 Февраль 2021 - 02:04 ) @ Easter? я пилю.
@  Easter : (26 Февраль 2021 - 10:18 ) Давно хотел спросить - а кто ко всем книгам обложки пилит? Пообщаться бы с этим человеком...
@  PyPPen : (17 Январь 2021 - 02:55 ) @Rogi вот только в общих чертах в скованном огне я об этом и прочитал. Жалко, конечно, но ничего не поделать. Спасибо за помощь)
@  Rogi : (16 Январь 2021 - 07:06 ) @PyPPen скорее всего ты имеешь ввиду тот момент, когда из-под земли на Братство напали "дрейки" и прочья нечесть, и какой-то знатный не пришел на подмогу в трудный момент. Если - да, то про этот момент только в очень общих чертах есть в Скованном Огне.
@  PyPPen : (15 Январь 2021 - 11:30 ) Друзья, нужна помощь! Перевожу Братство грифона, и уже давно наткнулся на такую часть истории этого отряда - где-то между "Проклятыми землями" и "Братством грифона" с ним произошла какая-то неприятная для отряда ситуация в Импилтуре. Я искал этот рассказ по всем антологиям, смотрел на FR wiki, но нигде не нашел этот рассказ. На странице всех героев "Братства" из той же вики есть упоминание об этой ситуации в Импилтуре, как о чем-то целостном и, вроде как, существующем. Может, кто знает - где этот рассказ или, быть может, эта история - часть какого-то приключения для настолки?
@  jackal tm : (11 Январь 2021 - 03:53 ) @Redrick Серия хорошая, так что пусть продолжают)
@  jackal tm : (11 Январь 2021 - 03:52 ) Большое спасибо команде переводчиков за перевод "Без пощады"
@  Aqron : (28 Декабрь 2020 - 05:36 ) @ nikola26 Благодарю за информацию!
Жду с интересом.
@  Redrick : (28 Декабрь 2020 - 04:51 ) Oh fuck. This will never end.
@  nikola26 : (28 Декабрь 2020 - 01:51 ) @Aqron вот здесь посмотри https://www.harpervo...rlight-enclave/
@  Aqron : (28 Декабрь 2020 - 11:41 ) Друзья, выражаю благодарность за переводы. Прочитал последнюю книгу, все очень понравилось. Вопрос: есть информация о новой трилогии по Тёмному эльфу?
@  nikola26 : (17 Декабрь 2020 - 02:03 ) "Герой" Р. Сальваторе в продаже https://www.ffan.ru/.../fantasy/14677/
@  nikola26 : (17 Ноябрь 2020 - 10:28 ) @Senar а есть новые книги?
@  Senar : (13 Ноябрь 2020 - 09:59 ) А на английском языке книги собираете?:-)
@  hallos4 : (05 Ноябрь 2020 - 06:03 ) Тем кто собирает бумажные книги по Забытым Королевствам, доступна для заказа новая книга Роберта Сальваторе Маэстро https://www.ffan.ru/.../fantasy/14665/
@  Easter : (11 Октябрь 2020 - 08:20 ) @ Senar, спасибо!
@  Senar : (10 Октябрь 2020 - 08:57 ) @Easter отправил
@  Rogi : (07 Октябрь 2020 - 08:19 ) Есть скан на 92,5 МБ с кликабельными закладками и картой, если нужно.
@  Tyler : (06 Октябрь 2020 - 05:41 ) > Кстати, канал в тг было бы неплохо)
или в дискорде, сервер
@  Easter : (06 Октябрь 2020 - 08:13 ) @ Senar, личным сообщением кинь!)
@  Senar : (05 Октябрь 2020 - 04:48 ) А на форуме, разве, варез расшаривать можно? + там практически 500 Мб
@  Easter : (05 Октябрь 2020 - 08:32 ) @ Senar, а ссылку можно?
@  Senar : (02 Октябрь 2020 - 02:51 ) В интернете появился нормальный скан модуля Icewind Dale: Rime of the Frostmaiden
@  g0ddest : (25 Сентябрь 2020 - 10:58 ) Кстати, канал в тг было бы неплохо)
@  Zelgedis : (04 Сентябрь 2020 - 10:26 ) Всем привет, меня тоже тут не было давно. Как у вас дела? И вопрос, есть ли в телеге канал, где вы есть :)
@  nikola26 : (20 Август 2020 - 10:42 ) @Easter пиши, тему переоткрыл.
@  Easter : (19 Август 2020 - 09:03 ) Прочитал "Королевства загадок", хотел вывесить список замеченных опечаток, а не могу писать в той теме!.. -_-
@  Tyler : (10 Август 2020 - 10:04 ) Ура, меня пустили в чат:) Что новенького за последние десять лет?)
@  jackal tm : (31 Июль 2020 - 07:40 ) @nikola26 отрывок прочитал на английском, вроде понятно всё, полноценно перевести не смогу конечно, но понять суть хватит
@  jackal tm : (31 Июль 2020 - 07:39 ) @nikola26 спасибо, будем почитать)
@  nikola26 : (29 Июль 2020 - 01:12 ) @ jackal tm тут https://www.abeir-to...relentless.html
@  jackal tm : (28 Июль 2020 - 10:13 ) Всем доброго времени суток, сегодня выходит 3й рассказ серии "Вне времени", не подскажете где можно скачать её на английском языке? На русском просто долго ждать ещё
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 06:33 ) Да, похожая ситуация.
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 03:14 ) Видимо с Бруэнором тоже самое, в оригинале Bruenor Battlehammer, а в первых переводах Бруэнор Боевой Топор
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 03:07 ) Имя Паучьей Королевы путали сами авторы. Потом они объяснили это в рамках мира тем, что разные народы зовут её по-разному.
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 03:06 ) Потому что кто-то решил, будто имя "Дриззт" будет казаться читателям очень смешным и надо бы героя переименовать.

Просмотр профиля: nikola26
Offline

nikola26


Регистрация: 12 фев 2010
Активность: Вчера, 19:24
-----

#97592 Глава 9

Написано nikola26 28 Январь 2023 - 11:07

Глава 9

Последствия

 

У Чарри Ханцрин не было эскорта, и поэтому она чувствовала себя крайне уязвимой, пока шла к наспех отремонтированным воротам Дома Фей-Бранч – воротам, которые теперь охранялись воинами других Домов.

Ей стало немного легче, когда ее узнали и приказали впустить внутрь, причем быстро. Оказавшись внутри, ее сразу же провели в домашнюю часовню, где расположилась Мать Миз'ри Миззрим и ее союзники. В дальнем углу комнаты Биртин Фей и ее дочери под охраной стояли закованными в цепи.

¾ Они идут, Мать, ¾ сказала Чарри, как только о ней официально объявили.

¾ Они?

¾ Армия Дома Бэнр и их союзников. Достаточная, чтобы очистить этот Дом до того, как Нарбондель снова погрузится во тьму. И до того, как ваши семьи смогут прибыть сюда, чтобы помочь.

Она повернулась, чтобы посмотреть на Малагдорла, давая понять, что даже Дом Баррисон Дель'Армго, – пожалуй, единственный Дом, чье присутствие могло бы уравновесить грядущую битву, – не мог надеяться на своевременное вмешательство.

¾ Дом Ханцрин пал, ¾ продолжила Чарри. ¾ Как и Донигартен. Они нанесли удар целенаправленно и в полную силу, сразу после взятия Дома Фей-Бранч.

¾ Ханцрин? Ханцринов тут не было, кроме тебя, ¾ запротестовала Мать Миз'ри.

¾ Я в курсе, ¾ сказала она с горечью. ¾ Они каким-то образом узнали. И они нахлынули, словно речной поток. Невероятная сила. Они оказались в часовне до того, как Мать Шакти узнала, что на нас напали, как в зеркале твоего нападения на Фей-Бранч. Это первый раз, когда армия Бэнр выступила против другого Дома за последние десятилетие.

¾ Со времен падения Облодры?

¾ Они – все, чего мы боялись, и даже больше. Верховная жрица Ивоннель Бэнр отправила меня предупредить всех здесь присутствующих, чтобы уходили до их прихода. Они проявили милосердие к Дому Ханцрин. Не так много дроу Дома погибло, даже среди рабов. Ивоннель сказала мне, что, когда они прибудут сюда. такое не повторится. Любой обнаруженный здесь, не принадлежащий Фей-Бранч, будет предан мечу, а то и хуже. ¾ Она сделала паузу и посмотрела на каждого в комнате. ¾ Гораздо хуже.

¾ Пусть приходят, ¾ сказал Малагдорл. ¾ Мы убьем их, когда они будут пересекать стены.

¾ Хватит, Мастер Оружия, ¾ потребовала Миз'ри, пристально глядя на Чарри. ¾ А что насчет Богохульства? ¾ спросила она.

¾ Сама увидишь, если не сбежишь отсюда, ¾ предупредила Чарри. ¾ Повторяю, они захватили Остров Рофов и Донигартен, затем пронеслись по Дому Ханцрин, и я считаю, что атака началась после твоей победы здесь. Как давно ты здесь, Мать Миз'ри? Несколько часов? Этого хватило, чтобы Ивоннель Бэнр нанесла удар.

¾ Выйди в коридор, ¾ сказала Миз'ри Чарри, и Мать жестом приказала нескольким стражникам и жрице пойти и охранять ее. ¾ И закройте дверь, ¾ приказала она.

 

***

 

¾ Мы теряем элемент неожиданности, ¾ сказал Энджрел Бэнр Ивоннель.

Армия целенаправленно, но медленно продвигалась к Дому Фей-Бранч, во многих местах используя магическую тишину  и заклинания невидимости. Впрочем, ни у кого не возникало ощущения, что они продвигались незаметно, поскольку многие Дома, мимо которых они проходили, хорошо охранялись от подобных чар.

¾ Дай им время уйти, ¾ ответила Ивоннель. ¾ Будет лучше для нас, для Матери Биртин и остальных членов Дома Фей-Бранч, если нам не придется убивать их в этом комплексе.

¾ Если Мать Биртин вообще жива, ¾ сказал Энджрел, и Минолин Фей затаила дыхание.

¾ Если так, все равно лучше просто прогнать их, ¾ сказала Ивоннель. ¾ После этой долгой и смертельно опасной ночи состоится совет. Многих призовут к ответу за свои поступки, а убийство Матери, к тому же члена Правящего Совета – одно из самых тяжких преступлений, которые может совершить Дом.

¾ Я думаю, она еще жива, ¾ сказала Минолин Фей. ¾ Позволь мне попытаться связаться с...

¾ Нет, ¾ решительно ответила Ивоннель. ¾ Мы узнаем ее судьбу достаточно скоро. Я так же сгораю от нетерпения, как и ты, но мы должны позволить этому случиться.

Воселли и Алеандра поспешно возвращались к ним.

¾ В Доме Фей-Бранч тихо, ¾ доложила Воселли. ¾ Они окружены.

¾ Выбери из войска Бэнров, тех, кто способен опознать отступающих, ¾ приказала Ивоннель. ¾ Я желаю получить информацию о каждом Доме, который выступил против Матери Биртин этой ночью.

Две воительницы Богохульства поклонились и бросились прочь.

¾ Не сомневаюсь, что ты обнаружишь половину Правящих Домов в числе нападавших, ¾ предупредила Минолин Фей.

Ивоннель не возразила и оставалась совершенно неуверенной в своих действиях, ибо прекрасно понимала, что пошла на большой риск – на самом деле, гораздо больший, поскольку просто пришла к убеждению, что Мать Жиндия с союзниками напала на Дом Фей-Бранч.

Однако теперь она находилась достаточно близко к Дому Фей-Бранч, достаточно близко к Чарри Ханцрин, чтобы немного прояснить ситуацию. Она закрыла глаза и начала читать заклинание.

 

***

 

¾ Не закрывай ее полностью, ¾ просигналила Чарри Ханцрин охраннику у дверей часовни. Когда он нахмурился и взялся за дверную ручку, она поспешно добавила:

¾ Я видела приближающуюся армию. Жизни всех нас зависят от того, что они будут делать в этой комнате.

Охранник посмотрел на другого воина Миззрим, который был явно смущен. Чарри это понимала, в конце концов, она просила их ослушаться приказа Матери. Тем не менее, охранник оставил дверь достаточно приоткрытой, чтобы Чарри, приблизившись к ней, могла подслушать споры внутри.

Она не удивилась, услышав, как Малагдорл повысил голос над остальными.

¾ Они потерпели поражение! Должна быть какая-то цена, ¾ сказал он.

¾ Она Мать, а ты Мастер Оружия, ¾ ответила Мать Миз'ри.

Чарри пробормотала под нос проклятие. Малагдорл хотел убить Мать Биртин Фей. Она не удивилась, но знала, что такой шаг положит конец всякому шансу на мир в Мензоберранзане. Будет ли в ответ казнена ее собственная Мать? Начнет ли Дом Бэнр немедленно войну с Домом Барризон Дель'Армго? По ее мнению, такой конфликт быстро распространился бы по всему городу и привел бы к тысячам смертей.

Она глубоко вздохнула и снова сосредоточилась на разговоре за дверью, или попыталась, потому что услышала голос совсем другого рода.

¾ Они уйдут сейчас или умрут, ¾ передал Чарри Ханцрин волшебный шепот Ивоннель Бэнр. Сейчас. Или умрут.

¾ Открой дверь и немедленно объяви обо мне, ¾ приказала Чарри охраннику.

Он заколебался и посмотрел на другого воина.

¾ Наши враги почти добрались до нас, ¾ настаивала она. ¾ Если вы будете колебаться, мы все, несомненно, обречены. Сейчас же!

Воин Миззрим подошел к двери, постучал один раз и распахнул ее.

¾ Первая жрица Чарри Ханцрин настаивает на немедленной аудиенции, ¾ сказал он глядя прямо в разгневанное и сердитое выражение, которое всегда носила Мать Миз'ри. ¾ Она настаивает, ¾ повторил он, перекладывая ответственность на Чарри, которая бесстрашно протиснулась мимо него.

¾ Мы должны уходить немедленно, ¾ сказала она Миз'ри. ¾ Враги окружили нас.  Ивоннель Бэнр только что прошептала в моем сознании: мы уходим сейчас или будем сражаться. Третьего не дано.

Миз'ри посмотрела на остальных.

Малагдорл зарычал и поклялся пронзить Ивоннель Бэнр и поднять высоко в воздух, чтобы все могли наблюдать ее последние мгновения.

¾ Мать Миз'ри, я ухожу, ¾ заявила Чарри. ¾ Я смиренно предлагаю вам сделать то же самое.

Она поклонилась, развернулась и со всей возможной скоростью направилась к двери.

Охранники у двери повернулись, чтобы проводить ее, но Миз'ри жестом велела им остановить ее. Мгновение она рассматривала хмурый полный страха взгляд Чарри, и ее отчаянное отступление. Она увидела в этих торопливых шагах истинную мощь армии, наводнившей Дом Ханцрин, и которую Чарри только что наблюдала. Ханцрин, занимавший Одиннадцатое место, не был Правящим Домом, но был более могущественным, чем, по крайней мере, два из правящих восьми – включая тот, в котором она сейчас находилась – и был переполнен множеством рабов, включая армию грозных квагготов.

Вся эта мощь... И она видела, как перепуганная Чарри Ханцрин пыталась сбежать.

Вдруг армия Матери Жиндии показалась Миз'ри Миззрим намного слабее. Была ли Жиндия щитом, за которым можно было стоять против Дома Бэнр?

¾ Мы уходим, ¾ решила она.

¾ Нет, мы сражаемся, ¾ сказал Малагдорл.

¾ Кто это «мы»? Где Дом Барризон Дель'Армго, Мастер Оружия? ¾ с усмешкой спросила его Миз'ри.

¾ Малагдорл, нет, ¾ сказал волшебник Кайтейн. ¾ Это не та битва, которую желала бы Мать Мез'Баррис. Я создам портал, и мы – весь Дом Барризон Дель'Армго – немедленно уходим.

Малагдорл явно хотел драки. Ибо он был глупцом, который думал только оружием. Он прищурил глаза и сжал в руке трезубец. Миз'ри чуть не вздохнула от досады на свою недальновидность.

¾ Мать Мез'Баррис не обрадуется, узнав, что ее дорогой Малагдорл в плену у Бэнров, ¾ пожурила его Миз'ри.

¾ Ты отнимешь у нее все надежды, которые она возлагает на битву с Верховной Матерью Квентл, ибо она не станет рисковать, если против нее будет сражаться драук по имени Малагдорл.

Это немного умерило пыл в груди Мастера Оружия.

¾ Заберите благородных жриц, ¾ приказала Миз'ри своим воинам.

¾ Твое предательство будет иметь последствия! ¾ крикнула на нее Мать Биртин.

¾ А ты забери ее, ¾ сказала Миз'ри Малагдорлу, чей хмурый взгляд стал еще подозрительнее, когда он удивленно посмотрел на Миз'ри, а затем превратился в ухмылку, когда повернул голову, чтобы посмотреть на Мать Биртин. ¾ Отправляйся в свой Дом со всей скоростью и отдай ее Матери Мез'Баррис в качестве моего подарка, и пусть поступит с ней так, как считает лучше... или хуже.

Малагдорл был более чем рад услужить. Он грубо схватил Мать Биртин за руку и потащил вперед, или попытался это сделать, потому что на удивление сильная женщина сумела вырваться. Она только начала протестовать, как левый хук Малагдорла попал ей в челюсть, повалив на пол. Сильный и грубый воин предупреждающе поднял трезубец и отстранил ее дочерей. Он подошел к упавшей женщине, схватил ее за воротник платья и, с легкостью подняв в воздух, перекинул через плечо. Неся ее как мешок, он жестом велел Кайтейну открыть врата.

Чарри Ханцрин продолжала пристально смотреть на Мать Миз'ри, ее глаза ясно давали понять, что она думает о Матери, с которой так грубо обращается простой мужчина.

Мгновение спустя она немного успокоилась. Миз'ри кивнула ей, таким образом сообщив, что она тоже потрясена зрелищем.

Чарри опасалась, что настолько спутанные нити загубят любой их союз против могущественного Дома Бэнр.

Как только дюжина Армго прошла через ворота и исчезла, Миз'ри выразила согласие.

¾ Он так стремится завоевать репутацию Утегенталя, что слишком часто забывает свое место, ¾ открыто призналась Миз'ри. ¾ Я объясню Матери Мез'Баррис, что такое обращение с Матерью, любой Матерью, особенно из старого и благородного Дома, недопустимо.

Чарри заметила, что последние слова она адресовала дочерям Фей-Бранч, что тоже обеспокоило жрицу Ханцрин. Мать Миз'ри попыталась проявить дипломатию и смягчить ситуацию в Доме, который только что захватила.

Неужели она действительно верила, что Фей-Бранч когда-нибудь забудут или простят?

В этот момент Чарри Ханцрин поняла, что пути назад не будет. Они выберут сторону и либо победят, либо потеряют все.

Сегодня они будут жить. Но Мензоберранзан не оправится.

 




#97591 Глава 8

Написано nikola26 21 Январь 2023 - 10:54

Глава 8

Контрудар

 

В городе было тихо.

Минолин Фей вместе с дочерью смотрела вниз с выступа на фермерский район пещеры, на озеро Донигартен и Остров Рофов.

¾ Они не придут, да? ¾ заметила Сарибель, так как свет Нарбондель давно прошел половину колонны.

¾ Я должна пойти к Матери Биртин, ¾ сказала Минолин Фей.

¾ Нет, не должна, ¾ немедленно ответила Ивоннель и прижала пальцы к губам, переваривая произошедшее.

Она вспомнила бой у Дома До'Урден, прокручивая в голове все донесения, которые поступали к ней от разных участников, включая Сарибель. Враг был разбит, но потерь оказалось на удивление мало. Когда засада ударила по их левому флангу, вся атакующая группа, как один, пустилась в бегство, прямо в убежище в Храме Куарвелшаресс.

Ивоннель взглянула на собравшуюся перед ней армию: пятнадцать сотен воинов, десятки волшебников и жриц.

Она бросила взгляд на юго-запад, к Нарбонделлину, теперь более светлому из-за свечения часов, к Дому Фей-Бранч, тихому – настолько тихому, что вспышки, которые она видела раньше, показались ей неважными.

¾ Правление Матери Биртин, вероятно, закончилось, ¾ сказала она рядом стоящим женщинам.

¾ Что ты имеешь в виду? ¾ спросила Минолин Фей. ¾ Мы должны идти.

Мы должны... Только эти слова застряли в мыслях Ивоннель в этот трудный момент. Она знала, что должна делать, если ее подозрения верны, и Дом Фей-Бранч действительно  захвачен, пока глаза Бэнр были обращены к пустому месту.

Но верны ли ее подозрения? Стоило ли рисковать?

Она посмотрела на часы, которые теперь светились почти на три четверти. Она посмотрела на Браэрин, расположенный к западу от нее. Улицы казались обычными для этого времени суток.

Враг не приближался. Не здесь. Не сейчас.

Ивоннель перевела взгляд в другую сторону, на Донигартен и Остров Рофов. Она видела стада скота на берегу озера и на острове, а также громоздкие и волосатые медвежьи фигуры рабов-квагготов Дома Ханцрин.

¾ Ты возьмешь остров, ¾ приказала Ивоннель Сарибель.

¾ Я думала, мы здесь только для осады.

¾ Многое изменилось.

¾ Потому что они не пришли?

¾ Потому что они ушли в другое место, ¾ пояснила Ивоннель.

¾ Фей-Бранч, ¾ прошептала Минолин Фей, ее глаза сузились от страха и гнева.

¾ Сколько тебе понадобится? ¾ спросила Ивоннель у Сарибель.

¾ Чтобы захватить его или удержать?

¾ Чтобы захватить, ¾ сказала Ивоннель. – Убей любого, кто сопротивляется, будь то кваггот, гоблин или дроу. Но предложи пощаду тем, кто сдается, особенно Ханцринам.

¾ Ты хочешь, чтобы я взяла в плен Ханцринов? ¾ Сарибель, казалось, не испытывала особого энтузиазма по поводу вступления в войну с могущественным Одиннадцатым Домом города, который во многом служил нуждам всех других Домов.

¾ В течение нескольких часов они не будут использовать это имя, ¾ пообещала Ивоннель. ¾ Ты возглавишь силы До'Урден и часть Фей-Бранч – и позаботься о том, чтобы волшебники Матери Биртин и особенно ее Мастер Оружия находились в максимальной безопасности – а я предоставлю шесть десятков воинов-богохульников, чтобы укрепить ряды. Захвати остров и удержи позицию, и убедись, что нет никаких магических путей или туннелей к Дому Ханцрин. Если они есть, развей их или обезопась.

¾ Мы должны отправиться в Фей-Бранч! ¾ настаивала Минолин Фей, когда план Ивоннель стал ясен.

¾ В свое время, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Недостаточно вернуться в прежнее состояние. Мать Жиндия заплатит за это. ¾ Она повернулась к Сарибель. ¾ Я сообщу тебе телепатически, когда мы будем в Истмире. Ты начнешь битву. Иди быстрее, собери войска.

Сарибель бросила настороженный взгляд на Минолин Фей, которая нервно переминалась с ноги на ногу.

¾ Ты разжигаешь огонь войны, ¾ сказала Минолин Фей.

¾ Она уже началась, ¾ ответила Ивоннель, изо всех сил стараясь не выдать сомнений. ¾ Дом Фей-Бранч захвачен.

¾ Мы не можем этого знать, ¾ сказала Сарибель. ¾ Если ты ошиблась...

¾ Иди, быстрее, ¾ повторила Ивоннель.

¾ Я должна поговорить с Матерью Зирит.

¾ У нас нет времени. ¾ Ивоннель подошла к выступу и начала спускаться по лестнице. ¾ Наш момент сейчас и только сейчас. И да, если я ошибаюсь, то, без сомнения, будут последствия. ¾ Она посмотрела прямо на свою мать. ¾ Я не думаю, что ошибаюсь.

¾ Я тоже это чувствую, ¾ призналась Минолин Фей.

¾ Будьте смелее, сестры, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Сейчас наш момент. Прямо сейчас, именно сейчас.

 

***

 

¾ Убивайте столько, сколько необходимо, – наставляла Ивоннель сотни воинов, когда они оказались у цели в Истмире.

¾ Обездвиживайте, подавляйте, убивайте только тогда, когда это необходимо. ¾ Она лукаво улыбнулась и добавила. ¾ И знайте, что милосердие в этом нападении еще больше разозлят Ллос.

Воселли и другие командиры Богохульства кивнули на последнюю фразу, и она была рада это видеть. Они хотели битвы, жаждали крови после столетий мучений, но больше всего они хотели отплатить Ллос. Ивоннель не хотела здесь кровавой бойни, как из-за собственного отвращения к массовой резне, так и потому, что внутри оставалась капля сомнения.

Она могла ошибаться. Она не знала наверняка, что Дом Фей-Бранч пал. Это было интуитивное чувство, подкрепленное скудными доказательствами. И если она ошиблась, то чем больше окажется мертвых Ханцринов, тем труднее будет исправить ошибку.

¾ Мы хотим напугать их, ¾ обратилась Ивоннель волшебникам и жрицам. ¾ Мы хотим, чтобы они увидели силу, направленную против них, и поняли, что им не победить. Шепните им, чтобы они сдались. Усыпите их, сбейте с толку туманом и тьмой.

¾ Ты хочешь, чтобы все было тихо, ¾ рассуждал один волшебник.

¾ Нет, я хочу, чтобы было достаточно громко. Чтобы сотряслись двери всех Домов в Мензоберранзане. Я просто не хочу ненужных смертей.

¾ Все смерти на войне необходимы.

¾ В этом, ¾ сказала она, ¾ ты ошибаешься.

Ошибаешься сильно.

Вскоре в каждой тени на улицах вокруг Дома Ханцрин затаились воины.

Ивоннель ждала.

¾ Вспышки на востоке, ¾ сказала ей Минолин Фей.

Мгновение спустя в сознание Ивоннель проник магический шепот:

¾ «Квагготы разбегаются перед нами, падают на землю и молят о пощаде».

Вскоре после этого пришло еще одно сообщение:

¾ «Остров Рофов – наш. Мы преследуем выживших Ханцринов в туннеле, который проходит под Донигартеном в сторону Истмира».

¾ Они бегут к Дому, ¾ обратилась Ивоннель к окружающим. ¾ Не дайте им добежать до Дома.

Несколько мгновений спустя все волшебные огни в Доме Ханцрин погасли, магическая тьма скрыла это место из виду, и к стенам пошли воины Богохульства и Бэнр, ближе и ближе, заряжая ручные арбалеты.

Теперь ударные группы работали согласованно с избранными волшебниками и жрицами. Шары тьмы исчезали один за другим, и всякий раз, когда обнаруживался удивленный Ханцрин, гоблин, или белошерстный раб-кваггот, врагов встречал град отравленных стрел. Многие дроу, конечно, сопротивлялись сонным ядам – могущественные Дома вырабатывали такую стойкость в своих бойцах, – но немногие из тех воинов, которые не впали в дремоту, оставались сражаться.

Ивоннель и Минолин Фей двинулись к главному входу в Дом Ханцрин. Ивоннель подала знак волшебникам Бэнр открыть его.

