Перейти к содержимому


Свернуть чат Башня Эльминстера Открыть чат во всплывающем окне

Трёп, флейм и флуд. Все дела.
@  PyPPen : (05 Ноябрь 2019 - 08:34 ) @jackal tm да, прямое продолжение, через Халистру Меларн из ВПК
@  jackal tm : (04 Ноябрь 2019 - 08:54 ) Valter, эта трилогия Госпожа покаяние, идёт как прямое продолжение Войны паучьей королевы?
@  Valter : (08 Октябрь 2019 - 11:03 ) naugrim, это трилогия Госпожа покаяние. Состоит из трех книг: 1. Жертва вдовы, 2. Атака мертвецов, 3. Господство Выживших
@  JediArthas : (26 Сентябрь 2019 - 11:53 ) "Ну что, вот и годовщина: 11ая с твоей регистрации." – форум делает мне больно, напоминая о моём возрасте и о том, сколько воды утекло. =(
@  Эргонт : (20 Сентябрь 2019 - 01:05 ) Всем привет.)
Распродаю остатки былой роскоши (все в хорошем/идеальном состоянии):
1. Monster Vault + Rules Compendium для 4ой редакции - https://youla.ru/mos...5bcf149164cf1b2
2. Ширма для ДМа для 4ой редакции - https://youla.ru/mos...32ca5b5cc43a012
3. Forgotten Realms Campaign Setting - https://youla.ru/mos...bdf0f2f79135832
4. Menzoberranzan City of Intrigue - https://youla.ru/mos...32ca5808d5ea752
5. Neverwinter Campaign Setting - https://youla.ru/mos...c9855372e5a47ad
6. Ed Greenwood presents Elminster's Forgotten Realms - https://youla.ru/mos...67750511455656a
@  naugrim : (16 Сентябрь 2019 - 02:04 ) Подскажите как называется книга сюжет которой проходит в городе в подземье в котором патриархат дроу, и вся сюжетная линия вокруг высшей магии дроу и камня во лбу. Спасибо
@  nikola26 : (11 Сентябрь 2019 - 08:41 ) Готово. Новая трилогия "Поколения" http://www.abeir-tor...enerations.html
@  nikola26 : (10 Сентябрь 2019 - 09:44 ) Завтра сделаю
@  Redrick : (10 Сентябрь 2019 - 07:06 ) Новая книжка Сальваторе. Выложите на сайт, плиз: https://anonfile.com..._Salvatore_epub
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:06 ) А сфера смерти после Джергала вообще разменная монета. Бог смерти должен быть один, а не трио богов с-как-будто-бы-разными-сферами...
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:05 ) Насчет дележки портфолио - не совсем все так хорошо. В свое время Цирик взял сферы Миркула, Бейна и Баала. Потом еще сферу Лейры и часть сферы Маска (интриги). Сейчас вернулись Баал, Миркул, Бейн, Лейра. ВОпрос - что осталось Цирику? Лишь часть сферы, причем меньшего бога (Маска). И при этом Цирик позиционируется сейчас также как великое божество...Чувствуется притянутость за уши, если честно.
@  PyPPen : (05 Июль 2019 - 02:01 ) @Faer, спасибо за разъяснение)
@  Faer : (05 Июль 2019 - 08:11 ) @PyPPen, привет! Прекрасно они все поделили между собой. Миркул - смерть, увядание, старость. Баал - убийство. Бейн - тирания. Келемвор - судья мертвых, определяет посметрное существование. Цирик - обман, коварство. Про Миднайт не знаю
@  PyPPen : (30 Июнь 2019 - 10:32 ) Всем привет! *ОСТОРОЖНОЙ, СПОЙЛЕРЫ* Закончил читать "Принца Лжи" из цикла "Аватары", и возник вопрос. Ведь в пятой редакции вернулись и Миркул, и Баал, и Бейн? И как же они поделили сферы влияния с Келемваром и Цириком? А что там с Миднайт? Она померла перед магической чумой и переродилась, как Мистра или что?
@  Redrick : (08 Июнь 2019 - 02:45 ) Да, только выйдет нескоро
@  Валерий : (08 Июнь 2019 - 02:29 ) Видали, Baldur's Gate III грядёт? )))))
@  Redrick : (30 Апрель 2019 - 11:59 ) Господа, я сейчас сижу без заказов, так что если кому-то нужен перевод - вы знаете, как со мной связаться.
@  nikola26 : (21 Апрель 2019 - 04:42 ) Привет. Спасибо за предложение, пока справляемся сами )
@  Игорь Гераськин : (21 Апрель 2019 - 10:28 ) Привет всем, нужна помощь с созданием книг в формате fb2?
@  PyPPen : (20 Апрель 2019 - 03:00 ) Кто уже прочитал "Вне времени"? можете дать краткую рецензию без спойлеров?
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 05:19 ) Спасибо, затупил и не заметил сразу.
@  Rogi : (13 Апрель 2019 - 08:36 ) @melvin тут, на форуме уже лежит в "Ходе перевода" и на сайт тоже залит)
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 01:24 ) А на форуме файл будет выложен?
@  nikola26 : (12 Апрель 2019 - 10:06 ) Клич кину, попозже
@  Rogi : (12 Апрель 2019 - 08:50 ) Ребят, кто там заведует группой в вк?
Дайте клич, пожалуйста, что Скованный Огонь переведен полностью.
@  nikola26 : (19 Март 2019 - 10:49 ) Сальваторе в своем инстаграме написал ответ на один из комментариев, что вроде новая книга осенью выйдет.
@  naugrim : (18 Март 2019 - 04:47 ) А новостей о том когда будет продолжение нет еще?
@  Redrick : (18 Март 2019 - 04:04 ) Спасибо спонсорам)
@  naugrim : (18 Март 2019 - 03:52 ) Redrick спасибо за книжку!
@  Redrick : (14 Март 2019 - 07:28 ) Простите, вчера-сегодня был занят, остаток книги появится на выходных.
@  Redrick : (05 Март 2019 - 10:28 ) Скоро. Примерно дней через десять, наверное.
@  naugrim : (05 Март 2019 - 10:15 ) Redrick ломка уже на финальной стадии, когда порадуешь? )
@  Easter : (04 Март 2019 - 03:51 ) Народ, посоветуйте, как лучше перевести название модуля "The Muster of Morach Tor"?
Суть в том, что "muster" можно перевести и как "проверка, осмотр", и как "сбор". А модуль как бы о том, что игрокам поручают найти пропевшего помощника мера города, который отправился туда с ПРОВЕРКОЙ, а в финале группа узнаёт, что это место является точкой СБОРА армии троллей.
Вот я и в затруднении, какое из значений тут имелось в виду?
@  Алекс : (01 Март 2019 - 11:42 ) @RoK Да я уже нашел подробную карту Глубоководья на просторах Интернета. Этот переулок начинается прямо от смотровой башни, которая называется Морской Глаз, встроенной прямо в Троллью Стену и расположенной на берегу моря. И я перевел этот переулок Проход от Морского Глаза.
@  RoK : (28 Февраль 2019 - 12:21 ) @Алекс Ну вроде выглядит как Проход/Проулок/Закоулок Морского Глаза/Морских Глаз
@  Алия Rain : (22 Февраль 2019 - 11:34 ) Если это нужно лишь мне одной, значит, не нужно никому. Мало сделать такую подборку, нужно еще заходить на долину теней чаще, чем раз в полгода, и обновлять переводы.
@  Алекс : (21 Февраль 2019 - 01:00 ) Не поможете мне еще раз. Как лучше перевести Seaseye March, это небольшой переулок возле Западных Ворот в Глубоководье?
@  Redrick : (18 Февраль 2019 - 06:47 ) Слушай, ну о чём ты хочешь договориться? Чтобы другие взяли и сделали всё красиво? Возьми просто и сделай актуальную сборку переводов на том же рутрекере. Против распространения переводов никто не возражает.
@  Алия Rain : (18 Февраль 2019 - 10:25 ) Окей, видимо, проще надеяться на авось, чем договориться с админами группы D&D: Путешествия по Забытым Королевствам (nikola26, раз ты уже с ними общался), а добровольцам, и тут я предложила бы свою помощь, поперетаскивать материалы и переводы. Раз это не нужно никому из живущих тут людей, то мне и подавно)
@  Валерий : (16 Февраль 2019 - 02:35 ) @Алия Rain нет, не готовы, потому как ещё не всё прочитано!
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:32 ) @melvin Зарегистрироваться - дело нехитрое.
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:30 ) @nikola26 Владельца форума здесь давно нет. Более того, здесь нет ни руководителей, ни людей, которые хорошо разбирались бы в технической части. Только разобщенные переводчики и простые пользователи, которые еще заглядывают на огонек. Каждый сам за себя. Нет ответственных за форум вообще. И раз нет той царственной особы, которая взяла бы решение на себя, я считаю, что судьбу форума стоит обсудить тем, кому он небезразличен. Готовы ли эти люди потерять все хранящиеся на форуме переводы, если оплаты в какой-то момент не поступит?
@  PyPPen : (06 Февраль 2019 - 01:57 ) Всем привет!
Собираюсь взяться за перевод Кормира. Кто поможет тему создать?
@  Redrick : (05 Февраль 2019 - 03:39 ) Риген Изот (Изоф, как вариант).
@  Easter : (05 Февраль 2019 - 03:12 ) Народ, посоветуйте, как по-русски будет имя полуорка Rihen Isothe?
@  RoK : (02 Февраль 2019 - 01:03 ) А почему бы не делать и то, и то? Уже сделанные переводы перетащить, и оставить там лежать, изредка дополняя новинками. А сайт-форум пусть живут, пока хоть кто-то готовый оплатить хостинг находится. Если уж за 30 дней никто не нашёлся - значит, действительно никому не нужны, се ля ви. Но тогда хотя бы в вк всё останется, и дальше там можно будет продолжать.
А вообще форум как-то ламповее.
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Я уж лучше тут
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Не все есть в вк. Меня, например там нет
@  nikola26 : (01 Февраль 2019 - 04:20 ) @Алия Rain, я не владелец этого форума, но я нему привык. Уже 10 лет здесь как никак. Я бы ничего не менял, имхо.
@  Алия Rain : (01 Февраль 2019 - 11:31 ) @nikola26 Речь действительно не о другом хостинге. Например, если перебазироваться в группу вк (его и народ стабильнее посещает), а переводы закинуть на файлообменник или в крайнем случае в саму группу. Там точно так же можно открыть темы по переводам и делиться мнением по очепяткам и прочему, только не придется надеяться на добровольные вложения, которые неивестно когда будут и будут ли вообще. Платить ничего не придется.
@  Easter : (31 Январь 2019 - 11:22 ) @ nikola26, высказался, можно снова закрывать!)
И в следующий раз не стоит спешить с закрытием, лучше подождать хотя бы некоторое время!
@  Алекс : (30 Январь 2019 - 08:12 ) @RoK, если Рубец, то уж лучше Срез, а вообще, если шахтерский городок, то, наверное, это Разрез, но что-то не по фэнтезийному он звучит.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 06:14 ) @Easter, тема была закрыта. Открыл.
@  Easter : (30 Январь 2019 - 05:06 ) Хм, народ, почему я не могу ответить в теме "Королевства Тайн"? Хотел как обычно вывесить список опечаток, но написать в той теме не могу вообще...(
@  Redrick : (30 Январь 2019 - 09:50 ) Речь о том, чтобы вообще не держать сайт и форум. Нафига они нужны. Сборку переводов - в раздачу на торренты, и всё.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:12 ) И таки да, хостинг оплачивается разными людьми и на добровольной основе.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:11 ) @Алия Rain, я изучал эту тему и более дешевого хостинга (278р в месяц) не нашёл. Плюс здесь была проведена работа по чистке кода сайта и форума от вирусов и всякого такого мусора. Даже если найдется хостинг на 20 руб. дешевле не вижу смысла отсюда переезжать, т.к. за домены всё равно платить сюда каждый год. Как-то так.
@  Алия Rain : (29 Январь 2019 - 10:44 ) Это хорошо, что есть) Я хочу поднять старую тему - может, стоит перенести Долину Теней на другой ресурс? Кто что думает? Я так поняла, что оплата сайта - дело непостоянное и ненадежное, будет жалко, если уже переведенные материалы пропадут.
@  RoK : (29 Январь 2019 - 09:26 ) The mines were located in a rift that ended in the remnants of the impact crater. The walls of the bowl crater were blackened by fire, giving rise the city's name.

Так что, как вариант, предложу Огненный Разрыв или Огненный Разлом. Чуть более вольно - Огненный Рубец
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 08:30 ) Ну Срез, так Срез. Может еще какие варианты будут.
@  Faer : (29 Январь 2019 - 08:25 ) @Алекс, наши коллеги с данженс.ру перевели его как Огненный Срез)
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 07:35 ) Не поможете мне? Как лучше перевести на фэнтезийный манер название города Fireshear что-то у меня ничего путнего в голову не приходит. Это небольшой шахтерский городок на берегу Моря Мечей совсем недалеко от Долины Ледяного Ветра. В сдешнем географическом словаре ничего не нашел и Сальваторе всего перелопатил, что-то он со своими героями его стороной обходил.
@  nikola26 : (29 Январь 2019 - 04:46 ) Мне пиши в vk
@  PyPPen : (29 Январь 2019 - 04:05 ) Форумчане, подскажите, кому написать насчёт размещения поста в группе. Не реклама!
@  RoK : (29 Январь 2019 - 12:16 ) Ну в целом - да
@  Rogi : (28 Январь 2019 - 10:12 ) есть)
@  Алия Rain : (28 Январь 2019 - 12:29 ) Хэй, есть кто живой? Давайте устроим перекличку)
@  nikola26 : (08 Январь 2019 - 09:41 ) Сделал в группе объявление про перевод Timeless и на форуме сразу куча гостей. Такое чувство, что группа в vk популярнее этого ресурса )
@  RoK : (02 Январь 2019 - 01:36 ) С наступившим!
@  Rogi : (01 Январь 2019 - 11:11 ) категорически!)
@  Faer : (01 Январь 2019 - 07:18 ) С праздником!
@  Bastian : (01 Январь 2019 - 09:09 ) С Новым Годом!
@  Zelgedis : (27 Декабрь 2018 - 01:38 ) @Alishanda Эх.) до сих пор свежи воспоминания о "дровах" =)
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:05 ) Вообще, методом проб пришла к выводу, что лучший вариант чтения книги - чтение, по возможности, в оригинале) Хотя Дрицта-то и это не спасет.
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:03 ) Я знаю, в чем проблема смены имен и терминов в переводах. Речь о том, что зачастую официальные вроде как переводчики порождают перлы, которые режут уши и это делает грустно. В Дрицте я предпочитаю тот вариант, где переводят Верховная Мать.
@  PyPPen : (26 Декабрь 2018 - 12:16 ) просто матриарх звучит слишком по...мужски(?), но матрона слишком нечеловечно) Из-за nного кол-ва книг про дрицта, да
@  Zelgedis : (26 Декабрь 2018 - 04:02 ) @Alishanda здесь для читателя проблема в другом. За n-сколько книг тупо привыкаешь к слову "матрона". Это как Дризт вместо Дзирт если резко начать употреблять.
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:08 ) В официальном переводе, кстати, использовали-то. Мне тоже всегда ухо резало.
@  PyPPen : (25 Декабрь 2018 - 10:43 ) Отлично) А то у меня "матрона" тянет как раз к Дрицту. Оставлю матриарха
@  Redrick : (25 Декабрь 2018 - 03:45 ) "Матрона" - это безграмотная калька с английского. Людей, которые использовали это слово в переводе дриццтосаги, надо бить.
@  Zelgedis : (25 Декабрь 2018 - 03:08 ) @PyPPen Интуитивно вспоминается "Матрона". Например Матрона Бэнр из ТЭ.
@  PyPPen : (25 Декабрь 2018 - 01:10 ) подскажите, как лучше - матриарх или матрона?
@  Redrick : (18 Декабрь 2018 - 05:02 ) Спасибо)
@  Alishanda : (18 Декабрь 2018 - 11:09 ) Рэд, я тебе там немного имен отсыпала из старых переводов.
@  Alishanda : (16 Декабрь 2018 - 08:10 ) Скорее, предупредила заранее готовить паращют для приземления на новое дниво! :D
@  Redrick : (16 Декабрь 2018 - 07:56 ) Обнадёжила)
@  Alishanda : (16 Декабрь 2018 - 07:55 ) Рэд, не видела твоей сообщени. Забегу на неделе, пробегусь по именам, конечно. Про графомань - и правда, предупреждали :)) Сальваторе - мастер в поиске дна. Сейчас там главы Дрицта начнуться и все еще хуже станет. Нытье + мораль, любофька и дружба уровня 7 класса.
@  Redrick : (15 Декабрь 2018 - 06:31 ) Да мне всё время кажется, что днище уже пробито, но нет, всякий раз обнаруживаются новые глубины.
@  Faer : (15 Декабрь 2018 - 06:28 ) Тебя предупреждали)))
@  Redrick : (15 Декабрь 2018 - 05:03 ) Какая невероятная графомань этот ваш Сальваторе. Я уже и забыл, насколько всё плохо.
@  Morney : (13 Декабрь 2018 - 07:34 ) Мое почтение, дамы и господа.
@  Redrick : (09 Декабрь 2018 - 03:38 ) С displacer beast к единому варианту так и не пришли?
@  Zelgedis : (09 Декабрь 2018 - 02:17 ) @Faer Воспринимай как должное.) Сольваторе же!
@  Faer : (07 Декабрь 2018 - 07:51 ) так странно читать перечень персонажей, где все еще живы...
@  Faer : (07 Декабрь 2018 - 07:43 ) @Redrick, хорошо)
@  Redrick : (07 Декабрь 2018 - 02:39 ) Faer, Alishanda, я был бы вам очень признателен, если бы вы периодически аглядывали в перевод Сальваторе и исправляли имена собственные
@  Redrick : (04 Декабрь 2018 - 05:49 ) Ну, может ещё и пронесёт)
@  Zelgedis : (04 Декабрь 2018 - 05:45 ) @Redrick Мазахизм чистой воды.) Даже если платят.) Не Сольваторе едины всё-таки =)
@  Alishanda : (30 Ноябрь 2018 - 12:16 ) Мою психику сильно ранила последняя книга, так что я считаю перевод этого некоторым видом выдающегося поступка. Надеюсь, он хоть исчерпал весь свой запас шуток про пердеж в предыдущем томе.
@  Redrick : (30 Ноябрь 2018 - 12:10 ) Да мне то что. Лишь бы платили...

Просмотр профиля: PyPPen
Offline

PyPPen


Регистрация: 15 ноя 2016
Активность: 15 ноя 2019 13:55
*****

#96904 За Главным трактом. 10-11 глава

Написано PyPPen 22 Октябрь 2019 - 22:16

Глава Десятая

 

 

 

Ландшафт каменного лабиринта был еще более пустынным, чем на Гнолльей Равнине – вокруг были лишь грязные каменные стены и крайне редкие чахлые кустарники. Путники остановились у грязного родника и дали своим скакуна напиться воды. Маг залез на возвышенность и стал изучать небо, посреди которого уже сияло полуденное солнце. Вангердагаст заметил силуэт с кожистыми крыльями, которые немного покрутился в воздухе над струйкой дыма от заклинания мага и отправился на запад, видимо, за орком с магической приманкой в зубах.

Маг посмотрел в небо еще несколько мгновений, а затем бросился к роднику.

- Мы должны уходить, - сказал маг. – Где-то через пять минут демон обнаружит мою приманку и бросится за нами.

Роуэн кивнул, передал магу поводья Кадимуса и повернулся к лошади Таналасты.

- Кхм…друг мой, будет лучше, если ты поедешь вместе со мной – Кадимус посильнее лошади Таналасты, так что и наше передвижение будет быстрее.

- Ну хорошо. – Ответил Роуэн и уже повернулся к магу, который протянул ему руку. Принцесса, конечно же, запротестовала:

- Будет быстрее, если мы поменяемся лошадьми, - быстро сказала она, опустив взгляд на живот мага. – Мы с Роуэном весим немногим больше, чем ты один. Быстрее мы будем двигаться, если ты позволишь нам с Роуэном ехать на Кадимусе.

- Прекрасная идея, но вы знаете, как темпераменты…

- Кадимус на сопротивляется мне. Или ты забыл, кто вернул его тебе на Тропе Каменного Снаряда?

- Ну хорошо, - сказал маг, слезая на землю. – Я не могу спорить с вами, пока хазнеф не найдёт нас.