Шквал молний, сорвавший ворота с петель, сделал это.

Их окружили звуки битвы, больше похожие на звуки отдельной схватки. Ивоннель порадовало отсутствие более масштабного сражения.

Воселли и ее ударная группа ждали их, захватив парадную дверь, и Ивоннель сама вела их внутрь, направляя войска направо и налево в различные комнаты и коридоры, пока она шла к большим двойным дверям в конце длинного коридора. Она бросала перед собой заклинания, чтобы разрушить глифы и обереги, разоблачала невидимых врагов, создавала свет настолько яркий, что он жалил глаза дроу. Создавала магические заклинания, которые открывали все двери, даже запечатанные чарами, которые не могли противостоять абсолютной подавляющей силе Ивоннель.

Дом Ханцрин мог похвастаться двумя сотнями воинов и почти в десять раз большим количеством рабов, что в общей сложности почти равнялось армии, которая выступила против них. Но, как это всегда бывало, многие из этих рабов и дроу находились не в пределах комплекса, а на фермах и Острове Рофов. А многие даже не находились в городе, поскольку основным источником власти и богатства Дома Ханцрин была торговля за пределами Мензоберранзана. У трех десятков Ханцринов и двухсот рабов, находившихся в Доме этой ночью, не было никаких шансов, ибо гоблины, кобольды и даже могучие квагготы не могли сравниться с Богохульством. И уж точно они не могли сравниться с Бэнрами, чьи ряды были полны могущественных волшебников и жриц, и чьи воины носили лучшие доспехи и владели оружием, превосходящим то, которым владели даже аристократы Ханцринов. У Ханцринов не было ни магии, ни оружия, ни снаряжения, чтобы хотя бы замедлить марш дроу, наступающих со всех сторон.

Даже в полном составе, Ханцрин, как и все Дома в городе, кроме, возможно, одного или двух, не мог долго противостоять нападению Дома Бэнр, а с участием Богохульников и того меньше.

И еще меньше, когда Ивоннель Бэнр, самая могущественная дроу в Мензоберранзане в это время, возглавляла атаку.

 

***

 

Первая жрица Чарри ворвалась в зал для аудиенций своей матери и обнаружила Мать Шакти в компании патрона Барага и некоторых других.

¾ Они прорвались в главные залы! ¾ сказала она им.

¾ Они уже повсюду, ¾ сказал старший сын Ксев Ханцрин, который служил Главным Магом Дома.

¾ Что это за безумие? ¾ спросила Чарри. ¾ Кто посмел?

¾ Бэнры, ¾ ответила ей Мать Шакти, и она вздохнула от страха. ¾ Бэнры и их союзники, грязные Богохульники. Мы должны бежать в туннели.

Суматоха в коридоре позади Чарри привлекла внимание всех – в двери, спотыкаясь, ввалился окровавленный Мастер Оружия Кептус Ханцрин.

¾ Они уничтожают наши войска, бегущие из Донигартена, ¾ закричал он.

¾ Бегущие из Донигартена? ¾ недоверчиво спросила Шакти.

¾ Остров Рофов пал, ¾ сказал Кептус. ¾ До'Урдены и их волшебники.

¾ Запечатай пол, ¾ приказала Шакти своему Мастеру Оружия и, обращаясь к Ксеву, добавила:

¾ Подготовь врата в Паутину Ллос и Дом Меларн.

Он кивнул, и Кептус бросился обратно в зал – почти. Ибо как только он переступил порог зала для аудиенций, в воздухе над ним появились четыре металлические пластины и, словно на невидимых шарнирах, опустились на него со всех сторон, смыкаясь край к краю, образовали вокруг него нечто похожее на гроб.

Он слегка подпрыгнул в воздухе, затем снова опустился на один конец и медленно накренился. Все наблюдали за происходящим в шоке, пока тишина не была нарушена грохотом гроба об пол.

В комнату вошла Ивоннель Бэнр.

¾ Будь благоразумна, Мать Шакти, ¾ сказала она. Минолин Фей, Энджрел Бэнр, Воселли и другие воины-богохульники рассредоточились внутри комнаты вокруг нее.

¾ Ты смеешь? ¾ возразила Шакти.

¾ Не мы начали войну, Мать, и ты это знаешь, ¾ сказала Ивоннель таким сдержанным и уверенным тоном, что в ее словах прозвучала самая ужасная угроза. ¾ Взять их, всех, ¾ приказала она своим войскам. ¾ Заберите их оружие, компоненты заклинаний, и, если кто-нибудь заговорит не в ответ или чтобы произнести заклинание, заберите им язык.

¾ Город выступит против тебя! ¾ предупредила Шакти.

В ответ Ивоннель прижала палец к поджатым губам.

¾ Мы можем обсудить это позже, Мать Шакти, и когда мы это сделаем, я бы очень хотела, чтобы ты была способна отвечать не только ворчанием.

Воселли подошла и с пугающей легкостью выдернула Шакти из кресла, а когда Ксев Ханцрин попытался вмешаться, потянувшись за палочкой, она ударила его по лицу наотмашь тыльной стороной руки, отчего он упал на пол, корчась и стоная.

Прежде чем он смог прийти в себя, меч Дайниннэ оказался у его носа.

¾ Эта идет со мной, ¾ сказала Ивоннель Энджрелу, указывая на Чарри. ¾ Я всегда считала тебя разумной, жрица. Не разочаруй меня сейчас.

¾ Хорошая победа, ¾ сказал Энджрел, ни к кому конкретно не обращаясь.

¾ Только хорошее начало, ¾ сказала ему Ивоннель. ¾ Отправь рабов Ханцринов и всех их простых дроу в Дом Бэнр. Оставь здесь только аристократов, с достаточным количеством охраны, чтобы быстро убить их и сбежать, если последует контратака.

¾ Мы остаемся?

¾ Мы остаемся, – ответила она. ¾ Это была не такая уж большая битва. Ты готов к еще одной?

¾ Сегодня?

¾ Мы идем навестить союзника, открыто и с обнаженным оружием, ¾ сказала ему Ивоннель.

¾ Дом Фей-Бранч, ¾ согласилась Минолин Фей.

Ивоннель повернулась к Шакти, которая дерзко стояла на конце короткого копья Воселли.

¾ Если твоя дорогая подруга убила мою бабушку, тогда ожидай, что Дом Ханцрин прекратит свое существование, ¾ сказала Ивоннель.

¾ Моя подруга? ¾ Шакти осмелилась возразить. ¾ Дом Ханцрин...

¾ Заткнись, ¾ потребовала Ивоннель и указала на Воселли, которая подтолкнула Мать. ¾ Ты пытаешься пройти по тонкой линии, улыбаясь направо и налево, Мать Шакти, но я вижу тебя такой, какая ты есть.

Ивоннель незаметно использовала магию, сделавший ее взгляд таким напряженным, что он казался выходил за рамки смертного, заставляя присутствующих в комнате видеть ее так, как будто она каким-то образом выросла, стала могущественной и ужасной, и даже освещение вокруг нее, казалось, изменилось, выделяя ее одну. Ее белые волосы развевались от невесомых дуновений ветра, и она поднялась с пола, раскинув руки, представив себя в этот момент почти богоподобной – настолько, что даже у Воселли, которая тысячелетиями служила у алтаря Бездны жестокой Леди Ллос, отвисла челюсть.

Момент прошел.

¾ Идем, Первая жрица, ¾ обратилась Ивоннель к Чарри. ¾ Ты будешь моим послом в Доме Фей-Бранч. Враги Дома Бэнр покинут обитель Матери Биртин или они умрут, все до единого.

¾ Фей-Бранч?

¾ Я уже говорила тебе: не прикидывайся дурочкой, ¾ предупредила Ивоннель. ¾ Мы знаем.

Она понимала, что идет на большой риск, потому что они, конечно же, ничего подобного не знали. Тем не менее, она была достаточно уверена в своей интуиции, чтобы пойти на риск и захватить известный, ценный и могущественный Дом. Она должна была довести дело до логического завершения.

Обеспокоенные выражения, промелькнувшие на лицах Чарри и Шакти, еще больше подтвердили догадки Ивоннель.

¾ В этом завоевании участвуют могущественные Дома, ¾ призналась Шакти.

¾ Мы тоже могущественный Дом. Пожалуйста, скажи мне, что Малагдорл Армго там, ¾ ответила Ивоннель самым злым тоном.

Мать Шакти несколько раз моргнула, услышав это.

¾ Скажи мне, Мать, его гордость или его мудрость одержит верх? ¾ поддразнила Ивоннель. ¾ Будет ли он достаточно умен, чтобы отступить от своей незаконной атаки, или же погибнет в ужасных муках? ¾ Она повернулась, направив все взгляды на металлический гроб, лежащий у двери, и закончила дебаты, сведя на нет любые аргументы Ханцринов.

¾ Мастера Оружия так легко умирают.

 




#97590 Королевства Мертвых

Написано nikola26 16 Январь 2023 - 12:53

 

По традиции вывешиваю список замеченных опечаток. Номера страниц даны по PDF-файлу.
 
с. 31: "Спиннел имитировал, и очень даже неплохо, потерю сознание." - сознания
с. 64: "И всё же к тому моменту, как все они оказались мертвы, её броня сбоку оказалась пробита, а по лицу струилась кровь." - нежить и так мертва! Лучше "уничтожены"
с. 103 и далее: "Джег низким рычащим голосом завел Песнь Крови жрецов Малала." - всё своей Вахой заполонили, храни нас Император! Разве на Фаэруне не Малар?
с. 105: "Рефлексы Джега были необычайно остры, но даже его застала врасплох на скорость, с которой заяц исчез в ночи." - лишнее "на"
с. 127: "С удивлением осознав, что это его разозлило, Брат Роберт почувствовал прилив сил." - с маленькой буквы
с. 174: "У этих юных зентаримцев не осталось никакого почтения к старшим, несмотря на то, что в их силах было уничтожить их одним движением пальца!" - слишком много "их" подряд. Может, лучше " в силах тех"?
с. 180: "Шокированные этими новостями, жители Зентарима с округлившимися глазами обменивались слухами, догадками и предположениями." - это не место, а организация. "Члены".
с. 203: "- Я не понимаю, - произнесла Энде. - Ты — что?
Ну... - Корво огляделся. - Для начала..." - пропущено тире
с. 205: "- Там, в склепе, - произнесла она. - Если бы ты хотел убить гуля, ты бы его убил." - то, что мертво, умереть не может. "Уничтожить" и "уничтожил".
с. 206: "И неудивительно, ведь ему пришлось променять робы красного волшебника на более практичную для мореплавания одежду. В конце концов, ничто так быстро не утягивает на дно, как намокшая шерстяная мантия." - не устану напоминать, что в робах ходят сантехники и заключённые, а маги - в мантиях! Если слишком много слов "мантия" подряд, можно заменить, скажем, на "одеяния красного волшебника"!
с. 211: "Многочисленные оборки и белый цвет делали его похожим скорее на наряд для торжественных баллов Брин Шандера, нежели на одежду для лесных прогулок." - видимо, "балов"
 
И, разумеется, большое спасибо всем, благодаря кому появилась эта книга!

 

Правки внесены в fb2 версию, файл перезалит на сайт, ссылки в шапке обновлены.




#97588 Глава 7

Написано nikola26 13 Январь 2023 - 21:09

Глава 7

Проникновение

 

¾ Нужно всматриваться в тени, чтобы заметить армию, ¾ сказала Ивоннель Минолин Фей и Сарибель До'Урден, которые втроем смотрели на фермы и грибную рощу с возвышения на северной стене. Перед ними, вплоть до линии сталагмитов, известных как Паучьи Клыки, притаились Богохульники, на этот раз вместе с воинами Домов Бэнр и Фей-Бранч. В засаде затаилось достаточно воинов, чтобы замечание Ивоннель оказалось лишь незначительным преувеличением.

На этот раз они не собирались позволять врагам сбежать. Судя по результатам первой стычки и быстрому отступлению врага, Ивоннель стало ясно, что Жиндия не собиралась бросать свои войска в решающую битву раньше времени. Осторожность и даже нерешительность Жиндии были вполне логичны, поскольку крупное поражение с массовыми жертвами могло положить конец ее надеждам на открытое привлечение влиятельных союзников к борьбе с могущественным Домом Бэнр.

Однако, теперь казалось, что Жиндия еще больше впадает в отчаяние. Во время очередного визита с помощью псионической силы иллитида, Ивоннель узнала от Къернилл, что осада Домом Бэнр Донигартена и Острова Рофов значительно ухудшила положение Жиндии среди других правящих Домов.

В конце концов, эта область вокруг озера являлась наиболее открытой местностью Мензоберранзана, и отряд воинов не смог бы легко удерживать эту позицию против армии жриц и волшебников.

Ивоннель пристально посмотрела вниз, на юго-запад, на Браэрин, на Паучьи Клыки, предвкушая ожидаемый шаг.

По словам Къернилл, Мать Жиндия думала, что эта территория удерживается простыми воинами, и поэтому она закидает ее атакующими заклинаниями, а затем ворвется с собственными войсками, чтобы разрушить осаду. И иллюзию господства Бэнр.

Но, как надеялась Бэнр, Жиндия, заблуждалась, ибо сейчас ряды армии Богохульства незаметно пополнялись волшебниками Ксорларрин-До'Урден и жрицами Бэнр.

Как только начнется сражение, Богохульники окружат нападающих, быстро обойдя их с северного и южного флангов, и здесь, на открытой местности, на виду у всего Мензоберранзана, армия Матери Жиндии Меларн будет разгромлена.

Взгляд Ивоннель скользнул по огромной пещере к городским часам. Как утверждала Къернилл, нападение должно произойти, когда свет Нарбондель окажется на полпути к зениту.

Часы светились уже выше трети. Оставалось недолго.

 

***

 

Трезубец Малагдорла Армго заставил гриба-визгуна замолчать сразу же, как только раздался короткий вскрик. Мастер Оружия обернулся к жрицам, которые накладывали тишину на области. Его хмурый взгляд обещал наказание, если он когда-нибудь выяснит, кто из них неправильно нацелил заклинание тишины, чтобы исключить этот сигнальный гриб.

Но не сейчас. Теперь не было ни пути назад, чтобы отступить, ибо налетчики совершили преступление. Войска Барризон Дель'Армго и их союзников уже пробивались сквозь внешнюю оборону этого правящего Дома.

Дом Фей-Бранч был одним из старейших в Мензоберранзане, его род насчитывал тысячи лет по их словам, даже больше, за пределами недавно объявленной даты основания города, о которой сообщалось в воспоминаниях Ивоннель Вечной.

Мать Фей-Бранч, Биртин Фей, тоже была стара, ее власть, как и власть ее Дома, считалась угасающей.

Конечно, за исключением того, что ее старшая дочь, Минолин Фей, теперь была Бэнр, женой бывшего Архимага, матерью Ивоннель, которая в настоящее время была одной из самых могущественных фигур в Мензоберранзане.

Однако, удача Минолин Фей еще не обратила вспять годы упадка Дома Фей-Бранч, и Мать Биртин выживала и процветала в основном благодаря союзу и традициям.

Дом Фей-Бранч был Пятым Домом Мензоберранзана, но мало кто считал его сильнее нескольких Домов, стоящих за ним, три из которых присоединились к Баррисон Дель'Армго в этом самом необычном, самом неожиданном, самом разрушительном набеге.

Эта опасная реальность значительно усугубилась этой ночью, поскольку многие воины Матери Биртин находились более чем на полпути через город, готовя великолепную засаду, которая, по их мнению, должна была полностью покончить с угрозой со стороны жалкой Жиндии Меларн.

К тому времени, когда тот единственный часовой пронзительно завизжал, большая часть магической защиты Дома Фей-Бранч уже была развеяна, а две внешние двери сломаны.

 

***

 

¾ Ну, давай же, ¾ пробормотала встревоженная Ивоннель. Она хотела, чтобы в этой бойне не было необходимости, но раз уж та произойдет, она хотела, чтобы все закончилось как можно быстрее. Она оглянулась на Нарбондель, до сих пор не до конца погрузившуюся во тьму.

Она уже начала отводить взгляд, когда ее внимание привлекло небольшое мерцание света, бело-голубая вспышка, которая, как она поняла, была молнией, но исходившая из сооружения.

Это произошло в районе, расположенном неподалеку от часов, называемого Нарбонделлин, и разве это не было любопытно?

¾ Будь проклята Ллос, ¾ прорычала могущественная женщина, когда до нее начала доходить истина.

¾ Что? ¾ спросила Минолин Фей, которая проследила за взглядом Ивоннель через город.

Сверкнула еще одна вспышка.

¾ Это...?

¾ Дом Фей-Бранч, ¾ закончила Минолин Фей и ахнула.

Ивоннель поняла, что именно произошло в тот ужасный момент. Она поняла, почему их враги так быстро и эффективно покинули поле боя, попав в засаду у Дома До'Урден, и почему, как нельзя кстати, Храм Куарвелшаресс был готов принять и предложить им убежище.

¾ Умница, Жиндия, ¾ прошептала она себе под нос. Она понимала, что должна действовать быстро и эффективно, чтобы исправить положение.

Однако она понимала, что не успеет спасти Дом Фей-Бранч еще до того, как Минолин Фей начала выкрикивать приказы о выдвижении. Нет, Дом Фей-Бранч был слабой крепостью, больше помпезности, мишуры и традиций, чем суровой силы.

Если Мать Жиндия зашла так далеко, чтобы совершить набег, Ивоннель была уверена, что войско, направленное против Дом Фей-Бранч было сокрушительным и яростным.

Она взглянула на свою мать, которая спускалась со стены и кричала, чтобы Богохульники и другие выдвигались, и Ивоннель поморщилась, осознав ужасную правду.

Мать Минолин Фей и единственная оставшаяся в живых бабушка Ивоннель, вполне возможно, уже была мертва.

 

***

 

Мать Биртин Фей ворвалась в главную часовню Дома, где ее ждали четыре дочери и горячо молились.

Как это можно было не предвидеть? выругалась она.

Где-то далеко внизу раздался взрыв, вероятно, удар молнии, и все строение сильно задрожало.

Верховная Мать Квентл велела нам участвовать в битве по всему городу, напомнила ей Первая жрица Айдиана Фей. Наши враги узнали.

Нас предали, сказала жрица Алаги, младшая и, возможно, самая многообещающая дочь Биртин.

¾ Сколько сейчас в нашем распоряжении? ¾ спросила Мать.

¾ Меньше половины воинов, ¾ ответила Айдиана. ¾ Мастер Оружия, Главный Маг Дома и почти все волшебниками далеко на востоке.

Биртин подумала о своем внуке Гелдрине, который стал одним из самых искусных Мастеров Оружия в Мензоберранзане, одноклассником и соратником смеет ли она называть его другом? Энджрела Бэнра. Она была так счастлива, когда он накануне возглавил отряд Фей-Бранч к Дому Бэнр, а затем отправился к Донигартену. Она верила, что он сделает так, чтобы его семья гордилась им в предстоящей битве, и принесет больше уважения Дому Дому, который, как открыто утверждали соперники, получил слишком высокий ранг, и который позволил Биртин занять слишком влиятельное место в Правящем совете.

¾ Перекрыть все коридоры выше первого этажа, ¾ приказала она. ¾ Заприте нас здесь, и пусть заклинания света летят высоко и далеко, чтобы Дом Бэнр знал, что на нас напали.

Не успела она закончить мысль, как сильный удар обрушился на дверь комнаты, привлекая их всех. Дверь не распахнулась она упала в комнату вместе с косяком, и порыв воздуха закружил густой туман от сломанного портала над порогом. Когда туман рассеялся, Мать Биртин увидела знакомую фигуру в проеме Калагера Фей-Бранча, ее давнего покровителя и отца трех из шести ее дочерей.

Биртин потребовалось мгновение, чтобы понять, что Калагер стоит не по своей воле, его ноги странно согнулись, плечи поникли, голова склонилась набок.

Он внезапно шагнул вперед, глядя на нее сверху широко раскрытыми от потрясения и боли глазами, и рухнул лицом вниз на пол, с тремя равноудаленными и растущими пятнами крови на спине его одеяния.

Его сбросили с заостренных зубцов трезубца, черного трезубца, печально известного всему городу.

Малагдорл Армго вошел в комнату, кровь Калагера капала с конца его оружия.

Айдиана Фей начала размахивать руками в соматических движениях мощного заклинания.

¾ Ты действительно хочешь сразить любимого сына Дома Барризон Дель'Армго? раздался голос из туманной темноты позади Малагдорла. Мгновение спустя мимо Малагдорла прошла женщина, чей вечно хмурый взгляд был хорошо известен Биртин и почти каждому в Мензоберранзане.

Айдиана Фей посмотрела на свою мать, ища совета, и Биртин быстро покачала головой, давая знак Первой жрице прекратить заклинание.

¾ Что ты здесь делаешь, Мать Миз'ри? ¾ спросила Биртин у главы Четвертого Дома города, Дома Миззрим. ¾ Ты что, с ума сошла?

¾ Мы все должны сделать свой выбор, Мать Биртин. Я решила, что лучше сделаю свой пораньше. ¾ Миз'ри посмотрела на Алаги, затем указала на Калагера. ¾ Он твой отец, не так ли, дитя? ¾ спросила она. ¾ Иди быстрее, и используй данные Ллос силы, чтобы спасти его жизнь.

¾ Ты знаешь, против кого ты выступаешь? ¾ спросила Биртин свою соперницу.

¾ Ты знаешь, рядом с кем я стою, ¾ ответила Миз'ри, глядя на громоздкого Мастера Оружия Барризон Дель'Армго.

¾ Госпожой Ллос, ¾ добавила она, как будто указание на Второй Дом города было недостаточно убедительным. ¾ Я стою рядом с госпожой Ллос.

¾ Убирайся, ¾ приказала Биртин. ¾ Мы так же стары, как любой Дом в Мензоберранзане, находимся и заседаем в Правящем Совете на протяжении тысячелетий. Это святотатство.

¾ Твой Дом уже пал, старуха, ¾ заявил Малагдорл. ¾ То, что ты слишком глупа, чтобы понять это, не делает это неправдой.

Мать Биртин с ненавистью уставилась на него. Позади нее Айдиана стала снова тихо произносить заклинание, в то время как перед ней Алаги начала исцелять павшего Калагера.

¾ Останови своих жриц, Мать Биртин, ¾ приказала Миз'ри. ¾ Кроме исцеления, которое я разрешила. Сила, которая выступила против тебя в этот день, будет угрожать самому Дому Бэнр, я уверяю. И они прячутся повсюду в твоем комплексе, пока Дом Бэнр ищет в другом месте. Мастер Оружия Малагдорл говорит правду. Вы побеждены. Битва закончилась еще до того, как вы в нее вступили похоже, вы тоже искали в другом месте.

Биртин провела языком по губам. Второй и Четвертый Дома, по крайней мере, выступили против нее, и она не сомневалась, что к ним присоединились и другие. В Мензоберранзане обычное нападение означало, что никто не мог остаться в живых в качестве свидетелей. Одному дому не запрещалось нападать на другой, до тех пор, пока их не поймают.

И все же она все еще была жива, как и ее дочери и Калагер, поняла она, когда ее покровитель закашлялся под исцеляющими руками Алаги.

¾ Мать Жиндия не винит тебя за ересь твоей внучки или за плохой выбор, который сделала твоя дочь, связавшись с гнусными Бэнрами, ¾ объяснила Миз'ри. ¾ Твое замешательство не является неожиданным и считается разумным настолько, что, возможно, твоя судьба еще не предрешена.

¾ Ты говоришь хитрыми загадками, ¾ выругалась Биртин.

¾ Я говорю настолько ясно, насколько позволяет ситуация. ¾ поправила Миз'ри. ¾ Мы не хотим уничтожать такой старый и до сих пор преданный Паучьей Королеве Дом, как семья Фей-Бранч. Мы просто хотим... вывести вас из предстоящей битвы. Мы делаем это как для вашего будущего, так и для нашего собственного.

Мать Биртин была рядом с Миз'ри достаточно долго, чтобы увидеть ложь такой, какой она была. Она не думала, что порочная женщина лжет, предлагая пощаду, но цель этого нападения была совершенно очевидна для Биртин: Матери Жиндии нужна победа, чтобы произвести впечатление на своих потенциальных союзников, включая два могущественных Дома, стоящих перед ней прямо здесь, в ее часовне. С помощью захвата столь ловким финтом Мать Жиндия показывала Матери Миз'ри, и более того, Матери Мез'Баррис Армго, что она, а не Дом Бэнр, одержит победу.

¾ И что же нам остается? ¾ спросила она.

¾ Ты и твои дочери останетесь нашими пленниками. Действительно, этот комплекс станет тюрьмой для всех вас, включая волшебников и твоего внука, когда они вернутся с Донигартена.

Айдиана и Биртин обменялись взглядами.

¾ На нашей стороне благословение и взор Ллос, Мать Биртин, ¾ сказала Миз'ри. ¾ Конечно, ты это понимаешь.

¾ Итак, вы хотите, чтобы мы присоединились к вам в вашей борьбе против Дома Бэнр, когда до этого дойдет? ¾ спросила Айдиана Фей.

¾ Нет, мы просто надеемся, что нам не придется убивать вас. Когда мы избавимся от Бэнров и Ксорларринов, которые осмелились присвоить фамилию великих еретиков! ¾ и от тех Домов, которые оказались достаточно глупы, чтобы присоединиться к ним, мы хотим восстановить Мензоберранзану его законную славу.

¾ С Жиндией Меларн в качестве Верховной Матери?

Верховной Матерью Мез'Баррис, ¾ хрипло ответил Малагдорл, прежде чем Миз'ри успела это сделать.

¾ Давно пришло время перемен, особенно после богохульства, совершенного двумя жрицами Бэнр в Верхнем Мире. Да, Мать Биртин, включая твою глупую внучку.

¾ Которая была благословлена самой аватарой Ллос в утробе матери, ¾ напомнила ей Биртин.

¾ И все же Ивоннель выбрала неправильный путь, ¾ сказала Миз'ри. ¾ Такая досада. И теперь ты должна выбрать. Мы надеемся, что нам не придется оставлять тебя и твоих оставшихся дочерей мертвыми на полу Дома Фей-Бранч. И не придется убивать Зекнара Фея, волшебников и твоего драгоценного внука, когда они беспечно вернутся в свой Дом.

¾ Если только они не вернутся с армией Богохульства и Бэнрами, ¾ сказала Биртин, но Миз'ри только рассмеялась.

¾ Мы прибыли так быстро, что никто не знает, Мать Биртин. Ни огней, ни магических призывов о помощи.

Она махнула рукой позади себя, и вереница жриц вошла в часовню в сопровождении грозных воинов Баррисон Дель'Армго и волшебников по крайней мере трех других Домов, включая Второй и Четвертый.

¾ Выбирай, ¾ приказала Миз'ри.

Мать Биртин посмотрела на своих дочерей и кивнула, затем снова повернулась к Миз'ри и подняла руки в знак капитуляции.