Они обменялись лошадьми, после чего двинулись в каменный лабиринт. Роуэн вел их вперед, постоянно петляя между камнями и поворачивая в непонятном направлении. Поначалу маг думал, что у мужчины есть какая-то собственная система следов и вершин окружающих их скал, но когда поднял голову вверх, то  понял, что это не так – пик каждой скалы был абсолютно идентичен другим.

Наконец, они достигли небольшого пруда, окруженного каменными обломками, после чего спешились и позволили лошадям напиться мутной воды. Вангердагаст снова посмотрел в небо, пытаясь по солнцу определить своё местоположение, но все было тщетно.

- Роуэн, как ты определяешь путь? Даже я потерял всякую ориентацию в пространстве.

- Ты хочешь узнать еще один трюк, которого не знает Придворный Маг? – хихикнула принцесса. – Не думаю, что нам стоит рассказывать тебе.

- Есть много уловок, которых я не знаю, но вы постоянно учите меня им.

- Ну хорошо, - ответил Роуэн и подошёл к магу, держа в руках небольшой металлический жезл. – Это – необычный вид карты. Эти дырочки вдоль всего стержня…

- Ты определяешь путь, ловя в стержень солнечные лучи под определенным углом. – Прервал его Вангердагаст.

Принцесса рассмеялась.

- Очень хорошо, Ванги. Ты еще можешь стать следопытом.

- Когда у тебя есть магия, тебе не нужны палки. – сказал Вангердагаст.

- За исключением тех случаев, когда тебе нельзя ею пользоваться. – Ответила Таналаста.

Эти слова заставили Вангердагаста вспомнить о хазнеф. Он обернулся и увидел следы, которые оставляли лошади путников на грязи.

- Принцесса, я обещал больше не поднимать этот вопрос, но…

- Я не вернусь в Арабель, пока не найду Алусейр. – Отрезала она.

- Послушайте меня. Не безопасно путешествовать по горам с демоном на хвосте. Давайте вернёмся в Арабель, а оттуда продолжим поиски, но уже вместе с Боевыми Магами и Пурпурными Драконами.

- Когда мы вернемся в город, король прикажет мне остаться в замке. Пойдёшь ли ты против его слова?

- Нет, но другого выхода у нас нет, – маг указал на следы. – Как только хазнеф найдёт их, мы обречены.

- Времени у нас будет больше, чем вам кажется, - вмешался Роуэн. – Эти каньоны очень узкие, и сложно увидеть что-то мелкое на их дне, даже находясь на вершине обрыва. Что уж говорить о небесах.

- Надеюсь, ты прав, - ответила принцесса, - однако Эдвин Норлок в своём трактате «О хищных птицах» писал, что оные имею куда более острое зрение, чем мы, люди.

- Я эту книгу не читал, но в этом есть смысл – как бы иначе птицы охотились? – задал риторический вопрос самому себе Роуэн.

- Однако, хазнеф не птица…

- Но мы не будем рисковать, - прервал принцессу маг. Он достал из кармана льняную перчатку и протянул её Таналасте. – Напомните мне больше не спорить с вами.

- Не говори, что это…

- Нет. Уговор есть уговор. Но используйте это, когда хазнеф нагонит нас. Просто порвите её. Это даст мне немного времени.

Таналаста посмотрела на перчатку, а затем кивнула и ответила:

- Как скажешь.

Путники оседлали лошадей и направились в узкий проход, из которого веяло запахом влажной земли. Ущелье было настолько узким, что даже в самом широком его месте две лошади не смогли бы стоять рядом. Хуже места для сражения быть и не могло – Вангердагаст постоянно прижимал ноги к бокам лошади, чтобы хоть как-то протиснуться вперед, и посматривал в небеса, в поисках демона.

В течение следующих четырёх часов путники видели хазнеф дважды – в первый раз, вдалеке, когда отдалённый крылатый силуэт был не больше ногтя, а во второй, когда они могли отчётливо различить демона, кружащего над каменным лабиринтом в поиске жертв.

Когда демон скрылся из виду, Вангердагаст снова предложил телепортироваться в Арабель, но Таналаста лишь попросила его отъехать и не мешать проезду. Когда солнце начало скрываться за горизонтом, а глаза путников периодически закрываться, Роуэн сказал:

- Скоро мы покинем Каменные Земли, и уже через несколько часов достигнем того места, где я в последний раз видел леди Алусейр.

- Ты имеешь ввиду древние склепы? Заманчиво. – Ответила принцесса.

Маг уже хотел процитировать старый афоризм про любопытную кошку, но тут он услышал стук под ногами своей лошади.  Вангердагаст посмотрел вниз и увидел золотой отблеск из расщелины в камнях. Маг уже начал представлять, как золотая монетка падает в каньон, но затем поднял голову и выкрикнул:

- Осторож…

Нечто ударило мага в грудь так сильно, что он вылетел из седла и упал на камень под копытами лошади. Когда Вангердагаст открыл глаза, то увидел вокруг себя шумящие магические снаряды и услышал ржание лошадей.

Маг  принял сидячее положение и понял, что из седла его выбил труп орка, которого он использовал как приманку для демона.

Вангердагаст с омерзением оттолкнул с себя труп орка, и посмотрел на своих спутников – Роуэн уже спрыгнул с седла, а Таналаста надела на руку магический браслет и выпустила в приближающегося крылатого монстра четыре золотых снаряда. Маг понял, что теперь пора действовать.

- Вангердагаст! – выкрикнула женщина. – Я одна не справлюсь.

Он увидел, что Кадимус встал поперек ущелья, закрыв путь к отступлению, и как бы женщина не пыталась отвести его в сторону, испуганный конь не слушался её команд . Вангердагст посмотрел на Таналасту и увидел, что принцесса безрезультатно хлопала по магическому браслету, который мог использоваться лишь раз в минуту. Конечно, это был отличный магический инструмент с крайне коротким временем перезарядки, но в разгаре битвы каждая секунда могла стоить жизни. Вангердагст проследил за взглядом принцессы и увидел хазнеф своими глазами.

Размах крыльев демона был слишком большим, и хазнеф не мог влететь в ущелье, так что он спускался по стене головой вниз. Внизу стоял Роуэн с обнаженным мечом, слегка покрытым ржавчиной.

Ну, это должно быть проще простого.

Вангердагаст быстро извлёк из кармана палочку и со щелчком выпустил липкий снаряд серого цвета в демона. Хазнеф разжал когти и начал падать на Роуэна, готовясь вцепиться своими когтями ему в лицо, но тут в ноги демона ударил липкий снаряд, резко остановивший падение монстра.

Маг облегченно вздохнул. Он увидел магическую перчатку под копытами свой лошади, поднял её и, надев, поднялся на ноги и отряхнул плащ от пыли. Вангердагаст запустил руку в карман, достав из него мешочек с засохшими мёртвыми светлячками, и положил одного из них на ладонь в магической перчатке.

Пока Вангердагаст читал заклинание, хазнеф пытался высвободиться из паутины, прилепившей демона к стене ущелья. Когда у демона ничего не получилось, монстр подтянул лапы к ногам и быстрым движением острым когтем порвал паутину, продолжив падение. Роуэн отпрыгну и, отбив мечом взмах крыла демона, размахнулся и ткнул мечом в шею демона.

По всему ущелью пронёсся ужасающий крик. Хазнеф ударил мужчину крылом, и тот отлетел в сторону. Вангердагаст увидел, что сквозная рана, которую он нанёс хазнеф, полностью зажила. Из шеи демона торчал ржавый клинок, а из раны безостановочно текла чёрная кровь.

Принцесса снова хлопнула по браслету, и на этот раз из него показалось четыре золотых снаряда, устремившихся к демону.

Магический снаряды разбились на тысячи искр, столкнувшись с крылом демона, которым он ловко прикрыл тело, несмотря на внешне серьезную рану.

Вангердагаст сжал руку и сушеного светлячка в ней, а затем подошёл к демону. Хазнеф убрал крыло и со смесью боли и удивления посмотрел на мага, который разжал руку и дал демону пощёчину, выкрикнув:

- Свет!

Шар яркого света охватил голову демона. Хазнеф закричал и отскочил от мага, но свет двигался вслед за ним.

Вангердагаст опустил руку, и перчатка соскочила с его руки на землю. Маг произнёс какое-то заклинание, сживая руку так, будто в неё был вложен кинжал, и перчатка поднялась в воздух. Она подлетела к демону и крепко обхватила рукоятку меча, застрявшего в шее монстра. Вангердагаст вертел полу-сжатой рукой вверх и вниз, а перчатка повторяла эти движения, дергая меч в ране.

Демон завизжал и раздвинул крылья. Сфера света все еще окружала его голову. Перчатка вытащила меч из раны и начала бить демона в разные части тела. Визжащий хазнеф пытался поймать бестелесного соперника, но из-за сферы света видел перед собой лишь обжигающий свет.

Когда меч взлетел над грудной клеткой демона, маг опустил руку вниз, заставляя перчатку вонзить оружие в туловище монстра, после чего разжал руку. Хазнеф яростно взревел, поднялся в воздух и, ударяясь об стены каньона, улетел прочь.

Вангердагаст хотел было нагнать демона, но даже раненный хазнеф был быстрее человека. Маг остановился и обернулся, увидев, что Таналаста пересела обратно на свою лошадь и подавала руку Роуэну. Мужчина не был ранен, но все равно шатался от  столкновения со стеной. Кадимус все еще стоял поперек каньона и ошеломленно смотрел на людей.

- Нужно уходить, – сказал маг. Обычно, такое заклинание света держалось полдня, но он не сомневался, что демон совсем скоро поглотит магию и вернётся злой как никогда. – Хазнеф я не убил, так что мы должны поторопиться.

- Да, но теперь мы его ранили, - ответила Таналаста. – Это уже успех.

Вангердагаст нагнулся и поднял с земли теперь уже безжизненную магическую перчатку и ржавый клинок Роуэна. К удивлению мага это был просто кинжал из кованного железа.

Они оседлали лошадей и отправились дальше, как вдруг, спустя четверть часа, Таналаста скомандовала и приказала группе остановиться. Очевидно, принцесса заметила орков, ведь хазнеф, почти наверняка еще не успел оправиться от стычки.

Вангердагаст посмотрел через плечо принцессы и увидел кованные ворота посреди каньона, преграждающие путь.

- Во имя Абисса, что они тут делают? – Воскликнула принцесса и обернулась к Роуэну, сидящему позади неё. Мужчина лишь покачал головой.

- Ты уверен, что это верный путь? – Спросила женщина.

- Абсолютно, - ответил Роуэн. – Должно быть, это иллюзия. Мы встретились с подобной, когда входили в первую гробницу.

- Иллюзия? – спросил Вангердагаст. Он проехал вперед, произнёс несколько непонятных слов, а затем выкрикнул:

- Прочь!

Двери исчезли, а за ними стояла сутулая фигура. Её чёрные сальные волосы спутались под ржавым и погнутым подобием короны и ниспадали на лицо, прикрывая алые глаза. На его спутанной бороде было видно отверстие рта, из которого торчали жёлтые клыки и красный язык.

- Что? Без стука? – прохрипел незнакомец. Он вскинул руки вверх и сделал ими движение, которое Вангердагаст не смог опознать. – Вы просто заставили их исчезнуть?

Под плащом человек был абсолютно гол – под рёбрами, обтянутыми бледной кожей, был виден небольшой животик. За спиной мужчины были сложенные крылья, а по волосам и плечам бегало огромное количество каких-то паразитов.

- Еще… - попытался сказать Вангердагаст, - еще один хазнеф?

- Конечно, - ответила Таналаста. - Алусейр же открыла три гробницы!

- Это только те, о которых мы знаем…

Хазнеф что-то выкрикнул, расправил крылья и двинулся к незваным гостям.

- Нужно уходить! – выкрикнул маг, но Роуэн выхватил меч из седла мага и спрыгнул с лошади.

- Роуэн! – воскликнула женщина.

Мужчина обернулся к ней и сказал:

- Я должен сражаться. Отчасти, жизнь и свобода этого монстра – моя вина.

- Не глупи, мальчик! – выкрикнул Вангердагаст. – Дай мне руку!

Роуэн поколебался и сделал шаг назад. Хазнеф подпрыгнул в небо, а Вангердагаст уже начал читать заклинание, представляя перед собой конюшни дворца наместника в Арабеле. Маг схватил принцессу за плечо, но она дернулась вперед, к Роуэну, и вырвалась из хватки Придворного Мага. Тут что-то ударило мага по голове, мир вокруг него потемнел, и Придворный Маг начал подать назад.

Казалось, он падал целую вечность. В какой-то момент, магу показалось, что его все-таки настигла смерть, но тут он больно приземлился на землю, чувствуя лишь как нечто тёплое и грязное касалось его шеи.

На мгновение свет вернулся в глаза Вангердагаста, и лишь для того, чтобы он увидел коричневый нос Кадимуса, который все приближался и приближался к магу. Через мгновение он почувствовал, как его тело оказалось погребено под тяжёлую мохнатую тушу.

Несколько мгновений Вангердагаст лежал без движения. Он чувствовал лишь боль в спине и слышал голоса удивления нескольких мужчин и женщин.

Маг протянул руку, подтянул себя наверх и, внезапно, освободился от веса, навалившегося на него. Вангердагаст сел на колени и увидел перед собой подолы нескольких платьев и услышал лязг брони. Когда его зрения прояснилось, он увидел перед собой чистые стены конюшни, и лишь тогда понял, где оказался.

Маг поднял голову и увидел перед собой знакомого мужчину в пыльной походной одежде и короной на голове, пухлого мага, женщину с седыми волосами и холодными как лёд голубыми глазами и тонкого мужчину с обветренным лицом. Азун, Мерул, Филфаэрил и Овдин смотрели на Вангердагаста со смесью ужаса и удивления на своих лицах.

Вангердагаст повернул голову и увидел кожаное крыло.

- Бегит… - попытался выкрикнуть он, но тяжёлая рука ударила его по голове и отбросила в сторону. Маг с кровоточащим лбом врезался в Кадимуса и тяжело повалился на пол. Он выдохнул и засунул руку в карман.

Дюжина Пурпурных Драконов бросилось на монстра, но тот с лёгкостью увернулся от них, подлетел к королю, выбил меч из его рук и выкрикнул ему прямо в лицо:

- Узурпатор!

Одной рукой он сорвал корону с головы короля, а второй сильно ударил его в грудь, пробивая доспех и отбрасывая в сторону. Вангердагаст почувствовал прилив тошноты, но надеялся, что успеет использовать свою любимую палочку.

Гвардейцы напали на демона, коля и рубя его, но тот с лёгкостью раскидал их и подпрыгнул в воздух. Мерул выпустил в него шквал огня, но демон прикрыл тело крылом, защитившим его от заклинания, и приземлился на королеву. Филфаэрил закричала, а затем крылья монстра обхватили её.

Глаза мага начали закрываться, когда он, наконец-то, нащупал свою палочку.

- Не бойтесь, моя королева, - сказал монстр, безумно смеясь. – Я не причиню вам вреда.

Хазнеф крепко обхватил королеву за плечи и взмыл в воздух. Из последних сил Вангердагаст поднял руку в сторону улетающего демона и выкрикнул командное слово, после чего потерял сознание.

 

 

Глава Одиннадцатая

 

 

Руны и письмена были выдолблены на коре чинара. Таналаста внимательно изучала их, и хоть она потратила не один год на изучение эльфийского, эти надписи были ей незнакомы, и она с трудом понимала их. Буквы плавно перетекали из одной в другую, что придавало более архаичный вид всему тексту. Скорее всего, это был один из диалектов Высоко Уилтана, хотя внешний вид надписи был слишком древним и архаичным даже для Раннего Века Оториона.

Пусть Тело его  питает это дерево

Дабы Древо росло и восполняло дух

Который вернет его к жизни

Таналаста закончила читать и отошла от дерева. Это была стандартная эпитафия погибшему эльфу, которая выводилась на каждом Дереве Тела – своеобразным мемориалам эльфам, населявших Кормир больше тысячи лет назад. Когда эльф умирал, его друзья хоронили его под деревом, выводя на коре подобные слова. Считалось, что так дух конкретного эльфа будет увековечен. Женщина не раз встречала подобные эпитафии во время путешествия с Вангердагастом и всегда удивлялась величию этих деревьев.

Хотя это дерево разительно отличалось от других эльфийских монументов – ствол чинара почернел, кора покрылась пятнами, а ветки вздымались в небо под кривыми и неестественными углами. Пожелтевшие листья свисали с веток подобно дряблым старческим рукам. Но больше всего этот монумент от других отличала огромная яма, вырытая у корней древнего дерева.

Таналаста подошла к дереву и продолжила читать.

Так опустошение принесет беспокойный сон

Так скорбь посеет семена разрухи

Так убийцы погубят сыновей своих сыновей

Таналаста почувствовала, что её желудок будто опустел и забеспокоился. Подобные проклятия были редкостью в эпоху Оториона. Конечно, в Королевской библиотеке было мало литературы времен короля Оториона – по-видимому, кормирцам была не интересна та эпоха, но обычно эльфы времен Илифара были сдержанными и спокойными, отчего подобные проклятия были невероятной редкостью.

Таналаста прошла вокруг дерева и дочитала последнюю строчку.

Иди сюда, Безумный Болдар, и приляг среди корней.

Принцесса ужаснулась, вспомнив хазнеф в короне, исчезнувшего вместе с Вангердагастом. Болдар Безумный был её предком, одним из первых королей Кормира. Согласно легендам, он убил не один десяток наложниц, пока одна из жертв, которую безумный король хотел выбросить из окна башни, не утащила монарха за собой.

Мало кто знает, что Болдар пережил падение, и несколько дней дожидался Бакабра Эфара, первого Придворного Мага, из-за заграницы. Каково же было облегчение народа, когда король умер, так и не дождавшись мага. По прибытию, Бакабр официально объявил о смерти короля и приказал сжечь труп.

Сложно как-то объяснить поспешное решение мага. Хоть Болдар и был безумным, но он был королём Кормира, а значит Бакабр был обязан служить ему. Но Придворный Маг все видел и понимал, что хоть правление безумного короля и проходит, в целом, успешно – развивается Сюзейл, а поселенцы осваивают все новые и новые просторы Кормира, но его персона не устраивала подданных, и после такого инцидента они точно не захотят подчиняться вконец обезумевшему королю. Что если Болдар пережил падение с башни, а маг попросту подменил тело, объявив короля умершим, а настоящего Обарскира отправил куда-то, доживать свою жизнь?

Внезапно, за спиной Таналасты раздался шелест листьев. Она молниеносно развернулась и увидела Роуэна.

- Все хорошо, принцесса? Вы выглядите…озабоченной.

- Я напугана, - ответила принцесса и указала на дерево. – Ну других были такие же руны?

- Они были одинаковыми. – Ответил Роуэн.

- Меня интересует другое – они были точь в точь такими же? – спросила принцесса, указывая на имя Болдара Безумного, написанное на эльфийском. – Особенно эти.

- Думаю, да, – слегка смущенно ответил мужчина. – Честно говоря, я даже не вижу разницу между этими рунами и теми, что по соседству. Мне очень жаль.

- Не стоит. Невозможно выучить какой-либо из древне-эльфийских диалектов без пользования Королевской библиотеки.

- Боюсь, что даже когда у моей семьи был к ней доступ, я не пользовался им. Да и вообще никогда не изучал языки.

Таналаста улыбнулась.

- Высокий Уилтан, скорее, не язык, а музыка. Послушай.

Принцесса подошла к дереву и провела пальцем по рунам. Мелодичный женский голос из ниоткуда пропел надпись. Глаза Роуэна округлились от удивления, а Таналаста лишь улыбнулась еще шире, хотя и сама почти ничего не поняла – человеческое ухо не могло полностью воспринимать Высокий Уилтан без предварительной подготовки.

- Я никогда ничего подобного не слышал! – Выпалил Роуэн.

- Это эльфийский духовный голос. – Объяснила Таналаста.

Принцесса прошла вокруг дерева, проводя рукой по всем надписям и давая возможность духовному голосу пропеть весь текст. Когда она закончила, Роуэн побледнел. Он спросил:

- Это эльфы сделали их? – спросил он, имея в виду хазнеф. – Зачем?

- Для начала нам надо узнать, кто написал эти надписи. А затем, мы должны узнать о связи хазнеф с деревьями. Именно поэтому я и спрашивала у  тебя о схожести этих рун.

- Я понимаю. Если бы я только мог…

- Ты не мог бы, - прервала его женщина. – Думаю, я пойму все, что мне нужно из заметок Алусейр.

- Заметок?

Таналаста выдохнула.

- Алусейр ничего не записывала, да?