 




#97587 Глава 6

Написано nikola26 08 Январь 2023 - 12:04

Глава 6

Долгая игра

 

¾ Великая Верховная Мать Мез'Баррис, ¾ сказала Жиндия Меларн с низким поклоном. ¾ Прими мою благодарность за то, что согласилась принять меня в этом величайшем комплексе.

¾ Посмотрим, будешь ли ты считать так же, когда закончим, ¾ ответила Мез'Баррис тоном, который ясно давал понять, что она не в особенно великодушном настроении.

¾ Почему бы и нет? ¾ спросила Жиндия. ¾ Дом Бэнр с каждым часом становится все более изолированным.

¾ Они взяли Донигартен, причем после того, как прогнали твоих союзников с поля боя.

¾ В Храм Куарвелшаресс, где правит Бэнр, и предложили убежище тем, кто пытался свергнуть самого могущественного и решительного союзника Верховной Матери Квентл, ¾ напомнила ей Жиндия.

¾ Ксорларрин, ¾ Мез'Баррис почти выплюнула это имя. ¾ Неужели Мать Зирит хоть на мгновение испугалась за свою безопасность? Неужели твоя атака...

¾ Это была не моя атака, ¾ резко перебила Жиндия. ¾ И теперь они До'Урдены, а не Ксорларрины, не так ли? Еще один палец в восьми глазах Ллос.

Дроу, стоявшие по бокам трона Мез'Баррис, включая ее дочь Таайрул, затаили дыхание от дерзости молодой и дерзкой Матери гораздо меньшего Дома. Мать Мез'Баррис объявляла войну и за меньшее оскорбление, чем то, которое своим тоном нанесла ей грубая Мать Жиндия.

Однако, Мать Второго Дома города не позволила себе показать ничего, и лишь слегка вздрогнула.

¾ В ходе атаки, ¾ начала она, уступая словам Жиндии, ¾ пробрался ли в комплекс До'Урденов хоть один воин? Проникло ли хоть одно заклинание за защищенные балконы этого еретического Дома?

¾ Нет, ¾ ответила Жиндия без малейшего колебания. ¾ Это было трудной задачей, тем более что сила высших еретиков, Богохульников, как их называют, затаилась в засаде.

¾ Сотни воинов стояли вокруг намеченного комплекса, и никто не потрудился их заметить?

¾ Мать Мез'Баррис, я уверяю тебя, те, кто совершил ошибки, больше их не повторят. Но сила, которая выступила против Дома До'Урден...

¾ Дома Ксорларрин, ¾ поправила Мез'Баррис. ¾ Мне все равно, как эта старая ведьма Зирит называет себя или свою семью. Ксорларрин, К'Ксорларрин, До'Урден – они все одинаковы. Разрушенный Дом До'Урден никогда не был таким грозным, как волшебная семья Матери Зирит.

Жиндия снова поклонилась.

¾ Мы знали, что цель будет трудной и укрепленной, а в обороне находится большее количество волшебников, чем может выставить любой другой Дом дроу. Нападавшие были подготовлены, когда начали штурм, и знали куда отступать. И это не может радовать Верховную Мать Квентл, что ее сестра, самая набожная из семьи Бэнр, выбрала сторону.

¾ Мы знали? Мы знали, что цель будет трудной и укрепленной, ¾ повторила Мез'Баррис. ¾ Мы знали. Ты входишь в Правящий совет. Ты знаешь правила, которые управляют Мензоберранзаном. Моя дорогая Мать Жиндия, признаешь ли ты, что участвовала в нападении на другой благородный Дом?

¾ Не больше, чем Мать Мез'Баррис призналась бы в подобном, ¾ ответила Жиндия, вызвав еще больше вздохов со стороны Армго. – Широко известно, что воины Дома Барризон Дель'Армго находились в этом регионе, и вступили в бой.

¾ Всего лишь разведчики. В том числе и Мастер Оружия, могучий Малагдорл. Он защищал переулок от толпы Богохульников, пока волшебник Кайтейн не создал подходящие врата, чтобы вывести наших разведчиков.

¾ Я рада, что ваши разведчики были возвращены в безопасное место. Без сомнения, легенда о Малагдорле станет еще более впечатляющей.

¾ Он был ранен в битве, ¾ сказала ей Мез'Баррис. ¾ Знай, что я считаю тебя ответственной за это, и пойми, что если бы он был убит, Дом Барризон Дель'Армго сейчас маршировал бы на Дом Меларн.

Жиндия снова поклонился.

¾ Нападавшие проиграли. Они были разбиты, ¾ категорично заявила Мез'Баррис. – Ты думаешь, Бэнры изолированы? Моя дорогая Мать Жиндия, в Мензоберранзане победители находят союзников, а проигравшие – истребление.

¾ Это была всего лишь стычка.

¾ Планируй лучше. Или узнаешь свое место.

¾ Мое место с еретиками, которые украли у леди Ллос армию драуков? ¾ осмелилась возразить Жиндия, прямо напоминая, что Дом Барризон Дель'Армго находился в лагере Дома Бэнр, когда произошла эта ересь.

¾ Кто может угадать истинную волю Ллос? ¾ все что Мез'Баррис потрудилась ответить. Она откинулась на спинку своего украшенного трона и повернулась к дочери, чтобы начать тихий разговор.

Жиндия потребовалось некоторое время, чтобы понять, что с ней закончили.

Она должным образом попятилась от Мез'Баррис, кланяясь на каждом шагу, пока не вышла из комнаты.

Она могла бы сыграть на амбициях. Она уже пообещала Второму Дому, что надвигающаяся буря вознесет Мез'Баррис на место Верховной Матери Мензоберранзана, с условием, что Дом Меларн будет возведен во Второй Дом.

Мез'Баррис Армго жаждала звания Верховной Матери более века, еще до того, как неудачный рейд Ивоннель Вечной против короля Мифрил Халла, Бренора, стоил Мез'Баррис ее любимого Утегенталя. Эти голод и обида на Дом Бэнр только усилились с течением времени, особенно в последнее время, когда Квентл, взойдя на пост Верховной Матери,  учинила в Мензоберранзане войну с демонами.

Да, Жиндия понимала, что Мез'Баррис жаждет перемен. Она была рада, что Мез'Баррис упомянула своего внука Малагдорла, который был ее жалкой попыткой заменить потерянного Утегенталя как внешне, так по репутации.

Жиндия намеревалась полностью удовлетворить желания Матери Мез'Баррис – помочь Дому Барризон Дель'Армго уничтожить еретиков Бэнр, поднять положение Малагдорла и помочь заполучить Мез'Баррис титул Верховной Матери Мензоберранзана.

Ненадолго.

 

***

 

На фермах вокруг озера Донигартен обычно было тихо. На них работали рабы-гоблины и кобольды – полевые рабочие, которых насильно учили молчать, когда они выполняли свои обязанности. Теперь, однако, тишину нарушали множество солдат Богохульства, которые рыли окопы, возводили укрепленные стены и сооружали насесты для лучников. И все же, даже с неизбежным шумом этих работ, тишина вокруг Донигартена сохранялась и казалась еще более глубокой и зловещей.

Всего в паре сотен ярдов по ту сторону темных вод на острове, названном в их честь, паслись рофы. Там же надсмотрщики за стадом, озером и окружающими фермами передвигались по стенам нескольких небольших башен и единственного замка, построенного на острове. Это были Ханцрины, известные союзники Матери Жиндии Меларн, и сейчас они были почти полностью окружены Богохульством Дома Бэнр.

Очевидно, они не знали, как реагировать. Обычно они выходили с Острова Рофов и требовали, чтобы все нарушители убирались, подкрепляя свои действия непререкаемым авторитетом Правящего совета.

Но это были Бэнры, и аристократы Первого Дома ходили по берегу, руководя осадой.

¾ Должны ли мы полностью изолировать врагов на их островной скале? ¾ спросила Воселли у Мастера Оружия Энджрела Бэнра, руководившего операцией.

¾ Оставьте им путь к Восточным туннелям, но пусть разведчики подсчитывают всех выходящих и входящих, ¾ приказал Энджрел. ¾ Пусть уходят из города, если  пожелают. Они могут найти дорогу обратно через туннели в других местах. Чем меньше Ханцринов будет на Острове Рофов, тем лучше для нашего положения.

¾ Ты думаешь, они пойдут против нас?

¾ Не в одиночку, конечно. Богохульники под моим командованием могут уничтожить весь Дом Ханцрин. Этот маленький аванпост не продержится и часа, если мы переправимся и атакуем, и они это знают. Они придут и спросят о наших намерениях, и вступят в переговоры, ибо какой у них выбор?

Он указал на рощу высоких грибов к северу от их лагеря.

¾ Равель Ксорларрин До'Урден с другими волшебниками До'Урден скоро будет готовить там круги телепортации, ¾ объяснил он. ¾ Не позволяйте ни одному солдату Богохульства мешать их важным обязанностям.

¾ Чтобы привлечь союзников, если на нас нападут? ¾ спросила Воселли, поскольку подозревала обратное.

¾ Возможно, ¾ был ответ Энджрела. ¾ Сейчас это не твоя забота. Иди и займись делом.

С поклоном Воселли покинула Мастера Оружия Бэнр, которого многие считали превосходным тактиком, даже если и не первоклассным воином. Рядом с ней шла Алеандра.

¾ Это был неожиданно двусмысленный ответ, ¾ сказала ей Алеандра, когда они были далеко от Энджрела.

¾ Мы здесь не для того, чтобы сражаться с Ханцринами, ¾ сказала Воселли. ¾ Мы здесь даже не для того, чтобы контролировать продукты питания и торговлю. Есть ли в Мензоберранзане Дом, в котором нет жриц, способных прокормить свои ряды? И кого волнует торговля за пределами города, когда надвигается война?

¾ Тогда мы здесь, чтобы заявить о вызове и, возможно, выманить врагов.

¾ Бэнры хотят, чтобы наши враги увидели нас и поняли, что мы их не боимся и что это они должны бояться нас, – согласилась Воселли.

¾ Тогда для чего Ксорларр… волшебники До'Урден будут готовить магические круги?

¾ Посмотри туда, ¾ сказала Воселли своей боевой подруге Амвас Тол. ¾ Мензоберранзан – это лес каменных башен и сплошных теней. Быстрое размещение нужных сил в нужных местах определит победителей не меньше, чем качество армий.

¾ Однако мы могли бы легко делать это из Дома Бэнр, где нет недостатка в волшебниках и туннелях, как мы только что сделали при защите комплекса До'Урден.

¾ Дом Бэнр не нуждается в том, чтобы мы охраняли их стены. ¾ Тогда Воселли увидела картину более ясно, улыбалась и кивала, молча поздравляя планировщиков Бэнр. ¾ Здесь мы являемся настоящей демонстрацией силы.

¾ И мишенью, ¾ напомнила ей Алеандра. ¾ Мы – величайшее оскорбление для тех, кто следует пути Ллос. Идеальное место, чтобы выплеснуть насилие и недовольство тем, кто хочет обрести благословение Паучьей Королевы. Разве мы не видели таких приспособленцев в Браэрине несколько дней назад?

¾ Мы готовы, – сказала Воселли. ¾ Пусть приходят. Пусть они все приходят. Хотя я сомневаюсь, что кто-то из них будет настолько смелым.

¾ Тогда скука – наш главный враг.

Воселли обратила внимание Алеандры на Остров Рофов.

¾ Посмотри внимательно. Энджрел скоро заключит сделку с теми, кто пасет стадо. Мы будем лакомиться ножками рофов, пока наши враги сидят в своих норах и едят волшебный хлеб. Это не наказание, мой старый друг. Это наша награда. Ходить открыто, хорошо питаться.

¾ Это не продлится долго, ¾ предсказала Алеандра.

¾ О, нет, конечно, нет. Как сказал мне Дайниннэ, в переулке за Домом До'Урден я сражалась  против Мастера Оружия Барризон Дель'Армго, Второго Дома. А это значит, что все взаимосвязано.

¾ Надвигается буря, так что давай наслаждаться покоем.

 

***

 

¾ Успокойся, ¾ сказала Эскавидне удивленной Къернилл Кенафин Меларн, когда та неожиданно ворвалась к жрице в ее личные покои.

¾ Почему ты так расстроена, дитя? ¾ спросила служанка, закрывая дверь и присаживаясь на кровать рядом с женщиной, которая вскочила от беспокойного сна, когда дверь распахнулась.

Къернилл хотела отпрянуть от служанки, которая появилась сейчас, как обычно, в виде почти обнаженной и бесспорно красивой женщины-дроу. Къернилл, однако, знала истинную форму существа – комок одушевленной грязи, больше похожий на полурасплавленную свечу, чем на что-либо разумное.

Сейчас она пыталась выкинуть этот образ из своих мыслей. Она была служанкой Ллос, демоническим существом, перед которым даже Верховная Мать Мензоберранзана благоразумно преклонила бы колени.

Она закрыла глаза и собралась с силами, когда Эскавидне протянула руку, чтобы нежно погладить ее по щекам и шее.

¾ Скажи мне, ¾ проворковала Эскавидне.

¾ Ты напугала меня, вот и все, ¾ настаивала Къернилл. ¾ В конце концов, мы находимся в состоянии войны, и к тому же против Дома Бэнр. Когда я услышала стук двери, я испугалась...

¾ Дитя, ¾ сказала Эскавидне, ¾ первые арбалеты едва выстрелили. Дом Бэнр даже не объявил о начале войны. Уверяю тебя, они ищут другие способы, помимо войны.

¾ С самых ранних дней меня предупреждали об опасности переходить дорогу Дому Бэнр, – призналась Къернилл.

¾ Правда? ¾ спросила служанка, и она задумчиво произнесла: ¾ Хм.

¾ Верховная Мать Бэнр, Ивоннель Вечная, правила этим городом за пределами самых старых воспоминаний старейших дроу, – напомнила ей Къернилл. – Правление этого Дома не подвергалось угрозе ни при моей жизни, ни при жизни моей матери. О, конечно, было много недовольства и ворчания, когда старой Верховной Матери Бэнр не удалось захватить город дворфов Мифрил Халл, но даже тогда...

¾ А в Смутное время?

¾ Да, даже тогда, даже когда восстал Дома Облодра, ¾ согласилась Къернилл. – Вспомни, что с ними случилось,

Эскавидне рассмеялась.

¾ Ты думаешь, тогда проявилась сила Матери Бэнр?

Прежде чем Къернилл смогла ответить, служанка резко добавила:

¾ Или сила Ллос?

¾ Ллос, конечно! Но через сосуд Верховной Матери Ивоннель Бэнр.

¾ И поэтому тебя по праву учили бояться переходить дорогу Дому Бэнр, из опасения вызвать ее гнев. Но считаешь ли ты, что они опаснее, чем Леди Ллос?

¾ Конечно, нет!

¾ Успокойся, дитя. Я здесь не для того, чтобы испытывать тебя или бороться с тобой.

Она наклонилась и поцеловала Къернилл, затем хрипло прошептала:

¾ Я пришла с намеками на большие надежды.

¾ Я... я не понимаю.

¾ Как ты думаешь, кто победит в этой войне?

¾ Тот, кто имеет благословение Ллос, ¾ продекламировала Къернилл, ибо любой другой ответ на этот вопрос посчитался бы богохульством.

¾ Да, но даже у этой стороны будут жертвы. Много жертв. В конце концов, кто может сказать, какая сторона обретет необходимое благословение?

Къернилл отодвинулась от Эскавидне, с любопытством глядя на нее.

¾ И какие будут последствия для тех, кто окажется по другую сторону? – добавила служанка.

Къернилл потребовалось немало времени, чтобы переварить это, прежде чем, заикаясь, ответить:

¾ На что ты намекаешь?

¾ Когда все закончится, что бы ни произошло, Мензоберранзан станет другим местом. Несомненно, произойдет перестановка вещей, Домов, Матерей. По воле Ллос, Жиндия Хорлбар стала Матерью Дома Меларн, когда дома Хорлбар и Кенафин были объединены в один. Это был мудрый выбор.

¾ Да, служанка.

¾ О, прекрати это, глупая женщина, ¾ отругала Эскавидне. ¾ Это должна была быть Жиндия, разве ты не понимаешь? Потому что она самая ревностная в путях Паучьей Королевы.

¾ И поэтому она должна вознестись, чтобы стать Верховной Ма…

¾ Я не это сказала. Ее пыл был необходим. Ее фанатизм, амбиции, ее желание и верность – все это было необходимо во время великого испытания детей Ллос. Неужели ты думаешь, что Ллос не предвидела ересь Дзирта До'Урдена? Или зарождающуюся независимость Бреган Д'эрт и их любящего иблисов лидера? Ты знаешь о нем, Къернилл из Дома Кенафин?

¾ Да, конечно же, я знаю Джарлакса. Я управляла Домом как Мать, и каждая Мать знает его. Однако я редко имела с ним дело.

¾ Ты знаешь его секрет?

Она уставилась на Эскавидне, ничего не понимая.

¾ Он сын Ивоннель Бэнр, ¾ сказала Эскавидне, и Къернилл испугалась, как бы ее глаза не вылезти из орбит. ¾ Брат твоей нынешней Верховной Матери, дядя молодой и опасной Ивоннель. Если ты кому-нибудь расскажешь об этом, я позволю личинкам съесть твою дочь целиком, а потом брошу тебя в ванну поверх ее костей и фекалий, – предупредила Эскавидне, и Къернилл не сомневалась в этом, но едва ли могла осознать – настолько она была потрясена откровением.

¾ Да, и на момент рождения Джарлакса он стал третьим сыном Верховной Матери Ивоннель, после Громфа и Доквайо.

¾ Я не знаю о Доквайо.

¾ Это было задолго до твоего рождения, и он был мужчиной небольшого значения и репутации, ¾ объяснила служанка. ¾ Он был вторым сыном Дома Бэнр, что немаловажно. И Джарлакс, как третий, должен был быть принесен в жертву, потому что правящий Дом не посмел бы бросить вызов Ллос таким образом. Но что-то случилось. ¾  Она рассмеялась. ¾ Воля Ллос вмешалась в образе Матери Дома Облодра, тайно защищая Джарлакса, перенаправляя силу удара, который убил бы его, обратно на довольно бесполезного второго мальчика. Так похоже на Дзирта, тебе не кажется?

Къернилл пожала плечами, затем покачала головой, потому что она мало что знала о Дзирте До'Урдене. Однако она слышала, что его должны были принести в жертву. Но этого не случилось, потому, что один из других сыновей Матери Мэлис До'Урден был убит той же ночью во время налета на другой Дом.

¾ Это не имеет значения, ¾ сказала Эскавидне. ¾ Важно то, что все эти экстраординарные события вокруг тебя, весь этот хаос, все эти... возможности были предвидены. Джарлакс был испытанием для дроу, разве ты не видишь? Ибо ему были даны бразды правления собственной колесницей, чтобы забираться в места, в которые мужчинам не следует. И Дзирт, конечно же, является окончательным испытанием.

¾ И Дом Бэнр провалил это испытание, ¾ сказала Къернилл, но ей больше хотелось спросить об этом, чем заявить, потому что ей было трудно поверить в такую вещь. Возможно ли, что все это было предопределено? Это казалось нелепым. Джарлакс был на несколько столетий старше Дзирта До'Урдена, а Дзирт До'Урден никогда не был чем-то большим, чем второстепенным игроком в жизни Мензоберранзана.

За исключением недавнего времени, поняла Къернилл, когда Верховная Мать Квентл и это странное существо Ивоннель – те самые две жрицы, которые, совершили величайшее богохульство, вернув драуков в форму дроу на Поверхности, – использовали Дзирта как копье Мензоберранзана. Наполнив его силой, они бросили его в  гигантское, чудовищное тело Демогоргона. Дзирт был копьем, использованным для победы над одним из самых могущественных соперников Ллос.

И та же самая Мать Дома Облодра, К'ьорл Одран, возвращенная из Бездны, была проводником этой силы, направляя ее из разума улья иллитидов в физическое тело кого?

Дзирта!

Къернилл было трудно дышать в этот момент. Ей казалось, что нити замысловатой паутины плывут по воздуху и соединяются перед глазами, превращаясь в прекраснейшую и смертоносную паутину.

¾ Видишь, дорогая? ¾ сказала Эскавидне. ¾ Все это кажется таким опасным, диким и неконтролируемым, но Ллос только усмехается.

¾ Она сделала все это, ¾ пробормотала Къернилл.

¾ Она делает все. Она всемогуща, всевидяща. Паутина принадлежит только ей, и она может перебирать ее, как струны демонической лютни, чтобы создать песню, которую она определит. Ей нужна была Жиндия, потому что Жиндия не прогнется, никогда не прогнется. Но когда это будет сделано, возможно, появится лучший выбор, чтобы провести детей Ллос через хаос. Кто может знать, кроме Ллос?

Къернилл не моргнула – и почти задалась вопросом, моргнет ли она когда-нибудь снова!

¾ Хорошо сыграй свою роль, ¾ прошептала ей Эскавидне, и она снова придвинулась ближе. ¾ Занавес этой великой симфонии опустится, и кто будет дирижировать следующей?

Она закончила поцелуем, долгим и сильным. Она толкнула Къернилл на кровать и забралась на нее сверху, целуя и лаская.

Женщина, слишком ошеломленная, чтобы начать думать, как реагировать, сосредоточилась только на том, чтобы не пускать гротескную истинную форму этого демона йоклол в свои мысли, и сделала, как ей было велено.

 

***

 

Дайниннэ наконец-то немного отдохнул, прислонившись к стволу гигантского гриба. У него голова шла кругом от возможностей и страха. Сможет ли он выжить в этой войне? Если нет, вернется ли он назад в клубящийся едкий дым Бездны, в обитель Ллос?

Превратит ли его снова драука или еще хуже?

Или он наконец-то освободился от нее?

Он лежал и пытался разобраться во всем этом, когда заметил приближающуюся к нему фигуру. Это была женщина из другого времени, высокая и смуглая, с широкими плечами и сильной челюстью.

¾ Рада видеть тебя снова, молодой воин, ¾ подходя, сказала Алеандра.

Дайниннэ усмехнулся и приподнялся.

¾ Молодой, ¾ повторил он, фыркнув.

Алеандра опустилась на мох рядом с ним, уронив свое короткое копье набок и безуспешно пытаясь приладить меч в ножнах к камню, торчащему из мягкого ложа. Наконец, она издала громкое «Хррр!» и просто расстегнула пояс с мечом и отбросила его в сторону.

¾ Где Воселли? ¾ спросил Дайниннэ.

¾ Я позволила другим присмотреть за ней немного, – легкомысленно сказала Алеандра. – А мне пора отдохнуть.

¾ Хорошо, я понял, – согласился Дайниннэ.

¾ Не возражаешь, если я сделаю это рядом с тобой? ¾ спросила Алеандра, ее вежливость удивила бывшего До'Урдена, который вряд ли привык, чтобы женщины-дроу о чем-либо его просили.

¾ Это хорошее место. Мох мягкий и густой, ¾ ответил он.

Она придвинулась ближе, и посмотрела ему в глаза.

¾ Скажи мне, ¾ обратилась она к нему, ¾ ты снова стал ценить свое прежнее тело?

¾ Хорошо, что у меня нет восьми ног, которые нужно подгибать под себя, чтобы отдохнуть, ¾ согласился он.

¾ Как хорошо просто лежать! ¾ заявила Алеандра, и Дайниннэ не мог с этим поспорить.

¾ Если я правильно помню, а прошло уже много веков  я признаю, что в этом теле дроу многие вещи приятны, ¾ добавила она, придвигаясь еще ближе. ¾ Удовольствия, которые драук не может знать.

¾ Думаю, ты все правильно помнишь, ¾ ответил он, странно нервничая. ¾ Но, возможно, я тоже забыл обо всем этом.

Алеандра протянула руку и нежно положила ее ему на грудь.

¾ Хочешь, вспомним вместе?

Дайниннэ почувствовал, как его сердце бешено забилось в груди. Он даже не думал о подобном, вернее, думал, но только смутно и с Воселли. Теперь, однако, с Алеандрой, которая была так близко, нежно прикасалась к нему, которая просила, а не требовала, он начал чувствовать возбуждение.

¾ Нет, ¾ резко ответил он и отвернулся.

Алеандра отдернула руку, и Дайниннэ услышал тихий вздох. Через мгновение он оглянулся и увидел, что она смотрит на него и выглядит по-настоящему обиженной.

¾ Я оставлю тебя, ¾ сказала она и стала собирать оружие, но едва она начала, как Дайниннэ схватил ее за предплечье и развернул лицом к себе.

¾ Я хотел посмотреть, ¾ сказал он ей. ¾ Понимаешь? Какие правила были при тебе.

¾ Не уверена, что понимаю, о чем ты говоришь.

¾ Ты спросила меня.

Она выглядела сбитой с толку.

¾ Ты не приказала мне, не требовала. Ты попросила меня, ¾ попытался объяснить он.

¾ Конечно.

¾ Вот как это было?

¾ Ты снова сбиваешь меня с толку, Дайниннэ.

¾ В Мензоберранзане моего времени, женщины, особенно благородного происхождения, не просили простого мужчину. Они приказывали ему, что он должен сделать, чтобы доставить удовольствие. И горе ему, если он не выполнит любое их требование.

¾ Интересно, ¾ сказала Алеандра. ¾ Возможно, я предпочла бы твое время. ¾ закончила она со смехом.

¾ Мне было бы очень приятно вспомнить его вместе с тобой, ¾ сказала ей Дайниннэ.

Ему не пришлось повторять ей дважды.

 

***

 

¾ Конечно, она тебе не поверила, ¾ сказала Йеккардарья Эскавидне, когда они остались вдвоем в туннелях под Домом Меларн в своих уродливых формах йоклол. Два холмика слизи. ¾ Ллос все это предвидела? Она позволила третьему сыну Ивоннель жить, чтобы он сыграл свою роль спустя  сотни лет? Я плохо помню, но что я точно помню, так это то, что Дом Бэнр потерял благосклонность Ллос во время рождения Джарлакса, из-за той небольшой подмены в жертвоприношении. И за вмешательство в церемонию, К'ьорл из Дома Облодра сбила себя и свой Дом с пути Ллос, с небольшим шансом на примирение.

¾ Ты все правильно помнишь, ¾ заверила Эскавидне свою сестру-прислужницу.

¾ Но Къернилл, которая когда-то была Матерью Дома, поверила тебе? ¾ с каждым словом Йеккардарья становилась все более недоверчивой.

¾ Конечно, чтобы стать Матерью, не требуется особый ум или проницательность. Къернилл Кенафин никогда не была впечатляющей дроу. И да, она мне полностью поверила. Она думает, что весь нынешний хаос, это танец, поставленный в прошлые века. Все это грандиозный спектакль марионеток, с Ллос в роли кукловода.

¾ Если бы Ллос была кукловодом, она бы оборвала все нити и бросила дураков в циклон, наслаждаясь хаосом, ¾ размышляла Йеккардарья. ¾ Вся эта идея нелепа. И теперь Къернилл верит, что Жиндия может пасть, передав ей власть над Домом Меларн – и возможно, над всем Мензоберранзаном?