- Её целью был поиск Эмпереля.

- Да уж я представляю, как она спешила, - Таналаста обошла дерево и подошла к дыре у корней. – Она хотя бы заглядывала внутрь гробниц?

- Да, так мы и нашли это, - сказал Роуэн, снимая с пояса железный ржавый кинжал и протягивая его женщине. – Он был во второй гробнице.

Таналаста внимательно изучила оружие. На краях были видны следы удара кузнечного молота.

- Кованный, м? Я удивлена, что он еще не развалился. Нет, это точно не эльфийская работа. Судя по всему, меч был сделан первыми человеческими поселенцами Кормира.

- Как вы это сделали? Я не видел никаких отметок.

- Смотри. Первую сталелитейную мастерскую в Сюзейле построили в семьдесят пятом году. Да этого все изделия делались вручную. Благодаря этим следам молота можно сделать вывод, что оружие было сделано до семьдесят пятого года. Конечно, возраст клинка и его более-менее рабочее состояние подтверждает умение мастера, однако уже после открытия сталелитейной мастерской никто не повёз бы в Кормир железо, когда в ходу сталь. А значит, это просто оружие изготовленное хорошим мастером в первые года существования Кормира.

- Понятно, - с кивком ответил Роуэн. – Есть что-то, чего вы не знаете?

- Ну конечно. Если послушать Вангердагаста, то можно заполнить целые тома того, чего я не знаю.

Роуэн хихикнул, а затем посмотрел туда, где пропал Придворный Маг около получаса назад. Хазнеф с шаром света на голове все еще кружил над лабиринтом. Таналаста, решив, что с этим надо заканчивать, достала из кармана кольцо с Пурпурным Драконом и надела его на палец. Небольшой шарик магического света тут же появился рядом с ней.

- Смотри внимательно. – Сказала она и подошла к дыре у корней.

- Что вы собираетесь делать?

Принцесса обернулась и спокойно ответила:

- Хочу посмотреть там все и найти то, что упустила моя сестра.

Роуэн отошёл на шаг и, кивнув, ответил:

- Тогда не задерживайтесь там.

- О, поверь, я сделаю все быстро. И разве я не просила тебя называть меня просто Таналастой? Без всякого официоза.

- Как прикажите, принцесса. – Ответил Роуэн с улыбкой.

Она пнула в мужчину грязь, развернулась и зашла в дыру. Спёртый воздух и все более плотная темнота заставили тело принцессы покрыться мурашками. Наконец, пройдя сквозь несколько черных корней, свисающих с потолка, Таналаста добралась до маленькой пустой комнатки с плиткой на полу, на котором лежало несколько непонятных тканевых изделий и несколько потускневших застёжек и пуговиц.

Женщина дернулась, когда что-то мягкое прилипло к её щеке. Она быстро убрала это рукой. Таналаста посмотрела на причину своего беспокойства и увидела паутину. Она осмотрелась по сторонам и поняла, что это был шёлк сырец, закрывающий собой все стены, пол и потолок.

Первым её побуждением был побег, но Таналаста переборола себя, подошла к стене и начала срывать с него тонкие нити. К её удивлению, шелк так и не заканчивался, и принцесса уже прорыла небольшой тоннель длиной в один локоть, пока, наконец, не докопалась до земли.

Таналаста вздрогнула, осознав то, насколько давно умерло дерево над ней, из-за чего процесс восстановления почвы был нарушен. Она развернулась и подошла к горсти пуговиц. Женщина подняла одну из них, и еле-еле смогла разглядеть изображенного на ней дракона с расправленными крыльями. Все сомнения по поводу личности хазнеф улетучились – на пуговице была изображена эмблема короля Болдара. Таналаста выбросила пуговицу в сторону и начала выбираться из склепа.

Роуэн стоял у выхода, держа лошадь за поводья. Принцесса еще не успела окончательно выползти из ямы, когда мужчина уже спросил:

- Когда вернется Вангердагаст?

- Думаю, к завтрашнему вечеру. Сомневаюсь, что у него было подготовлено два заклинания телепортации, так что ему придётся подготовиться.

Лицо Роуэна приняла обеспокоенное выражение.

- Тогда, нам лучше поторопиться.

Он протянул ей руку. Таналаста хотела было уже взяться за неё, но вместо этого Роуэн стянул с её пальца магическое кольцо.

- Нам нужно использовать его в качестве приманки. – Пояснил мужчина.

- Тебе не кажется, что этот трюк устаревает? – Спросила Таналаста, поднимаясь на ноги и отряхивая одежду от пыли и грязи.

- Это новый.

Роуэн снял с кобылы седельные сумки и седло, затем привязал кольцо к гриве лошади. Таналаста посмотрела на север, где хазнеф все еще кружил над каменным лабиринтом. Магический шар на его голове потускнел, из-за чего принцесса могла разглядеть спутанные чёрные волосы монстра. Но хуже всего было маленькое черное пятнышко в небе, которое все приближалось и приближалось к ним.

- Дай ей шанс, - сказала Таналаста. – Эта лошадь сильно помогла нам, и я хотела бы, чтобы у неё был шанс выжить.

Роуэн кивнул, затем ослабил узел.

- Готово. Думаю, без седла и сумок у лошади будет больше шансов вернуться домой, чем у нас.

- Справедливо.

Принцесса сильно размахнулась и шлёпнула лошадь по бедру. Животное заржало и бросилось в каньон между Ушами Мула. Таналаста сняла наручи, убрала их в сумку и проверила себя на другие магические аксессуары.

- И куда теперь? – Спросила Таналаста.

Роуэн указал на юго-запад от Ушей Мула и сказал:

- Вот туда. По следу от копыт. Ты иди, а я пока попытаюсь скрыть следы нашего присутствия здесь.

Хотя Таналасте и не нравилась перспектива разделения их и без того маленького отряда, она уверенно пошла в указанном направлении. Как Роуэн и обещал, вскоре женщина увидела следы лошадей. Она сняла плащ и начала заметать следы, попутно проклиная свою сестру за неосторожность.

Через двадцать шагов следы копыт начали пропадать, и принцесса, слегка покраснев, поняла, что Алусейр намеренно оставила следы, дабы помочь Роуэну определить направление движения. Тем не менее, Таналаста продолжила заметать едва заметные следы.

Женщина обернулась и увидела, что маленькое пятнышко в небе принимает все более отчётливую форму галочки. Пройдя еще немного вперед, она залезла на небольшую возвышенность и осмотрелась по сторонам, обнаружив Роуэна в пятидесяти шагах позади себя. Следы начали уходить на юг, вверх по склону, куда и двинулась Таналаста, не дожидаясь мужчину.

Спустя десять минут она обернулась и увидела, что хазнеф был слишком близко – женщина могла детально рассмотреть его крылья. Тогда она встала на четвереньки и, проползя еще несколько шагов, откатилась в куст.

Роуэн отставал от неё на десять шагов. Таналаста едва слышно шикнула ему, и тот, резко упав на землю, откатился в куст, став еле заметным даже для принцессы.

Измученные и уставшие, они ждали, пока хазнеф облетит хребет и двинется навстречу солнцу. Таналаста выползла из куста и подозвала к себе мужчину. Роуэн выкатился из куста, поднялся на ноги, и быстро подбежал к женщине, шмыгнув в её укрытие.

- А ты…быстро двигаешься, - тяжело дыша, сказал Роуэн. – Я  не был уверен, что смогу нагнать тебя.

- Страх вынудил тебя, не так ли? – ответила принцесса и посмотрела на следы Алусейр, ведущие вниз по хребту. – Если ты будешь напуган так же, как и я, то с отставанием у тебя проблем не будет.

Они еще раз посмотрели на небо, после чего вылезли из куста и поднялись на ноги.

- Я не боюсь только потому, что мне нечего терять. Ты же когда-нибудь станешь королевой. Скажи, почему ты тогда отошла от Вангердагаста?

- Король приказал мне найти Алусейр, чтобы я передала ей кое-что.

- Не верю. Это оправдание, а не причина. Поверь мне, я буквально чувствую, что отношения между тобой и Придворным Магом натянуты, как тетива.

Они спустились с хребта, и Таналаста посмотрела в небо, которое, впервые за долгое время, было чистым и без присутствия на нём монстров.

- Ты постоянно будто пытаешься вынудить его на что-то, - продолжал Роуэн, попутно стирая следы копыт плащом. – На что?

Принцесса обернулась, споткнулась о камень и чуть не упала.

- Даже если бы это было и так – не тебе допрашивать принцессу.

- Так значит теперь снова принцесса. Ну уж прости, но когда ты отскочила от мага, читающего заклинание телепортации там, в ущелье, ты совершила очень странный поступок. И теперь я обязан узнать его причину.

- Ну хорошо. Наверное, ты знаешь о том, как Аунадар Блеф использовал меня…Я хочу завоевать уважение будущих подданных. Я должна быть сильной королевой, которая может настаивать на своём, защищая свои принципы. И если я вернусь в безопасность при малейшей опасности – то что я за королева такая?

- Но это работает не так. Обманывая людей, ты лишь теряешь их уважение. Я не знаю, что ты должна передать Алусейр, но я почти уверен, что это сообщение не стоит твоей жизни, которую ты можешь потерять, спасаясь от двух монстров.

Принцесса посмотрела в небо и, увидев два пятнышка вдалеке, сказала:

- У нес нет на это времени. Идём.

- Тебе не нужно завоёвывать моё уважение. Ты уже сделала это, показав свою отвагу. Теперь покажи, что уважаешь меня.

Таналаста цыкнула и спросила:

- Хорошо, мы можем идти?

- Конечно. – С улыбкой на лице ответил Роуэн.

Принцесса отвернулась и сказала.

- Тогда, полагаю, ты должен знать еще и то, что я осталась здесь из-за тебя.

- Из-за меня?

Принцесса кивнула.

- Придворный Маг всегда и везде напоминает всем вокруг, что я начинаю становиться старой для продолжения рода.

- Я слышал это, но как…

- Ты дашь мне договорить? – огрызнулась женщина. – У нас не так много времени.

- Конечно. – Кивнув, ответил мужчина.

- На празднование дня рождения моего отца должна была произойти моя помолвка с Дунефом Марлииром, но я расстроила её, - принцесса стиснула зубы. – Мало кто знает, но когда приглашение на праздник пришло в монастырь Хуфду, где я провела последний год, я сказала Мастеру Урожая, что отправлюсь в Арабель и приму предложение Дунефа.

- А что сказал Мастер?

- Он лишь пожелал мне счастья, сказав, что Дунеф – достойный мужчина. Но потом, когда я гуляла в горах, у меня возникли сомнения.

Роуэн кивнул, будто его не удивила мысль о принцессе, в одиночку гуляющей в горах, кишащими орками.

- Когда я достигла верховья реки Орк, воздух наполнился пением птиц, а свет приобрёл золотой оттенок. Из кустов показался блистательный жеребец, несший на себе старуху с серыми глазами и кольчуге. Она проигнорировала меня и подъехала к воду, дав жеребцу утолить жажду, и пока он пил, трава вдоль берега почернела, а иголки на соснах почернели и опали.

- Это был не сон?

- Я была уверена в этом так же, как уверена в том, что этот разговор – не сон. Старуха посмотрела на меня, покачала головой и по её щеке сбежала одинокая слеза.

- И ты подумала…

- Я ничего не подумала. Я просто испугалась, развернулась и побежала, куда глаза глядят. В итоге, я заблудилась, но, когда вышла к густым зарослям ивы и черешни, то услышала смех женщины и подумала, что она сможет подсказать мне дорогу до монастыря.

- И что дальше? – Озабоченно спросил Роуэн.

- Я продралась через заросли и увидела молодую красивую женщину, стоящую рядом с белым жеребцом, пьющим из пруда. Я думала, мне показалось, но…

- Это был единорог. – Закончил за неё мужчина.

- Да. Золотой рог. Я не успела ничего спросить, а женщина запрыгнула на единорога и, хихикая, ускакала в лес. Там, где единорог оставлял следы, моментально вырастали кусты.

- И потом ты очутилась в монастыре?

- Почти. Я открыла глаза и поняла, что нахожусь у реки Орк. Как ты узнал?

- Если бы ты тогда заблудилась, то сейчас не была бы здесь. Так ты думаешь, что это на самом деле был единорог?

Таналаста пожала плечами.

- Не знаю, но скажу, что ты, пока что, лучший кандидат на мужа, которого я встречала с тех пор. И, думаю, это не просто совпадение, что я нашла тебя у Орочьего Котла.

- Но ведь моя семья…

- Не в почёте, ну и что? Видение у реки Орк было не о политике, а о любви.

Роуэн ничего не ответил, а лишь покраснел.

Женщина взяла его за руку и спросила:

- Ну а теперь-то мы можем пойти?

 

*****

 

 

Филфаэрил сидела в абсиде тихого тронного зала, украшенного большими арками с рифлёными мраморными колоннами. Хотя в зале и пахло плесенью, потолочные своды были украшены красивыми золотыми вставками. Это были простые изделия, произведенные тысячу лет назад, когда Кормир только-только зарождался, а Арабель был просто скоплением таверн и гостиниц. Королева не могла представить, кто мог бы вложиться в постройку такого зала, чтобы потом просто позволить ему тухнуть и гнить.

С другой стороны, с момента внезапного появление Вангердагаста, ничего не имело смысла. Почему вместе с ним телепортировался какой-то монстр, почему он похитил её, и почему теперь просто оставил здесь и ушёл. Была ли это своеобразная тюрьма, или монстр просто развлекался?

Но больше всего Филфаэрил волновала судьба Таналасты, Азуна и Вангердагаста. Так или иначе, в этом тронном зале ответов не было.

Но женщина сидела на своём простом троне, куда её посадил монстр, и не пыталась сдвинуться с места, следуя плану Вангердагаста: во-первых, не двигаться и дождаться спасательной группы Боевых Магов. Во-вторых, не давать поводу обидчику навредить жертве. В-третьих, сражаться только в том случае, если на другой чаше весов неизбежная смерть. Придворный Маг убеждал, что спасательная группа прибудет через несколько минут после того, как о похищении станет известно, но Филфаэрил сидела на троне уже несколько часов, а спасатели подавали меньше признаков присутствия, чем похититель.

Королева встала и спустилась с трона, после чего остановилась, но монстр не подал признаков присутствия. Тогда она прошла вперед, к бронзовой решетке, перекрывающей зал. Монстр не закрыл дверцу, так что королева свободно прошла через неё, но затем моргнула и обнаружила, что смотрит на трон, будто что-то развернуло её на сто восемьдесят градусов.

Тогда Филфаэрил обернулась и обнаружила перед собой незапертые дубовые двери. Она приоткрыла их, но снова увидела перед собой бронзовую решетку, за которой, на помосте, стояли два деревянных трона. Женщина нахмурилась, закрыла двери, а когда открыла, вновь увидела ту же картину.

Королева развернулась, прошла через бронзовую решетку и закрыла её. Видимо, монстр специально оставил её здесь и наложил какую-то иллюзию, пытаясь сломить психику женщины. Надо признать, что это сработало отлично.

Когда она обернулась, то дубовых дверей уже не было. Филфаэрил снова прошла через решетку и пошла вперед, проходя через арки, но всегда, когда оборачивалась, обнаруживала, что решетка и трон совершенно не отдалились от неё. Большие двустворчатые двери в конце зала манили королеву к себе, но, сколько бы она не проходила, двери так и не приблизились к ней.

Тогда Филфаэрил смирилась со своей участью, развернулась и вернулась на своё место. Она удобно села на деревянный трон и, представив перед собой бородатое лицо Вангердагаста, потёрла свой перстень.

Но в её сознании было так же тихо, как и в этом тронном зале. Филфаэрил представила дюжину причин, почему маг молчал, и не хотела, чтобы хотя бы одна из них была правдой. Если Вангердагаст не отвечает, то он, вероятно, либо не может ответить, либо не слышит её зова.

Наконец, раздался звук фанфар, а в далёких дверях показался ужасный монстр. Крылья были сложены за его спиной, а на голове красовалась ржавое подобие короны. В руках монстр нёс какое-то тряпьё, а с его длинных когтей стекала кровь.

- Миледи, - проскрежетал монстр, низко кланяясь, - прошу вас простить меня. Я задержался только потому, что вынужден был разбираться с предателями.

Когда монстр приблизился к пьедесталу, Филфаэрил смогла разглядеть одежды, которые он нёс – чёрный непромокаемый плащ с бронзовыми застёжками на шее. Боевые Маги таки добрались до неё. Королева обнаружила, что её ногти нервно скребут подлокотники трона.

Фантом сбросил тряпье на пол и поднялся к королеве.

- Нет смысла звать кого-либо, - прошептало чудище, отравляя воздух зловонием засохшей крови. – Я всегда буду рядом с вами. Всегда.

Когда монстр подошёл к ней, он сбросил на пол тряпьё и мягко взял её руку в свои. Филфаэрил дрожала, пока чудище аккуратно сняло с её руки кольцо, измазав её в тёплой крови.

- Ты что же, боишься, что я причиню тебе боль?

Филфаэрил ничего не ответила, а лишь задалась вопросом – действительно ли она сошла с ума?

Монстр сжал ладонь с кольцом королевы и прикрыл глаза, сладостно постанывая. Его крылья чуть-чуть приоткрылись, обнажая тощий торс чудища. Филфаэрил отвернулась в отвращении, затем быстро запустила руку в волосы, нащупав в них острую заколку, которую быстро вытащила и с размаху вонзила монстру в живот, выкрикивая командное слово и активируя смертельную магию магического оружия.

Монстр застонал и раскрыл ладонь, выронив кольцо на пол. Но он не упал.

Филфаэрил вскрикнула и снова выкрикнула командное слово, надавив на заколку. Внезапно, трон под ней заскрипел и развалился, а королева оказалась на полу, сидя поверх обломков гнилой скамьи.

На секунду тронный зал потемнел, и Филфаэрил показалось, что она оказалась в темном подвале. Колонны превратились в стойки для бочек, а арки -  в гнилые деревянные балки на потолке.

Монстр вытащил из живота оружие и удивлённо уставился на королеву, а затем сказал:

- Посмотри, что ты сделала с нашими тронами! Когда ты стала такой толстой? Посмотри, ты же большая, как свинья!

И тут королева почувствовала, как её тело увеличивается в размерах, её сознание наполнилось отчаянием, а живот заурчал. Она посмотрела на свои ноги, но обнаружила лишь бесформенные куски плоти. Филфаэрил закричала и попыталась сбежать, но не смогла сдвинуться с места вес собственного тела.

- Кто ты? – выкрикнула Филфаэрил. – Что ты делаешь со мной?

Монстр опустился перед королевой на колени и аккуратно запустил руку в её волосы. Филфаэрил бы хотела отбросить её, но королева не смогла поднять свою потяжелевшую руку. Внезапно, монстр сжал её волосы и отдёрнул голову женщины назад.

- Зачем ты заставляешь меня делать это? Думаешь, я хочу творить такое со своей королевой?

- Твоя королева? – выдохнула Филфаэрил, найдя в себе силы посмотреть в алые глаза монстра. Комната за спиной монстра вновь превратилась в тронный зал. – Я твоя заложница, и когда король узнает…

 Монстр со всей силы ударил королеву по лицу, заставив её тучное тело катиться по полу, пока оно не врезалось в колонну. Монстр подпрыгнул к женщине, схватил её за подбородок и откинул голову назад.

- Я король! А ты моя королева!

- Я королева короля Азуна. – Отрезала женщина.

Тронный зал вновь принял очертания тёмного подвала.

- Я Филфаэрил, королева короля Азуна Четвёртого.

- Есть только один король. Я!

Монстр вновь ударил женщину, и в её глазах потемнело.

- Я король Болдар, а ты моя королева!

Зрение королевы прояснилось, когда она вспомнила, как в молодости, вместе с подругами, пугали друг друга страшными историями про Безумного Короля и его любовниц.

- Б…Болдар Безумный?

- Король Болдар, муж королевы Филфаэрил! – монстр прижал острую заколку к груди королевы. – Повтори!

- К..король Болдар… - женщина вновь остановилась и поняла, что если она будет следовать приказам монстра, то утонет в безумии. – Я скорее умру!

Почти тут же её тело приобрело ту стройную форму, которой оно и обладало, а королева обнаружила, что лежит на полу в сыром винном погребе.

Монстр пожал плечами и сказал:

- Как пожелаете, миледи.

Монстр поцарапал заколкой шею королевы. Она закрыла глаза, готовясь встретить смерть от магического оружия и отдать свою душу Сьюн, но когда открыла глаза, обнаружила, что Глаза Болдара все еще смотрят на неё.

- Неужели это все? Я так быстро выпил всю магию? Интересно, - монстр отбросил заколку и сверкнул гнилыми клыками. – Ну что, не хотите ли вы отказаться от своих слов, миледи?

 




#96903 За Главным трактом. 8-9 глава

Написано PyPPen 22 Октябрь 2019 - 22:16

Глава Восьмая

 

 

 Листья капусты сворачивались и принимали коричневый оттенок, когда фигуры в рваном коричневом плаще шла по полю, не обращая внимания на злобные крики фермеров. В сумерках незнакомец был всего лишь пошатывающейся фигурой с красными глазами, сияющими своей злобой из-под капюшона.

- Это сигнал, - сказал Азун. – Мы должны действовать.

- Хорошо, сир, - ответил Дунеф Марлиир. – Давайте покончим с этим сбродом.

- Думаю, они просто хотят помочь. - Ответил король. Он спрятал себя и свою лошадь в тени деревьев.

- Помочь? Но чем? Вы не думаете, что они специально сеют панику, дабы заручиться поддержкой всего королевства. Надо сказать, если это так, то у них получается, ибо болезнь распространяется, и этих землекопов уже называют героями.

Дюжина всадников ворвались на поле, несясь к незнакомцу, который игнорировал их и продолжал плестись дальше.

- Если болезнь захватит половину королевства, то да, их будут называть героями, однако это означало бы, что мы не справляемся со своими обязанностями, лорд Хранитель. Кроме того, о болезни знают не только Овдин и его монахи, а значит и слухи распространяют не только они.

- Вы правы, крестьяне повсюду видят эту фигуру. Я слышал, что сегодня в Боспире народ растерзал еще одного человека, хотя его рост был куда меньше, чем у этого. А все из-за того, что какой-то фермер увидел человека в чёрном плаще, занимающегося своими делами.

Азун поморщился. Это было уже седьмое происшествие за три дня. Ему стоило прислушаться к Дунефу раньше и послать солдат, дабы схватить “Безымянных Булав”, однако король не хотел, чтобы друзья его дочери возвращались в Арабель в кандалах. Более того, он подозревал, что Дунеф сделал подобное предложение из-за обиды на принцессу.

Ну конечно он не был таким. Дунеф хорошо исполнял свои обязанности и не позволил бы эмоциям помешать работе. Король был уверен в нём и его предложениях. Действительно, как только мастер Овдин и его люди будут схвачены, паника перестанет распространяться среди фермеров, а значит и прекратятся убийства невинных.

Незнакомец в плаще скрылся в кустах, а монахи, верхом на лошадях, ворвались за ним в лес, но едва успели затормозить, чтобы не нарваться на отряд пурпурных Драконов, вооруженных копьями.

Монахи не придали этому значение, и попытались обойти солдат, но тогда наткнулись на ещё один отряд. Даже после этого Безымянные Булавы не придали этому происшествию значения больше, чем случайной встрече.

- Что вы делаете?! – воскликнул Овдин. – Мы упускаем распространителя болезни! Он опасен для королевства.

- Вряд ли, - сказал Мерул Чудесный, выходя из-за дерева. Он снял капюшон и его глаза перестали светиться красным. – В конце концов, это вы распространяете панику.

- Мерул? Объяснитесь. Вы прерываете миссию королевской важности.

- Правда? – спросил Азун, вышедший из тени в сопровождении Дунефа Марлиира и Пурпурных Драконов. – Я не помню, чтобы отдавал такой приказ каким-то там Безымянным Булавам.

Все жрецы обернулись к Азуну и побледнели.

- Ваше Величество! – Воскликнул Овдин.

Овдин вскочил с седла и преклонил колени перед королём. Вслед за Мастером Урожая последовали и остальные монахи.

Пурпурные Драконы насторожились, но король успокоил их движением руки и сказал:

- На самом деле, я даже не помню, чтобы отправлял хоть каких то священников с…как вы сказали, Лорд Хранитель?

- С делами неотложной важности, ваше превосходительство. – Ответил Дунеф.

- Ах да, - ответил король. А затем покачал головой. – Я совершенно точно уверен, что не отдавал подобных приказов.

- Я знаю, мой король. – ответил Овдин, - но мы были вынуждены придумать подобный королевский приказ.

- Придумать? – спросил Мерул, подошедший к Азуну и Дунефу. – Подобное делает из вас врагами королевства, Мастер Урожая.

Щёки Азуна покраснели от прилива гнева. Очевидно, маг пытался сделать все, чтобы выставить жрецов и принцессу изменниками. Должно быть, он все еще переживал за положение Боевых магов в Кормире после того, как Таналаста преподнесла такой подарок королю.

- Возможно, такой приказ отдала вам принцесса Таналаста? – Спросил Мерул, поглядывая на Дунефа.

Азун старался сохранять спокойствие. Если бы он вмешался в разговор и попытался бы защитить свою дочь или монахов, то это могло быть расценено как поддержка культа Чонтии.

- Мне очень жаль, но принцесса не поручала нам ничего подобного, - ответил Овдин, глядя на короля. – Нам самим пришлось пойти на подобный шаг, когда мы встретили фермера, встречавшегося с разносчиком болезни…

- Высоким мужчиной в плаще, - прервал король. – Вы в курсе, что эти слухи породили несколько случаем насилия?

Овдин виновато опустил голову.

- Боюсь, поэтому-то нам и пришлось выдавать себя за специальное боевое формирование Пурпурных Драконов.

- Вы со своими людьми прошлись по соседним землям и убедили всех, что ситуация настолько катастрофичная, что я начал вводить в действие специальные отряды жрецов.

- До этого еще может дойти, мой король.

- А я уверен, что вам только этого и надо, - вмешался Дунеф. – Но я не позволю вам из-за жажды известности и власти сеять панику среди людей. Да будет вам известно, что фермеры начали жечь поля своих соседей, а за последние три дня было зафиксировано уже семь случаев убийства людей, подходящих под описанного вами разносчика болезни.

- Я сожалею об этом, но это ничего не меняет, - ответил Овдин. – Мы должны восстанавливать поврежденные поля, поймать распространителя и остановить болезнь.

- И её остановят, - ответил король. – Но без вашей помощи. Пурпурные Драконы будут расставлены вдоль всего Главного Тракта, и смогут разобраться с проблемой своими силами. Это будет лучше, чем если крестьяне будут сжигать целые поля при первых признаках коричневых листьев.

- Это замечательно, но без нашей помощи они не справятся. Мы должны консультировать их, и если не как “Безымянные Булавы”, то хотя бы как скромные служители Чонтии.

- Боюсь, это невозможно. – Ответил Дунеф.

Наконец, Овдин обратил внимание на Хранителя Восточных Пределов.

- Почему? Вы арестовываете нас?

- Нам придётся, – ответил Мерул. – Вы совершили преступление, наказание за которое – смерть.

- Смерть? – воскликнула одна из монахинь. – Но мы же просто хотели помочь!

- Это была лишь инициатива принцессы, но…

- Хватит, - отрезал Овдин, шагнув к магу. – Делайте, что должны, но, прошу вас, не медлите. Может показаться, что болезнь не распространилась, но лишь потому, что мы сдерживали её.

Двигаясь медленно, чтобы не спугнуть рыцарей, Овдин подошёл к седлу, снял с него булаву и передал Дунефу рукояткой вперед.

Азун бросил на Мерула злобный взгляд, но маг отвернулся, делая вид, будто не заметил намёка короля. Он был уверен, что Придворный Маг защитит его от гнева короля, но надменность мага была лучшим аргументом к тому, чтобы обделить Боевых Магов королевским доверием.

Дунеф держал руки на своём седле, и даже не потянулся к булаве.

- Думаю, уважаемый Мерул погорячился, - сказал Дунеф и бросил быстрый взгляд на короля, ловя лёгкую улыбку. – Я так понимаю, что плащи Пурпурных Драконов вам выдали по приказу Придворного Мага.

- И это частично снимает с вас ответственность, - закончил Азун. Он понимал, что не  может простить жрецов, но мог смягчить наказание. - Таким образом, вы виноваты лишь в том, что действовали от моего имени, но без моего ведома, и в том, что, ослушавшись моего приказа, оставили принцессу и вернулись сюда для работы в полях.

С выражением облегчения на лице, Овдин повесил булаву на пояс и сказал:

- Действительно, Ваше Величество. Если говорить начистоту, то это лорд-маг выдал нам специальное снаряжение.

- Вот как? В таком случае, ему придётся кое-что объяснить мне.

- Но…

Азун поднял руку, прервав Овдина, и продолжил:

- Королева захочет услышать об этом происшествии, причём в точности до последнего междометия. Так что вы отправитесь со мной в Арабель и будете моими гостями до тех пор, пока королева Филфаэрил не будет удовлетворена вашим объяснением.

Овдин немного согнулся, когда понял смысл сказанного, а затем ответил:

- Как пожелаете, Ваше Величество.

- А на обратном пути, надеюсь, вы расскажите мне и Мерулу все, что узнали про этого бродягу и болезнь, - король бросил взгляд на мага. – Думаю, Боевые Маги справятся с этой проблемой, как только поймут её природу.

Овдин легонько улыбнулся.

- Всегда рад, Ваше Величество. Я и Мерул любим болтать в дороге.

- Безмерно. – Едва слышно прорычал маг.

Азун быстро улыбнулся.

- Отлично. Тогда, если мы все решили, то не пора ли нам вернуться в лагерь? Я не хотел бы заваливаться к фермеру на ночь глядя.

- Конечно, Ваше Превосходительство. – Ответил Дунеф и кивнул солдатам, которые тут же сформировали боевое построение.

Азун посмотрел на ночное небо, на котором уже начали появляться первые звёзды.

- Я уже так давно не делал этого, - тихо сказал он, прикоснувшись к кольцу и подумав о Вангердагасте. – Слишком давно.

 

*****

 

 

Вангердагаст стоял на зеленой лужайке, на краю Орочьего Котла, давая Кадимусу и скакуну Таналасты время для отдыха и слушая слова Азуна.

- Сегодня я буду спать под звёздами, старый друг.

Маг тяжело вздохнул. Благодаря мерам предосторожности, которые он предпринял после опасного происшествия с нимфой, позволяли королю и магу связываться друг с другом, даже если один из них снимал магическое кольцо. Так и сейчас – все магические артефакт Придворного Мага были убраны в седельные сумки Кадимуса, но Вангердагаст отчётливо слышал мысли Азуна.

- А я вовсе не буду спать, - тихо пробубнил маг себе под нос. – Как там обстановка?

- Все хорошо. Вы с Таналастой можете вернуться в любой момент.

- Боюсь, мы не можем. Я проиграл Таналасте.

- А какова была ставка?

- Лучше вам не знать, а то все станет только хуже.

- Она продолжает настаивать на строительстве храма?

- Хуже.

- Что может быть хуже?

­­- Кормаэрил. Кузен опального Гаспара Кормаэрила Роуэн. Принцесса очень увлечена им.

- Увлечена? Я думал, что у тебя был план. – Пожаловался Азун.

- Не переживайте раньше времени. Возможно, у него, как и у Гаспара, окажется скверный характер. Однако сейчас у нас есть проблемы посерьезнее – я хочу попросить вас узнать у Алафондара о хазнеф. Это какой-то вид демона, чьи крылья защищают его от магии, из-за чего я не могу убить его.

- Ты что?

Маг двинулся к лагерю и услышал звуки плещущийся воды.

­- Этот монстр досаждает нам и Алусейр…только вот её мы до сих пор так и не нашли.

- Думаю, это не займёт много времени.

­- Не уверен. Хазнеф чувствует магию, так что Алусейр была вынуждена снять своё кольцо, когда я пытался связаться с ней из дома Марлииров. Боюсь, что и сейчас мы не сможем долго беседовать.

- Постой! – король казался встревоженным. – Я пришлю к вам Мерула и Пурпурных драконов…а еще Овдина.

- Боюсь, это только подпортит мнение Таналасты о вас. Уверяю, когда все снова станет небезопасным…

- Снова?

- Уверяю вас, она справилась отлично, - маг подошёл к валунам и еще сильнее понизил голос. – Если что-то случится, то я тут же телепортирую нас обратно в Арабель.

- Я надеюсь, ты знаешь, что делаешь, Вангердагаст.

­- Ну конечно! – он был уязвлён в самое сердце. – Мы можем вернуться в любой момент, но сейчас не время…если вы, конечно, не готовы превратить плац перед королевским дворцом в клумбу.

Ответом был лишь тихий стон. Вангердагаст улыбнулся и зашёл за валуны, увидев Роуэна, сидящего на краю источника и уставившегося на симпатичную фигуру купающейся принцесса. Челюсти мага сжались. Он тихо подкрался к солдату, поднял ногу и толкнул мужчину в воду.

Воин скрылся под водой, а через три секунды резко поднялся из-под неё с мечом наперевес. Увидев мага в лунном свете, он спросил:

- Вангердагаст? Это были вы?

- Я. И тебе повезло, ибо кто-то другой мог попросту убить тебя – шпионаж за членом королевской семью карается смертью.

- Яне шпионил! – яро ответил Роуэн.

- Нет? Просто подглядывал?

Принцесса подплыла к ним и, скрестив руки на груди, сказала:

- Ванги! Это я приказала Роуэну присмотреть за мной, пока я принимаю ванну.

- Присмотреть, а не подсмотреть, - ответил маг, хотят тут же понял, что могло быть и иначе. Он посмотрел на мужчину. – Если бы ты действительно охранял её, то услышал бы, как я приближаюсь.

- Я просто засмотрелся на горизонт, - смущённо ответил мужчина, изо всех сил пытаясь отвести взгляд от принцессы. – Я не заметил вас…

- Не обращай на него внимания, Роуэн. Ванги известен тем, что прогуливается по королевскому дворцы и вынюхивает все про жертву своих нападок., прячась в потайных коридорах. Так что вообще мало кто способен выследить этого старика.

Маг покраснел.

- Даже если бы это было так, то сейчас я не прятался, - он шагнул к воде. – Я разговаривал с вашим отцом.

Глаза Роуэна округлились, и он посмотрел на валуны.

- Король с вами?

Маг отвернулся, давая возможность принцессе выйти из воды и обернуться в плащ. Когда Роуэн не сделал то же самое, Вангердагаст прочистил горло, что привело мужчину в чувство, и он тут же отвернулся.

- Они общались с помощью магии. – Пояснила принцесса, тревожно посматривая на мага.

- Магии? Алусейр же предупреждала вас!

- Король не знал об этом, - ощетинился Вангердагаст. – А теперь, молодой человек, приведите нам лошадей. У нас мало времени.

Выражение лица Роуэна сменилось с гневного на огорчённое.

- Вы правы, у нас мало времени.

Роуэн убрал меч в ножны и побежал за лошадьми.

Принцесса хотела взять свою одежду, но маг схватил её за руку.

- Принцесса, не искушайте его. Не стоит крутить перед ним призом, на который у него нет шансов.

- А может и есть. – Бросила Таналаста, подняла свою одежду и скрылась за валуном.

Маг чуть не застонал. Он достал из кармана монету и подбросил её в воздух. Она подлетела в воздух и застыла, окруженная едва заметной зеленой аурой.

Принцесса вышла из-за камня и, увидев эту сцену, она чуть не закричала:

- Вангердагаст! Ты привлечешь к нам хазнеф!

- Подождите немного.

Когда к ним подошёл Роуэн, ведущий с собой лошадей, Вангердагаст спросил его о направлении, которое они возьмут, а когда мужчина указал в сторону холмов, маг взял монету, развернулся и бросил её в противоположном направлении. Монета в один момент унеслась за горизонт.

- Ложный след? – Спросил Роуэн.

- Да. Он поможет выиграть нам пару часов.

- Мне кажется, вы недооцениваете скорость хазнеф.

Роуэн указал в небо, где далёкий силуэт на фоне луны уже двигался вслед за зачарованной монетой.

- Сколько времени у нас есть? – Спросил мужчина.

- Ровно столько, сколько ему нужно, чтобы поймать монету, - ответил маг, поражённый скорости демона. – Ты можешь сказать, сколько это примерно времени?

- Мало. – Ответила Таналаста.

Принцесса поправила свою одежду. Зачарованные застёжки на её плаще, скорее всего, в скором времени, привлекут демона, как и другие магические предметы, которые, хоть и были убраны в сумки, все равно излучали магическую ауру.

Трио залезло в свои седла, и двинулись к холмам, оставив Орочий Котёл позади.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава Девятая

 

 

 Склон впереди был тёмным, будто по нему были разлиты чернила. Вангердагаст беспокойно смотрел в тёмное небо и шарахался каждый раз, когда копыто одной из лошадей ступало на камень. Маг вглядывался в туманное небо на Орочьем Котлом в ожидании демона, но больше всего он боялся того, что демон нападёт на них со спины, и перебьёт прежде, чем кто-то из спутников успеет что-либо сделать. Пальцы мага постоянно двигались, формируя узор для создания защитных заклинаний, и лишь знание того, что хазнеф чувствует магию, не позволяло магу использовать заклинание.

Наконец, они достигли поляны, залитой лунной светом. На открытом пространстве не было ни одного валуна, за которым путники могли бы спрятаться, так что трио ускорило своих лошадей.

Когда они достигли другого конца равнины и скрылись в тени ущелья, Вангердагаст успокоился, чего не смог сделать Роуэн – он спешился и три раза поднялся к разным вершинам ущелья, внимательно вглядываясь в ночное небо.

- Мы пойдём этой дорогой, и уже через час прибудем к Гнолльей Равнине, а там свернём на юг и двинемся к Грозовым Пределам. Поутру там, обычно, пропадают песчаные бури, а значит, мы сможем найти две горы, которые леди Алусейр называет Ушами Мула.

- Полагаю, это необходимо? – спросил маг. Песчаная буря помогла бы им спрятаться от хазнеф, но, видимо, иначе найти эти горы было нельзя. – Принцесса Алусейр будет ждать нас там?

Мужчина залез в седло и ответил:

- Не могу точно сказать. Она была там три дня назад, когда получила сообщение от принцессы Таналасты.

- А где она сейчас? – Маг не был уверен, что ответ ему понравится.

Роуэн пожал плечами.

- Не знаю. Вы же поможете найти мне след. – Спросил он, поворачиваясь к Таналасте.

- Конечно.

Мужчина улыбнулся и ответил ей, продолжая упорно игнорировать Вангердагаста:

- Спасибо. Она оттягивала начало поисков, так что мы имеем все шансы догнать её.

- Если она не ищет Эмпереля, то чем же она занимается? – Спросил Вангердагаст.

- Очевидно, что она просто еще не успела найти его!  Вангердагаст, позволь человеку самому говорить. – Бросила Таналаста.

Маг нахмурился, а Роуэн улыбнулся.

- Продолжай. – С кивком сказала принцесса.

- Как пожелаете, миледи.

- Она разрешила тебе называть её Таналастой, - вмешался маг. – тем более, ты уже видел все главные “драгоценности короны”.

- Вангердагаст! – злобно шикнула принцесса. – Мне что, попросить Роуэна напомните тебе, кто здесь главный?

Роуэн округлил глаза, слегка улыбнулся и медленно подвёл руку к эфесу меча. Вангердагаст хотел было бросить какое-нибудь оскорбление, но понял, что чем больше он враждует с мужчиной, тем больше он нравится принцессе.

- Простите меня, Ваше Высочество. Я просто все еще возмущен действиями мальчишки.

- Его зовут Роуэн. Будь добр.

- Ваше Высочество, я совершенно не против, - вмешался Роуэн. – на самом деле, с тех пор, как меня в последний раз называли мальчишкой, прошло столько времени, что теперь я нахожу это забавным.

- Тогда решено. Я разрешаю придворному магу называть нас “мальчиком” и “девочкой”, а мы, тогда, будем называть его “дедушкой”.

- Уверен, король сочтёт ваше решение забавным, – ответил маг, обнаружив, что его зубы скрипят. Он не мог позволить, чтобы Таналаста влюбилась в Роуэна, так как после предательство Гаспара Кормаэрила это было бы то же самое, что пустить сембийцев в Мерсамбер. – А теперь, если мы закончили смеяться, может Роуэн расскажет нам все, что они смогли выяснить про пропавшего Эмпереля?

Роуэн посмотрел на Таналасту, а когда она кивнула, начал:

- На самом деле, рассказывать особо нечего. Мы наткнулись на его след к югу от Халфара, и последовали за ним по Тропе Каменного Снаряда. Добравшись до Западни Шука, его следы повернули на юг и последовали к древнему склепу.

- Склепу? – переспросил Вангердагаст.