¾ Дорогая сестра, нетрудно убедить смертную поверить в то, во что она так сильно хочет верить, ¾ объяснила Эскавидне. ¾ Нетрудно предположить более глубокую причину простого совпадения или создать закономерности в несвязанных между собой в событиях. Эти смертные жаждут более глубокой истины – намек на нее обладает мощной притягательной силой. И они стремятся к упорядоченной вселенной вокруг себя, фанатично ищут закономерности, когда их не существует, и молятся, вечно молятся контролирующей фигуре, чтобы она позаботилась о них.

– Итак, теперь Къернилл Кенафин знает то, что знает, и любой, кто попытается убедить ее в обратном, столкнется со стеной сомнений, – рассуждала Йеккардарья.

¾ И гневом, ¾ сказала Эскавидне. ¾ Великим гневом. Жестоким гневом. Потому что то, во что она теперь верит – нет, то, что она теперь знает как правду, – это то, что она отчаянно хочет, чтобы было правдой.

¾ Она будет делать все, что мы ей скажем.

¾ Что еще важнее, сестра, Къернилл не сделает того, чего мы не хотим. Она не выдаст нас Ивоннель Бэнр. – Эскавидне сделала паузу и вздохнула, в ее форме расплавленной свечи раздался булькающий и ворчливый звук, похожий на обильную отрыжку горного гиганта. ¾ Воистину, сестра, ¾ добавила она, ¾ я не верю, что когда-либо получала больше удовольствия от игры, в которую Ллос позволяет нам играть с этими глупыми смертными.

***

 

¾ Как ты думаешь, что с нами будет, когда все закончится? ¾ спросила Алеандра Дайниннэ, когда они закончили, лежа бок о бок под своими плащами глубоко в тени грибной рощи. Ей очень понравилась эта возня, но она ожидала, что разговор понравится еще больше.

¾ Если мы выживем?

Алеандра хихикнула.

¾ Да, если выживем. Если умрем, я надеюсь на забвение – думаю, это лучшее, на что мы можем надеяться. Но это за пределами нашего решения.

¾ Я не очень много думал об этом, ¾ признался он. ¾ Я просто пытаюсь остаться в живых. ¾ Он посмотрел на нее с лукавой усмешкой. ¾ И сейчас я более живой, чем совсем недавно.

Она поцеловала его.

¾ Ты хочешь остаться в Доме Бэнр?

¾ Полагаю, это был бы самый безопасный выбор, если они победят. А я думаю, что они победят. Кто бросит вызов воину Дома Бэнр, когда мы покончим с этими Меларнами и их союзниками?

¾ Я не хочу, ¾ решила Алеандра, перекатываясь на спину и глядя на шляпку гриба высоко над головой. ¾ Он слишком большой. Их слишком много.

¾ Тогда где?

¾ В союзном Доме, конечно, с большой властью и хорошей защитой. ¾ Она искоса взглянула на него и хитро улыбнулась. ¾ Возможно, построенный в стене пещеры.

¾ Что? ¾ спросил он, и тут его осенило. ¾ Дом До'Урден?

¾ Почему бы и нет? У них много волшебников и жриц, но мало воинов, и мы, несомненно, доказали свою ценность в этом отношении.

¾ Не уверен, что это будет наш выбор.

¾ Я думаю, что в какой-то мере так и будет. Итак, скажи мне, Дайниннэ.

¾ Сказать тебе что?

¾ Ты знал это место, ¾ ответила Алеандра. ¾ По крайней мере, слышал о нем.

¾ О нем, да, ¾ ответил он, и Алеандра наблюдала, как он изо всех сил старается, чтобы его голос звучал ровно и тщательно подбирал слова. ¾ Дом До'Урден был могущественным и опасным, когда я ходил по Улицам Вони.

¾ И с великим Мастером Оружия, ¾ сказала она чересчур драматично.

¾ Воистину великим, ¾ категорично ответил Дайниннэ. ¾ Я не знаю, был ли у Закнафейна равный.

¾ Он тренировал тебя?

Дайниннэ с трудом сглотнул.

Алеандра отметила и это.

¾ В Академии, я имею в виду. Он, без сомнения, был Мастером в Мили-Матгире.

¾ Он был, но нет, я никогда не посещал Академию. Не было покровителя. Ни Дома. Тем не менее, я много тренировался с тем, кого обучал Закнафейн До'Урден. Воин самого элитного боевого отряда Дома До'Урден, который поселился в Браэрине после великого падения Матери Мэлис и Дома До'Урден. Я полагаю, он был командиром в этой бригаде и одаренным воином по любым стандартам.

¾ Понятно, ¾ сказала Алеандра, и она действительно поняла. ¾ Скажи мне, Дайниннэ когда-нибудь становился таким же хорошим, как тот командир элитного отряда Закнафейна?

¾ Я убил его, ¾ сказал Дайниннэ. ¾ Я убил его в честном бою.

¾ Ты сожалеешь об этом?

¾ Нет. Это... это просто случилось.

¾ Из-за этого тебя превратили в драука?

¾ Нет, нет, это было... нет.

¾ Что ж, я рада, что ты победил. И если ты сражаешься так же хорошо, как ты… – Она остановилась и похотливо улыбнулась, затем сказала: ¾ Надеюсь, мы часто будем тренироваться вместе.

Она перекатилась на бок и прижалась к нему, а Дайниннэ закинул руку ей через плечо. Алеандра снова улыбнулась, когда услышала, как он сказал:

¾ Хорошо вернуться в это тело.

 

 

 




#97586 Глава 5

Написано nikola26 31 Декабрь 2022 - 19:45

Глава 5

Подчеркнутое Непочтение

 

Ивоннель и Минолин Фей рука об руку вошли в часовню Дома Бэнр. Они хихикали и играли, при каждом шаге ударяясь плечами друг о друга. Квентл и Миринеил, мать и дочь, уже находились в священном месте, и заметив выражение их лиц, Ивоннель намеренно усилила игру.

¾ Вы пришли в это священное место забавляться? ¾ огрызнулась Верховная Мать Квентл, направляя свой гнев в основном на Минолин Фей, разумеется.

¾ Ах, рефлекторная реакция многовекового воспитания, ¾ смеясь, ответила Ивоннель, и толкнула Минолин Фей в бок.

Минолин Фей фыркнула и прижала руку к губам, словно пыталась сдержать взрыв смеха.

Ивоннель подмигнула ей за представление, ибо именно им оно и было.

¾ Оставь нас, жрица Минолин Фей, ¾ потребовала Квентл.

Минолин Фей посмотрела на Ивоннель.

¾ Нет, ты останешься, ¾ сказала ей Ивоннель, затем повернулась к Верховной Матери. ¾ Она останется. Она здесь по определенной причине.

¾ Тогда прояви уважение, ¾ потребовала Квентл.

¾ К кому?

¾ К этому месту. К тому, что он представляет, к сердцу Дома Бэнр.

¾ Мы уважаем Дом Бэнр. И сражаемся за то, каким стал Дом Бэнр, ¾ сказала Ивоннель. ¾ А не за то, каким он был раньше.

¾ И ты приходишь сюда забавляться?

¾ Мы выиграли битву, ¾ напомнила ей Ивоннель. ¾ Мы разгромили нападавших на Дом До'Урден и держим Донигартен и фермы железной хваткой.

¾ Вряд ли это решающая победа.

¾ Но это победа. Ты предпочитаешь альтернативу?

Квентл с трудом подбирала слова. Она посмотрела на свою дочь, которая стояла, скрестив руки на груди, с хмурым выражением на юном лице.

¾ Вот такой взгляд я привыкла видеть у тебя, Миринеил, ¾ поддразнила Ивоннель.

Миринеил опустила руки по бокам и несколько раз моргнула, ошеломленная и даже открывая рот от потрясения.

Минолин Фей фыркнула, тщетно пытаясь сдержать смех.

¾ Тебе не мешало бы вспомнить, где ты находишься, – прорычала на нее Квентл.

– Я точно знаю, где я... сестра, – ответила Минолин Фей. Глаза Квентл расширились от шока, и на мгновение, Ивоннель показалось, что она может запустить в Минолин Фей каким-нибудь мощным заклинанием, столбом огня или атакой, разрушающей разум.

– Несколько дней назад ты назвала меня сестрой, – пояснила Минолин Фей, не отступая. – Разве взаимность неприемлема или недопустима? Если так, то чего стоили твои слова?

Двое у алтаря озадаченно переглянулись.

– Ивоннель, в какую игру ты играешь? – потребовала Квентл.

– Почему ты спрашиваешь меня, а не Минолин Фей?

Квентл фыркнула, как будто ответ был очевиден.

– Тогда ты ослеплена своим неуважением, – сказала ей Ивоннель, и она, и Минолин Фей внезапно прекратили свое несерьезное поведение. – Эта прогулка в часовню была идеей Минолин Фей.

– Приятно узнать, кто должен быть наказан, – сказала Миринеил.

– Я же говорила тебе, – обратилась Минолин Фей к Ивоннель.

– Пожалуйста, относитесь к моей матери с большим уважением, вы обе, – попросила Ивоннель. Она стола со своей сообщницей в нескольких шагах от них и алтаря. – Она ценный участник наших усилий здесь, и она, ну, моя мать. – Ивоннель повернулась к Минолин Фей и нежно погладила ее по волосам. – Она многократно заслужила ваше уважение. Благодаря ее преданности и остроумию Дом Фей-Бранч остается при нашем дворе, какие бы обстоятельства ни складывались против нас. Ее быстрый ум также спас наше положение на Поверхности, сообщив разведчикам Жиндии, что ее патруль из Бреган Д'эрт. – Она улыбнулась и еще раз подмигнула матери, затем повернулась к двум другим.

– В чем смысл всего этого? – спросила Квентл. – Война уже началась. Момент серьезный, и наше внимание должно быть сосредоточено на том, как нам выстоять и заставить Меларнов и их союзников подчиниться.

Рядом с ней Миринеил скрестила руки на груди и снова нахмурилась.

– А что потом? – спросила Ивоннель. – За что мы сражаемся? Ради справедливости? Морали? Или это просто вопрос избавления от Ллос?

– Всего перечисленного, – ответила Квентл.

– Этого недостаточно, – возразила Ивоннель. Она посмотрела на Миринеил. – Улыбнись, прекрасная дроу. Это не так уж и сложно.

– Мне кажется, я никогда не видела твою улыбку, Миринеил, – добавила Минолин Фей. – По крайней мере, не в радости.

– Когда ты успела стать такой дурой? – спросила Миринеил.

Минолин Фей от души рассмеялась.

– Может быть, только сегодня, – ответила она.

 

***

 

¾ Наши союзники оказались разбиты за пределами Дома До'Урден, – объявила Мать Жиндия, ворвавшись в покои Къернилл вместе со служанкой Ллос Эскавидне. Следующей вошла сообщница йоклол, Йеккардарья, с молодой, избитой, грязной женщиной, одетой в рваные лохмотья. На ней также висели шипастый ошейник и цепь, которую Йеккардарья постоянно дергала, вызывая тихие стоны боли.

Къернилл не смогла скрыть гримасу. Это была ее дочь Аш'ала, которая предала Жиндию и заплатила огромную и ужасную цену.

¾ По меньшей мере пятьдесят дроу погибли или пропали без вести, многие из которых, вероятно, попали в плен, ¾ продолжила Жиндия. ¾ Богохульники сражаются так, как будто они все еще драуки. Они бесспорно оказались грозными.

К удивлению Къернилл, Жиндия больше не казалась расстроенной этой новостью.

¾ И теперь Дом Бэнр использовал этих чудовищ, чтобы обезопасить восточные территории, ¾  сообщила Жиндия. ¾ Боюсь, что скоро мы будем питаться только волшебной пищей.

¾ Это не похоже на благоприятное положение, – осмелилась ответить Къернилл. Она изо всех сил старалась не смотреть на дочь, не желая проявлять никаких негативных чувств. Ни сожаления, ни гнева, ни какого-либо намека на печаль. Аш'ала предала их и понесла заслуженное наказание. И все же...

¾ Она так недальновидна, ¾ поддразнила Йеккардарья.

¾ Не понимаю, как Къернилл Кенафин вообще смогла стать главой значительного Дома, ¾ согласилась Эскавидне.

Къернилл изо всех сил старалась не показывать никакой реакции. Как она пожалела сейчас, и едва ли не впервые, что не боролась за пост Верховной Матери при объединении домов Кенафин и Хорлбар в Дом Меларн столетие назад.

¾ Похоже, Паучья Королева сделала мудрый выбор, возвысив Мать Жиндию, ¾ сказала Йеккардарья.

¾ Паучья Королева всегда поступает мудро, ¾ процитировала Къернилл.

¾ Да, ¾ согласилась Жиндия, ¾ и поэтому я, благодаря ее руководству, поступила мудро сейчас. Дом Бэнр выиграл первую битву... так они думают. Но в то время как они захватили менее трех десятков врагов и заняли позиции, в которых на самом деле нет необходимости, мы получили нечто гораздо большее: их доверие.

¾ Твое выступление с духом Ивоннель было великолепным, дорогая, ¾ поздравила Къернилл Эскавидне.

¾ Да, но я расстроена, ¾ призналась Жиндия.

Къернилл вздрогнула при этих словах – она на собственном горьком опыте усвоила, что нельзя легкомысленно относиться к любым ее намекам на угрозу.

¾ Я снова наполнила ванну для этого бедного грязного ребенка, ¾ уточнила Жиндия.

Аш'ала упала на колени при одном упоминании о пытках и начала издавать странные, почти животные мяукающие звуки, царапая ногтями собственные руки.

¾ И, кажется, я зря потратила молоко, ¾ сказала Жиндия. ¾ Ведь оно станет ценным товаром, когда Остров Рофов перейдет под контроль Бэнр.

Ее слова мало успокоили перепуганную Аш'алу. Къернилл понимала, что ее дочь сломлена, и сомневалась, что молодая дроу когда-нибудь придет в себя. Если бы она могла нанести удар прямо здесь и сейчас и избавить бедную девочку от страданий, она бы это сделала.

¾ Не беспокойтесь, ¾ сказала Жиндия, выпроваживая служанок обратно из комнаты и следуя за ними. ¾ Я уверена, что смогу наколдовать что-нибудь достаточно близкое к молоку рофов, чтобы этого хватило.

Она остановилась у двери и оглянулась на Къернилл.

¾ Будь довольна, ¾ сказала она. ¾ Бэнры скоро совершат ошибку и пострадают за свой шпионаж. Мы можем проигрывать эти мелкие сражения много раз, но одна большая победа пробудит более могущественных союзников, которые объединятся под нашим знаменем. Честно говоря, я думала, что цена будет выше.

¾ Учти также, что Первая жрица Сос'Ампту Бэнр предоставила убежище воинам Вандри, Миззрим и Меларн в своей часовне, ¾ добавила она. ¾ Дом Бэнр, вероятно, скоро будет воевать сам с собой. Как глупо со стороны Верховной Матери и этой твари Ивоннель совершать такое богохульство против леди Ллос. Они действительно верили, что у них есть шанс?

Жиндия вышла, служанки и Аш'ала последовали за ней, оставив Къернилл в одиночестве.

И действительно, бывшая Мать Къернилл из Дома Кенафин еще никогда не чувствовала себя более одиноко.

 

***

 

¾ Какой смысл у этой глупости? ¾ потребовала Квентл.

¾ В самой глупости, ¾ ответила Ивоннель. ¾ Мы с мамой испытали момент покоя, комфорта и счастья и укрепили нашу связь. Когда мы шли сюда, чтобы поговорить с тобой и твоей дочерью, мы несли ее с собой, потому что считаем это важным. Квентл, мы пришли сюда смеясь, потому что это важно. Очень важно.

¾ Надеюсь, Богохульники не смеялись, когда атаковали наших врагов и отбросили их в сторону, – сказала Миринеил.

¾ Возможно, после этого.

¾ Смех, вызванный болью других, – не главное, ¾ сказала Минолин Фей, привлекая к себе растерянные взгляды двоих.

¾ Почему мы совершили ересь? ¾ спросила Ивоннель, вместо того чтобы ответить на стоявшие в их глазах вопросы.

¾ Чтобы освободиться от Ллос, которая разрушила надежды Мензоберранзана, – ответила Квентл.

¾ И что потом? Снова обретем эти надежды?

¾ Конечно.

¾ Тогда разве ты не видишь, чего не хватает?

¾ Почему бы тебе не просветить нас, ¾ сухо сказала Квентл.

¾ Чего не хватает, так того, какими должны быть эти надежды. Мы когда-нибудь смеялись от радости, а не от превосходства над страданиями других? ¾ спросила Ивоннель. ¾ Было ли у тебя такое хоть когда-нибудь?

Миринеил нервно переминалась с ноги на ногу под пристальным взглядом Ивоннель.

¾ Когда мы играем, кроме как во время тренировочных боев? ¾ продолжила Ивоннель. ¾ Радуемся ли мы успехам других, если эти успехи не отражаются на нас или не дают нам какой-либо выгоды или преимущества?

¾ Я все еще не понимаю, к чему ты клонишь, ¾ призналась Квентл. ¾ На нас смотрит кровавая война. Разве мы можем играть в эти игры в такой момент?

¾ Надеюсь, мы не всегда будем воевать. Но нам нужно начать обдумывать, как будет выглядеть Мензоберранзан, когда война будет выиграна. Как он будет звучать? Будет ли в нем смех?

¾ Ты не думаешь, что мы должны сперва победить?

¾ Нет, ¾ искренне ответила Ивоннель. ¾ Потому что, когда мы действительно узнаем, за что боремся, тогда мы будем бороться еще сильнее. Эти ответы и должны быть тем, за что мы боремся. Поищи в наших общих воспоминаниях, моя благословленная родня – или, возможно, проклятая.

 Квентл свирепо посмотрела на это, но ничего не сказала.

¾ Исследуй самые ранние дни Ивоннель Вечной. Я с трудом могу их найти, как бы ни старалась. Я не могу припомнить ни одного дня истинной свободы, свободы от страха и тревоги, от серьезности. Хоть один день, когда она просто играла, или смеялась, или даже получила любящий взгляд от кого угодно, который она возвращала с такой же радостью. Что мы потеряли и что приобрели в нашем состоянии постоянного притаившегося страха и жажды власти?

Квентл не ответила, только слегка кивнула головой.

¾ Кто будет править, когда Мать Жиндия будет свергнута? ¾ спросила Ивоннель.

¾ Ты или я? ¾ спросила, казалось, застигнутая врасплох Квентл.

¾ Верховная Мать! ¾ настаивала Миринеил.

¾ Почему? ¾ быстро спросила Минолин Фей, ясно выразив свой скептицизм как в тоне, так и в выражении лица.

Ивоннель пристально смотрела на Квентл, которая выглядела так, будто ей дали пощечину, но, к счастью, только на мгновение.

¾ Ты говоришь, как узурпатор, ¾ настаивала Миринеил. Ее поза становилась агрессивной.

¾ Нет, ¾ поправила ее мать, протягивая руку, чтобы удержать дочь. ¾ Нет, Миринеил, они правы. Они задают важные вопросы.

¾ Я не могу вспомнить достаточно ранних дней, чтобы определить устройство общества, ¾ призналась Ивоннель.

¾ Боюсь, я обнаружу ту же пелену, ¾ согласилась Квентл. ¾ Это было так давно. Другая эпоха, в которой наши предки были в совсем другом положении.

¾ Я немного знаю об обществах на Поверхности, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Король Бренор и дворфы идут своим путем, лорды Глубоководья, немного другим. И власть Джарлакса над Лусканом – тоже другая. Структура Мензоберранзана же определяется силой и угрозой, а также указами Ллос, которые выражают ее самые могущественные Верховные Матери. Когда Паучья Королева уйдет, действительно ли мы будем свободны, если прежние факторы останутся основой власти?

¾ Дом Бэнр останется самым сильным домом, ¾ настаивала Миринеил.

¾ Тогда только Дом Бэнр сможет произвести необходимые нам изменения, ¾ мрачно признала Квентл.

¾ Я советую тебе найти свое сердце, ¾ сказала ей Ивоннель. ¾ Найди свою причину для... для всего этого. ¾ Она направила взгляд Квентл на Миринеил. ¾ Найди свою дочь, Квентл. И найди ее своей дочерью.

¾ И смейтесь вместе, ¾ добавила Минолин Фей. Она протянула руку Миринеил, которая лишь мгновение смотрела на нее, прежде чем принять.

¾ Мы будем руководить боем, потому что должны, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Но мы должны помнить, за что мы боремся. Возможно, это начинается с уважения и заботы обо всех, кто сражается рядом с нами.

¾ Меньше мести, больше... ¾  начала Квентл и, казалось, запнулась.

¾ Радости, ¾ закончила за нее Ивоннель. ¾ Простой радости быть живым. Мы так постоянно на взводе, взволнованы и боимся, что... ¾ Она покачала головой. ¾ Порой я думаю, что единственные люди в этом городе, которые когда-либо испытывают простую радость, ¾ это те, кто живет в Браэрине.

– На Улицах Вони? ¾ спросила Миринеил, ее лицо исказилось от отвращения.

¾ Именно там Закнафейн и Джарлакс часто прятались от проблем знати или просто от постоянных интриг правящих Домов. Да, там на Вонючих улицах, они смеялись и играли. Где они действительно жили.

Миринеил покачала головой, выражение ее лица оставалось твердым.

¾ Когда ты, наконец, научишься улыбаться, твое лицо, скорее всего, треснет, – сказала ей Минолин Фей.

Миринеил повернулась к своей матери, Верховной Матери, явно ища поддержки.

Но Квентл пристально смотрела на Ивоннель, и она вряд ли выглядела расстроенной или даже несогласной с утверждениями Ивоннель.

Она оглянулась на дочь, кивнула и улыбнулась.

 




#97585 Королевства Мертвых

Написано nikola26 29 Декабрь 2022 - 22:36

Скачать:

 

FB2     DOCX     PDF

Антология свёрстана и уже на сайте.




#97584 Королевства Драконов, книга II

Написано nikola26 29 Декабрь 2022 - 00:01

5. Как Бурлмарр спас незримого защитника - Кэмерон М. Франклин - перевёл RoK
6. Выдумка - Дж. Л. Коллинз - перевёл RoK
7. Книжный дракон - Джим Питрат - перевёл RoK

+ три переведённых рассказа

Прикрепленные файлы




#97582 Чародей

Написано nikola26 28 Декабрь 2022 - 09:52

phoca_thumb_l_Sorcerer.jpg

 

Последняя книга трилогии "Возвращение Архимагов"

Автор: Трой Деннинг

Художник обложки: Джон Салливан
Дата издания: ноябрь, 2002 г.
Затронутый временной промежуток: 1372 г. по ЛД
Тилвертон стёрт с лица Фаэруна. Фаэриммы оккупировали Эвереску. Великий Ледник тает. Анаврок начинает затапливать. Эльминстер исчез. Величайшие герои Фаэруна собираются вместе, а летающий город собирается навсегда обосноваться на Ториле, когда мир находится на грани разрушения.

 

 

Скачать:

 

FB2     DOCX     PDF

 

 

Наши благодарности переводчику Борису Маслову и редактору Алинке Назаровой за этот труд.

 

 


русская обложка

Прикрепленные изображения

  • The_Sorcerer RUS.jpg



#97581 Королевства Драконов, книга II

Написано nikola26 24 Декабрь 2022 - 14:24

3. Игра в охоту - Эрик Скотт де Би - перевёл RoK

 


4. Дорога домой - Харли Стро - перевёл RoK

 

Прикрепленные файлы




#97580 Глава 4

Написано nikola26 24 Декабрь 2022 - 09:54

Глава 4

Первый удар

 

¾ Ты пойдешь с нами, ¾ сказала Воселли Дайниннэ. ¾ Ты доказал свою ценность. Я хочу, чтобы ты был рядом со мной.

Дайниннэ остановился и посмотрел на нее и трех других крупных женщин рядом. Все они были дроу из другого времени, включая ее близкую соратницу Алеандру, еще одного бывшего члена Дома Амвас Тол. Возможно, все эти дроу происходили из Дома Воселли, ибо они определенно были из ее эпохи – он понял это, просто взглянув на них. В них чувствовалось что-то более грозное, не только в размере, но и в том, как они держались, в их осанке и стальном выражении глаз. Их обратили в драуков тысячелетия назад, в первые дни существования города. Дайниннэ задавался вопросом, считались ли они большими среди населения даже тогда, потому что сейчас в городе нашлось бы не так много дроу размером с любого из них.

Возможно Малагдорл Армго и, некоторые из его товарищей Армго, которых разводили ради роста и силы.

Воселли рассказала ему, что женщины-воины были обычным явлением в ее время, до того, как жречество Ллос почти полностью завладело призваниями женщин-дроу в Мензоберранзане.

Дайниннэ был немного напуган, но отмахнулся от этого чувства, думая, что присутствие такой группы около него, вероятно, обеспечит безопасностью от более очевидных врагов.

Он кивнул и присоединился к женщинам. Воселли повела их из главного зала Бэнр в самые нижние подземелья великого Дома. Там инструкторы Бэнр, переместили их в начало очереди, и отправили в качестве первой группы в глубокий, длинный туннель, который тянулся на север и вниз от К'елларц'орль, высокого плато, на котором были построены многие правящие Дома. Они прошли через множество охраняемых дверей и мимо других дверей, которые открывались в коридоры, ведущие в различные места, такие как Нарбондель.

Он думал о возвышающихся часах. Они шли довольно долго, по его оценке уже более двух часов, и наконец, добрались до самого северного конца туннеля и небольшого круглого помещения, где их встретил отряд Бэнр во главе с высоким мужчиной в черных пластинчатых доспехах, владеющего великолепно украшенным двуручным мечом.

¾ Мастер оружия Энджрел, ¾ с поклоном поприветствовала его Воселли.

¾ Вы вооружены и готовы? ¾ спросил аристократ Бэнр.

¾ Всегда, ¾ сказал Воселли. ¾ И нетерпеливы.

¾ Жрица Ивоннель просит умерить пыл и напоминает, что вам предстоит сражаться здесь с собратьями-дроу. ¾ сказал Энджрел.

Дайниннэ вздрогнул, застигнутый врасплох. Почему Ивоннель это должно волновать?

¾ Снотворный яд в ваших стрелах сильнее, чем обычно, ¾ сказал им Энджрел. ¾ Надеюсь, его хватит, чтобы усыпить большую часть врагов. Чем больше окажется тех, с кем справитесь не убивая, тем лучше.

¾ Ты просишь нас быть милосердными? ¾ спросила Воселли, и Мастер Оружия Бэнр рассмеялся.

¾ Нет, ¾ сказал он. ¾ Делай то, что должна, когда произойдет нападение. Однако помни, что нам всем придется жить с последствиями.

Бывшая некогда драуком кивнула. В заднем тоннеле Дайниннэ заметил свет факелов приближающейся следующей группы.

Энджрел отошел в сторону и указал на одну из двух дверей, выходящих из комнаты. Вторую украшали паукообразные символы Куарвелшаресс, Храма Богини, часовни, которую возглавляла Первая жрица Сос'Ампту Бэнр. Но первая дверь была пустой и вела в круглую комнату, больше первой, но пустую, если не считать горящей жаровни и круга силы, начертанного в середине пола. Как только все вошли, Энджрел закрыл за ними дверь.