- Насколько старым он был? – Спросила Таналаста.

- Он был очень старым и находился под корнями старого трухлявого дерева. Я был удивлён, что оно все еще стояло. На деревьях над склепами были какие-то руны.

- Руны? – переспросила женщина. – Эльфийские.

- Я в этом не разбираюсь, но они были очень изящными. – Ответил Роуэн.

- Должно быть, эльфийские. – Задумчиво пробормотала Таналаста.

- Как и склеп. – Вторил ей маг.

- Но ты же не думаешь что…

- Склеп Тел…

Голова Роуэна вращалась туда-сюда, однако он так и не понял, о чём говорят его спутники.

- Да, это интересно. – Подытожила женщина.

- Но эльфы не выращивают деревья, которые гниют, но живут. – Запротестовал Вангердагаст.

- Но есть же злые эльфы.

- Да, но дроу выращивают грибы.

- Я говорю о лесных эльфах. Неужели ты не помнишь год Далёкого Грома?

- Да, но тогда Модар Блеф сам совершил ошибку.

- Ну да, только вот эльфы могли сказать ему об этом, а не вырезать всю его семью.

- Простите! – вмешался Роуэн. – Но мы нашли в этом склепе несколько вещей, среди которых серебряная шпилька, несколько колец и расческа.

Таналаста нахмурилась.

- Это точно не эльфийское.

- А в следующем склепе…

- В следующем? – прервал Вангердагаст. – Их было два?

- Три…и во всех были следы Эмпереля. Мы полагаем, что в одном из них он и наткнулся на хазнеф.

Принцесса и маг задумались. Нет, это точно не была Гробница Спящих Лордов – Вангердагаст посещал её раз в два месяца и накладывал заклинание на упокоенных там лордов, и он никогда не видел ни одного дерева в ближайших двух милях от склепа.

- Скажи, а склепы были похожи друг на друга? – Спросила женщина.

- Некоторые казались старше других. Над входом в каждый склеп росло по чёрному старому дереву, но руны, судя по всему, были на них одинаковые. В них, помимо предметов, о которых я сказал, мы нашли еще и магические застёжки плащей, которые есть и у вас.

- И у тебя, конечно, с собой такой нет, да? – Спросил маг.

- Сожалею, но леди Алусейр сказала…

- Да уж я представляю, что она сказала.

- Тихо! – шикнула на них принцесса.

Путники остановили своих лошадей, а маг посмотрел в небеса. Принцесса прислушалась и сказала:

- Орки.

Вангердагаст чуть не вздохнул с облегчением, а затем вспомнил, что отряд орков, которые всегда давят числом, можно победить только при помощи магии. А это означало бы привлечь хазнеф. Более того, глаза орков хорошо видели в темноте, а если Таналаста видела их, то и гоблиноиды точно видели трио путников.

- Где? – спросил маг, осматривая окружающие их валуны.

- Не знаю, но я чую их.

- Чуете? – переспросил маг. – Если бы мы были настолько близки к ним, то уже бы завязалась битва.

- Это если бы мы полагались на ваше обоняние, - прошептал Роуэн. – Принцесса же приняла ванну и теперь может чуять что-то кроме себя.

Мужчина спешился, взял горсть песка и, смотря на осыпающиеся песчинки, выяснил, что ветер дует в сторону большого оврага, переходящего в ущелье. Роуэн повёл своих спутников в него, прося так же, чтобы они спешились. В течение получаса они медленно шли по ущелью, но так и не встретились ни с одним гоблиноидом.  Маг уже хотел было начать было настаивать на том, чтобы вновь оседлать лошадей и продолжить путь, то тут дики1й грохот раздался у них за спинами. Маг, солдат и принцесса обернулись, кладя руки на рукоятки оружий или палочки, но, ничего не обнаружив, продолжили медленно двигаться по ущелью.

Через час путники вышли из ущелья и оказались на Гнолльей Равнине. Роуэн не соврал, и песчаная буря здесь была куда более плотной, чем у Тропы Каменного Снаряда. Вангердагаст даже не мог разглядеть вершины Грозовых Пределов, а тем более найти две горы, напоминающие уши мулов.

Первое время они шли вдоль каменных обломков, но когда они остались позади, Вангердагаст почувствовал себя обнажённым, и только мысль о пути под палящим солнцем и без прикрытий останавливала отряд от того, чтобы остановиться на ночлег в одной из впадин.

Если Таналасту и Роуэна волновало отсутствие укрытий, то они не показывали этого – они ехали бок о бок друг с другом, едва не касаясь ногами. Несмотря на то, что маг устал и злился, он видел, что Роуэн с уважением относится к принцессе, как и она к нему. Таналаста редко выходила за пределы дворца в Сюзейле, так что Вангердагаст, которому она была как дочь, был рад, когда у женщины появлялись такие искренние эмоции.

Конечно, он никогда не позволит им заключить брак, ведь если на трон взойдёт ребенок Кормаэрилов, то это сильно оскорбит всех тех, кто остался верен короне, несмотря ни на что. Если вдруг привязанность  Таналасты к Роуэну станет слишком сильной, то Вангердагасту придётся привлечь короля и пойти на меры более жёсткие, чем в этом деле с храмом Чонтии.

Когда полоса горизонта на востоке заполнилась светом, маг услышат бормотание пары. Он чуть ускорил лошадь и подъехал к ним. Конечно, заклинание было бы эффективнее, но хазнеф все еще был где-то рядом.

- … привело тебя к поклонению Матери? – спросила Таналаста. – Чонтия не очень популярна среди знати.

- Пока Гаспар не предал королевство, дом Кормаэрилов владел большими полями, и мольбы Чонтие помогали нам взращивать различные культуры.

- И ты продолжаешь поклоняться ей, хотя земель у тебя и не осталось?

- Да. После того, как я заслужил свою фамилию обратно, сражаясь за принцессу Алусейр, я надеюсь когда-нибудь получить маленький земельный надел от короля.

Принцесса взяла руку мужчины и сказала:

- Чонтия, вознаграждает тех, кто ей служит.

От этого прикосновения по спине мага пробежали мурашки. Он подъехал к ним, из-за чего принцесса отпустила руку Роуэна.

- Что это? – спросил маг, смотря в сторону и делая вид, будто услышал какой-то звук. – Вы слышали это?

Принцесса прислушалась, а затем сказала:

- Ничего. Наверное, у тебя разыгралось воображение.

Вангердагаст кивнул, а затем повернулся к Роуэну.

- Что, снова оценивал драгоценности короны?

- Вангердагаст! – воскликнула женщина, а затем потянула руку, будто хотела ударить мага, но лишь покачала головой. – Ты единственный, кто здесь ведет себя плохо, и ты знаешь об этом.

Маг чуть-чуть улыбнулся, перевёл взгляд на мужчину и спросил:

- Ну?

- Было бы преступлением ответить вам так, как я хочу, лорд-маг, но своими оскорблениями вы ставите под сомнения мои намерения, а они кристально чисты.

- Ну хорошо, - ответил маг и посмотрел принцессе в глаза, а вздрогнув от ярости в них, посмотрел на мужчину. – В таком случае, было бы очень жаль, если бы она стала, ну знаешь, привязываться к тебе.

- Привязываться ко мне?

- Не обращай на него внимания, - вмешалась Таналаста. – Вангердагаст печально известен своим безумием.

Роуэн напрягся.

- Я вижу. Ну ничего страшного, петухи не гоняются за лебедями.

- Да, они держаться от них на расстоянии, чтобы никто не принял лебедей за куриц. – Ответил маг.

- Я не птица, - вмешалась принцесса, сжимая бока лошади и продолжая путь. – Могли бы вы…

Её прервал жалобный стон лошади. Вангердагаст испугался, что она могла сломать ногу, и хотел посмотреть вниз, но Кадимус тоже застонал, а лошадь Роуэна резко накренилась, падая на бок и прижимая ногу мужчины к земле своим весом. Маг заметил, как из оврага, замаскированного полотном песчаного цвета, в метрах пятидесяти от него, показалось около дюжины зеленолицых плечистых фигур, метающих копья в скакунов путников.

Роуэн изо всех сил пытался вытащить свою ногу из под скакуна, в грудь которого было вонзено четыре изогнутых копья.

К нему подскочила лошадь Таналасты, а принцесса быстро спешилась и протянула мужчине руку. Роуэн протянул её в ответ, но когда увидел, что пятеро орков были уже в десяти шагах от них, он положил руку на рукоятку меча и выкрикнул:

- Нет времени! Уходите!

- И что тогда я буду за леди? Вангердагаст!

Но в приказе не было нужны. Маг уже поднял свою палочку и выпустил электрический разряд в одного из орков, который тут же упал на землю, попутно потеряв голову. Вангердагаст выпустил еще три молнии в орков. Тем временем Роуэн вылез из под упавшей лошади, обнажил меч и встал перед Вангердагастом.

- Во имя Пурпурного Дракона! – выкрикнул Вангердагаст, едва успевая убрать палочку в сторону, дабы не послать молнию в спину мужчине. Десяток орков приближался к ним. – Таналаста, убери этого дурака отсюда! 

- Где твои манеры, Ванги?! – выкрикнула принцесса, запрыгивая в седло. Маг выехал вперед и зачистил территорию впереди тремя быстрыми взмахами палочки. Он засунул руку в карман плаща, постоянно посматривая на небо в ожидании хазнеф, и, казалось, целую вечность пытался нащупать нужный компонент. Еще несколько копий полетели в сторону спутников, но отлетели в сторону, столкнувшись с невидимым магическим щитом, созданным Вангердагастом.

Роуэн опустил меч на шею своей раненой лошади, избавляя животное от страданий, и запрыгнул в седло к Таналасте. Он тут же наклонился и разрезал плечо одному орку, который тут же упал и жалостно застонал. Принцесса достала из седельной сумки браслет, хлопнула по нему, и четыре золотых магических снаряда ударили по четырём из семи орков, окруживших Роуэна и Таналасту. Затем она засунула руку в плащ, а спустя мгновение, Вангердагаст видел лишь трёх удивленных орков и мёртвую лошадь.

Он убил двоих гоблиноидов двумя взмахами палочки, а затем наставил другую палочку в левой руке на оставшегося орка и сказал:

- Не двигайся.

Вангердагаст повернулся в седле и обнаружил три десятка орков, приближающихся к нему. Тогда маг быстро убрал палочки, достал флакон с белым зерном и высыпал содержимое на землю, попутно прочитав длинное заклинание и указав рукой в сторону приближающихся гоблиноидов. Под копытами его лошади появился маленький огонёк и струйка дыма.

Орки же уже начали закидывать мага копьями, и, хоть орки и метали оружие весьма не точно, Вангердагаст решил не рисковать и отъехал за мёртвую лошадь Роуэна, ожидая приближения орков к небольшому огоньку на земле.

Как только гоблиноиды приблизились к зачарованной земле, пред ними тут же появилась огненная стена, поглотившая бандитов. Орки завизжали от боли, слепо проходя сквозь огненную стену и замертво падая на землю.

Вангердагаст обернулся к орку, все еще стоявшему на месте. Его широко раскрытые красные глаза нервно дёргались. Маг подъехал к нему и ногой выбил копьё из рук орка, в последний раз посмотрев на небо. Как Роуэн и обещал, ветра почти не было, как и песчаной бури.

Когда Вангердагаст убедился, что хазнеф не было поблизости, он слез с седла, и оторвал с одежды орка небольшой клочок ткани, который потёр пальцами. Орк простонал на своём гортанном языке, видимо, прося мага отпустить его. Вангердагаст улыбнулся, прочитал короткое заклинание и запихнул кусочек ткани орку в рот, после чего сел на лошадь и, отъехав от орка на десять шагов, выкрикнул:

- Беги!

Орк, до смерти испугавшийся странных манипуляций мага, не рискнул выплюнуть кусок ткани, быстро развернулся и побежал, даже не подняв своё копье. Маг обернулся на юг, к Грозовым Пределам и увидел Таналасту и Роуэна, стоявших на каменном выступе и машущих магу. Позади них вздымались высокие горы, которые сильно напоминали уши мула и, вероятно, носили одноимённое название.

Вангердагаст нащупал карман на внутренней стороне своего плаща и засунул туда руку, открывая перед собой чёрную пространственную дверь. Маг толкнул Кадимуса в неё, а через мгновение оказался рядом с принцессой и воином, пытаясь удержаться в седле – не важно, сколько раз в своей жизни он телепортировался, это всегда было как в первый раз.

Принцесса тут же подпрыгнула к спешившемуся магу и взяла его за плечо.

- Ванги, ты в порядке? Хоть ты и раздражаешь всех вокруг, но я не хотела потерять тебя в стычке с орками.

- Все хорошо, - ответил маг. Он моргнул, окончательно придя в себя, и посмотрел вперед, увидев лабиринт из камней и гор, ведущий к Ушам Мулов. – Я снарядил орка магической приманкой, но небо чистое, и хазнеф не потребуется много времени, чтобы выследить орка, а затем и нас.

- Чтобы добраться до цели, нам придётся преодолеть тяжелый и запутанный путь. – Сказал Роуэн.

- Тогда не трать наше время. И вообще, почему ты в одном седле с принцессой? Кадимус гораздо…

Но не успел маг договорить, как принцесса пришпорила коня и двинулась галопом вперед, а маг подумывал сообщить им, что Чонтия не одобрит того, что бедная лошадь вынуждена тащить на себе двоих взрослых всадников.




#96887 За Главным трактом. 6-7 глава

Написано PyPPen 02 Октябрь 2019 - 01:04

Глава Шестая

 

 

Придворный маг был напуган – он же не глупец, но так же его и переполняла ярость. Его сердце колотилось так, будто до этого молчало семьдесят лет. Сознание Вангердагаста наполнилось идеей сразить летающего монстра, пока тот не превратится в кучку пепла.

Он не понимал откуда взялась эта ярость. Сотни раз маг говорил Азуну, что в битве побеждают не яростью, а холодным расчётом. А вот теперь сам маг, теряя голову от ярости, смотрел на рану на крыле монстра, оставленную ударом молнии, и вновь машинально поднимал посох, чтобы повторить это бесполезное действие. Это так сильно раздражало.

Маг быстро бросил посох на землю и запихнул руку в карман, пытаясь нащупать моток паутины. Монстр посмотрел на рану на своём крыле, после чего рванул в сторону мага. Лошадь Вангердагаста испугалась и понеслась к обрыву, чуть не выронив наездника из седла. Монстр ловко развернулся в воздухе и вновь налетел на мага, но тот достал из кармана паутину, смял её в руке и выкрикнул заклинание.

Крылья монстра сомкнулись по бокам его же туловища, и он упал на землю. Вокруг него из воздуха стала появляться липкая паутина, сковывающая движения чудища.

Лошадь подскочила на месте, и Вангердагаст, проклиная трусость животного, схватился за его гриву и упал на песчаную дюну,  ниже по склону.

Он тихо выругался, когда приземлился в еле заметный магический туго натянутый голубой парус. Вангердагаст мягко опустился на землю рядом с солдатом, которого чуть раньше скинул монстр. На груди погибшего зияла рана, оставленная ударом крыла.

Маг, все еще ведомый яростью, быстро поднялся на ноги и, прочитав заклинание, стал подниматься в воздух. Он должен был узнать, что это за чудище и почему оно помогало оркам. Он должен был сделать это до того, как монстр выпутается из магической сети. Он должен сделать это прежде, чем проверить сохранность принцессы. Сейчас Вангердагаст желал этого больше всего.

Он поднялся к краю обрыва и услышал лязг металла. Видимо, Рюбан и его отряд вступил рукопашный в бой, а не обстрелял орков из луков, как и планировалось изначально. Мистра, прокляни его глупость! Маг коснулся кольца и представил лицо Рюбана.

- Принцесса осталась без охраны! Отправляйтесь к ней.

- Я не вижу её! Да и к тому же, мы не можем выйти из боя. Найдите её вы. Увидимся в Вечном Дозоре!

Ком подступил к горлу мага. Его сознание наполнил страх и недоумение? Неужели Командир отряда Пурпурных Драконов проигнорировал приказ и решил биться до смерти? Судя по словам Рюбана о Вечном Дозоре – обители Хелма, схватка с орками была настолько ожесточённой, что командир не рассчитывал выйти из неё живым.

Вангердагаст поднялся на обрыв и нашёл существо немного видоизмененным – женская спина, из которой росли, теперь уже, белые кожистые крылья, была слишком человечной. Монстр сжался в форме зародыша с вытянутыми ногами. Крылья нежно обхватывали тело монстра по бокам.

Вангердагаст медленно подошёл к существу. Хоть оно и не сопротивлялось, но заклинание слабело, и паутина распадалась. Маг тут же вспомнил у себя в голове смертоносное заклинание и встал в пяти шагах от чудища. Спустя пару секунд, маг заметил посох, лежащий под скованным монстром.

Белые крылья дернулись, и из-под них раздался хриплый голос:

- Молодец, маг. Не многие могут поймать хазнеф и остаться в живых, чтобы рассказать об этом. Чего ты хочешь?

- Хазнеф?

- Это твоё желание? Узнать кто я?

Маг опешил. Тем временем паутина все истощалась и истощалась. Он наставил палец на монстра и ответил:

- Помимо всего прочего.

- А что еще? – спросил монстр уже более человечным голосом. На самом деле, он был очень похож на обычный женский голос с каким-то архаичным акцентом. – У тебя только одно желание.

- не лучшая реплика от того, в чью спину в любой момент может ударить смертельное заклинание. Кроме того, я не хочу, чтобы мои желания исполнял кто-то, вроде тебя. Ты ответишь на мои вопросы, и если ответы будут честными, то я отпущу тебя в Бездну или другую дыру, из которой ты вылезла, не позволив твоему трупу загрязнять этот мир.

Монстр немного подвигал крыльями и чуть освободил голову.

- Желание не желать? Это странно, но вполне логично.

- Это не моё желание, - чуть не крича ответил маг. Он понимал, что монстр пытается использовать его слова против него же, но сохранил контроль над собой и не использовал заклинание. – Я тебе ничего не должен.

- Не правда.

Паутина совсем ослабла. Маг подскочил, поднял свой посох и быстро отошёл на пять шагов назад. Он заметил, что по краям крыльев монстра появились чёрные линии.

- Вангердагаст, должен мне больше, чем думаешь, - прошипел монстр. – И ты мне заплатишь. Ты и Кормир!

- Вангердагаст? Ты слишком льстишь мне, я простой маг.

- Остерегайся лжи, Вангердагаст, а не то станешь таким же, как я.

- Хоть этот совет мне и не нужен, но я запомню его, - ответил маг. Этот монстр мог быть демоном, и Вангердагаст не хотел называть своё настоящее имя ему. – Но я могу передать Придворному Магу, что он кому-то обязан. Ты только скажи, что он должен сделать.

- Я буду говорить только с Вангердагастом, но ты можешь передать ему, что если он не заплатит, то поплатится весь Кормир.

- Как? – спросил маг, но, когда монстр не ответил, он прорычал:

- Отвечай мне! Моё терпение истончилось так же, как эта паутина!

- Значит, оно окончательно истощилось, - ответил монстр и быстро перекатился к магу, взмахивая одним крылом в его сторону.

Маг успел отскочить назад, увернувшись от смертельного удара. Он увидел сморщенное лицо хазнеф, прежде чем её глаза из голубых стали белыми, а голову накрыла тьма. Вангердагаст тыкнул пальцем вперед и выкрикнул командное слово, выпуская заклинание. Монстр попытался закрыться крылом, но не успел, и заклинание мага оставило большую сквозную дыру на груди чудища.

Оно завизжало и ухватилось за грудь. Между пальцами монстра стекала черная кровь.

- Ты был прав. Я Вангердагаст.

Но он ошибся, сказав это.

Монстр опустил руки, обнажив грудь. Маг увидел нечто бесформенное, что, скорее всего, было сердцем монстра, и переплетение вен. Вангердагаста накрыл доселе незнакомый страх. Последний раз что-то так же пугало его еще до того, как Азун был коронован.

Монстр двинулся к магу, шагая своими птичьими ногами. Итак, у него было сердце. Оно точно не было неуязвимым, а значит монстр был либо нежитью, либо демоном, и Вангердагаст мог справиться и с одним, и с другим. Осталось только придумать, как пробить магию отторжения заклинаний, которой, очевидно, были зачарованы крылья существа.

Хазнеф приблизилась к магу, перекрыв ему вид на битву, которую вели орки против рыцарей Рюбана. Вангердагаст подумал – а не использовать ли ему пространственный карман на своём плаще и просто не сбежать от монстра. Но нет, это было невозможно – ведь если он сбежит, то монстр наверняка увидит Таналасту, как только поднимется в воздух.