Пятеро в нерешительности слонялись вокруг, пока Воселли не двинулась вперед, осмелившись нарушить заколдованный круг. Как только она это сделала, в самом центре комнаты появилась волшебная дверь. Она, казалось, была сделана из тумана и светилась энергией.

В тумане появилось мужское лицо, вытягивающееся и изменяющееся под действием неощутимого ветра.

¾ Проходите, ¾ велел он им.

Воселли пожала плечами и сделала это, исчезнув из виду. Остальные последовали за ней, Дайниннэ шел последним и шагнул через соединяющий их магический портал в комнату, которая заполнила его старыми воспоминаниями.

¾ Тренировочный зал До'Урден, ¾ прошептал он, прежде чем сумел обдумать слова.

¾ Ты знаешь это место? ¾ спросила Воселли.

¾ Нет, нет, ¾ заикаясь, пробормотал Дайниннэ. ¾ Ну, да, я слышал, как его описывали в дни моего пребывания в Мензоберранзане, ведь это была арена великого Мастера Оружия Закнафейна До'Урдена.

¾ Она выглядит как любая другая арена, ¾ сказал другой член группы.

¾ У каждого благородного Дома есть по крайней мере одна. Я слышал, что у Барризон Дель'Армго их не меньше семи.

Дайниннэ понял, что был не слишком убедителен, и облегченно вздохнул при приближении двух дроу, мужчины и женщины.

¾ Я Равель Ксорларрин До'Урден, ¾ сказал молодой человек.

То, что этот незнакомец назвал себя по его фамилии, выбило Дайниннэ из колеи, но он хорошо это скрыл.

¾ Сын Матери Зирит, старший сын Дома До'Урден, ¾ продолжил Равель. Он, безусловно, выглядел соответствующим образом, одетый в роскошные пурпурные одежды, а плащ пивафви подвязан тонкой серебряной цепочкой. ¾ Это моя сестра, Первая жрица Сарибель. Наши стражи и шпионы расставлены по улицам за пределами этого комплекса. Ты и те, кто придет следом, останетесь здесь, на этой арене, пока не понадобитесь.

¾ Затем на вас наложат защитные заклинания, и вы отправитесь в выбранное нами место для засады, ¾ добавила Сарибель. ¾ Ты поняла?

¾ Мы должным образом проинформированы о нашей роли здесь, ¾ ответила Воселли.

Затем через портал прошла еще одна группа из пяти дроу.

¾ Распространи приказ среди своих воинов могучего Богохульства, ¾ великодушно сказала Сарибель. ¾ Мы думаем, что вам не придется долго ждать.

С поклоном брат и сестра повернулись и ушли. Когда они проходили через дверь арены, любопытный Дайниннэ заметил в коридоре еще одну фигуру. Сгорбленный и изможденный дроу, опирался на волшебный посох, увенчанный чем-то вроде руки. На нем была мантия, которую Дайниннэ конечно же узнал.

Мантия Архимага Мензоберранзана.

Однако это был не Громф Бэнр, и Дайниннэ потребовалось некоторое время, чтобы вспомнить личность этого дроу.

¾ Тсэбрэк Ксорларрин, ¾ прошептал он. Хотя он проходил некоторое обучение у Тсэбрэка во время своего пребывания в Академии, он бы не установил эту связь, если не находился в Доме, которым сейчас правила эта семья. Дайниннэ, тогда еще Дайнин До'Урден обучался в Мили-Матгире, но также проходил обучение в Магике, где Тсэбрэк в то время был Мастером. Тогда Дайниннэ совершенно отчетливо осознал, что должен надеяться, что Тсэбрэк или кто-либо из старших Ксорларринов в Доме не узнает его.

Он не был в Мензоберранзане уже сто лет, но большинство живущих в городе были намного старше.

Любой намек на то, что он связан с Домом До'Урден, легко приведет к его разоблачению, и он считал, что ничего хорошего из этого не выйдет. Все несчастья в жизни Дайниннэ происходили от его младшего брата. Именно он, Дайнин, привел в движение все эти ужасные события, убив своего старшего брата Нальфейна, первого сына Дома До'Урден, чтобы облегчить собственное восхождение. Это действие предотвратило жертвоприношение новорожденного Дзирта.

Затем Дзирт навлек позор на Дом До'Урден, а затем уничтожение Дома До'Урден той самой семьей Бэнр, которой Дайниннэ теперь служил во второй жизни.

Родная сестра превратила Дайнина в драука в отчаянной попытке каким-то образом смыть вечное пятно, наложенное на их Дом. А друг-дварф Дзирта убил Дайнина-драука в битве, завершив круг страданий.

Так много противоречивых эмоций пронеслось в голове Дайниннэ, когда он стоял на тренировочной арене Дома До'Урден, и самой сильной среди них было чувство огромной потери. Он говорил себе, что винит Дзирта во всем этом падении, но в его внутреннем диалоге было мало уверенности.

Он хотел обвинить Вирну. В конце концов, служа Джарлаксу в Бреган Д'эрт, он был свободен от типичных игр Мензоберранзана. Но тут вмешалась сестра и разрушила все надежды на то, что он снова обретет покой, принесла его в жертву Ллос и превратила в драука.

Но даже это показалось Дайниннэ пустым звуком; он не находил уверенности в любой обиде, которую мог бы затаить на Вирну. Она была обезумевшей от отчаяния, как и все они после ереси Дзирта. В глубине души Дайниннэ понимал, что и он, скорее всего, поступил бы с ней так же, если бы был на ее месте!

Тогда кого же ему винить? Мать Мэлис? Конечно, в какой-то степени.

Но и этого было недостаточно, чтобы оградить его от ужасной правды, что, в конце концов, он сам виноват во всем, что с ним произошло.

Когда прозвучал приказ Богохульству убираться, бывший благородный сын Дома До'Урден напоминал себе эту истину в каждом знакомом коридоре и комнате, мимо которых они проходили.

Он выдохнул с искренним облегчением, когда отряд покинул Дом и комплекс и выдвинулся на заранее определенные позиции в районе запутанных сталагмитов, известных как Паутина Ллос, и вдоль гребня пропасти, называемой Вестрифт. Все это делалось под прикрытием заклинания невидимости. В какой-то момент, даже когда команда Дайниннэ шла в линию плечом к плечу, они оставались невидимыми. Балкон Дома До'Урден, примыкающей к Западной стене оставался в поле зрения. Комплекс явно охранялся: магические огни освещали пространство перед ним, волшебники и воины, патрулирующие территорию, были выставлены на всеобщее обозрение.

В этом-то и был смысл, понял он. Они должны были выглядеть готовыми, но не неуязвимыми.

Свет Нарбондель поднялся до своего пика, затем угас почти до черноты. Прошло больше половины дня, прежде чем сигнал о приближении отряда прошел по рядам Богохульников, от одной ударной группы к другой.

Вскоре Воселли указала на какое-то движение остальным четверым – группа дроу, перебегая от тени к тени, двигаясь в направлении Дома До'Урден.

Дайниннэ почувствовал, как в нем неожиданно поднимается ярость, почти первобытный гнев при мысли о том, что кто-то напал на его Дом – даже несмотря на то, что Дом До'Урден, безусловно больше не был его Домом. Это не имело значения, не в тот момент. Даже если он рационально понимал эту истину, он чувствовал себя сыном Дома До'Урден, сражающимся за свой Дом.

И в тот же миг Дайниннэ понял, кто виноват в последствиях, которые привели его сюда: то же самое существо, которое структурировало общество Мензоберранзана, которое подстрекало молодого и амбициозного второго сына к убийству старшего брата.

Он был виноват.

И Ллос.

Она привела его к падению. Она мучила его в Бездне. Она разрушила всё что у него было, что было у Мензоберранзана, всё что было у каждого дроу, которого знал.

Теперь он сжимал в руках меч и кинжал, поскольку вернулся к комбинации оружия, которую чаще всего использовал в прошлой жизни. Он думал о Нальфейне, о Дзирте, и в основном о Закнафейне, вспоминая многочисленные уроки.

Он почувствовал, как кровь течет с его рук, так сильно он сжал эти рукояти...

Сигналы руками начали передаваться по всей линии, от воина к воину, пока они стояли в каменном лесу Паутины Ллос.

Дайниннэ тоже передал этот приказ и сосредоточил внимание на интересующей его области и достаточно скоро заметил подкрадывающийся отряд врагов.

Они шли в тенях, но не слишком осторожно, поскольку все еще находились на некотором расстоянии от входа в комплекс До'Урден, который был встроен прямо в Западную стену. Очевидно, нападавшие оставались уверенными в том, что элемент неожиданности оставался на их стороне.

Большой отряд прошел мимо, не заметив скрытые ударные группы Богохульства. Воселли и другие лидеры, следуя приказам, пропустили их вперед, позволяя им оказаться в пределах видимости Дома До'Урден.

Наступаем, но тихо. Будьте спокойны, – объявили руки Воселли, и этот приказ тоже передали всем Богохульникам. – Пусть Дом До'Урден сделает первый залп и ответит.

Едва сообщение было передано, как раздались первые взрывы и вспышки. Внезапно молнии и огненные шары с яростью обрушились с Западной стены на передние ряды нападавших еще до того, как они перешли пересекающую улицу, известную как Улицу Мечей.

Несмотря на весь огонь и ярость, – а его было немало, поскольку семья Ксорларрин, занимавшая Дом До'Урден, была, пожалуй, самым сильным магическим домом Мензоберранзана, с многоженством опытных волшебников – нападавшие пришли подготовленными.

Молнии распались на паутинные дуги, ударившись о магические щиты; огненные шары с шипением отразили стены магической воды, выставленных вражескими жрицами.

Все это было ожидаемо.

Нападавшие ответили собственным огнем и молниями, а также залпами копий и арбалетных стрел, и все они достигали балконов До'Урден.

Дайниннэ почувствовал, как у него сжалась челюсть, когда он увидел, как его старый Дом подвергается такому сосредоточенному нападению. Он был рад, когда Воселли призвала к атаке, и он был рядом с ней в ведущей шеренге.

Восемьсот воинов Богохульства волной обрушились на левый фланг атакующих сил дроу, словно потоки дождя, раздуваемые яростным ветром. Они пробивались и рубили клинками, валили врагов на землю и прорывались дальше, подбадриваемые криками «Зачистка! Зачистка!».

Одни только Богохульники превосходили числом нападавших, выступивших против Дома До'Урден этой ночью, и они сражались с яростью, накопившейся за века страданий в Бездне.

Бесстрашные и злобные, они прорывались сквозь застигнутых врасплох малочисленных врагов, оставляя многих корчиться на земле, а еще больше отправляли в бегство.

Дайниннэ слышал команды, которые выкрикивали вражеские жрицы, возглавлявшие набег, приказывая своим подчиненным вставать и сражаться, лишь ненадолго, прежде чем сменить пластинку и закричать, чтобы все убегали.

Его меч даже не успел намокнуть от крови, он едва успел заколоть одного нападавшего, когда заметил Воселли справа от себя, дальше от стены, двигавшейся к группе из трех фигур в мантиях в задних рядах вражеских войск.

Он побежал за ней, оббегая склон сталагмитового кургана и, затем прыгнул, выбрав более прямую линию, чем его подруга, когда пытался догнать.

¾ Нет, ¾ одними губами произнес он, когда увидел, как один из троицы, явно волшебник, заметил атакующую женщину и выпустил горошину пламени в ее сторону.

Дайниннэ обдало жаром, хотя он отставал от Воселли на десяток шагов. Огненный шар просуществовал всего мгновение и воздух превратился в вихрь клокочущей огненной ярости. Но когда он исчез, и Дайниннэ снова открыл глаза, то увидел, что Воселли продолжает атаку, ее плащ был объят пламенем, от опаленных волос поднимались струйки дыма.

Она даже не споткнулась!

Двое дроу с волшебником вскрикнули и упали, но мужчина, очевидно уверенный в силе огненного взрыва, отреагировал слишком медленно.

Когда Воселли стремительно подошла к нему,  он замахнулся посохом, но опытная древняя воительница низко пригнулась и достала меч. Когда посох был наверху, она, лишь слегка повернув клинком, обезоружила его. Вскочив прямо с приседа, Воселли нацеленным коротким копьем проткнула волшебнику нижнюю часть живота.

С огромной силой и инерцией Воселли подняла его прямо с земли. Волшебник размахивал руками, пока копье медленно погружалось в него. Она трижды оттолкнулась ногой, в то же время помогая руками, с каждым движением погружая копье еще глубже, проникая через живот в сердце и легкие.

Она сказала Дайниннэ, что когда-то была Мастером Оружия Первого Дома Мензоберранзана, и он ни на миг не усомнился в этом. Она вытянула руку перед собой, единственной мощной конечностью держа умирающего волшебника.

Дайниннэ пробежал мимо, пытаясь догнать две убегающие фигуры, которые, как он догадался, были жрицей и еще одним волшебником. Но они находились слишком далеко и даже не оглядывались.

Наконец, он резко остановился и обернулся. Воселли, Мал’а’восель Амвас Тол стояла там с высоко поднятым трофеем, словно держала боевое знамя, теперь уже совершенно неподвижное.

Позади женщины, надвигалась волна воинов-богохульников, несомненно, тоже наблюдавших это зрелище. Они подбадривали своего командира каждым шагом.

 

***

 

¾ Они зовут ее Малфуш, ¾ сказал волшебник Кайтейн Армго громоздкой фигуре. ¾ Говорят, она была драуком, причем древним. Она ведет их.

Мастер Оружия Армго, Малагдорл, негромко зарычал и снова сжал трезубец.

¾ Бесспорно, впечатляет, ¾ продолжил Кайтейн. ¾ Они стремительно пробились сквозь строй, и их не остановить.

¾ Если только она не умрет, ¾ сказал Малагдорл.

¾ Даже если, ¾ ответил Кайтейн.

¾ Посмотрим, ¾ сказал Малагдорл.

¾ Мастер Оружия, Мать Мез'Баррис просит меня позаботиться о том, чтобы наши силы не были здесь растрачены. Дом Барризон Дель'Армго не возглавляет эту битву. Мы... ты, здесь для того, чтобы оставить след в победе, а не участвовать в поражении.

¾ Оставить след, ¾ повторил Малагдорл со злой усмешкой. ¾ Шепни этой твари, Малфуш, волшебник. Скажи ей, чтобы она пришла и проявила себя.

¾ Мать Мез'Баррис будет…

¾ Я убью тебя здесь и сейчас, если ты меня ослушаешься, ¾ сказал Мастер Оружия. – Я здесь, чтобы оставить след, отправить послание нашим врагам, возвысить славу Дома Барризон Дель'Армго. Поведем ли мы за собой, Кайтейн, или будем трусить? Это наш момент. Шепни ей, волшебник. Приведи ко мне, и позволь нам познакомиться.

 

***

 

Он поймал копье в ложбинку между лезвием и крестовиной кинжала и с силой опустил его вниз, затем внезапно изменил направление и поднял вверх и в сторону. Его противник попытался занести второй меч, но Дайниннэ хватило пространства и скорости, чтобы вонзить длинный меч под поднимающуюся руку.

Дроу вскрикнул и повалился назад.

Дайниннэ не знал, была ли рана смертельной, но он не спешил добивать упавшего, ибо вихрь Богохульства кружился позади него, разгоняя врагов, как паникующее стадо рофов.

Он нетерпеливо огляделся в поисках своей боевой подруги. Но когда нашел, то у него перехватило дыхание. Воселли сражалась в конце небольшого переулка, ограниченного двумя сталагмитовыми колоннами. Она стояла спиной к Дайниннэ и яростно сражалась с каким-то противником.

Она внезапно ушла влево, большой черный трезубец вонзился прямо на то место, из-под которого она ушла. Ее противник вышел из тени, ясно представ взору Дайниннэ.

¾ Утегенталь, ¾ прошептал он, ибо этот огромный мужчина в великолепном черном пластинчатом доспехе, с трезубцем в одной руке и сетью в другой, был очень похож на старого Мастера Оружия. Даже короткие белые волосы были уложены шипами и покрыты гелем.

Воселли едва успела поставить ноги на наклонное основание сталагмита, как мужчина занес трезубец подмышку, крепко и надежно держа его, затем быстро повернулся и взмахнул им поперек.

Дайниннэ знал, что должен бежать на помощь подруге, но он был захвачен зрелищем, воспоминаниями о легендарном Мастере Оружия и страхом, что бедняжке Воселли вот-вот отрежут ноги.

Если она падет, Дайниннэ не хотел иметь ничего общего с этим конкретным врагом.

Но Воселли отпрыгнула в сторону, перемахнув через летящий трезубец и отступила вправо, чтобы снова приземлиться перед мужчиной. Она нанесла удар мечом, но противник был слишком искусен и уже парировал удар сеткой, до того, как она успела приземлиться после прыжка.

Оружие запуталось, меч дернулся вперед и почти вырвался из ее рук. Ее противник широко оттянул руку, чтобы забрать сетью меч.

Сзади показался огромный трезубец, и Воселли пришлось выпустить меч и отойти назад, чтобы выйти из-под удара.

Она споткнулась, откатилась в сторону и снова поднялась, вращая коротким копьем в руке у левого бока. Затем, вращая им перед собой, переместила в правую руку.

Затем повторила снова, занимая чисто оборонительную позицию.

Ее противник улыбнулся и вытряхнул меч на землю, затем взял свой длинный трезубец обеими мощными руками и двинулся вперед, нанося удары на каждом шаге.

Воселли снова и снова работала коротким копьем, отбивая более длинное оружие со всей силой, на которую была способна, которая никогда не подводила ее против любого противника-дроу.

Но это был не какой-нибудь дроу. И это был не призрак дроу, которого он когда-то знал. Дайниннэ, кажется, начал догадываться кто это.

Это был Малагдорл, Мастер Оружия Дома Барризон Дель'Армго, наследник легенды, которой был Утегенталь.

И с точки зрения физической силы, Воселли не была здесь более сильным бойцом.

Малагдорл решительно работал трезубцем. Он принимал удары, продолжал колоть, удерживая ее на пятках, и, наконец, добился того, что ее короткое копье оказалось между двумя зубцами трезубца. Едва заметным поворотом запястья, Малагдорл зафиксировал копье там, и подался вперед, продолжая поворачивать оружие. Он нанес удар головой, и Воселли ответила тем же, два черепа треснули друг о друга над захваченным оружием. Уткнувшись друг другу в шею, они давили, кусали и продолжали бить друг друга головами, упираясь пятками, каждый пытался найти момент, чтобы резко расцепиться, отойди на некоторую дистанцию и вернуться для смертельного удара.

Малагдорл отбросил ее назад на шаг, затем еще на один, а затем, к удивлению Воселли, отступил на один, позволяя ей снова приблизиться. Он встретил ее ответный удар ударом, затем отпрыгнул назад ровно настолько, чтобы выровнять трезубец.

Воселли тоже полностью вернула свое оружие, наводя его на цель.

Но они были слишком близко, чтобы она могла отразить трезубец, а ее противник был просто слишком силен, чтобы она могла остановить натиск.

Он поймал ее.

Трезубец двинулся вперед.

И размытое пятно пронеслось между ними. Дайниннэ отвел длинное оружие в сторону.

Малагдорл попытался поднять руку, чтобы блокировать удар, но Воселли сильно ударила копьем в образовавшуюся брешь.

Быстрая реакция Мастера Оружия и пластинчатая кольчуга спасли его от более серьезной раны. Пошатываясь, он отступил дальше в переулок, окинув взглядом меньшего дроу, стоявшего у правого сталагмита.

Дайниннэ поймал этот взгляд, но не смог ни соответствовать ему, ни даже удержать его, поскольку дальше в переулке дроу в мантии протянул к нему обе руки и послал сверкающую молнию, пронзившую темноту.

Дайниннэ отлетел в сторону, осколки ближайшего сталагмита разлетелись во все стороны. Он смутно осознал, что находится на земле. Он попытался сфокусировать взгляд – и увидел, как Малагдорл остановился и вернулся в переулок. Там появилась дверь из света, в которую вошли волшебник, Мастер Оружия и по крайней мере еще двое. Все они исчезли до того, как дверь исчезла со вспышкой света.

Он лежал, опираясь на локоть, и тупо уставился в пустоту. Волосы дико развевались, дыхание вырывалось короткими вздохами, руки хватались за оружие, которое он больше не держал.

Он почувствовал, как чья-то рука схватила его за воротник и легко подняла с земли, поставив на ноги.

¾ Зачем ты это сделал? ¾ потребовала Воселли, ее лицо, на котором застыло выражение безумного негодования, находилось всего в дюйме от его лица. ¾ Я убила бы его.

Разум Дайниннэ начал проясняться, и он сомневался, что у нее «получилось бы», но он ответил:

¾ Я не мог позволить тебе убить его. Только не его.

¾ Объясни! ¾ потребовала она.

¾ Малагдорл Армго, ¾ сказал он. ¾ Это был Мастер Оружия Второго Дома, великий соперник Дома Бэнр. Они были здесь, и следили – если Малагдорл был бы убит, Дом Бэнр обнаружил бы, что великие Дома ополчились против них. Верховная мать Квентл обвинила бы тебя!

Она медленно попятилась и, казалось, успокоилась, и Дайниннэ был очень рад, что его импровизированная ложь сработала. Он понятия не имел, точно ли он описал последствия, но знал, что Воселли здесь ошибалась. Если бы он не вмешался, Малагдорл сразил бы ее, проткнул насквозь и, скорее всего, поднял бы с триумфом, так же она недавно поступила с предыдущим противником.

Дайниннэ знал, что даже если бы Воселли пала, исход битвы не изменился. Разгромив врагов, Богохульники пустились в погоню. Учитывая эту правду, Дайниннэ пришлось в этот момент признать, почему вмешался – он не хотел терять эту женщину, своего нового друга, которому доверял и на которого полагался.

¾ Пойдем быстрее, ¾ сказала ему Воселли и побежала на северо-восток. Они догнали задние ряды Богохульников достаточно скоро, когда последние бои начали затихать.

Исход был предрешен. Они бросились в погоню за убегающими нападавшими, обогнули край тянущегося Западного разлома и вернулись на запад. Они наткнулись на основную часть отряда Богохульников, остановившихся и замерших в замешательстве, и даже растерянности. Когда Воселли пробилась сквозь их ряды, Дайнин довольно скоро узнал причину.

Впереди по дороге расхаживали гигантские ожившие нефритовые пауки, а позади них тянулись ряды отступающих войск дроу к распахнутым дверям крепости-часовни, Храма Куарвелшаресс.

 

***

 

Вскоре после этого аристократы Сарибель и Равель наткнулись на Богохульство и их могущественного полевого командира. Они стояли рядом с Воселли, когда одинокая фигура в одеянии верховной жрицы, вышла на балкон Храма.

¾ Сос'Ампту Бэнр, ¾ Дайниннэ услышал, как Сарибель прошептала это Воселли и ее брату. ¾ Сестра Верховной Матери Квентл.

¾ Внутри находится Убежище, ¾ прокричала Сос'Ампту толпе, ее голос был явно усилен магией. ¾ Вы не можете пройти внутрь со злым умыслом!

¾ Что теперь? ¾ спросила Воселли.

¾ Мы уходим, ¾ сказала Сарибель. ¾ Мы выиграли этот день. Наши враги ужалены и рассеяны. И мы оставили десятки павших, много убитых и еще больше раненых.

¾ Скоро и они будут мертвы, ¾ пообещала Воселли.

¾ Нет, ¾ заявила Сарибель, удивив ее. ¾ Скажи своим воинам Богохульства, чтобы собирали наших собственных убитых и раненых, но не предпринимали никаких действий против поверженных врагов. Все вы быстро возвращаетесь в Дом До'Урден. Взоры многих Домов устремлены на нас здесь. Они не одобрят убийство раненых.

«Гораздо больше Домов, чем ты думаешь», ¾ подумал Дайниннэ, но не сказал.

¾ Бессмысленное убийство, лишенное милосердия, ¾ не путь Верховной матери Квентл в Мензоберранзане, ¾ добавил Равель.

Воселли выполнила приказ, и отряд Богохульников в два счета проложил себе путь обратно в туннели Дома До'Урден. Затем через проходы они вышли обратно на арену, где их ждали магические врата.

Вскоре они спустились в подземные туннели, быстрым шагом направляясь обратно на юг, но не в К'елларц'орль и Дом Бэнр. Ибо не успели они приблизиться к Нарбондель, как свернули в другой потайной проход, прошли через ряд тяжелых дверей, магически скрытых и защищенных, и в другой длинный туннель, уходящий далеко на юг и восток, через весь город. Они вышли в самом восточном конце сталагмитовой рощи, известной под названием «Паучьи Клыки», к грибным рощам и фермам, озеру под названием Донигартен и Острову Рофов.

Там им было приказано окопаться в траншеях и расставить дозорных по всему периметру.

Так, одним смелым шагом, Дом Бэнр захватил контроль над городскими запасами продовольствия, торговыми путями и караванами за пределами Мензоберранзана и, таким образом, внезапно и окончательно изолировал известного союзника Матери Жиндии Меларн – Дом Ханцрин.

 




#97578 Глава 3

Написано nikola26 16 Декабрь 2022 - 22:44

Глава 3

Что такое любовь?

Ивоннель Бэнр, лежа на кровати, пыталась разобраться в окружающем мире и соотнести опыт своей уникальной жизни с опытом окружающих. Она жила в физической форме женщины-дроу всего шесть лет, но в ее голове хранился опыт двухтысячелетней. С помощью магии она состарила физическое тело, сделав его взрослым. А также изменила внешность на ту, которую желала, вплоть до лавандовых глаз, сделанных в честь храброго следопыта, который так сильно заинтриговал ее: Дзирта До'Урдена.

Но что же она упустила? Даже с воспоминаниями Ивоннель Вечной, месяцами ментальных тренировок под руководством этого ужасного иллитида, чего она не понимала? Чего она не знала о дроу, которые сейчас окружали ее?

Уже долгое время она пыталась найти ответы в воспоминаниях, данных ей иллитидом, но откровения, которые она находила, неожиданно показали ей больше невежества, чем знаний. Киммуриэль провел ее и Квентл сквозь их воспоминания способом, который развеял накопившуюся нечувствительность к преступлениям и грехам, которые вели Ивоннель Вечную по ужасному пути. Так он случайно раскрыл Ивоннель ловушку, в которую попадает память без учета перспективы и надлежащего контраста окружающего мира.

Как она могла по-настоящему понять силы, которые держали ее собратьев-дроу из Мензоберранзана в рабстве, если она не могла по-настоящему понять или оценить обучение, особенно их воспитание, которое создало искаженную и порочную перспективу?

Она родилась с полным сознанием. Она подумала о своих первых днях жизни в этой физической форме, когда она сосала грудь Минолин Фей, когда была беспомощна и находилась на руках своей матери.

Своей любящей матери?

Чувствовала ли она когда-нибудь любовь матери?