Хазнеф расправил крылья, отрезая магу путь к отступлению, не считая магического побега и прыжка с горы. Маг положил руку на пояс и обнаружил, что палочка Миротворца все еще была там. Она была не такой сильной, как другие его заклинания, но у неё было одно неоспоримое преимущество – скорость.

Монстр сделал еще один шаг вперед, а маг отошёл к обрыву. Он надеялся, что монстр, скованный паутиной, не видел, как маг упал с обрыва и поднялся обратно с помощью магии.

Маг подошёл к обрыву.

- Самое время сдаваться, - сказал он, доставая из-за пояса чёрную палочку Миротворца. – В противном случае от тебя не останется даже кожи на ботинки.

Маг выставил палочку вперед и, как и ожидалось, монстр оградил своё туловище крылом, защищаясь от летящего огненного шара.

Маг отступил назад, делая вид, будто падает  в обрыв. Вангердагаст шагнул вниз, используя магию левитации и задержавшись в воздухе, чуть ниже обрыва.

Хазнеф набросился на якобы падающего мага, но тот выставил палочку к груди монстра и выкрикнул:

- Восток!

Чудище подлетело в воздух и, благодаря магии, в один момент улетела далеко в небеса, оставляя после себя лишь пронзительный вой.

Маг поднялся на утёс и убрал палочку за пояс. Существо вернётся сюда, в лучшем случае, через час. К тому моменту маг найдёт Таналасту и скроется вместе с ней.

Вангердагаст, довольный собой, улыбнулся и потянулся к магическому кольцу.

 

 

*****

 

Спрятавшись за одной из дюн на границе с Каменными Землями, Таналаста сняла с пальца магическое кольцо и убрала его в карман. Этот монстр умеет читать мысли, и принцесса не хотела, чтобы он узнал о переговорах женщины и мага, а так же местонахождение самой принцессы.

Принцесса пряталась во впадинах и осматривалась по сторонам, но чудища нигде не было видно, зато Таналаста увидела мага, стоящего на вершине утёса и, судя по всему, ищущем её. Внизу она увидела лошадь мага, стоящую в тени и дрожащую от ужаса. Таналаста подъехала к скакуну Вангердагаста и нежном голосом попыталась успокоить его.

Она медленно погладила лошадь по гриве, но не решилась слезать с седла, боясь напугать животное.

- Вот так, Кадимус, все хорошо. Я друг Вангердагаста, ты узнаёшь меня?

При упоминании имени хозяина, жеребец подался вперед.

- Вангердагаст, да? Узнаёшь? Вангердагаст хорошо. Иди к нему, он прямо там.

Жеребец посмотрел туда, куда указала женщина, неуверенно шагнул вперед, но когда не обнаружил мага в указанном направлении, повернулся к Таналасте, фыркнул и дёрнул гривой.

- Он там, - сказала женщина, беря в руки поводья. – Пойдём со мной, Кадимус.

Женщина медленно двинулась вперед, боясь напугать и без того испуганное животное. Видимо, на вершине утёса творилось что-то действительно страшное, раз храбрый Кадимус так испугался. Его брат, Дамаск Дракон, был любимым конём короля Азуна.

Они почти вышли из тени ущелья, но Кадимус постоянно тормозил, царапая землю копытами. Таналаста поняла, что чем больше она успокаивает жеребца, тем больше он хочет повернуть и пойти назад.

Наконец, она решила отпустить поводья и просто махнув лошади. Женщина не хотела оставлять испуганное животное здесь, в Каменных Землях. А вдруг с ним что-нибудь случится? Вангердагаст был довольно-таки крупным мужчиной, и даже если лошадь Таналасты выдержит её и мага, женщина не хотела ехать вместе с Вангердагастом в течение дня или двух.

Она отъехала на пятнадцать шагов, прежде чем Кадимус подбежал к ней, фыркнул и начал бить копытом по земле, одновременно толкая носом лошадь принцессы.

- Что ты за боевой конь такой?! – злобно выкрикнула Таналаста.

Кадимус опустил уши и перестал толкаться. Принцесса снова взяла поводья и пошла вперед. Кадимус нехотя обходил дюны.

Когда они начали подниматься на гору, скакун мага остановился и потянул поводья на себя, но женщина проигнорировала это и потянула скакуна за собой.

Когда они поднимались на утёс, за спиной Таналасты раздался скрежет, сильно напугавший Кадимуса. Конь дернулся назад, из-за чего принцесса повалилась на землю, но она быстро достала из кармана палочку и наставила на источник шума.

- Остановись! – выкрикнул Вангердагаст, вышедший из портала. – Сегодня меня атаковали уже не раз, и я немного устал.

Таналаста, удивленная внезапному появлению мага, опустила палочку.

- Не мог бы ты меня предупредить? Смотри, что ты наделал, - сказала женщина, указывая на Кадимуса, несущегося в тень утёса.

- У меня нет на это времени! Кроме того, я уже пятнадцать минут пытаюсь связаться с вами!

- Я так и думала. Поэтому-то и сняла кольцо.

Глаза мага потемнели, и он сказал:

- Что?

- Монстр может слышать наши переговоры, поэтому-то я и сняла кольцо, - ответила принцесса, протягивая магу руку и предлагая ему залезть в её седло.

- Не глупи, - ответил маг. – С другой стороны…

Так и не закончив фразу, Вангердагаст пихнул в рот два пальца и свистнул, подзывая Кадимуса.

- С другой стороны что?

- Пойдём, - ответил маг, взывая в воздух над головой принцессы, - У нас мало времени.

Таналаста решила не спрашивать о причине спешки, но, судя по всему, виной всему был как раз этот монстр. Женщина скакала вслед за магом, пока к ним не подбежал Кадимус, который воспрял духом при виде хозяина.

Женщина приблизилась к магу и спросила:

- Вангердагаст, почему ты просто не убил эту тварь?

- Если честно, то она застала меня врасплох, - признался маг. – Более того, я понятия не имею, что такое хазнеф.

- Хазнеф?

Маг не ответил. Они добрались до вершины утёса, и маг взлетел, дабы осмотреть Тропу Каменного Снаряда. Таналаста посмотрела в сторону толпы орков, которая продолжала битву с рыцарями Рюбана. На земле лежали трупы дюжины рыцарей и двадцати лошадей, из-за чего принцесса почувствовала прилив тошноты. Выживших нигде не было видно, и принцесса молилась, чтобы хотя бы некоторые рыцари выжили, хотя, вероятно, она лежали там же, погребенные под трупами орков.

Вангердагаст увёл за собой Таналасту, уходя на восток, по Тропе Каменного Снаряда. Спустя полчаса они прибыли в каменистое ущелье, после чего маг покинул принцессу и отправился на разведку, а когда вернулся, указал путь – гора в четверти мили, чья вершина была похожа на шпиль.

- Если хазнеф найдёт вас, то воспользуйтесь своим планарным карманом, после чего обогните ту гору  скачите вперед, - сказал маг, сердито глядя на женщину. – Вы им пользовались?

- Нет.

- А помните как?

- Я неопытная, а не глупая, - ответила Таналаста, показывая на свой плащ. – Почему ты так беспокоишься об этом? Просто убей монстра и дело с концом.

Вангердагаст покраснел.

- Боюсь, это не так просто.

Принцесса подняла бровь.

- Я думала,  ты можешь убить кого и что угодно.

- Не стоит торопиться с утверждениями, - ответил маг, после чего достал из плаща компоненты и выложил их на камень, начав перебирать, дабы избежать встречи со взглядом принцессы. – Оно знало моё имя.

- Конечно, оно знало. Оно же слышало, как мы переговаривались с помощью колец.

Вангердагаст что-то ответил, но принцесса не слышала его. Её сознания захватил ужас, и тогда она подпрыгнула к магу и схватила его за плечи.

- А что если по этой же причине Алусейр сняла своё кольцо?

Маг, казалось, не услышал её.

- Ванги! Что если Алусейр сняла кольцо, чтобы хазнеф не слышал её?

Маг поднял бровь.

- Не вижу смысла. Монстр же здесь. – затем его глаза округлились. – О нет!

- Не думай худшего. Скорее всего, она сняла кольцо и где-нибудь притаилась.

Маг выглядел обеспокоеннее, чем когда-либо.

- Я не переживаю за Алусейр. Я переживаю за тебя. Хазнеф сказал, что если не заплачу я, то заплатит Кормир.

- Ты говорил с этой штукой?

- Ну, мы точно не пили чай. Она была скованна моим заклинанием.

- И ты отпустил её?

- Нет. Оно как-то само уничтожило мою паутину, - Вангердагаст подошёл к Кадимусу и достал из седельной сумки книгу заклинаний. – Возможно, когда мы вернёмся в Арабель, Алафондар сможет рассказать мне о природе этого монстра. Думаю, что я смогу телепортировать нас завтра, однако мы должны продержаться этой ночью…

- Телепортируешь в Арабель?

- Конечно, вы же не думаете, что после потери отряда Пурпурных Драконов и нападения неизвестного монстра, я позволю вам оставаться здесь.

- А неужели ты думаешь, что я покину эти земли, не найдя свою сестру.

Маг захлопнул книгу.

- Довольно! Я уже устал играть в ваши игры!

- Мои игры?

- Ваши игры! – настаивал Вангердагаст. – Они стоили жизни слишком многим. Из-за вашего желания “поступить как Алусейр”, мы напали на орков.

- Но это же…

- И потеряли Рюбана и его рыцарей!

- Я не виновата в их гибели! Они должны были выпустить пару стрел и отступить.

- Это ничего не меняет. Вы игрались с их жизнями, но больше не будете.

Таналаста сощурилась.

- Я не играла ни чьими жизнями, Вангердагаст. Скажи мне – это часть какой-то игры моего отца?

- Король Азун не стал бы жертвовать и одним человеком, не говоря уже о целом отряде.

- Король или ты?

- И он, и я. В этом мы с ним схожи. Я собираюсь вернуть нас в Арабель, и это не имеет никакого отношения к вашему отцу, а шантажировать его, пускаясь в такое опасное приключение – самая настоящая измена.

- Это шантаж, только если отец меня обманул. А если это так, то изменник тут ты. Я лишь поверила ему на слово и отправилась выполнять королевский приказ – искать наследную принцессу.

- Азун не обманывает свою собственную дочь. – Ответил маг.

- Тогда мы должны выполнить королевский приказ – найти наследную принцессу и привести её в Арабель. Встреча с хазнефом лишь должна нас подстегнуть.

Вангердагаст громко выдохнул, выражая недовольство возникшей дилеммой. Таналаста же отвернулась и продолжила вглядываться в вечереющее небо в поисках летающих существ.

- Принцесса, будьте благоразумны. Хоть вы и правы, но, уверяю вас, ваш отец не имел в виду ничего такого…

- Я не знаю, что имел в виду король, но он точно и ясно приказал мне найти Алусейр в Каменных Землях. Этим я и планирую заняться.

Она, конечно, не добавила, что хотела завершить миссию именно потому, что она резко стала опасной. Возможно, если Таналаста таки сможет отыскать свою сестру и вернуться с ней к отцу, он начнёт доверять ей и её решениям.

Через несколько мгновений маг сказал:

- Хорошо. Раз вы не понимаете истинную цель этой поездки, то я вам объясню.

Таналаста подняла руку.

- Не стоит. Я все прекрасно понимаю. Боевые Маги боятся, что церковники начнут нашёптывать королю свои слова, перетягивая одеяло у вас, а король будет бояться принять решительные меры, дабы не разозлить ни одну из сторон. Поэтому отказали мне.

- Хуже для королевства будет то, что другие религии будут недовольны таким возвышением Чонтии, а это приведет к…

- Да-да, я знаю, что ты думаешь только о мире, и ни о чём другом, - прервала его Таналаста. – Однако меня лишь настораживает то, будто ты думаешь, что единственный знаешь, как будет лучше для Кормира.

- Миледи, это не так!

- Возможно… возможно ты и вправду единственный, кто знает, что будет лучше для Кормира. – Таналаста остановилась, чтобы набраться смелости, - Но ты должен знать, что если я не буду королевой, которая принимает решения сама, то я вообще не буду королевой.

Маг несколько секунд смотрел на женщину невидящими глазами, а затем воскликнул:

- Во имя Плетения! Вы готовы отказаться от трона из-за кучки монахов?

- Это лишь одна из причин. Именно поэтому я должна найти Алусейр и убедиться в её сохранности. И знаешь, с каждым днём мне кажется, что я одна отношусь к этому заданию серьезно.

Вангердагаст отвернулся и посмотрел на остатки пыльного урагана, что присутствовал в этой местности.

Таналаста, довольная победой в споре, тоже отвернулась и увидела крошечный объект в небе. Он был настолько маленьким, что она бы не заметила его, если бы не искала.

Существо приближалось с опасной скоростью, и вот принцесса могла уже различить кожистые крылья монстра, который пронёсся недалеко от их укрытия и рванул к утёсу. Таналаста надеялась, что караванщики и выжившие рыцари успели покинуть местность.

Когда существо скрылось, маг взял три разноцветных камня и сложил их рядом.

- Оно придёт оттуда. Если, конечно, вы правы, и хазнеф действительно умеет читать мысли. Я попытался связаться с Алусейр, но это мало чем отличается от нашего телепатического общения, так что монстр скоро объявится.

- О чём ты говоришь?

- Ну, вы же сказали, что хотите найти Алусейр.

- Но не с помощью же телепатии. Теперь монстр, который слышит её, нашёл нас. – Нахмурившись ответила принцесса.

- Простите, но как тогда вы хотели найти свою сестру?

- А ты пытался как-нибудь иначе?

- Нет смысла – когда она не хочет общаться со мной, до надевает Хайдер, - ответил Вангердагаст, имея ввиду кольцо, которое блокировало любую телепатическую магию. – А даже если Алусейр и не надела его, то она и без того движется слишком быстро. Не стоит пытаться найти её, пока мы не поймаем след.

- Или пока тебе не удастся отговорить её сестру от необдуманных действий. – Добавила Таналаста.

Вангердагаст пожал плечами.

- Может быть. Однако вопрос не пропал – где нам искать?

- Ну, если она отправилась на поиски Эмпереля, то, несомненно, проверила бы Гробницу Спящих Лордов, - сказала Таналаста, имея в виду тайное место собрания ордена. – Думаю, с ней нам и надо начать.

- И привести туда Хазнеф? Нет, мы должны хранить местоположение этого места в тайне.

Принцесса сощурила глаза в ответ на снисходительный тон и скрестила руки на груди.

- Ну хорошо. Откуда бы начал ты?

- А почему бы не спросить у самой Алусейр?

- Потому что нам с ней не связаться, - раздражённо ответила Таналаста. - И потому, что у нас ей веские причины полагать, что на связь она не выйдет.

- Согласен. Именно поэтому у нас есть всего один шанс связаться с Алусейр и не навредить её жизни и здоровью. – Сказал Вангердагаст и указал в сторону горы со шпилем.

- Перед тем, как я соглашусь, ты должен мне кое-что объяснить, - сказала Таналаста, указывая на чеснок, пузырёк с водой, веточку розмарина и несколько других вещей, разложенных на камне перед магом. – Что ты собираешься делать?

- Просто небольшой эксперимент, - ответил маг и одарил принцессу одной из своих невинных улыбок, которые заставляли Таналасту нервничать. Он взял в руку перо голубя, - Я не знаю, что такое этот хазнеф. Судя по всему, демон. И я еще не встречал демона, который бы нормально реагировал на голубиное перо.

- Ты собираешься изгнать его.

Вангердагаст взял мел и начал рисовать пентаграмму.

- Если хазнеф и вправду читает мысли, то я смогу выманить его и отправить обратно в Абисс.

- А если не сработает?

Вангердагаст тыкнул пальцем в сторону горы со шпилем.

- Для этого мне и нужны пути отхода. Так вы мне поможете?

Таналаста кивнула. Маг спас её от хазнефа, и теперь она не могла ему отказать.

- Да, я помогу. Что мне сделать?

Вангердагаст рассказал Таналасте о её роли, а когда женщина подвела лошадей к холму, он закончил рисунок, после чего встал в центр пентаграммы и вытянул руку с сжатыми в ней компонентами.

- Вы можете понаблюдать за мной с вершины горы. Если все пойдёт по плану, то вы увидите врата в Абисс и то, как в них пропадёт хазнеф.

- А если он не прилетит?

- Тогда я присоединюсь к вам, и мы быстро покинем это место. Ну хватит болтовни, я готов.

Таналаста кивнула, после чего забралась на холм и представила лицо Алусейр и её светло-пепельные волосы, после чего коснулась нашейной  застёжки на своём плаще. Голова Алусейр немного наклонилась.

- Ванги со мной. Мы на краю Тропы Каменного Снаряда. На нас напал призрак. Ищем тебя.

­- Таналаста?  - раздражённо ответила Алусейр. – Ванги должен знать об Орочьем Котле. И больше не используй магию, а то никогда больше не сможешь!

Затем видение Алусейр пропало, и Таналаста покачало головой.

- Орочий котёл. Ты знаешь, где это?

- Я был там много раз, - ответил маг, разглядывая небо. – А теперь приступим ко второй части плана.

- Но Алусейр сказала, чтобы мы не пользовались магией. - Настороженно сказала принцесса.

- Что? Как мы тогда доберемся до Орочьего Котла?

Таналаста почувствовала себя неуверенно. Она залезла в седло и посмотрела на мага.

- Она сказала, чтобы мы больше не пользовались магией, а то больше никогда не сможем.

Сложно было сказать, что выражает лицо мага – раздражение или беспокойство. Он посмотрел в небо и сказал:

- Уже поздно что-то менять. Приготовься, оно приближается.

Таналаста подняла голову и увидела крылатого монстра, приближающегося к ним. Девушка запихнула руку в потайной карман на плаще, после чего, повернувшись в седле, посмотрела на шпиль на вершине горы. Там кусочек пространства будто начал рваться, когда принцесса привела в действие планарный карман.

Перед принцессой и двумя лошадьми появился наполненный чернотой дверной проём, после чего Кадимус трусливо дёрнулся назад.

- Не сейчас, трус! – рыкнула женщина и натянула поводья, после чего двинулась в проём.

Затем, принцесса оказалась в тёмном мире, и её наполнило чувство падения, которое, казалось, длилось бесконечно. В ушах что-то гудело громко, как королевский оркестр, но мягко, как шёпот матери. И вот ей в глаза ударил свет, а в ушах сильно зазвенело.

Кадимус прижался к её ноге, и тут она вспомнила, кто и где она. Таналаста быстро спешилась и привязала поводья обеих лошадей к кусту.

К тому моменту, как принцесса подошла к краю горы, головокружение прошло, и она смогла увидеть хазнефа, который стремительно приближался к Вангердагасту.

Монстр пролетел над головой  мага, и Таналаста уже подумала, что он направится к ней, но чудище просто решило атаковать мага со спины. Казалось, что придворный Маг был застигнут врасплох, и тогда принцесса поняла, что одна её рука пытается нащупать палочку Миротворца в кармане плаща.

К счастью и для мага, и для женщины, она осталась на месте – палочку, как и застёжку и кольцо, можно было использовать лишь раз в день. Принцесса могла лишь наблюдать за тем, как монстр ударился об магический щит Вангердагаста, отлетел в сторону и ударился спиной об камень.

Казалось, будто маг облегченно опустил плечи, после чего он произнёс слова какого-то заклинания и бросил себе под ноги компоненты. Хазнеф вновь попытался пробить защиту мага, но лишь снова был отброшен в сторону. Монстр поднялся в воздух, а за его спиной стал разрастаться чёрный портал, которого он не замечал.

Наконец, хазнеф устал постоянно врезаться в невидимый щит, так что подлетел к магу, опустился на землю, и обхватил камень руками. Пьедестал, на котором стоял Вангердагаст, задрожал, и по его лицу было понятно, что он не был готов к подобному.

Маг продолжал читать заклинание, после чего бросил оставшиеся компоненты в монстра. За его спиной  открылся чёрный портал, который начал всасывать в себя кончики крыльев хазнефа. Демон обернулся и посмотрел на маленький глаз, появившийся посреди портала. Таналаста ожидала, что откроются настоящие врата в ад, но открывшийся портал ничем не отличался от того, в который она вошла пять минут назад.

Монстр закричал и со всеми силами дёрнул руками наверх, сбрасывая мага с камня. Принцесса вскочила и закричала, чтобы маг использовал свой планарный карман, но из-за скрежета ломающегося камня, маг, наверняка, ничего не услышал. Вангердагаст начал падать назад, но перед этим он успел ударить демона по голове пером.

Ужасный рёв, изданный хазнеф, раздался по всему ущелью. Монстра и камень засосало в портал, после чего тот закрылся.

Вангердагаст упал на землю, после чего встал и посмотрел на небо. Там, из урагана из пыли и песка, уже появился яростно кричащий хазнеф.

Маг несколько мгновений тупо смотрел в небо, а Таналаста пыталась докричаться до Вангердагаста. Наконец, он повернулся в сторону горы, а уже через мгновение оказался рядом с женщиной. Он схватил её за руку и сказал:

- Быстро, уходим отсюда!

    

 

 

Глава Седьмая

 

 

Их захватило коричневое море – солнце спряталось за грязно-жемчужными облаками, а горизонт был перекрыт тучей из пыли и песка. Горы и ущелья были такими же коричневыми, с редкими вкраплениями из песка или дохлых кустарников. Даже бриджи Таналаста и борода Вангердагаста приняли коричневый оттенок из-за пыли и песка Каменных Земель.

Тем не менее, принцесса была рада, что песчаные тучи и коричневый туман укрывали их от хазнефа,  которого они видели два раз с момента битвы мага с демоном на границе Каменных Земель и  Грозовых Пределов – первый раз это было два вечера назад, когда принцесса увидела демона, летящего над вершинами гор Грозовых пределов, а второй раз сегодня утром, когда монстр кружил далеко в небе, подобно стервятнику, выискивающему жертву.

Вангердагаст, после неудачного изгнания, провёл многие часы в немом размышлении о причинах своего поражения, после чего обсудил этот вопрос с принцессой, которая прочитала, а некоторые говорили, что и запомнила, каждую книгу в королевской библиотеке. Тогда женщина высказала мнение, что у них не получилось изгнать хазнеф на его родной план, потому что его родным планом и был Торил.

Вангердагаст отверг эту идею, так как демон, по определению, не мог быть родом с Торила. Но Таналаста считала, что то, что выглядит как демон, могло считаться демоном. Кроме того, и маг не мог этого отрицать, заклинания изгнания и магический щит от зла действовал только на демонов, а значит, хазнеф имел какую-то общую природу с жителями Абисса.

Таналаста была разочарована тем, что она разделилась с мастером Овдином и его отрядом. В книге истории империи Имаскари было написано, что на войны с демонами полководцы всегда брали священников, а не магов, так как первые лучше подходили для борьбы с гостями из других миров, а так же не позволяли гордости затмевать свой взор.

Принцесса второй раз за последние пятнадцать минут заметила, что её глаза слезятся от песка. Она протёрла их, после чего взяла кожаный мех с водой, отпила оттуда немного и сплюнула воду вместе с песком на землю. Если она правильно помнила суть маленького трактата Гаспара Глорфа “о флоре Пустынь”, то, судя по всему, они сместились немного на запад, так как, согласно научному труду, в Каменных Землях ветер редко менял направление.

Таналаста посмотрела на небольшой компас, висящий на запястье мага. Они все еще шли под прямым углом стрелочки, направленной на север, а значит, они продолжали идти на запад. Но тогда почему северный ветер дул им в лицо?

Таналаста остановила лошадь.

- Что-то не так. – Сказала женщина.

Вангердагаст продолжил ехать вперед, не замечая остановки принцессы.

- Вангердагаст!

Он резко остановил Кадимуса, выпрямил спину и посмотрел чуть вбок. Не обнаружив принцессу на привычном месте, он тихо выругался, достал из под плаща палочку и посмотрел в небо.

- Никакой магии! – Запротестовала женщина.

После последней битвы с демоном, маг и принцесса избегали магии, как чумы – они сняли все кольца, амулеты, браслеты и спрятали их в седельных сумках, вместе с зачарованными кинжалами и палочками.

- Я здесь! – Сказала принцесса, махая рукой.

Вангердагаст обернулся о спросил:

- Что? Вы что-то видели?

- Меня беспокоит то, чего я не видела. Разве мы не должны уже достичь Багрового Ручья?

- По-видимому, нет, раз мы еще не там. Имейте терпение. Каменные Земли – большое место.

- Ты сказал, что мы достигнем цели через день, но движемся уже два.

- Откуда мне знать, сколько это займёт? Я никогда туда не ездил прежде.

Принцесса мысленно согласилось. В конце концов, придворный маг мог просто телепортироваться туда, куда ему было нужно.

- Как далеко Багровая Река от Тропы Каменного Снаряда? – Спросила она.

Маг покачал головой.

- Это не имеет значения. Не бойтесь, мы её не пропустим.

- Мы можем, если будем идти вдоль неё, - ответила принцесса и указала на компас мага. – Ты уверен, что мы идём правильно?

Маг вытянул руку и посмотрел на компас. Стрелочка дёрнулась и снова повернулась на север.

- Видите, север там.

- Но почему тогда северный ветер дует нам в лицо.

- Это западный ветер. – Молниеносно ответил Вангердагаста.

- С песком из Ануароха?

Маг нахмурился и указал на землю под копытами лошадей.

- В Каменных Землях и так полно песка.

- Гаспар Глорф утверждает иначе. Давай взглянем на карту. Если от Тропы до Багрового Ручья меньше сорока миль, то мы действительно заблудились.

Маг не сделал ничего, а лишь ответил:

- Думаю, что сорок миль мы еще не прошли.

- У тебя есть карта? – Жёстко спросила Таналаста.

- Конечно, - с кивком ответил маг, после чего похлопал по седлу. – Я убрал её подальше. Она магическая.

Женщина тяжело выдохнула.

- Восхитительно. Что ж, из этого можно извлечь полезный урок.

- Полезный урок? Что вы имеете под этим ввиду?

- Мы уже даже не можем открыть карту без магии. Ты не думаешь, что это немного слишком. Если бы это была битва, мы бы её уже проиграли.

- Если бы это была битва, то нас бы тут уже не было, - мрачно ответил Вангердагаст. – И я напомню вам, что около года назад вы сами захотели обучаться именно магии.

- Ванги, это не то, о чём я говорю, - сказала Таналаста и потянулась к магу, чтобы коснуться его руки. – Я лишь хочу сказать, что и у магии есть свои слабые места.

- Благодаря моей магии мы сможем в момент оказаться в Арабеле, что мы и сделаем, когда убедимся в сохранности Алусейр.

- Мы должны убедиться в том, что она жива, - твёрдо ответила женщина. – Она занята поиском пропавшего Эмпереля, а может прячется от хазнеф. Я и не исключаю, что этим два события как-то связаны. Моя сестра даже еще не знает, что она теперь наследная принцесса Кормира. Так что хватит говорить о телепортации в Арабель, и давай уже двинемся вперед.

Принцесса повела свою лошадь вперед, проезжая мимо Вангердагаста и поворачивая направо, пытаясь найти верное направление.

- Что ж, тогда, надеюсь, вы, хотя бы, выберете верное направление.

- Я знаю, где находится запад, маг. Скажи, если мы таки приедем в нужное место, ты перестанешь дразнить меня телепортацией в Арабель?

Вангердагаст ничего не ответил, а лишь нахмурил брови и посмотрел на женщину. Она испугалась, что маг думает о том же, о чём и она.

Наконец, он ответил:

- Но если вы не правы, то я телепортирую вас в Арабель и сам разберусь с этим делом.

- Согласна.

Придворный Маг не смог сдержать улыбки.

- Что ж, тогда договорились.

Таналаста тоже улыбнулась, подъехала к магу и похлопала его по щеке.

- Думаю, после этого мы сможем стать лучшими друзьями.

Женщина спешилась, переложила все вещи из правой седельной сумки в левую, а освободившееся хранилище набила камнями.

- Тогда веди, Вангердагаст. Докажи мне, что ты выбрал правильный путь.

Маг несколько мгновений изучающе смотрел на принцессу, затем кивнул и поехал на запад, согласна направлению, указанному своим компасом.

Принцесса пошла за ним пешком, каждые десять шагов доставая из сумки камень и кладя его на землю.

Вангердагаст осматривался назад сначала с недоумением, затем со злостью, и, в конце концов, с огорчением. Когда камни в сумке лошади Таналасты начали кончаться, щеки мага приняли багровый цвет. Он снял компас со своего запястья.

- Мы ходим кругами! – выкрикнул маг и выбросил компас.

- Подожди, дело не в компасе, - сказала Таналаста. – Сесил Даутингорн заметил подобное явление около ста лет назад, когда несколько дней плавал вокруг одного острова в Море Упавших Звёзд. Компас вновь стал показывать на север, как только он отплыл достаточно далеко от этого острова.

Маг посмотрел вдаль.

- Надеюсь, вы довольны. Я чувствую себя дураком.

- Не совсем, - ответила принцесса, перекладывая груз из правой сумки в левую. – Разве что чуть-чуть. В первую очередь я хотела, чтобы ты доверял мне.

- Я бы больше доверял вам, если бы вы позволили…

- Ванги.

- Не в Арабель, а в Орочий Котел. Уверен, что Алусейр будет сильно злиться на нас из-за опоздания…если мы вообще когда-нибудь найдём его.

- Алусейр злилась бы больше, если бы мы привели к ней Хазнеф, - ответила Таналаста, застёгивая седельные сумки. – Кроме того, мы потеряли немного времени – если бы мы сбились с пути раньше, то и я бы заметила это раньше.

Принцесса оседлала лошадь и двинулась вперед, теперь уже уверенная в правильности выбранного пути. По дороге они встретили какие-то сутулые силуэты вдалеке, и каждый раз маг и женщина немного отклонялись с пути, дабы не пересечься с незнакомцами. Наконец, когда небо стало тусклым и жёлтым, принцесса хотела  предложить остановиться на ночлег, но тут повеяло каким-то запахом гнили и разложения.

Таналаста остановилась, а запах пропал так же быстро, как и появился.

- Ты это почуял? – спросила побледневшая женщина у мага.

- Запах засохшей крови и гнили? – Спросил маг, указывая на север.

Женщина кивнула.

- Нет, я ничего не чую.

 Маг пришпорил Кадимуса, а женщина некоторое время думала над его странным заявлением. Они продолжили свой путь, но запах стал возвращаться и уходить все чаще и чаще, пока, наконец, он не застыл в воздухе. Таналаста заметила зелёный мох под копытами лошадей, а затем увидела полосу деревьев на горизонте, от которых в небо поднималась стена пара.

Маг остановился, и принцесса подъехала к нему, чуть не задыхаясь от запаха серы и железа. Она остановилась на краю обрыва и увидела перед собой ущелье, посреди которого бежала река с красной водой и вздымающейся от неё дымовой завесой.

- Багровый Ручей?

Вангердагаст кивнул.

- Прямо там, где вы и планировали его найти.

Он развернул Кадимуса и поехал вдоль течения.

- Мы разобьём лагерь в Орочьем Котле. – Сказал он.

- Ты узнаёшь это место?

- Нет, я никогда не был здесь.

- Тогда, нам лучше разбить лагерь здесь, - сказала Таналаста, посмотрев на тусклое небо. – Скоро станет слишком темно, чтобы продолжать путь.

- Мы должны продолжать путь.

Когда принцесса не сдвинулась с места, маг повернулся к ней.

- Неужели вы хотите удвоить ставки?

- Удвоить ставки? Ну уж нет, я не буду играть в твои игры, маг. Уговор есть уговор. – Принцесса посмотрела на воду. Если она была такой горячей, что от неё исходил пар, значит источник был где-то близко.

- Не будете? Ваше Высочество, вы стали слишком умны.

Тем не менее, они продолжили свой путь вперед.

Бассейн оказался еще ближе, чем думала женщина. Уже через четверть мили они приблизились к большому оврагу. Они спешились и подвели своих лошадей к берегу, на другой стороне которого увидели красную землю, уходящую вдаль между двух скал.

- Видимо, этот Орочий Котёл выглядит довольно жутко. – Сказала принцесса.

-  Именно. Вы уверены, что монахи Хуфду не сделали из вас прорицательницу?

Таналаста нахмурилась, пытаясь понять природу последнего заявления.

- Это просто здравый смысл.

- Я слышал, что заклинания жрецов сравнимы с настоящей магией…

- Которая нам сейчас не поможет. И пожалуйста, хватит сравнивать священников с  магами.

- Как прикажете, Ваше Величество…

Они подошли к воде, потрогали пальцами воду, после чего пересекли ручей и пошли вдоль его течения к красной земле. Несмотря на то, что в двух шагах от ручья ничего не росло, стены и земля ущелья поросла зеленым мхом. Когда запах серы ушёл, и воздух наполнился ароматом железа, Таналаста даже нашла этот запах терпимым.

Наконец, они достигли большого бассейна, от которого в небо уходил пар. Ни встретив ни одного часового, принцесса и маг за переживали, что внезапный налёт орков или чего похуже мог заставить Алусейр поменять свои планы. В небольшой долине был лишь бассейн с кроваво-красной водой и красная земля.

- Это и есть Орочий Котёл?

- Конечно. В Каменных Землях нет других водоёмов с красной водой.

- Теперь, когда ты сказал об этом, я вспоминаю больше шести водоёмов с водой с высоким содержанием железа, описанных Гаспаром Глорфом.

- Этот тот, что мы и искали. Я узнаю его.

Они привязали своих лошадей, и маг пошёл к кругу валунов, а взгляд Таналасты зацепился за небольшой квадрат земли, тщательно отчищенный от грязи. Это было похоже на место поклонения Чонтии, которых было много вокруг храма Хуфду.

- Что ж, по крайней мере, здесь кто-то был! – выкрикнул маг.

Таналаста подошла к нему и сразу почуяла знакомый запах лошадей и сена.

- Алусейр?

- Не думаю. – Ответил Придворный Маг.

Таналаста и маг зашли в пещеру, в которой был сооружен лагерь для двадцати человек. Маг не нашёл ничего, кроме пары сапог.

- Вангердагаст, как думаешь, что это может значить?

- не знаю, но надо осмотреть сапоги. Возможно, мы сможем понять, принадлежат ли они кому-нибудь из отряда Алусейр.

- Принадлежат.

Незнакомый голос раздался из-за спины Таналасты, из-за чего женщина визгнула и в прыжке повернулась назад, сжимая в руке острый камень.

За её спиной стоял высокий мускулистый мужчина с длинными волосами до пояса. Он и его штаны были мокрыми, а голый торс все еще красным от горячей воды в источнике. Его широкие плечи были размером с бедро Таналасты, и она смутилась, глядя на обнажённого красивого мужчину.

- Ваше Высочество, простите! – выпалил мужчина, подскакивая к соломенному настилу и снимая с него покрывало, которое тут же накинул себе на плечи. – Когда я услышал, что кто-то приближается, то спрятался в воде. – Ответил мужчина и положил руку на меч в промокших ножнах, висящих у него на поясе.

Когда принцесса не ответила, мужчина попытался проскользнуть мимо неё. Таналаста заметила, что смотрит на мужчину, и тогда выронила камень из руки и отвернулась.

- Понимаете, мы потеряли несколько людей, и я должен был соблюдать осторожность.

- Н...ничего страшного. – Ответила женщина.

Краем глаза она заметила улыбку на лице мага.

- Тогда, наверное, наш приезд был не лишним, - сказал он и передал мужчине его рубаху. – А теперь, молодой человек, представьтесь.

Таналаста почувствовала, что кровь отходит от её щек, после чего повернулась к мужчине, уже надевшему рубаху.

- Полагаю… вы родственник Гаспара Кормаэрила?

Мужчина кивнул.

- Я Роуэн Кормаэрил. Мой кузен предал не только королевство, но и нашу семью.

Женщина кивнула. Гаспар Кормаэрил, как и Аунадар Блеф, был одним из лидеров заговора, а в наказание её отец лишил семью Гаспара всех земельных владений.

- Прошу прощения, Ваше Величество, что именно я предстал перед вами. Если бы это было возможно, то леди Алусейр отправила бы к вам кого-нибудь другого. – С этими словами мужчина встал на одно колено.

- Я сомневаюсь в этом, - вмешался Вангердагаст. – Думаю, она отправила вас именно для того, чтобы вскрыть старые раны.

- Почему ты всегда думаешь о худшем? – спросила Таналаста и подошла к мужчинам. – Думаю, она послала Сира Роуэна, потому что он справился бы с этой работой лучше всех.

Мужчина улыбнулся, взял руку принцессы и тихонько поцеловал тыльную сторону ладони.

- Просто Роуэн. Я потерял титул вместе с землями.

- Что ж, тогда просто Роуэн. – ответила принцесса, заметив, как маг закатывает глаза.

Таналаста жестом позволила мужчине встать, а затем спросила:

-  Скажи мне, это твоё Место Молитвы я обнаружила здесь?

- Да, миледи. Но я удивлен, что вы узнали его. Мне казалось, что только последователи Чонтии могут увидеть его среди остального рельефа.

Таналаста улыбнулась.

- Пожалуйста, зови меня просто Таналаста.

Маг тяжело выдохнул и разразился:

- Во имя Плетения! Алусейр отправила к нам землекопа!

 




#96884 За Главным трактом. 4-5 глава

Написано PyPPen 27 Сентябрь 2019 - 23:29

Глава Четвертая

 

 

 

В этом году репа так и не выросла в Последнем Приюте.

Поле было покрыто жёлтым ковриком из плесени, источающей мерзкий запах гнили, спасаясь от которого Таналасте пришлось закрыть рот и нос платком. Редкие серые холмики, на которых какая-то растительность тщетно пыталась пробиться наверх, были разбросаны по полю, на другом конце которого семья фермеров выносила вещи из дома и погружала их в повозку, запряжённую мулами.

- Во имя Матери! – воскликнул Овдин. – Какая мерзость!

- Я согласна, что это печально, - ответила Таналаста, отпуская стражников прочёсывать периметр. – Странно, что мы не видели таких ужасов прежде.

- Действительно, странно, - кивнул Овдин. – Зачем оркам проходить здесь, в такой близости к городу.

- Возможно, им особо нравится репа, - сказал подошедший к паре Вангердагаст. – Я сомневаюсь, что сами орки понимают, почему нападают именно на эту ферму.

- Меня не интересует почему, - ответила принцесса. У реки их отряд наткнулся на следы орков и последовал за ними вплоть до поля. Таналаста указала на маленький фермерский домик и сказала:

- Орки не пощадили бы такую беззащитную цель.

- Вы недовольны тем, что орки не уничтожили лачугу? – спросил маг, подняв глаза в небо, будто ища в нём терпения. – Не тратим ли мы время зря? Ваш отец сказал…

- Эти фермеры могут помочь нам, - прервала она мага. – Я знаю, что сказал мой отец, но он посла меня на север не столько ради поиска Алусейр, сколько для того, чтобы избавиться от меня. Так что я не думаю, что он будет против нашей остановки. К тому же, судя по всему, орки, прошедшие здесь, имеют отношение к болезни.

- Хорошо, - ответил маг, тяжело вздыхая.- Но мы не будем охотиться за ними.

Таналаста взглядом изучала лицо мага, пытаясь разгадать его игру. Последние два дня она чувствовала себя на удивление сильной и спокойной. Она не знала, действительно ли её отец выбрал себе нового наследника, но как Таналаста покинула Арабель, она почувствовала облегчение и поняла, что, наверное, уже никогда не захочет править Кормиром.

Но спустя некоторое время её начало беспокоить чувство утраты, но Таналаста подумала о том, что впервые в своей жизни она сама выбрала своё будущее.

Принцесса гордилась собой, однако Вангердагаст, который, казалось, должен был одобрите решение короля, вёл себя странно. Почти не грубо. Таналаста внимательно следила за магов, ведь наиболее опасным он был тогда, когда был сердечным.

- Мы договорились? – спросил маг, поднимая одну бровь. – Или мне стоит замолчать до конца поездки?

- Нет причин дерзить, маг. Я не собираюсь охотиться за орками, а хочу лишь знать, что за болезнь они разносят.

Таналаста, Овдин, Вангердагаст и пара стражников подошли к хижине, и фермер повернулся к пришельцам дабы поприветствовать их. Несмотря на рваную тунику и не подстриженные волосы, Таналаста разглядела в мужчине бывшего солдата, возможно даже Пурпурного Дракона, который, видимо, вместо денежного вознаграждения за службу выбрал небольшой земельный надел в приграничных землях.

Таналаста спрятала в карман свой перстень – единственный отличительный признак, так как и она, и Овдин с Вангердагастом, и монахи, и эскорт были одеты в чёрные плащи, изнутри подшитые пурпурной таканью, скрывающие простую кольчугу.