Ивоннель вспомнила, что ее тезка испытывала, но это было настолько далеким воспоминанием, что ей потребовались бы огромные усилия, чтобы полностью восстановить их в памяти и помочь разгадать загадки. И даже если бы ей это удалось, она не была уверена, что это окажется актуальным сейчас, ибо дроу из Мензоберранзана – нынешнего Мензоберранзана, а не того, в котором юная Ивоннель Вечная жила около двух тысячелетий назад – были воспитаны совсем по-другому.

В сегодняшнем Мензоберранзане Леди Ллос присутствует всегда, особенно в самые ранние часы, дни и недели жизни. Все хорошее приписывается ей, а все плохое считается оправданным наказанием для тех, кто не ценит и не любит ее по-настоящему.

Любовь.

Это слово прозвенело у нее в голове. Была ли любовь в Мензоберранзане, кроме исповедуемого обожания Ллос?

Была ли в Мензоберранзане радость, кроме жестокого удовлетворения от победы над врагом?

Самое близкое, что молодая Ивоннель могла представить на личном опыте, было в образе еретика с лавандовыми глазами, с которым она повстречалась. У нее было тело взрослой женщины, и она не могла отрицать влечение, которое испытывала к Дзирту. Она знала, что это было больше, чем похоть. Ее влекло к нескольким дроу за последние пару лет, а также более чем к одному человеку, включая Кэтти-бри, жену Дзирта!

Но с Дзиртом это было больше, чем физическое желание. Гораздо больше. Ивоннель хотела узнать его физически, эмоционально, интеллектуально. Ивоннель хотела поглотить его, каждую частичку. Воспеть его мужество, решительность, верность… и все такое. Она хотела сделать его лучше и ни на мгновение не сомневалась, что он сделает ее лучшей и более совершенной дроу.

Была ли это любовь?

Она не знала, в немалой степени потому, что, исследуя воспоминания старшей Ивоннель Вечной, она не смогла найти ничего – вообще ничего! – что намекало бы на понятие любви.

Она знала, что оно было в глазах Дзирта и Кэтти-бри, когда они смотрели друг на друга, в нежности, когда они целовались, и уважении, когда спорили. С ее стороны было бы очень по-ллосски просто убрать Кэтти-бри с дороги, безжалостно и скрытно, и сделать Дзирта своим, но идея не смогла по-настоящему укорениться в мыслях и сердце Ивоннель. Она никогда не смогла бы сделать что-то подобное! Не из-за безнравственности такого убийства, а просто потому, что как она могла утверждать, что любит, если причиняет такую боль?

Так что да, призналась она себе, лежа на мягкой кровати в своей комнате в Доме Бэнр. Да, в лавандовых глазах Дзирта До'Урдена она познала любовь.

И это была прекрасная вещь.

И даже если она не могла исследовать ее с ним сейчас, и, возможно, никогда не сможет, это было прекрасно.

Освобождение.

Источник радости.

Она не видела этого в тех, кто окружал ее здесь в Мензоберранзане. Ни в глазах Велкриста и Квентл.

Ни в глазах Громфа и Минолин Фей, которые вместе создали ее.

Ни в глазах Минолин Фей, когда она прижимала Ивоннель к груди?

Неожиданный всплеск эмоций поднялся внутри женщины в этот момент ужасного откровения, такой уровень печали, о котором она и не подозревала. Ей было любопытно, и она была в замешательстве, и злилась, очень злилась.

На нее была надета лишь простая шелковая ночная сорочка, определенно не подходящая благородной особе Дома Бэнр для появления на публике, но она даже не захватила халат, когда скатилась с кровати и бросилась к двери, а затем в коридор. Не говоря ни слова, она прошла мимо нескольких патрульных часовых, не обращая внимания на их шокированные выражения лиц и на то, как они отступили в сторону и вжались спинами в стены, словно пытались слиться с камнем, чтобы убраться с пути.

Она подняла руку, чтобы постучать в дверь Минолин Фей, но затем передумала и наложила на дверь заклинание открытия. Дверь влетела внутрь с такой силой, что громко стукнулась о дверные косяки, вделанные в стену и закачалась на петлях. Она увидела, как на другом конце большой комнаты занавески балдахина над кроватью Минолин Фей затрепетали от суматохи, вызванной тем, что женщина спряталась за ними.

Ивоннель вошла в комнату. Сдерживая возмущение тем, что ее так обманули в самых важных моментах любви, которые кто-либо мог знать, она вложила эмоции в следующее заклинание и получила удовлетворение от силы захлопнувшейся за ней двери. И еще больше удовлетворения от того, что Минолин Фей так явно пряталась за тканью.

¾ На нас не нападают, дура! ¾ крикнула Ивоннель, когда услышала, как женщина-дроу, ее мать, произносит защитное заклинание. ¾ Это всего лишь я, Ивоннель. Твоя дочь.

Кровать затихла, затем полог, обращенный к двери, отодвинулся, и оттуда выглянула Минолин Фей.

Она снова скрылась за занавеской, повозилась там, потом вышла, завернутая в одеяло.

¾ Чего ты хочешь от меня, жрица? ¾ спросила Минолин Фей, стоя перед кроватью.

¾ Не называй меня так, ¾ ответила Ивоннель. ¾ И не бойся меня. Пожалуйста, просто сядь.

Она указала на кровать, и Минолин Фей отступила на шаг, отодвинула занавеску и села на край.

¾ Как ты хочешь, чтобы я тебя называла?

¾ Ивоннель? ¾ ответила она, пытаясь сдержать гнев и сохранить спокойный голос. ¾ Ив? Какое-то другое прозвище?.. Дочь?

Минолин Фей бросила на нее растерянный и жалобный взгляд, от которого ее сердце едва не разорвалось пополам.

¾ Мама, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Могу я называть тебя мамой?

¾ Ты сидишь на троне рядом с Верховной Матерью Квентл как равная ей, ¾ сказала Минолин Фей. ¾ Ты можешь называть меня как угодно.

¾ Нет! ¾ закричала Ивоннель, и, хлопнув в ладоши, она сделала глубокий вдох и более спокойно повторила:

¾ Нет.

Она сделала еще один глубокий вдох.

¾ Я пришла к тебе не с трона, не для того, чтобы представлять трон, не как кто-то более высокий по рангу, положению, власти или чему-то еще.

¾ Чего ты хочешь от меня? ¾ взмолилась Минолин Фей.

¾ Правду, ¾ ответила Ивоннель, даже не осознав, что отвечает. ¾ Правду.

¾ Какую правду?

¾ Ты любила меня, мама?

Глаза Минолин Фей расширились.

¾ Когда я родилась и ты взяла меня на руки, ты любила меня?

Когда ее мать заколебалась, Ивоннель почувствовала, как у нее на глазах наворачиваются слезы.

¾ Я хотела этого, ¾ сказала Минолин Фей. ¾ И я любила, но потом... ¾ Она сделала паузу, качая головой, пытаясь подобрать слова и, очевидно, справиться с эмоциями. ¾ Я боялась тебя, того, что они с тобой сделали. Я боялась того, что они сделают со мной. Ты родилась, зная о мире больше, чем я! Что я могла сделать для тебя? Чему я могла тебя научить? И в Доме Бэнр, где ты была окружена величайшими силами Мензоберранзана, как я могла защитить тебя? Или себя?

Ивоннель подошла и встала перед сидящей женщиной, глядя на нее сверху вниз.

¾ Что я могу сделать для тебя? ¾ снова спросила Минолин Фей, ее голос был едва слышен.

¾ Любить меня, ¾ так же тихо сказала Ивоннель, и слеза скатилась по ее щеке.

Минолин Фей привстала, взяла Ивоннель за руки и потянула ее к кровати, чтобы усадить рядом с собой.

¾ Я это сделаю! ¾ сказала она. ¾ Я сделаю! Я хочу! Моя малышка.… Признаюсь, я была напугана. Ты была дочерью Громфа Бэнра, Архимага Мензоберранзана. Ты была живым воплощением Леди Ллос, так нам сказали на Фестивале Основания всего несколько лет назад, когда ты еще была в моем чреве.

¾ Ты была моей дочерью всего несколько месяцев, ¾ снова заговорила Минолин Фей, качая головой. ¾ Даже меньше, потому что в те давние времена Бэнры неоднократно отнимали тебя у меня, превращая меня в немногим более, чем кормилицу. И когда ты переросла меня физически с помощью магии, я признаться почувствовала облегчение. Но также...  ¾ Она сделала паузу и подняла руку, чтобы погладить мокрую щеку Ивоннель. ¾ Но также, дитя мое, я была зла. Не на тебя, а на них. Я чувствовала, что меня лишили права быть матерью, иметь дочь.

¾ Ты хотя бы знаешь, что это значит? ¾ спросила Ивоннель, не резко, не осуждающе.

¾ Думаю, да. Я люблю свою собственную мать, ¾ сказала ей Минолин Фей. ¾ И она любит меня. Не из-за силы, которую мое рождение принесло Дому Фей-Бранч, но просто за наши узы – узы, которые я слишком боялась создать с тобой.

¾ Почему?

¾ Потому что я знала, что ты не будешь моей достаточно долго, что я не смогу справиться с разбитым сердцем, когда тебя отнимут у меня либо другие, либо Ллос, либо твои собственные желания и тысячелетние воспоминания, живущие внутри тебя. Это... это было бы слишком больно.

¾ Я не видела такой любви, которую ты описываешь, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Я вижу Квентл с Миринеил и не сомневаюсь, что она заботится о своей дочери, хотя, возможно, и не ради нее. В этом есть разница.

¾ Тсс, ¾ сказала Минолин Фей. ¾ Будь осторожна со своими наблюдениями здесь, в этом доме. Она Верховная мать Квентл...

¾ Она Квентл, моя тетя, моя ровесница, моя со-еретичка, ¾ настаивала Ивоннель. ¾ Я ее не боюсь. Я не боюсь никого здесь. Я не знаю, могут ли они отнять у меня что-то большее, чем я отнимаю у себя, боясь их.

Минолин Фей долго молча смотрела на нее, затем кивнула.

¾ Простишь меня?

¾ Не за что прощать, ¾ ответила Ивоннель. ¾ Когда я родилась у тебя, это был другой Мензоберранзан. Нам нужно, чтобы сейчас возник новый, и мы не можем вернуться к прошлому.

¾ Я не хочу к нему возвращаться.

¾ Тогда не называй меня жрицей. Не кланяйся мне. Не опускай свой взгляд.

Минолин Фей задумалась на мгновение, затем снова кивнула.

¾ Ты не можешь быть моей матерью, ¾ сказала Ивоннель, и старшая женщина вздрогнула. ¾ Не в этом смысле. Я родилась с этим даром – или, может быть, проклятием. Кто может знать? Но ты можешь быть моим другом, и я этого хочу. Я хочу, чтобы ты доверила мне свою жизнь. Я тебя не подведу. И я хочу, нет, мне нужно иметь возможность доверять таким же образом тебе.

Она посмотрела в глаза матери и не могла не заметить в них нерешительности и страха. Она не сомневалась, что Минолин Фей задается вопросом, не было ли это каким-то испытанием, ловушкой.

Ивоннель знала, что не может ничего сказать, чтобы развеять эти страхи, поэтому она просто наклонилась и крепко обняла Минолин Фей.

Она обнаружила, что рыдает на плече у матери.

Она почувствовала себя намного лучше, когда Минолин Фей тоже начала рыдать у нее на плече.

 




#97576 Глава 2

Написано nikola26 10 Декабрь 2022 - 09:50

Глава 2

Беспокойная Сестра

 

¾ Они сражались около Паучьих Клыков в южной части Браэрина, ¾ неожиданный посетитель Дома Бэнр отчиталась перед своей сестрой, Верховной Матерью Квентл.

Квентл едва слышала жрицу Сос'Ампту, поскольку пыталась оправиться от шока, вызванного тем, что ее обожающая Ллос сестра осмелилась вернуться в Дом Бэнр после их жаркой ссоры на Поверхности. Ссоры, которая содержала более чем несколько прямых угроз.

¾ Ллос отвернется от тебя, ¾ медленно и обдуманно напомнила ей Квентл.

Поняв, что ее собственные слова обернулись против нее, Сос'Ампту изо всех сил постаралась подавить страх и гнев.

¾ Именно это ты мне обещала, не так ли? ¾ спросила Квентл.

Рядом с ней жрица Минолин Фей Бэнр выглядела как зверь, загнавший в угол гигантскую крысу.

¾ Я считаю, что ты ясно выразила свое желание, чтобы Ллос использовала твое собственное тело в качестве сосуда, чтобы уничтожить наш Дом. Твой Дом. Дом Бэнр.

¾ У Дома Бэнр еще есть время исправить наши ошибки, ¾ сказала Сос'Ампту.

¾ Наши ошибки? Или твои ошибки?

Сос'Ампту вздернула подбородок и сделала быстрый реверанс.

¾ Продолжай свой рассказ об этой стычке, ¾ велела ей Квентл. ¾ Они дрались? Кто?

¾ Ваши солдаты, Богохульники и их предводитель, Мал'а'восель Амвас Тол.

¾ Я их предводитель, ¾ поправила Верховная Мать Квентл.

¾ Я имею в виду полевого командира, ¾ уточнила Сос'Ампту. ¾ Я не хотела проявить неуважение.

¾ Разве?

Она проигнорировала это.

¾ Воительница Амвас Тол попала в засаду в переулке, но как мне сообщили, ловко перебила предполагаемых нападавших.

¾ Кто тебе это сообщил?

Сос'Ампту с трудом сглотнула.

¾ Мать Жиндия Меларн?

¾ Нет, первая жрица Чарри из Дома Ханцрин, ¾ призналась Сос'Ампту.

¾ Воины Ханцрин устроили засаду на моих Богохульников?

¾ Кто действительно может знать? Жрица Чарри подоспела к месту боя, когда нападавшие...

¾ Меларны, – перебила Квентл.

¾ Нападавшие бежали, и несколько из них убиты силами Бэнр. Один оказался смертельно ранен другим Богохульником, но, к счастью, Верховной жрице Чарри удалось спасти его.

¾ Итак, она и ее Дом приняли сторону.

¾ Нет, ¾ категорично заявила Сос'Ампту. ¾ Верховная жрица Чарри, как и многие, пытается предотвратить войну. Раненый был аристократом, выпускником Мили-Матгира.

¾ Из какого Дома тот аристократ? ¾ потребовала Квентл.

Сос'Ампту колебалась.

¾ Если Чарри Ханцрин знала, что он аристократ, то разумеется, знала из какого Дома, и, конечно же, Сос'Ампту подумала бы спросить. Дом Меларн?

¾ Нет, ¾ призналась Сос'Ампту.

¾ Говори кто!

¾ Дом Миззрим, ¾ сказала Сос'Ампту.

На лице Квентл отразилось удивление. Стоящая рядом Минолин Фей ахнула.

¾ Не может быть, ¾ сказала Минолин Фей, но резко замолчала, когда Верховная Мать бросила на нее свирепый взгляд.

¾ Почему ты так удивлена? ¾ спросила Сос'Ампту. ¾ Именно о таких последствиях я пыталась предупредить тебя на Поверхности. Твои новые воины, Богохульники, открыто ходят по улицам Мензоберранзана. Они были драуками, Верховная Мать! Чудовища, отданные Ллос в наказание за их преступления, только для того, чтобы быть отнятыми у Ллос...

¾ Нами, да, ¾ сказала еще одна, и все повернулись, чтобы увидеть, как Ивоннель Бэнр входит в зал для аудиенций. Рядом с ней шел Велкрист, некогда грозный волшебник могущественного Дома Ксорларрин, но теперь супруг Квентл здесь, в Доме Бэнр.

Сос'Ампту пристально посмотрела на эту странную молодую женщину, Ивоннель Бэнр, дочь Громфа Бэнр и Минолин Фей, чей статус и власть не были понижены порядком ее рождения в семейном древе Бэнр. Она была особенной, могущественной в магии, как божественной, так и тайной, и все же ее высокий ранг здесь – достаточно высокий, чтобы войти в зал для аудиенций Верховной Матери без приглашения – был основан на чём-то большем. Как и Квентл, Ивоннель получила воспоминания Ивоннель Вечной, великой и старой Верховной Матери Бэнр, правившей Мензоберранзаном на протяжении двух тысячелетий.

Сос'Ампту попыталась скрыть свою ненависть к молодой женщине, которую считала воплощением отступницы. Ходили слухи, что когда Ивоннель была воплощением Ллос в Мензоберранзане, она предала Паучью Королеву, предала Дом Бэнр, предала их всех в величайшем акте ереси, который только можно вообразить. И все же она находилась здесь, при дворе Верховной Матери Бэнр, в Первом Доме города, входила открыто и говорила вне очереди, как будто была равной самой Верховной Матери Квентл!

И, следовательно, косвенно, превосходила Сос'Ампту.

¾ Один из детей Матери Миз'ри напал на Богохульников? ¾ спросила Ивоннель.

¾ Племянник, я полагаю, ¾ ответила Сос'Ампту.

¾ Без сомнения, пытается сделать себе имя и снискать расположение Ллос, ¾ сказала Ивоннель.

¾ Почему бы и нет? ¾ спросила Сос'Ампту, переводя взгляд обратно на Квентл. ¾ Почему кому-нибудь этого не сделать? Даже если они не желают становиться на сторону Матери Жиндии в назревающей войне, даже если они боятся гнева Дома Бэнр, разве другие Дома не будут рассматривать Богохульников, открыто разгуливающих по улицам, как вызов богине и, следовательно, как способ завоевать благосклонность Ллос?

¾ Племянник Матери Миз'ри не был убит? ¾ спросила Квентл. ¾ Чарри Ханцрин спасла его, я уверена. Сколько человек убито на той улице?

¾ Нисколько, Верховная Мать, ¾ ответила Сос'Ампту. ¾ Но Мал'а'восель и ее солдаты скоро вернутся с несколькими пленными.

¾ Еще Миззримы?

Сос'Ампту подняла руки:

¾ Я не знаю. Но меня не удивит, если в этом окажутся замешаны члены и других правящих Домов. Дом Вандри, может быть. Барризон Дель'Армго...

¾ Не Дом Барризон Дель'Армго, ¾ сказала Ивоннель, подходя и занимая место рядом с Квентл. Она повернулась с кошачьей улыбкой к Сос'Ампту, которая в ответ прищурилась.

Сос'Ампту изо всех сил старалась подавить гнев на молодую женщину – нет, не женщину, напомнила она себе. Ивоннель было всего несколько лет, или, точнее, несколько лет этой жизни. Она использовала магию, чтобы состарить свое физическое тело до состояния молодой женщины-дроу. Так много в ней было волшебным образом создано или улучшено, даже цвет глаз. Лавандовые глаза, такие редкие и так связанные с величайшим еретиком из всех – Дзиртом До'Урденом.

¾ Что ты знаешь? ¾ спросила Квентл, опередив Сос'Ампту, которая собиралась спросить то же самое.

¾ Я знаю, что Мать Мез'Баррис Армго не глупа. Она не будет раскрывать свои карты, выступая на той или другой стороне, пока не соберет гораздо больше информации. Ей не нужно благословение Ллос. В ее распоряжении армия, уступающая только нашей – и уступающая только потому, что мы завербовали восемьсот Богохульников в качестве новобранцев Бэнр.

¾ Ты недооцениваешь силу благословения Паучьей Королевы, ¾ настаивала Сос'Ампту.

¾ А ты переоцениваешь ее, ¾ парировала Ивоннель. ¾ И если ты так веришь в нее, то ты дура, раз пришла сюда. Дом Бэнр плюнул в лицо Ллос на Поверхности у всех на виду. Мы забрали драуков из избранной армии Меларн, по твоему мнению. Мы забрали драуков из самого состояния драуков. Неужели ты тешишь себя глупыми надеждами, что есть способ избавиться от этой последней ереси в глазах Паучьей Королевы?

Сос'Ампту ничего не ответила, а лишь уставилась на нее и облизнула губы. Она отвела взгляд, как только осознала, что Ивоннель может заметить ее глубочайший ужас.

¾ Почему ты здесь? ¾ спросила Ивоннель.

¾ Я присматриваю за часовней. Это мой...

¾ Ты возглавляешь Храм Куарвелшаресс на Западной стене, ¾ поправила Ивоннель. ¾ И все.

¾ Жрица Миринеил теперь присматривает за часовней Бэнр, ¾ сказала Квентл. ¾ После твоих угроз на Поверхности в мой адрес и адрес моего Дома, я возвела ее в ранг Первой жрицы Дома Бэнр.

¾ Присматривать за часовней Ллос?

¾ Нет.

¾ Нет? Не Ллос? ¾ недоверчиво спросила Сос'Ампту. ¾ Тогда какого бога? Эльфийского Кореллона? Или одного из дварфийских богов твоего нового друга, короля Бренора, который убил нашу мать? Неужели мы все должны отрастить бороды?

¾ Часовня не для Ллос, ¾ ответила Ивоннель, явно вмешиваясь до того, как Квентл взорвется на Сос'Ампту. ¾ Мы посмотрим, заслужит ли богиня или бог право на нашу часовню.

¾ Тогда для кого?

¾ Для всего Мензоберранзана, ¾ ответила Квентл. ¾ Это место для медитаций и молитв надеждам города во времена его основания.

¾ Сказка, ¾ ответила Сос'Ампту, едва сумев выплюнуть слова. ¾ Уловка иллитидов!

¾ Предупреждаю тебя, сестра, ¾ очень серьезно заявила Квентл. ¾ Однажды я позволила тебе говорить со мной в таком тоне и уйти невредимой. Я сделала это из уважения к твоей работе в Доме Бэнр на протяжении многих десятилетий. Один раз, но не снова.

¾ Разве положение Верховной Матери позволяет…

¾ Я командую в этом Доме, ¾ оборвала ее Квентл. ¾ И, если ты так решительно настроена угрожать Дому, я обязана отреагировать. Ты пришла сюда с новостями о том, что война разгорается. Ты хочешь уйти по собственной воле или как жертва войны?

Сос'Ампту перевела взгляд с Квентл на Ивоннель и посмотрела в лавандовые глаза женщины – так похожие на глаза Дзирта До'Урдена! – и поняла, что, если в следующий момент она, Верховная жрица Ллос, хозяйка Арах-Тинилит, бывшая и давняя Первая Жрица Дома Бэнр, предводитель и Первая Жрица Храма Куарвелшаресс начнет спорить, Ивоннель убьет ее.

И Сос'Ампту не сомневалась, что Ивоннель сможет это сделать.

¾ Ты получила Храм Куарвелшаресс благодаря щедрости Дома Бэнр, ¾ заявила Верховная Мать Квентл. ¾ Тебе предоставили место в Правящем Совете, девятое место добавлено специально для тебя, по моей собственной милости. Я не отберу у тебя ни того, ни другого – по крайней мере, пока. Я ожидаю, что Правящий Совет будет созван в ближайшем будущем, до начала полномасштабной войны, если такова наша судьба, и хорошо знаю, что услышу каждое твое слово по этому важному поводу, дорогая сестра.

¾ Это не угроза, ¾ добавила Ивоннель, удивив Сос'Ампту, и, совершенно очевидно, Квентл. ¾ Похоже, нам всем придется выбрать сторону. Ты либо союзник, либо враг.

¾ Но мне же не нужно выбирать прямо сейчас? ¾ спросила Сос'Ампту, более чем немного сбитая с толку.

¾ Мы не попросим тебя об этом, ¾ сказала Квентл. ¾ И мы не приняли близко к сердцу твое возмущение на Поверхности. Действительно, это было разумное возмущение, учитывая, что ты, в отличие от нас двоих, не удостоена чести иметь настоящие воспоминания Верховной Матери Ивоннель Вечной. А также учитывая нашу деятельность в прошлом. Поверь мне, поверь нам, когда мы говорим, что это был нелегкий выбор для тех, кто возвысился благодаря Паучьей Королеве. Я Верховная Мать, потому что Верховная Мать Бэнр веками накапливала силу в рамках замыслов леди Ллос. Ты думаешь, я этого не понимаю?

¾ Ты могла бы просто присоединиться к Матери Жиндии там, на Поверхности. – сказала Сос'Ампту спокойным и тихим голосом. ¾ Ты могла бы взять на себя командование всеми силами демонов, дроу и драуков и отплатить этому жалкому королю Бренору за весь вред, который он причинил нам, и за то, что он отнял у нас нашу великую Верховную Мать Бэнр.

Верховная Мать вздохнула из-за кажущегося непонимания Сос'Ампту.

¾ Нет, не могла, ¾ ответила Квентл. ¾ Не после того, как я изучила воспоминания Ивоннель Вечной. Не после того, как я так глубоко и ясно осознала, что все это было ложью.

¾ А теперь ты ввергнешь город в войну, и половина дроу или больше могут заплатить собственной кровью, ¾ сказала Сос'Ампту. ¾ Я говорю, что другой путь был легче и в равной степени справедлив.

¾ Нет. И Мать... ¾  Квентл сделала паузу и покачала головой. ¾ И Жиндия, ¾ поправила она, ¾ не приняла бы предложенный тобою союз. Ни там, ни здесь.

¾ Мать Жиндия горда, но она не глупа.

¾ Я считаю ее довольно глупой, ¾ вмешалась Ивоннель. ¾ Но дело не в этом. Мать Жиндия – фанатичка, набожная до всех вытекающих недостатков, и Ллос не приняла бы нас сейчас, потому что мы не можем принять ее.

Что больше всего беспокоило Сос'Ампту в этот момент откровенного святотатства, так это ухмылка, появившаяся на лице Минолин Фей, ничтожества, незначительной жрицы из умирающего дома, которой посчастливилось забеременеть от Архимага Громфа. И еще больше повезло, когда Ллос благословила ее беременность и дала неблагодарному ребенку, Ивоннель, такой огромный дар, как память и мудрость ее тезки.

¾ Ты можешь посетить часовню перед уходом, ¾ сказала ей Квентл. ¾ Первая жрица Миринеил провела с ним прекрасную работу.

¾ Нет, не может, ¾ поправила Ивоннель, и они с Квентл переглянулись. – Сос'Ампту не готова открыть глаза и сердце нашему делу. Она просто мысленно отметит изменения и использует изображения против тебя на следующем заседании Правящего Совета.

Сос'Ампту сдержала свое намерение возразить. Она хотела спросить об истинной причине своего смещения с поста Первой Жрицы Дома Бэнр, но поняла, что не может произнести свои доводы. Миринеил была дочерью Квентл, но даже если родство было настоящей причиной, как могли эти еретички ожидать, что такая набожная жрица Ллос, как Сос'Ампту, продолжит служить им?

¾ Независимо от того, посетит она часовню или нет, на следующем Правящем совете Сос'Ампту постарается больше слушать, чем говорить, не так ли?

Сос'Ампту не ответила.

¾ Ты веришь, что все происходящее в Мензоберранзан совершается под благосклонностью Ллос, ¾ напомнила ей Квентл. ¾ Итак, если мы победим, то, очевидно, это часть плана Ллос. В конце концов, она Леди Хаоса, и что может радовать ее больше, чем тайные интриги фанатиков, сражающихся за возвращение ей почетного места в Мензоберранзане?

¾ Это та же дилемма, что и с Дзиртом До'Урденом, ¾ добавила Ивоннель. ¾ Ллос благоволила ему. Она любила его и весь тот хаос, который он устроил. Он когда-нибудь преклонял перед ней колени?

¾ Я не верю, что он это сделал, ¾ ответила Квентл. ¾ И все же, он все еще жив! И ты, Сос'Ампту, была среди нас, когда мы позволили Дзирту свободно уйти из Мензоберранзана. Как ты можешь примириться с этим выбором?

¾ Это был не мой выбор.

¾ Нет, он был моим и Ивоннель. Ты слышала какие-нибудь аргументы от служанок? Во время молитв, Ллос ругала тебя за наше решение отпустить его?

Сос'Ампту сдержала свои слова. Она поняла, что эти двое получили преимущество перед ней здесь, создавая противоречия и неожиданные точки зрения, чтобы вывести ее из равновесия. Им это удалось, но она не собиралась показывать им это.

¾ Посети новую часовню Дома Бэнр, ¾ решила Квентл. Она многозначительно посмотрела на Ивоннель, которая не должна была возражать Верховной Матери, и Ивоннель кивнула в знак согласия. – Но не забывай, чего от тебя ждут, когда Правящий совет соберется. Поскольку ты Бэнр – именно потому, что ты Бэнр – я даю тебе время поразмышлять об этих быстро меняющихся событиях и помолиться. Мы были соперниками по рождению, но никогда на самом деле. Я всегда уважала тебя и ценила твои советы. И в очередной раз я признаю, что ты не можешь понять это так же ясно, как мы двое, сидящие здесь перед тобой. Воспоминания матери принадлежат мне и Ивоннель, как если бы они были нашими собственными. На самом деле, они принадлежат нам благодаря магии иллитидов, а не Ллос.

¾ Или обману иллитидов? ¾ осмелилась возразить Сос'Ампту.

¾ Посмотрим, ¾ сказала Квентл. – Ты можешь идти, в часовню или обратно в Храм Куарвелшаресс, или куда угодно, что сочтешь нужным. И ты можешь вернуться. У тебя есть мое ухо. Я надеюсь, что у меня есть твое.

Сос'Ампту слегка поклонилась и, развернувшись на каблуках, быстро покинула зал для аудиенций.

Когда она проходила мимо часовни Бэнр, то бросила на нее лишь беглый взгляд, потому что Миринеил была там. С этого беглого взгляда она смогла только увидеть, что многие украшения, которые она с такой любовью создавала здесь на протяжении десятилетий, были убраны, особенно фрески и рельефы с пауками.

Сос'Ампту подавила свой гнев и поборола желание войти и напасть на дочь Верховной Матери Квентл.

 

***

 

О чем ты думаешь? – спросила Ивоннель Минолин Фей, которая закусив губу, стояла рядом со своей могущественной дочерью и Верховной Матерью Квентл.

¾ Ты доверяешь ей?

¾ Конечно, нет, ¾ ответила Квентл. ¾ Моя сестра верна Ллос и только Ллос. С самых юных лет она была известна как самая набожная Бэнр из всех, даже более усердная в исполнении своих обязанностей перед Паучьей Королевой, чем наша мать. Она никогда не была такой жестокой, как Вендес и Бладен Керст, но я верю, что Ллос предпочла Сос'Ампту им… всем нам. Ни разу за все ее годы жизни я не видела, чтобы она предпринимала какие-либо действия, которые противоречили бы желаниям Ллос.

¾ Моя мать часто говорила о вашем... нашем Доме. Погибшие жрицы Вендес и Бладен Керст из Дома Бэнр, ¾ сказала Минолин Фей, с трудом сохраняя ясность мыслей и явно нервничая в этот момент. ¾ Они были одними из самых жестоких дочерей Верховной Матери Бэнр. ¾ Она затаила дыхание, когда закончила мысль, ее глаза расширились и уставились на Верховную Мать Квентл, явно опасаясь расправы за это последнее заявление, которое вполне могло быть расценено как оскорбление.

¾ Я никогда не имела удовольствия встречаться с ними, ¾ сказала Ивоннель.

Квентл от души рассмеялась.

¾ Уверяю тебя, ты не упустила удовольствия. Сомневаюсь, что кто-либо из них одобрил бы наши действия, и, скорее всего, они бы сразились с нами на Поверхности. Конечно, если бы Бладен Керст была жива, то она сменила бы Триль на этом самом троне и стала Верховной Матерью. И ей, а не мне, были бы переданы воспоминания нашей матери. И тогда ничего этого не случилось бы.

¾ Как ты думаешь, эти воспоминания изменили бы ее сердце так же, как они изменили твое? ¾ спросила Ивоннель.

Волшебник Велкрист рассмеялся над этим вопросом, и когда все повернулись к нему, он объяснил.

¾ Я помню день, когда никто не осмелился бы задать подобный вопрос Верховной Матери Дома Бэнр. Я, конечно, не с любовью оглядываюсь на то время, но я его помню.

¾ Верно, ¾ согласилась Квентл. ¾ В таком случае, если бы Бладен Керст сидела здесь, а Минолин Фей назвала Вендес самой жестокой из всех, миссия Бладен Керст в последующие сто лет заключалась бы в том, чтобы доказать, что Минолин Фей ошибается.

Минолин Фей снова затаила дыхание.

¾ Будь спокойна, сестра, ¾ заверила ее Квентл. ¾ Ты не оскорбила меня, отнюдь. И, отвечая тебе, ¾ сказала она, поворачиваясь к Ивоннель, ¾ Нет, я не вижу возможности изменения Бладен Керст или Вендес. Возможно, если бы Триль все еще занимала это место, она бы пришла к нашему образу мыслей, хотя я сомневаюсь, что у нее хватило бы смелости так отвергнуть Ллос. Но Бладен Керст? Нет. Она зашла слишком далеко, совершила слишком много гнусных преступлений. Она не была предана Ллос так же глубоко, как  Сос'Ампту, но было ясно, что и она, и Вендес действительно наслаждались властью, которую дала им Ллос, особенно властью пытать других. Они упивались ею.

¾ Тогда я надеюсь, что таких, как они, не слишком много по всему городу, ¾ тихо вставила Минолин Фей.

Ивоннель не упустила ни застенчивость Минолин Фей, ни тот обнадеживающий факт, что Квентл назвала ее «сестрой». Несмотря на то, что она была Бэнр только из-за своего союза с Громфом, Ивоннель впервые увидела, как кто-либо из урожденных Бэнр обращается к Минолин Фей по-родственному.

И это, решила она, было хорошим и важным моментом.

Квентл фыркнула на замечание Минолин Фей, но Ивоннель поспешила вмешаться.

¾ Это тонкий и важнейший вопрос, стоящий перед нами. Есть ли в обществе – замкнутом и закрытом обществе с небольшим опытом за пределами уединенной пещеры – которое на протяжении многих поколений, многих веков обучалось пути Ллос, пути хаоса и жестокости и почти полного отсутствия милосердия, достаточно дроу, желающих отойти от этой тьмы и забыть почти все, что было вбито в них коллективно, как это было вбито в их родителей, бабушек и дедушек до них? Была ли жестокость, даже порочность Бладен Керст и Вендес вопросом их сердец или вопросом смирения, чтобы просто не заботиться, просто максимально использовать мерзкие и неизбежные обстоятельства, окружающие их? Я думаю, что это важный вопрос, о котором нам следует помнить, когда мы будем пытаться убеждать наших собратьев-дроу в лучших возможностях.

В этот момент Ивоннель подумала о женщине, сидящей рядом с ней, Верховной Матери, которая помогла ей создать Великую Ересь и начать отход от Ллос. Была ли это искренняя и искупительная перемена в сердце Квентл, или просто ее самый легкий способ выбраться из ловушки, которую Мать Жиндия Меларн соорудила вокруг Верховной Матери?

Ивоннель напомнила себе, что всего несколько лет назад Верховная Мать Квентл заполонила Мензоберранзан ордами демонов, чтобы стабилизировать свое правление в неспокойное время. Квентл только что заявила, что ее сестры Бладен Керст и Вендес зашли слишком далеко по пути зла Ллос, но причинила ли кто-нибудь из них больше страданий, чем вызывающая демонов Квентл?

Ивоннель не сбрасывала со счетов силу ошеломляющих откровений от общих воспоминаниях между ней, Квентл и Ивоннель Вечной, или эффект, который исследование этих воспоминаний оказало на нее и, как она надеялась, на Квентл.

Но Ивоннель не верила, что она когда-либо была способна заполнить улицы Мензоберранзана ордами демонов, как это сделала Квентл.

«Хаос порождает порядок», ¾ подумала она, но не осмелилась сказать, ибо как позже узнала Ивоннель, именно такими словами Квентл оправдывала свои многочисленные приказы вызвать орды демонов.

Да, Минолин Фей, без сомнения нечаянно, задала самый глубокий и важный вопрос, когда битва за сердце и душу Мензоберранзана начала обретать форму: могут ли дроу, может ли любое общество, выросшее в паутине Ллос, действительно найти и принять новый и лучший способ существования? Могла ли женщина, сидящая рядом с ней, ее сообщница в заговоре против Ллос, Верховная Мать Мензоберранзана, которая недавно заполнила улицы города ордами демонов, чтобы удержать свою власть, по-настоящему обратиться?

¾ Я полагаю, что мужчин, готовых принять перемены будет больше, чем женщин, ¾ сказал Велкрист, отвлекая Ивоннель от личных забот. ¾ В конце концов, чаще всего именно мы находились на обратной стороне от ваших вдохновленных Ллос змееголовых хлыстов.

Она заметила хмурый взгляд Квентл, но женщина быстро сгладила недовольство, превратив его в непринужденную усмешку. Этот волшебник Велкрист оказался умнее, чем думала Ивоннель, поняла она в этот момент. Здесь он нащупывал границу своих отношений с Квентл. Большую часть жизни он прожил в Доме Ксорларрин, могущественном клане, который был гораздо более щедр к мужчинам в отношении ранга и положения, чем любые другие Дома. Не Велкрист решил прийти и присоединиться к Дому Бэнр и служить покровителем Квентл. Нет, как и в большинстве подобных маневров более могущественных Домов, это соглашение было заключено между Квентл и Матерью Зирит Ксорларрин. И хотя Велкрист, несомненно, выиграл от этого шага, у него не было права голоса. Он должен был жить в Дом Бэнр, исполнять все желания Квентл перед сном, и, стремиться зачать ей детей, чтобы укрепить связь между Третьим Домом Ксорларрин-До'Урден и Первым Домом Бэнр.

Находил ли он Квентл привлекательной, задумалась Ивоннель. Желал ли он ее каким-либо образом? Если нет, то стоило ли идти на компромисс ради всего этого? В конце концов, он, вероятно, произвел на свет будущую Верховную Мать Мензоберранзана – Миринеил.

Или он просто смирился, ибо такова была жизнь в городе дроу? Был ли он когда-нибудь влюблен? Познал ли кто-нибудь в Мензоберранзане когда-нибудь по-настоящему это самое прекрасное и сильное чувство?

Ивоннель пришлось обратиться к самым ранним воспоминаниям своей бабушки и тезки, чтобы почувствовать какие-либо намеки на подобные эмоции в Ивоннель Вечной. И даже тогда, ни одно из этих воспоминаний не соответствовало той интенсивности, которую она чувствовала, когда смотрела на Дзирта До'Урдена.

 

***

 

¾ Они не превратят мою жизнь в ложь, ¾ сказала Сос'Ампту Бэнр Матери Шакти Ханцрин. После ухода из Дома Бэнр, она не пошла к Дому Ханцрин, который находился в районе Мензоберранзана, известном как Истмир. Это было слишком опасно, поскольку все знали, что Меларны часто бывают там, включая саму Мать Жиндию. Вместо этого Сос'Ампту пересекла Браэрин и миновала грибную ферму на самом восточном конце великой пещеры, а затем вышла к острову рофов на маленьком озере Донигартен. Ханцрины контролировали эту часть Мензоберранзана, что давало им гораздо больше власти, чем указывал им ранг Одиннадцатого Дома.

Встреча была назначена заранее.

¾ Зачем им это? – ответила Мать Шакти, удивив Сос'Ампту.

Бэнр откинулась на спинку кресла и несколько мгновений рассматривала Мать. Ближайшим союзником Шакти была Мать Мез'Баррис из могущественного Второго Дома, крупнейшего соперника Дома Бэнр, и она также была частым гостем Матери Жиндии Меларн.

¾ Почему ты попросила этой аудиенции? ¾ спросила Шакти. ¾ Когда Первая жрица Чарри вернулась после своих усилий в Браэрине и рассказала мне о твоей просьбе, я признаю, была застигнута врасплох. Не часто встречаются Бэнры и Ханцрины. Значит, Бреган Д'эрт окончательно подвел Дом Бэнр?

Сос'Ампту удержалась от желания резко возразить. Ханцрины были для других Домов, и конечно, для Мез'Баррис Армго, тем же, что и банда наемников Джарлакса для Дома Бэнр, служа торговцами за пределами Мензоберранзана. Вопрос Шакти, конечно, был абсурдным, и Мать знала это, потому что Бреган Д'эрт никогда не был сильнее, а их связь с Дом Бэнр никогда не была глубже.

Действительно, Бреган Д'эрт отвоевал Лускан у шайки торговцев Ханцрин.

¾ Речь идет не о торговле, Мать, ¾ спокойно ответила она. ¾ Речь идет о сохранении Мензоберранзана.

¾ Города пауков, ¾ многозначительно ответила Шакти. ¾ Города Ллос. Похоже, только одна семья пытается изменить это.

¾ Вот тут ты ошибаешься, ¾ осмелилась указать Сос'Ампту.

¾ Ах, да, Дом Ксорларрин, или теперь мы должны называть его До'Урден? Если Дом Бэнр рассчитывает на Мать Зирит Ксорларрин, то им... вам следует приготовиться к разочарованию. При первых признаках поражения она сохранит себя и свой Дом, какими бы дарами Верховная Мать Квентл ни одарила ее за последние годы. Мать Зирит всегда была известна как флюгер.

Сос'Ампту взглянула на Чарри, которая стояла в стороне. Чарри вскинула брови и пожала плечами, и даже слегка покачала головой, когда обычно сдержанная Сос'Ампту ответила сердитым взглядом.

¾ Может прекратим эти бессмысленные расспросы? ¾ прямо спросила Сос'Ампту. ¾ Мать Зирит – флюгер? Кто же тогда Мать Шакти Ханцрин?

¾ Осторожнее, Верховная жрица, ¾ предупредила Шакти.

¾ Я заседаю в Правящем совете, ты забыла? ¾ возразила Сос'Ампту. Она знала, что здесь у нее есть преимущество и правда, ведь собственная история Шакти Ханцрин была историей двуличия, даже против Ллос. ¾ Я Бэнр – да, до сих пор, даже после ссоры с Верховной Матерью Квентл на Поверхности. Я пришла к тебе с добрыми намерениями.

¾ Чтобы предать свой Дом.

¾ Нет, начать процесс переговоров, который, как мы оба знаем, является единственным способом спасти Мензоберранзан от катастрофы.

¾ То есть предать свою сестру, чтобы ты могла занять трон Дома Бэнр.

¾ И снова нет, ¾ возразила она. ¾ Я никогда этого не хотела. Я Верховная Жрица Храма Куарвелшаресс, Девятое место в Правящем Совете. Мой долг перед Ллос превыше всего – превыше семьи, превыше моего Дома, превыше самой моей жизни. У меня есть уши Дома Бэнр, как у тебя есть уши Дома Барризон Дель'Армго, и, что самое главное, Дома Меларн.

¾ Мать Жиндия Меларн не из тех, кто ищет совет или принимает его.

¾ Верно, но Мать Мез'Баррис – да. Без сил Дома Барризон Дель'Армго Мать Жиндия не сможет победить. Мы оба можем согласиться с тем, что Дом Бэнр сбился с пути, но прежде всего ты знаешь, что такие преступления против Паучьей Королевы могут быть прощены, и даже вознаграждены, если конечный результат будет угоден Ллос.

¾ Итак, ты намереваешься вернуть Дом Бэнр в расположение Ллос. Зачем тогда эта встреча? Зачем тебе нужна я?

¾ У нас мало времени, чтобы предотвратить гражданскую войну.

¾ Тогда скажи мне, жрица, – спросила Шакти, – Кого нужно убедить? Мать Квентл или то странное существо Ивоннель, которое шепчет ей на ухо?

¾ Ивоннель, я бы предположила. Но прежде чем у тебя возникнут какие-либо мысли убедить с помощью крайних средств, позволь напомнить тебе, что Ивоннель была благословлена в утробе матери аватарой Ллос.

¾ Убедить крайними средствами?

¾ Нужно ли мне это говорить?

¾ Убийство, ¾ ответила Шакти, сказав это за нее. ¾ Ты действительно веришь, что сможешь достичь своих целей, не прибегая к таким мерам?

¾ Она была благословлена в утробе матери аватарой Ллос, ¾ повторила Сос'Ампту.

¾ Если ты настаиваешь, ¾ ответила Шакти, ее голос прозвучал как мурлыканье кошки, загнавшей мышь в угол. ¾ Итак, ты не хочешь войны, ты не хочешь обезглавливать Дом Бэнр, и ты хочешь сохранить верность Леди Ллос. Теперь ты понимаешь, почему я все еще не уверена, чего ты хочешь добиться?

¾ Я хочу заключить перемирие, ¾ ответила Сос'Ампту. ¾ При котором Дом Бэнр и Дом Барризон Дель'Армго сохранятся в их текущем положении и поднимет Дом Меларн на третью позицию. После ее поражения на Поверхности, неудачи с еретиками и общего разгрома, которому подвергся ее Дом во время недавних конфликтов, Мать Жиндия была бы дурой, если бы отказалась.

¾ Она – наименьшая из твоих проблем с такой идеей, ¾ сказала Шакти. ¾ Все видели Ересь. Каждый Дом в городе теперь знает, что Дом Бэнр уязвим, что после кражи драуков у Паучьей Королевы, они в настоящее время конечно же не в милости Ллос. А Мать Мез'Баррис Армго никогда не была другом Дома Бэнр. Неужели ты ожидаешь, что она просто примет твои предложения, учитывая вполне реальную возможность того, что она может стать Верховной Матерью Мензоберранзана, а Барризон Дель'Армго – Первым Домом?

¾ А что насчет нынешней Верховной Матери? ¾ Шакти продолжала. ¾ Неужели ты действительно веришь, что она согласится на возвышение Дома Меларн? Ты видишь все с точки зрения Ллос – или думаешь, что видишь, – но твоя сестра лучше понимает рычаги практической власти. Мать Жиндия в Третьем Доме возмутит Мать Зирит и, вероятно, лишит Дом Бэнр ценного союзника. Мать Жиндия из Третьего Дома будет рассматриваться как победительница в этом расколе, а Дом Бэнр будет показан боящимся Дома Меларн. Это тоже довольно скоро приведет к войне, и менее благоприятной для Дома Бэнр.

¾ Нет, если Дом Бэнр будет искуплен от своих деяний.

¾ Ты имеешь в виду, искуплен от их Богохульства. Или, возможно, нам лучше назвать это Осквернением, раз уж драуки Ллос подверглись такому насилию и вандализму.

Сос'Ампту начала отвечать, но в итоге просто выдохнула и опустила плечи.

¾ Позволь мне внести ясность, Верховная жрица Куарвелшаресс, ¾ сказала Мать Шакти тихим и ровным тоном, ¾ Дом Ханцрин хочет этой войны не больше, чем ты. Вот почему я отправила Чарри к Браэрину, когда мы узнали о готовящейся засаде. Вот почему она спасла жизнь аристократу Миззримов. Война вредна для торговли.

¾ Но ты хочешь, чтобы Дом Барризон Дель'Армго стал Первым Домом.

¾ Мне все равно. Дом Ханцрин не враг Дому Бэнр. В недалеком прошлом я тесно сотрудничала с Верховной Матерью Триль и Архимагом Громфом над важными вопросами. Я не питаю никаких дурных чувств к Верховной Матери Квентл или к этому странному созданию Ивоннель. И то, что произошло на Поверхности, хотя и шокирует, происходит только между двумя Домами и леди Ллос. Ни одна служанка Паучьей Королевы, ни ответы на молитвы Ллос не велели мне идти на войну с Домом Бэнр.

¾ Но Бреган Д'эрт победил твоих союзников на Поверхности, твоих торговых партнеров, ¾ напомнила Сос'Ампту.

Шакти рассмеялась в ответ.

¾ Посмотри на это с моей точки зрения, ¾ сказала она. ¾ Джарлакс и его шайка бесполезных людей в данный момент может справиться со всем в беспокойном Лускане. Но многие люди, дворфы и другие, внимательно следят за каждым его движением. Весь Бреган Д'эрт там, на Поверхности – и ты ожидаешь, что кто-нибудь из них вернется сюда в ближайшее время? К кому Дом Бэнр теперь обратится для торговли за пределами города, даже для торговли с Поверхностью, которая контролируется Джарлаксом и его друзьями?

Сос'Ампту была так озабочена вопросами послушания Ллос, что оказалась застигнутой врасплох практической реальностью – и все обстояло именно так. В некотором смысле война на Поверхности идеально прошла для Дома Ханцрин, даже несмотря на то, что их торговые партнеры среди жителей поверхности были жестоко разгромлены, а Мать Жиндия изгнана с поражением.

¾ Как нам избежать войны? ¾ спросила она Мать.

¾ Ее почти не избежать, ¾ призналась Шакти.

¾ В таком случае, когда дело дойдет до вас, на чью сторону встанет Дом Ханцрин?

¾ Каждого.

¾ Вне зависимости от того, на чьей стороне будет благосклонность Ллос?

Шакти снова рассмеялась.

¾ Это, я полагаю, должно больше заботить Верховную жрицу Куарвелшаресс. Но как персона, которая находилась по обе стороны благосклонности Паучьей Королевы, о чем ты упоминала ранее, позволь мне высказать одну мысль: Ллос не очень заботят все эти маленькие ритуалы, акты верности и мольбы, над которыми жрицы вроде тебя бьются каждый день. И скорее всего Ллос еще меньше волнует, кто победит в этой войне: Бэнр, Барризон Дель'Армго или Меларн. Больше всего ее волнует не вершина горы, а хаос карабкающихся существ, пытающихся туда добраться.

«Как с Дзиртом До'Урденом», ¾ подумала Сос'Ампту. Она смотрела на Шакти Ханцрин с добродушным выражением на лице, намеренно подавляя рычание.

Так много еретиков...

 

***

 

¾ Ты встречалась с нашим союзником? ¾ спросила Квентл Ивоннель, когда они остались одни.

¾ Да.

¾ Ты же не знала об этом нападении на Богохульство? Как ты думаешь, его совершили ради выгоды?

¾ Я ничего о нем не знала, ¾ сказала Ивоннель. ¾ Скорее всего на Богохульников напали, чтобы просто снискать благосклонность Ллос.

¾ Бывшие драуки нашего Богохульства грозны, ¾ сказала Квентл.

¾ И закалены, ¾ согласилась Ивоннель. ¾ Многие провели столетия в Бездне. Я уверена, что они не боятся ничего, что может с ними случиться в этом мире. И они ищут битвы. Большая женщина, Мал'а'восель, была их предводителем, когда они были драуками на службе у Матери Жиндии. Похоже, теперь она не меньше рвется в бой. Полагаю, даже больше, потому что теперь она может обратить свой гнев против сил своего вечного мучителя.

¾ Что мы сделали? ¾ спросила Квентл, качая головой, вопрос, который и она, и Ивоннель задавали много раз с тех пор, как они создали магическую паутину, чтобы рассеять проклятие.

¾ То, что мы должны были сделать. И это хорошо, потому что они нам понадобятся, и очень скоро, ¾ объяснила Ивоннель. ¾ Похоже, что Мать Жиндия готова начать войну.

¾ Дом До'Урден? ¾ сказала Квентл, предполагая цель. ¾ Это то, что Къернилл открыла тебе?

¾ У нас есть три ночи.

 




#97575 Королевства Драконов, книга II

Написано nikola26 07 Декабрь 2022 - 11:30

2. Женщина, рисовавшая драконов - Розмари Джонс - перевёл RoK

 

Прикрепленные файлы




#97574 Часть первая - Глава 1

Написано nikola26 03 Декабрь 2022 - 11:46

Часть 1: Богохульство

 

Занимаясь самоанализом, я обнаружил, что меня часто волнует понятие восприятия. Будь то политика, религия или взаимоотношения различных культур и существ Фаэруна, всегда есть вопрос основных истин, но еще важнее вопрос восприятия этих истин и того, куда они приведут и куда должны привести. Мы - существа, руководствующиеся разумом, фактами и логикой, но мы также являемся существами, руководствующимися эмоциями.

Это бесспорно, но отделить эмоциональное от логического - непростая задача для большинства, в том числе и для меня.

Поэтому я думаю о таких моментах, которые бросают нам вызов. Насколько хуже цена битвы, если в ней погибает тот, кого вы любите? И насколько меньше боль, если все жертвы эмоционально далеки от вас?

Личная цена - не то же самое, что большая цена, ведь если в двух вышеописанных сценариях была убита дюжина, значит, была убита дюжина, и поэтому цену издалека следует считать одинаковой. Но мы знаем, что для разных людей это не одно и то же. Когда армия возвращается с залитых кровью полей, новости о битве будут восприняты гораздо более остро и пронзительно в деревне, где погибло много людей, чем в той, где их не было. И это будет ощущаться иначе в большом городе, где погибли солдаты, чем в тех маленьких деревнях.

Хотя, опять же, это зависит от того, какой город и какие люди. Если бы клан Боевого Молота вступил в войну и в победоносном походе погибла дюжина гномов, они бы радовались такому исходу. Да, они отдали бы честь павшим, но с торжественно поднятыми кружками в море ликования. Но если бы одним из павших был король Бренор или одна из королев Мифрил Халла, кружки были бы торжественно подняты в море мрачного одобрения.

Для меня это безумная правда, но это также и неоспоримая истина.

Смешение этих двух часто противоречащих друг другу реальностей - логической и эмоциональной - лежит глубже, чем простое восприятие окружающего мира. Я пришел к убеждению, что это в значительной степени определяет тип человека. Я неизбежно прихожу к убеждению, что уровень, до которого человек может сопереживать, глядя поверх личного на боль и потери более широкой ситуации, является мерилом его сердца и доброты.

Возможно, единственным.

Я встречал очень много людей, которые не считают что-то тревожным, или угрожающим, или ужасным, и никакие уговоры, объяснения или убедительные доказательства не заставят их отказаться от этой беспристрастной позиции - пока этот человек или кто-то очень близкий ему лично не пострадает от инцидента, нападающего или болезни.

Наблюдая за ростом Артемиса Энтрери, например, я вижу, что он значительно расширил свой круг заботы. Он принял друзей в свою личную группу, и расширение этого круга привело к тому, что он стал видеть боль других людей, даже если эта боль не является для него острой.

Эмпатия.

Так часто я видел отсутствие таковой как у эгоистичных и закрытых сердцем людей, так и, что еще более удивительно, у тех, кто считает себя твердо опирающимся на разум и проверяемые факты. Ведь как легко потеряться в мыслях, в буквальном смысле слова! И в этих потоках сортировки, расчетов и надежд так легко потерять из виду окружающую действительность.

Мы все подвержены этому размыванию реальности, этому затуманиванию физических истин о нас в поисках ясности наших философских глаз.

Точно так же все мы в той или иной степени являемся жертвами своего эгоизма. Временами мы слишком сужаем наше восприятие и забываем истину: если человек находится в другом месте, насколько ясно мы осознаем, что мир в этом другом месте продолжается, даже когда нас там нет? Жизнь продолжается во всех ее сложностях и личных трудностях, боли и радости.

Это существование, ограниченное нашими чувствами, мыслями и физическими слабостями, не является нашим сном, разве что коллективным, что трудно принять, потому что наш собственный опыт настолько уникально личный, и в то же время он универсален.

Бренор часто укоряет меня за то, что я слишком много думаю, и вот я снова виноват. Так легко заблудиться в философии, в тайнах, в вопросах, на которые невозможно ответить, которые всегда где-то там, в мыслях, готовые вырваться наружу всякий раз, когда какое-то событие - смерть любимого человека, близкое столкновение с самим собой - резко напомнит о себе. Таков был мой неровный и запутанный путь в течение некоторого времени, особенно с тех пор, как я вернулся после выхода за пределы своего смертного и физического "я" и увидел... возможности.

Ибо там я был потерян.

Потребовался псионик-дроу, человек, которого я едва ли считал другом и никогда не считал более чем союзником, в отношении которого я остаюсь подозрительным и осторожным, чтобы перенастроить мои чувства, вывести меня из оцепенения, вызванного размышлениями о картине моего личного будущего, и напомнить мне, что мир вокруг меня продолжает вращаться.

Воспринимать не только себя. Дальше воспринимать тех, кто находится в моей непосредственной сфере.

Сопереживать более широкому миру.

Дорога, по которой я шел в те годы в Мензоберранзане и из Мензоберранзана, проложила путь для других. Как я освободился от хватки Ллос, как я стал недосягаем для нее - независимо от того, что она сделала с моим физическим существом, - так и мои сестры и братья дроу могут найти свой путь. И я призван помочь им. Чего бы я ни желал лично - моей любви к Кэтти-бри и нашей дорогой дочери; моей радости, когда я нахожусь с моими друзьями в этих землях, которые мы приручили, и добра, которое мы сделали для окружающих нас людей; простых удовольствий, когда я сижу на задней лужайке монастыря Желтой Розы и позволяю звездам поднять мое настроение до широкой вселенной - мой долг теперь ясен для меня, и ставки не могут быть выше.

Я не могу игнорировать вращающиеся колеса, которые катятся и крутятся вокруг меня. Какими бы ни были мои личные чувства - чувство завершенности, которое я не хочу нарушать, - я должен встряхнуть их и понять, что это особое путешествие в немалой степени начал я, раздул и потянул за собой многих.

Мензоберранзан идет на войну.

Дзирт До'Урден идет на войну.

¾ Дзирт До'Урден

 

 

 

Глава 1

Твое имя

 

¾ Ты каждый раз будешь заикаться, когда собираешься произнести мое имя? ¾ спросила высокая и широкоплечая женщина-дроу у маленького мужчины рядом с ней.

¾ Это не совсем обычное имя, ¾ ответил тот, кого звали Дайниннэ. ¾ Мал'а'а'восель...

Женщина-воин рассмеялась и покачала головой.

¾ Что? Я просто с трудом выговариваю символы в имени, ¾ драматично объяснил Дайнин. ¾ В те времена язык был другим, да? В прошлом, когда Мензоберранзан и Мал'а'а'а... были молоды?

¾ Мал'а'восель, ¾ поправила она. ¾ И да, язык был другим, но не настолько. Я считаю, что ты просто глуп, или, что хуже для тебя, ты смеешься надо мной.

¾ Если мы не найдем повод для смеха после столетий мучений...

¾ Тысячелетий, ¾ напомнила ему Мал'а'восель. ¾ Я потеряла счет столетиям много веков назад.

Дайниннэ вздрогнул от ее слов. Он служил рабом-драуком в Бездне очень короткое время по сравнению с этой воительницей древности, шагающей вместе с ним по Браэрину и Улицам Вони в Мензоберранзане. За долгие годы Дайниннэ так и не привык к мучениям драука – постоянной боли, постоянному унижению, постоянному напоминанию каждым встречным демоном, что он урод, низший. Отказ терпеть оскорбления или пытки, приводили к еще большим мучениям, а в Бездне ужасный колодец боли, как эмоциональной, так и физической, был бездонным.

Нет, последний день, когда Дайниннэ служил драуком, был не более терпимым, чем первый, ничуть не лучше.

Раны, полученные от пребывания в таком ужасном состоянии, не могли зажить со временем, потому что им никогда не давали возможности затянуться.

Обдумывая эту горькую правду, Дайниннэ посмотрел на гордую воительницу с еще большим уважением. Столетие сломило его, но она пережила по крайней мере двадцать из них – возможно, тридцать или сорок!

¾ Ты уверен, что ты не просто глуп? ¾ спросила дроу из другой эпохи.

¾ Когда я оглядываюсь на свою жизнь, то совсем не уверен в этом, ¾ признался он.

Мал'а'восель остановилась. Через несколько шагов Дайниннэ обернулся и обнаружил, что она пристально смотрит на него.

¾ Кто ты?

Дайниннэ беспомощно поднял руки, словно на этот вопрос не было другого ответа, кроме того, который он уже дал.

¾ Дайниннэ? ¾ спросила она.

¾ Да.

¾ Какой Дайниннэ? Дроу обычно гордятся своими фамилиями. Я – Мал'а'восель Амвас Тол. Несмотря на то, что мой Дом разрушен, несмотря на то, что выбор моей Матери стоил мне... всего, я остаюсь Мал'а'восель Амвас Тол.

¾ А я остаюсь Дайниннэ.

¾ Каким Дайниннэ?

¾ Дайниннэ с улиц Вони, полагаю.

¾ Я тебе не верю. Знаешь, почему я попросила тебя сопровождать меня сегодня из Дома Бэнр?

 ¾ Полагаю, из-за моей привлекательной внешности.

В ответ Мал'а'восель фыркнула.

¾ Среди богохульников имя «Дайниннэ» произносится с уважением, ¾ призналась она. ¾ Не совсем почтительно, но с настоящим уважением.

Дайниннэ поклонился.

¾ Полагаю, из-за моей привлекательной внешности.

¾ Из-за твоей скорости и умения обращаться с клинками.

¾ Сомневаюсь, что я долго продержусь в бою с Мал'а'восель Амвас Тол.

¾ Ты умрешь раньше, чем поймешь, что бой начался.

¾ Значит те, кто высоко меня оценивают, сильно ошибаются.

¾ Нет, Дайниннэ, ¾ Мал'а'восель, качая головой, произнесла его имя растягивая по слогам, словно продолжала подозревать, что это не его истинная личность – или, по крайней мере, не вся. ¾ Дроу изменились, как и боевые приемы. В мое время женщины, обычно более крупные и сильные, чем мужчины, являлись величайшими воинами дроу. Мы были быстры с клинками, но что важнее, достаточно сильны, чтобы пробивать доспехи врагов. Теперь мужчины преобладают в рядах воинов, в то время как женщины порхают вокруг паучьей ведьмы в трепетном почтении. Техника боя воинов-дроу изменилась, это очевидно из нашего обучения у Бэнров.

¾ Я был в Бездне Ллос не так долго, как ты и те, кому ты больше всего доверяешь, ¾ напомнил ей Дайниннэ. ¾ Я сражаюсь в стиле, который больше соответствует желаниям инструкторов Бэнр. В Мили-Матгире обучают именно этой технике, я наблюдал за боевыми приемами и научился подражать.

¾ То же самое можно сказать и о других богохульниках, и действительно, большинство из них обучались в Мили-Матгире. Однако среди них всех Дайниннэ выделяется как самый грозный. Вот почему я попросила тебя сопровождать меня сегодня и, вероятно попрошу во многие следующие дни.

¾ Я польщен, ¾ сказал он очередным поклоном. ¾ И я все еще не хочу сражаться с тобой.

¾ Ах да, но, возможно, ты будешь со мной тренироваться. Боюсь, враги, с которыми я столкнусь, найдут лазейки, и, хотя доспехи Бэнр, которые мне предоставили, действительно хороши, я не хочу испытывать их против меча Меларнов.

¾ Для меня это будет честью. ¾ Он говорил это не только для того, чтобы польстить дроу, которая видела рождение Мензоберранзана. Мал'а'восель была сильной – она напоминала ему легендарного Утегенталя Армго, и уже начали шептаться, что если Второй Дом встанет на сторону врагов Бэнр, то однажды ей предстоит выйти на кровавый поединок против нынешнего Мастера Оружия Дома Барризон Дель'Армго, Малагдорла, который был обучен технике боя Утегенталя (и действительно носил вооружение этого легендарного воина). Мал'а'восель поступила мудро, придя к такому воину, как Дайнин, чтобы научиться приспосабливаться к новым техникам боя.

¾ Достаточно польщен, чтобы назвать свое имя?

Это не застало его врасплох.

¾ Дайниннэ, ¾ сказал он без колебаний.

¾ Какой Дайниннэ? Дайниннэ из какого Дома?

¾ Никакого.

¾ Дайниннэ, который учился сражаться на отбросах с улиц Вони? ¾ с сомнением ответила она. ¾ Ты самоучка, и все же искуснее тех богохульников, которые тоже умерли не больше века или двух? К тому же те молодые драуки, почти все были благородного происхождения. С самого основания Мензоберранзана редко встречались драуки родившиеся бездомными дроу, ибо почему Ллос или Мать Дома так озаботились мучить простолюдина?

¾ Это мне неизвестно.

¾ Ах да, но еще реже случается, что простолюдин более искусно обращается с клинком, чем воин, прошедший обучение в Мили-Матгире и наверняка продолживший обучение у искусного Мастера Оружия.

¾ Все же не такая редкость, как женщина по имени Мал'а'восель, ¾ съязвил Дайнин. ¾ И все же ты здесь.

Высокая женщина широко улыбнулась.

¾ Воселли, ¾ сказала она.

¾ Что это значит?

¾ Это значит, что ты можешь называть меня Воселли. Так меня называли в те давние дни, до того, как я навлекла на себя гнев Матери.

¾ Я думал, твое прозвище Малфуш.

Крупная женщина напряглась, и на мгновение Дайнин показалось, что она ударит его.

¾ Это прозвище меня в обличье драука, ¾ сказала она, успокаиваясь. ¾ Демоны Бездны придумали его, чтобы поиздеваться надо мной. Ты же не хочешь поиздеваться надо мной, Дайниннэ?

¾ Конечно, нет, ¾ быстро ответил Дайниннэ. ¾ Мал'а'а'а'а? ¾ поддразнил он Воселли.

Дайниннэ затаил дыхание, но женщина от души рассмеялась.

¾ Это было дружеская шутка, я не хотел издеваться... ¾ заикаясь, произнес мужчина.

¾ Если бы я подумала, что издеваешься, то убила бы тебя. Я принимаю твою шутку. Но никогда не называй меня Малфуш. Я больше не чудовище. Я разрешаю называть себя Воселли своим друзьям.

¾ Значит, мы друзья.

¾ Друзья, пока я не узнаю, что ты мне лжешь.

Дайнин ответил усмешкой и покачал головой, и мог только надеяться, что достаточно хорошо отвел подозрения.

 

***

 

Къернилл Кенафин-Меларн глубоко вздохнула и попыталась успокоиться, когда занавески в личных покоях затрепетали от легкого ветерка. Когда они вернулись на место, она не удивилась, увидев полупрозрачный дух молодой и чрезвычайно красивой жрицы с лавандовыми глазами.

Что ты узнала? – услышала она в сознании.

Къернилл знала, что ей не нужно отвечать вслух. Она могла чувствовать незваного гостя в своих мыслях.

Три ночи... Дом До'Урден... небольшая, но грозная сила, чтобы проверить оборону.

Что, если они обнаружат слабость? – потребовал незваный гость.

Мать Зирит падет.

Три ночи?

Когда свет Нарбондель угаснет в третий раз.

Дух кивнул и одарил Къернилл улыбкой, которая показалась ей тревожной, поскольку исходила от существа, больше похожего на призрака, чем на жрицу-дроу.

Ты будешь там?

Къернилл покачала головой, но выражение лица выдавало неуверенность.

¾ Если да, то поспеши спрятаться, ¾ предупредил призрак.

Занавески снова затрепетали. Факел на стене неподалеку замерцал и чуть не погас.

Призрачный незваный гость исчез из комнаты и ее разума.

Къернилл выдохнула и села на край кровати. Ей никогда не нравились игры в интриги, потому что знала, что не очень хороша в них. Обычно она выбирала более пассивный путь, предоставляя другим участвовать в часто фатальной игре. Как тогда, когда ее Дом, Дом Кенафин, объединился с Домом Хорлбар, образовав Дом Меларн. Къернилл могла бы побороться за титул Матери Меларн и, скорее всего, получила бы его. Но она уступила его Жиндии Хорлбар, ожидая, что Жиндия будет убита в последующем хаосе.

Этого не произошло, и по мере того, как годы сменялись десятилетиями, десятилетия столетиями, надежды Къернилл когда-нибудь снова стать Матерью Дома также таяли. Она все еще была Первой Жрицей, формально считавшейся второй после Матери.

Но она знала лучше. Мать Жиндия не позволит ей возвыситься, особенно сейчас. Возможно, то была трусость, или простой просчет, но Къернилл яснее, чем когда-либо прежде, осознала, что упустила свою самую лучшую и, несомненно, самую безопасную возможность.

 

***

 

Они вошли в широкий переулок. Некоторые таверны и бордели были отдельно стоящими зданиями, другие вырезаны в сталагмитах, а третьи представляли собой не более чем занавески из ткани, едва скрывающие движения внутри.

Дайниннэ знал это место с тех времен, когда его звали Дайнином, вторым сыном Дома До'Урден.

Он часто приходил сюда играть, рисковать, сражаться – что угодно, лишь бы нарушить монотонность своего существования в качестве младшего аристократа при дворе Матери Мэлис. Сейчас Браэрин показался ему намного спокойнее. Сначала он решил, что это связано с недавними событиями – походом на поверхность, назревающими неприятностями и войной с ордами демонов, которая велась в Мензоберранзане всего несколько лет назад, – но по мере того, как он и Воселли продолжали прогулку, он понял, что дело совсем не в этом.

Полки были забиты, в конце каждой стойки громоздились горы грязных стаканов.

Это означало, что кризиса не было. Нет, в этот день, в этот момент проспект был странно пуст.

Он действительно видел нескольких посетителей и потенциальных клиентов. Некоторые облокотились на стойку бара, некоторые стояли с проститутками, словно заключали сделку, парочка бросала кости в маленьком закоулке между двумя сталагмитами, которые составляли единственную таверну. Но все они были настолько неестественны, что он не посчитал их типичными обитатели Вонючих улиц. Он поискал знаки отличия и по едва заметным признакам их доспехов и оружия понял, что они вовсе не были угнетенными жителями Мензоберранзана.

Он также не увидел ни опознавательных знаков Домов, ни эмблем, ни гербов. И от этого становилось только хуже.

¾ Готова? ¾ прошептал он своей спутнице.

¾ Конечно. Ты тоже это видишь?

¾ Я насчитал шесть.

¾ По крайней мере, восемь.

¾ Ах да, мое любимое число, по крайней мере, так мне сказали, когда я родился, ¾ ответил Дайниннэ.

¾ Не падай духом, у нас есть друзья, ¾ сказал ему Воселли. ¾ Нам нужно продержаться совсем недолго.

¾ Если только у них тоже нет друзей поблизости.

Воселли остановилась и, слегка обернувшись, с ухмылкой посмотрела на него. Когда она собиралась что-то сказать, Дайниннэ собирался что-то крикнуть. Но она внезапно развернулась, занося свой трезубец и опуская вниз с большой силой, и отбила направленный ей в спину меч. Нападавший потерял равновесие и упал вперед ровно настолько, чтобы Воселли смогла развернуть плечи и нанести сокрушительный удар правой, который попал мужчине в лицо и с силой откинул его голову назад.

Он потерял сознание еще до того, как упал на землю.

Дайниннэ следил за каждым движением, за замахом и за тем, как красиво Воселли откинула левое плечо назад, по сути, «выбросив» правую руку левым плечом, в результате чего получился такой длинный и поистине сокрушительный удар.

Он молча напомнил себе никогда не злить эту женщину, но это было все время, которое у него было, поскольку драка теперь стремительно надвигалась к нему в виде пары молодых людей или, что более важно, в виде сомкнутого шквала из четырех размахивающих и колющих мечей.

Он выхватил оружие настолько быстро, что мечи Дайниннэ, казалось, просто появились у него в руках. Он достал оружие и нанес удар одним движением, как учил Закнафейн. Его противник справа развернулся и ударил мечом поперек, чтобы отразить удар, но другой не ожидал внезапной атаки и поймал левый клинок Дайниннэ. Острие попало прямо в краешек нагрудника, где скользнуло вверх и вонзилось в горло.

Дайниннэ обезглавил бы его, но второй нападавший уже наносил следующий удар блокирующим мечом, вынуждая Дайниннэ отступить и быстро развернуться, чтобы перехватить его левым клинком.

По крайней мере, он временно выбил из боя одного, который задыхаясь, споткнулся и упал в сторону. Впрочем, на его месте появился следующий враг и яростно бросился в атаку, заставляя Дайниннэ снова встать в оборону, бешено работая двумя мечами, чтобы удержать на расстоянии четыре колющих лезвия.

«Работай в ритме», ¾ мысленно сказал он себе.

Литания Закнафейна.

Работай в ритме, попади в поток битвы, изучи склонности своих противников. Так Дайниннэ и поступил, и был вполне доволен собой, поскольку удерживал позицию, предвосхищая атаки, отклоняя или парируя. Иногда он даже делал ответный выпад или уклонялся простым поворотом. После всех этих лет в качестве драука он все еще соответствовал тренировкам Закнафейна и тем комплиментам, которые недавно сделала ему Воселли.

Он вышел из этого ритма и уверенности, когда почувствовал, как что-то тяжелое приближается к голове сзади.

Рефлекторно он просто подогнул ноги и опустился на колени, также втягивая подбородок для подстраховки.

Но снаряд – еще один вражеский воин-дроу – пронесся над ним, налетев на двух нападавших, которые изо всех сил старались не поранить своего бедного размахивающего руками товарища при столкновении.

Бросив быстрый оценивающий взгляд на смеющуюся Воселли, Дайниннэ вскочил и бросился вперед. Он нанес удар поверженному дроу первым, прямо в почку, и когда тот скорчился от боли, Дайниннэ перехватил инициативу. Он перескочил через поверженного и ловкой серией ударов левой рукой изнутри наружу оттеснил двух оставшихся нападавших. Он перемещал руку ближе к правому бедру и начиная атаки оттуда, чтобы заставить спотыкающегося, потерявшего равновесие противника двигаться шире.

Последний удар заставил дроу справа отскочить на три шага назад, и Дайниннэ полностью повернулся к нему и вскинул клинки, словно желая просто разрубить противника.

Вот только нет, Дайниннэ сразу рванулся назад, быстро уходя влево, туда, где другой дроу атаковал, очевидно, полагая, что Дайниннэ полностью переключился на правого. Нападавший принял атакующую стойку – один клинок высоко поднят, другой слишком далеко выдвинут вперед.

Дайниннэ легко обошел кончик этого клинка и высоко поднял левую руку, чтобы перехватить удар поднятого меча дроу.

Они не были бездомными бродягами. Они носили прекрасные доспехи. Но Дайниннэ владел мечами Бэнр, и поскольку оба бойца стремительно сближались, прекрасный нагрудник едва остановил удар правого клинка Дайниннэ.

Он резко остановился, странно изогнувшись.

Дайниннэ отступил назад, опустил левое плечо, чтобы свободным мечом сильно рубануть позади себя, чтобы сдержать натиск оставшегося бойца. Одновременно правой ногой он уперся в грудь пронзенного дроу и сильно оттолкнулся, сделал кувырок и отбросил смертельно раненного нападавшего назад и опрокинул первого поверженного воина.

Вспышка справа заставила Дайниннэ вскинуть меч, и как раз вовремя, чтобы отразить стрелу из ручного арбалета.

Оглядевшись по сторонам, он увидел, что дроу наводняют улицу, и сначала подумал, что против него и Воселли выступила целая армия.

Но нет, большинство из них были воинами богохульства, бывшими драуками, понял он. Он взглянул на улыбающуюся Воселли.

¾ Они следили за нами? ¾ спросил он.

¾ Я говорила тебе, что у нас есть друзья, ¾ ответила она.

¾ Ты не говорила, что они будут следить за нами.

Воительница пожала плечами.

¾ Возможно, я хотела проверить то, что ты мне сказал. И, как я надеялась, оно оказалось правдой.

¾ Что я могу сражаться?

¾ Да, и, возможно, ты скоро обретешь доверие ко мне, чтобы рассказать правду о Дайниннэ. Ты не простолюдин. Ты не самоучка в боевых искусствах. Ты обучался в Академии и проходил обучение у Мастера Оружия.

Она замолчала, когда подошла другая крупная женщина-дроу, соратница воительницы Богохульства, которая провела тысячелетия в Бездне Ллос с ее демонами.

¾ Что ты узнала, Алеандра? ¾ спросила Воселли.

¾ Засада убегает.

¾ Отпусти их.

Она кивнула.

¾ Да, я уже отдала приказ. Но есть еще кое-что. Жрица Дома Ханцрин хочет забрать павших и позаботиться о них, чтобы они не умерли.

¾ Почему ее это волнует? Разве эти убийцы из Дома Ханцрин?

¾ Нет.

¾ Тогда?

¾ Она не сказала, но я предполагаю, что, конечно же, из Дома Меларн.

¾ Значит, Дом Ханцрин пытается сыграть здесь роль посредника и избежать войны, ¾ рассудила Воселли. Она оглядела пятерых павших из засады, из которых только один, пронзенный Дайниннэ, оказывался в смертельной опасности.

¾ Пусть она придет и вылечит этого, ¾ решила Воселли. ¾ И пусть делает с ним все, что захочет. Остальные идут с нами обратно в Дом Бэнр. Я бы не стала превышать здесь наши полномочия. Пусть Верховная Мать Квентл Бэнр решит их судьбу.

 Алеандра бросилась прочь и начала раздавать приказы, в то время как Воселли повела Дайниннэ обратно тем же путем, которым они пришли.

¾ Это была моя жертва, ¾ обратился он к ней, когда они тронулись в путь. ¾ Ты не подумала, что судьбу павшего воина должен решить я?

¾ Нет, ¾ просто ответила она. ¾ Когда-то я была Мастером Оружия Первого Дома Мензоберранзана. Ты всего лишь простолюдин, как ты говоришь. Почему меня должно волновать твое мнение?

Дайниннэ остановился и пропустил ее на несколько шагов вперед, и стоял, уперев руки в бока, пока она не обернулась.

¾ Ты хочешь поиграться в те же игры, которые в прошлом решали наши судьбы? – спросил он.

¾ Твои слова имеют последствия. Когда я смогу доверять тебе, я буду уважать твое мнение.

¾ Потому что ты думаешь, что я аристократ?

¾ Потому что ты не будешь лгать мне. Не пойми меня неправильно, воин. Я так же, как и ты, боюсь за нашу позицию в этой борьбе и за наше будущее, если оно у нас вообще есть. Мы богохульники, так они решили. Мы – ударные солдаты верховной Матери Бэнр, ее пушечное мясо. Она, без сомнения, бросит нас против своих врагов и не прольет ни слезинки, если нас разорвут на части.

¾ Или Ллос раскроет свою шутку и вернет нас в состояние чудовищ, – ответил Дайниннэ, признав свой глубочайший страх.

¾ Я думала об этом. И именно поэтому я намерена объединить богохульников под своим началом. Здесь или в Бездне, мы стоим вместе или нас ждут муки – или, если повезет, настоящая смерть. Но мне нравятся люди, которые говорят правду, Дайниннэ.

Она практически выплюнула его прозвище.

Он не хотел обманывать Воселли. Он действительно не хотел переходить дорогу Верховной Матери Бэнр. И больше всего он не хотел становиться пешкой в грандиозных интригах демонической Паучьей Королевы.

Но, в конце концов, он был из дома До'Урден, старшим сыном Дайнином До'Урденом, и в это самое запутанное и опасное время он просто не мог понять, какую роль сыграет эта правда.

 

***

 

Чувства Ивоннель вернулись в ее тело в тихой комнате для медитации Дома Бэнр. Снова став целой, телом и духом, первым делом она инстинктивно смахнула похожие на кальмаров щупальца, которые обвились вокруг головы, затем откинула свои длинные белые волосы с лица и несколько раз потерла его, как будто пытаясь еще больше избавиться от жуткого прикосновения иллитида, который сидел перед ней.

¾ Я должен быть оскорблен, жрица? ¾ сказало существо булькающим, водянистым голосом.

¾ Я удивлена, что ты распознал мои движения.

¾ Нет. Я почувствовал твое отвращение ко мне.

¾ Ты должен признать, что вызываешь такое... ¾ сказала Ивоннель, подняв руку и широко улыбнувшись – два жеста, которые, как она знала, будут совершенно непонятны Метилу Эль-Видденвельпу, тому самому пожирателю разума, который внедрил воспоминания Верховной Матери Ивоннель Вечной в ее разум, когда она еще находилась в утробе Минолин Фей.

¾ Полагаю, ты почувствовал контакт, – сказала Ивоннель.

¾ Я почувствовал, что ты доверяешь Къернилл Меларн, ¾ ответил иллитид.

¾ Къернилл Кенафин, ¾ поправила Ивоннель. ¾ Она Меларн только потому, что у нее не было выбора, когда Домам пришлось объединиться в один. Она так и не смирилась с этим, особенно когда Мать Жиндия стала более... ревностной. И особенно сейчас, если то, что мы узнали о рождении этого города, правда.

Ивоннель на мгновение задумалась и почти почувствовала себя виноватой за то, что изначально обратилась к Къернилл днями ранее.

Но лишь на мгновение, поскольку информация о нападении Жиндии будет иметь большое значение для подавления аппетита тех домов, которые думали встать на сторону планируемого Жиндией переворота.

¾ Низшие существа в гневе часто проявляют храбрость.

От Ивоннель не ускользнуло, что Метил и ее включил в эту группу. Конечно, она пропустила это мимо ушей, поскольку Метил был иллитидом и не мог понять, что оскорбляет, когда, по его мнению, просто говорил правду.

¾ Къернилл идет по опасному пути. Мать Жиндия не славится милосердием.

Действительно, Мать Жиндия имела заслуженную репутацию изобретательницы самых изысканных пыток, когда-либо виденных по эту сторону Бездны. Она убила Аш'алу – дочь Къернилл Кенафин. Говорили, что ее поместили в ванну с собственными испражнениями и молоком рофов, а личинки поедали ее заживо в медленной смерти,

От одной мысли об этом Ивоннель затошнило. И заставило еще больше возненавидеть ужасную дьяволицу Ллос.