Фермер быстро изучил отряд и сказал:

- Приветствую, Леди. Хаг Гордон к вашим услугам. Не слышал, что на Гноллий Проход отправили новый патруль.

- Мы не патруль, - ответила Таналаста. Очевидно, мужчина понял, что отряд был не совсем обычным. – А вы из…

- Веномеров Хунлака, - ответил мужчина. Его глаза пробежались по плащам пришедших, и он добавил:

- Миледи.

Таналаста кивнула. Это название ни о чём ей не говорила, но она боялась, что может как-то случайно раскрыть фермеру свою личность, а простому фермеру не стоило знать, что принцесса путешествует по стране в компании монахом и небольшого эскорта.

Женщина указала на землю и сказала:

- Мы проходили у реки, когда заметили следы орков, приведшие нас сюда.

- Орков? – переспросил Хаг. – По эту сторону реки никогда не было орков.

- Я узнаю следы орков даже под водой, - ответила принцесса, но Хаг лишь поднял бровь. Тогда принцесса и поняла, что допустила ошибку. Она повернулась к Овдину и сказала:

- Видимо, мы, всё-таки, допустили ошибку.

- Должно быть, просто совпадение… - пробурчал Мастер Урожая, глядя на плесень под ногами.

- Совпадение или нет, но следы орков вели явно сюда, - сказала принцесса.

- А я выращиваю репу здесь уже более десяти лет, и не видел ни одного орка, - вмешался Хаг. – Что вы здесь ищите?

- Как бывший сержант Веномеров Хунлака, вам следовало бы знать, что не стоит задавать подобных вопросов, - резко сказал Вангердагаст. Хоть эта фраза и не напугала Хага, но Таналаста была удивлена, что маг, казалось, знал звание каждого солдата в Кормире. – Если бы вам нужно было знать цель нашего поиска, то мы бы уже объяснили отсутствие опознавательных эмблем на наших одеждах.

- Тогда объясните мне, почему на поясе ваших солдат, вместо мечей, висят булавы? – спросил фермер. – Понимаете, то, что случилось с моим полем, приходит в наши земли не в первый раз. Думаю, что Старый Пёс сильно напуган.

- Старый Пёс? – переспросил Вангердагаст.

- Придворный Маг, - объяснил Хаг.

Таналаста прикусила щёки, чтобы не рассмеяться от того, как покраснело лицо мага. Если сержант и понял, что этого волшебника нельзя злить подобным, то не подал виду.

- Боевые Маги всегда держали все под контролем, и если Вангердагасту пришлось призвать ко двору жрецов Чонтии, то он сильно испугался, а значит, испугался и я. Так что же с моим полем? – спросил Хаг, и бросил беглый взгляд на украшения на руках мага, и добавил:

- Сир.

Вангердагаст посмотрел на Таналасту выпученными глазами, но ничего не сказал. Видимо, паника в народе это и была одним из последствий подарка Таналасты.  

- Тебе не положено знать о целях Безымянных Булав, - ровно сказала принцесса. Лицо сержанта не выражало эмоций, так что женщина могла лишь догадываться об успешности своей лжи. – Однако воинский устав приписывает всем военнослужащим оказывать помощь другим военнослужащим. Должна ли я напоминать о нём тебе, Хаг?

Фермер никак не отреагировал и лишь сказал:

- Да, устав есть устав, но я в отставке. Вот если бы был королевский приказ, то я бы безоговорочно подчинился вам.

- Королевский приказ?! – чуть не воскликнул маг. – Да я тебя…

- В этом мире достаточно жаб, - прервала его Таналаста, взмахнув рукой, и поворачиваясь обратно к фермеру. – Допустим, мы вам поверим, но можем ли мы доверять вашим родственникам.

Таналаста повернула голову к приоткрытой двери в дом, через щёлку в которой дети фермера смотрели на гостей. Хаг посмотрел туда же, куда и женщина, а затем посмотрел на неё и жестко кивнул.

Хаг указал на край поля и сказал:

- Пройдёмте. Мне есть что вам показать.

- Конечно, - с улыбкой ответила Таналаста и пошла вслед за фермером. – Хаг, раз уж вы поняли цель нашего отряда, не хотел бы ты, чтобы монахи помогли восстановить твоё поле? Думаю, урожай этого года спасти не удастся, однако с почвой можно поработать.

Фермер посмотрел на женщину с лицом полным удивления. Видимо, он и не думал, что его земля может быть испорчена навсегда.

- Я был бы очень рад, если бы вы помогли восстановить поле, иначе бы мне пришлось взять слишком много работы в городе.

Овдин кивнул монахам, и те пошли к повозке за своим скромным набором инструментов. Хаг отвел Таналасту, Вангердагаста и Овдина к краю поля, после чего выжидательно посмотрел на них.

- Ты должен поклясться мне честью Пурпурного Дракона, что никому и никогда не расскажешь то, что сейчас услышишь, - сказала Таналаста, запуская руку в карман и перебирая магические кольца, которые дал ей Вангердагаст. – Даже своей жене.

- Клянусь, - быстро ответил Хаг. – Даже жене.

- Хорошо. Тогда, думаю, ты уже понял, что я не простая леди, а люди, путешествующие со мной…

- Миледи, - прервал её маг, слегка откашливаясь. – Я не думаю, что это мудро.

- Но это моё решение, маг, - ответила женщина и показала фермеру королевское кольцо-печать. – Думаю, раз ты служил в армии, то должен узнать этот символ.

- Я узнал символ короля Азуна, да, - ответил Хаг, - но я не понимаю – зачем какой-то, судя по всему, специальный отряд, прибыл именно сюда?

- Мы хотим остановить болезнь, которая может поразить все растительные культуры Кормира, - ответила принцесса, указывая на группу монахов. – Однако для этого нам нужно найти орков, которые переносят болезнь.

Фермер кивнул и ногой соскрёб с земли слой плесени.

- Я увидел это слишком поздно, когда оно уже направилось к реке.

- Орка? – спросила принцесса.

- Судите сами, - ответил мужчина и показал троице странный след, напоминающий след обычной человеческой ступни, за исключением того, что перед каждым пальцем были маленькие узкие и длинные борозды.

- Орки таких следов не оставляют, - подытожила принцесса.

- Да и одет он был, скорее, как нищий, - добавил Хаг. – Я хотел пригласить его переночевать в сарае, но когда я позвал его, то он обернулся и я увидел его глаза.

- Глаза?

- Да. Они были налиты кровью. И знаете…почти сияли.

- Сияли? - переспросил маг. – Можете ли вы выражаться понятнее?

Хаг кашлянул.

- Если честно, то я не видел его. Единственное. Что я смог разглядеть в темноте, так это его глаза.

- Он делал что-нибудь угрожающее? – спросила женщина.

Фермер покраснел.

- Нет, но его вид напугал меня, так что я спустил на него собак. Они преследовали его до реки, но так и не вернулись. Поутру мой сын нашёл их тела на берегу.

- Ты послал сына на поиск собак, отправившихся…непонятно за чем? – спросила Таналаста.

- Нет, он едва отошёл от поля, - ответил Фермер. – Мы с моей женой были заняты.

- Болезнь?

- Да. Там, где прошёл этот человек, осталась эта плесень, которая сгубила весь урожай. Остальное вы знаете.

Овдин и Вангердагаст обменялись беспокойными взглядами, а затем Мастер Урожая сказал:

- Видимо, я был неправ по поводу орков. Мне очень жаль.

Вангердагаст положил руку на плечо жрецу.

- Не корите себя сильно. Это была лишь теория, причём хорошая, - затем маг повернулся к Хагу. – Что вы еще можете рассказать нам об этом бродяге?

Фермер пожал плечами.

- Он пришёл и ушёл ночью. А потом умер весь урожай.

- Откуда пришёл? – спросил маг. – И куда ушёл?

- Откуда – не знаю. Как я уже сказал, я увидел его, когда он был уже на моём поле. Когда мой сын рассказал мне о том, что нашёл наших мёртвых псов, я спустился к реке, но не нашёл никаких следов. Может, вы бы что и нашли, только вот день назад поднялся сильный ветер и, вероятно, все следы стёрлись.

Таналаста осматривала окрестности. Недалеко от фермы стояла деревушка Последний Приют, недалеко от того места, где Горная Дорога, идущая с Грозовых Пределов, переходила в Гноллий Перевал. Равнина была усеяна фермами, на которых было множество валунов и неровностей, что говорило о трудности обработки земли. Вряд ли кто-то мог пройти здесь, не оставив следов.

- Хоть я и не разведчик, но знаю, как искать следы, - продолжил Хаг. Там не было ни опрокинутых деревьев, ни свёрнутых валунов. Если этот человек и проходил там, то следов не оставил.

Вангердагаст провёл рукой по примерному пути бродяги, после чего остановился на двух пиках, слева от Гноллевого Перевала. Он посмотрел на принцессу, и та кивнула.

- Каменные Земли, - сказала она.

- Не удивительно, - ответил маг. – Оттуда никогда ничего хорошего не приходило.

- Возможно, мы сможем больше понять о его природе, если взглянем на трупы собак, - сказал Овдин фермеру. – Вы не возражаете?

- Нет, но вам придётся выкопать их. Они там, за сараем.

Вангердагаст нахмурился и посмотрел на Таналасту.

- Надеюсь, вы понимаете, что у нас есть задание, и мы не можем тратить время на то, чтобы откапывать трупы собак.

- Конечно нет, - ответила женщина. – Мы с тобой отправимся вперед, в Грозовые Пределы, а Овдин и его люди осмотрят трупы собак, местность, и отправятся вслед за этим бродягой.

- Миледи, - начал Вангердагаст. – Мы не знаем, с чем имеем дело, так что не стоит нам…

- Это мой приказ, - прервала его принцесса. – И если хочешь поспорить с ним, то я вынуждена буду лишить тебя плаща и оружия, подтверждающего то, что ты являешься членом Безымянных Булав, после чего мы отправимся на задание без тебя.

- Вы не посмеете!

- Думаешь? Ну тогда испытай меня.

- Король узнает об этом!

- Я не сомневаюсь, - ответила Таналаста, еле сдерживая улыбку от этой игры. – Спасибо тебе, Хаг. Надеюсь, монахам удастся спасти твоё поле.

- Спасибо вам, - ответил фермер с поклоном. – Не переживайте, я буду держать рот на замке.

- Уж надеюсь, - прорычал маг.

Хаг снова поклонился, но в этот раз он немного побледнел.

Принцесса попрощалась с Овином,  пообещав встретиться с ним в Арабеле через два дня. Затем она приказала замаскированным Пурпурным Драконам оседлать их лошадей.

Таналаста и Вангердагаст залезли в сёдла своих скакунов и отправились вниз к реке. Вангердагаст подъехал к принцессе и сказал:

- Если серьезно, то я весьма твёрдо намерен выполнить приказы вашего отца в точности, как он и пожелал.

- Меня куда больше беспокоят орки, шныряющие в окрестностях, - ответила Таналаста. – Ты же сообщил о них в замок Краг?

- Э…конечно.

- Действительно, Вангердагаст?

Щёки под седой бородой мага немного покраснели.

- Я уверен, что лорд-командующий Талсворд уже послал патруль.

- Уверена, он так и поступил, – с улыбкой ответила принцесса. – Скажи, откуда ты знал об этом поле?

- Миледи?

- Звание Хага. Я сомневаюсь, что лорд-командующий знал о поле до тебя. Надеюсь, это не часть какого-то обмана. Не хотелось бы, чтобы монахи зазря раскапывали трупы собак.

Вангердагаст улыбнулся.

- На самом деле, Брен Талсворд сообщил мне о заражении поля еще три дня назад, но о бродяге я узнал только сегодня. Уверяю вас, патруль уже в пути. Они же доставят монахов в Арабель и сделаю так. Чтобы они не попались на глаза королю.

- Меня не беспокоит его мнение, - жестко ответила принцесса. – Он все равно узнает о них – у него же, как и у тебя, повсюду  есть глаза и уши.

- Не стоит преувеличивать.

- А я преувеличиваю? – с широкой улыбкой спросила Таналаста. Повисла тишина, а принцесса наслаждалась ощущением, которого не испытывала уже почти двадцать лет. - Не стоит меня переубеждать Ванги. Я взрослый человек, и знаю, во что верю.

- Правда? – спросил маг с выражением зависти на лице. – Везет же вам.

 

 

*****

 

Азун посмотрел на паштет, намазанный на вафлю, которую держала в руках Филфаэрил, и почувствовал тошноту. Уже пятый день королевская чета гостила в Арабеле, и сегодня их пригласили на приём в дом Мисримов. Король уже не мог смотреть на здешнее изысканное блюдо, не ощущая комка в горле.

Притворившись, что слушает получасовые рассуждения графа Бхела о создании системы торговых путей, Азун поймал взгляд Филфаэрил и тихонько кивнул ей, прося о том, чтобы она как можно скорее избавилась от всех канапе.

Королева игриво улыбнулась, но не знала, что она могла сделать, чтобы отвлечь молодого графа от его тирады.

- Дорогой мой, - наконец сказала она, обращаясь к Бхелу, - возьмите пару угощений, а то мы с королём все съедим.

- И правда! – сказал король,  после чего взял одну вафлю с паштетом, откусил и, быстро прожевав, сглотнул. – Возьмите, а то для вас ничего не останется.

- С вашей тарелки, милорд? – спросил граф с округлившимися от удивления глазами.

- Ну конечно! – с энтузиазмом ответил Азун. – Не могли же хозяева подсунуть мне яд.

Граф сглотнул и хотел было потянуться за вафлей, но остановился.

- Нет, это не правильно, - сказал Бхел. – Я всего лишь граф.

- Я настаиваю, - продолжал давить король.

Граф огляделся по сторонам и осмотрел других дворян.

- Простите меня, Ваше Величество, но другие могут это неправильно воспринять. Думаю, я уже и так отнял у вас много времени и теперь должен покинуть вас.

- Да-да, это было опрометчиво с моей стороны, сказала король, а затем хлопнул графа по плечу. – Тогда, жду от вас вашего проекта в письменном виде!

- В течение дня, милорд.

Довольный граф поклонился королю и королеве, после чего скрылся в толпе дворян, а королева взяла еще одно канапе и предложила королю. Азун с улыбкой принял его, но перед этим сделал два мощных глотка вина, чтобы смыть привкус паштета.

- Ешь, мой дорогой. Ты же не хочешь, чтобы все подумали, будто ты не доверяешь хозяевам.

Король поставил пустой бокал на стол и улыбнулся жене.

- Филфаэрил, будь милосердна. Помоги мне, без тебя я не справлюсь.

- Я помогаю. Но если мы хотим исправить ущерб, который нанесла Таналаста нашему авторитету, то мы должны угодить всем. О, смотри, это ли не граф Хиолар? – спросила королева, указывая на человека в жёлтых чёлках. – Помнится, у него был план по вырубке Драконьего Леса. Я приведу его.

Азун запихнул канапе в рот и схватил королеву за плечо, сказав:

- Подожди.

Он чудом не выронил вафлю изо рта, но, прожевав угощение, продолжил:

- Ты же знаешь, что Таналаста не оставила мне выбора?

- Ты король, Азун. У тебя всегда есть выбор.

- А почему ты злишься на меня? Ты так её подстрекала, что мне показалось, что ты сама хочешь нового наследника.

- Я хочу Таналасте только добра, а ты позволил Ванги манипулировать ею.

- А ты помогла ему.

- Не намеренно, - ответила Филфаэрил и выставила руку. Официант тут же принёс её бокал с вином, который она моментально осушила, а когда официант ушёл – продолжила:

- Я не знала, насколько она изменилась, и Вангердагаст использовал это. Если бы я знала, насколько сильной она стала, то никогда бы не попыталась сломить её.

 - После того, что с ней сделал Блеф, ты должна быть счастлива. Уверен, она определенно гордится своим прогрессом.

- Это сделает её более сильной королевой, но будет ли она счастлива?

Азун отвернулся, скрывая скорбь в глазах. Он любил Таналасту, как любой отец любит свою дочь, но он так же был королём, и обстоятельства требовали от него того, чтобы он сделал свою дочь сильным правителем. Это действительно высокая цена для любого родителя.

Через мгновение он сказал:

- Ты же знаешь, Тана была моей любимицей. Я мог сказать ей слово, и уже через день она будет его повторять. А как её бесхитростная улыбка озаряла комнату…

- Я помню, - холодно прервала его королева, - но боюсь, что все, что мы любили в ней, было уничтожено Вангердагастом.

Король не дрогнул.

- Вангердагаст сделал то, что лучше для Кормира, - взгляд Азуна пересёкся с взглядом Филфаэрил. – Даже если бы она и не встретила Аунадара Блефа, её невинность все равно сыграла бы с ней злую шутку.

Королева понизила голос и чуть не шипя сказала:

- А теперь маг сделал её жесткой, а ты все равно не доволен и решил её престола?

- Она еще сможет быть королевой. Когда найдёт себе мужа и перестанет упрямиться в этом вопросе с Чонтией.

Взгляд Филфаэрил остался таким же жестким.

- Это ты и Ванги сделали её такой. Если тебе что-то не нравится, то виноват в этом ты. Кроме того, с чего ты взял, что она не права? Приходит все больше и больше известий о том, что болезнь распространяется.

- Я знаю. Из деревень доходят слухи о каких-то замаскированных Пурпурных Драконах, которые пользуются магией Чонтии для исцеления земли. Как видишь, Таналаста намерилась бросить мне вызов.

- Хорошо, - ответила Филфаэрил, взяла еще одно канапе и пихнула его в руку Азуну, после чего развернулась и сказала:

- Наслаждайся.

Королева вежливо улыбнулась Райнару Марлииру и кивнула ему, подавая знак того, что король готов выслушать его. Азун откусил кусок вафли с паштетом и едва слышно простонал. Ходили слухи, что глава дома Марлииров собрал вокруг себя нетипичную коалицию из магов, дворян и священников, которые были “обеспокоены судьбой государства”. Хотя, скорее всего, они собирались просто диктовать её. Ситуация усугублялась тем, что Марлииры были оплотом короля в Арабеле, который имел привычку восставать против центральной власти.

Азун сглотнул прожёванное угощение, языком отчистил зубы от паштета и, широко улыбнувшись, поприветствовал Райнара:

- Лорд Марлиир! Приятно видеть вас. Надеюсь, ваша супруга уже чувствует себя лучше.

- К сожалению нет, - ответил лорд, - она все еще прикована к постели и, боюсь, не сможет присутствовать на сегодняшнем банкете.

Уже в течении трёх дней король встречался лорда одним и тем же вопросом и получал один и тот же ответ. После того, как Таналаста отказала Дунефу Марлииру в будущем браке, Меральду Марлиир постигла “ужасная” болезнь, из-за которой королевской чете пришлось покинуть поместье королевского наместника в Арабеле. Тогда Азун, предчувствуя возможное восстание, остался в городе, во дворце губернатора Мирмина Лхала, и, под предлогом обсуждения болезни, губящей посевы, и прочих насущных проблем, уже в течении трёх дней посещал экстравагантные банкеты, буквально забитые дворянами и канапе с паштетом. Леди Марлиир так и не смогла оправиться и, Азун был уверен, оправиться лишь после того, как Обарскиры вернутся в Сюзейл.

Азун позволил словам Райнара повиснуть в воздухе, дабы все собравшиеся, услышав этот ответ в очередной раз, могли сделать определенные выводы, после чего ответил:

- Передайте ей, что я буду молиться за её здоровье.

Райнар Марлиир поднял бровь, а затем обернулся к своей свите и сказал:

- Ваше Высочество, пролагаю, вы знаете Мерула Чудесного, леди Кралих и Дарамоса Высокого – первосвященника арабельской церкви Тиморы.

- Конечно, - ответил Азун и кивнул всем пришедшим. Больше всего он знал о Дарамосе, фанатичном служители Тиморы, который был одержим идеей основания церкви своей богини в Сюзейле под королевской опекой и возведением себя в сан патриарха.

- Кто-нибудь хочет канапе с паштетом? – спросил король. – Угощайтесь!

Это предложение смутило лорда и его свиту. Они обменялись хмурыми взглядами, после чего Райнар взял одну вафлю, а остальные последовали его примеру. Когда осталась последняя вафля, король повернулся к жене и сказал:

- Угощайся, моя дорогая.

Королева улыбнулась, взяла вафлю и отдала её королю.

- Ешь, мой дорогой. Я пойду, принесу еще.

Король чуть-чуть приподнял бровь, откусил вафлю, стараясь не сдержать кислое выражение лица, и сказал:

- Прелестно.

- Довольно, - сказал Райнар. – Мой король, нам надо обсудить кое-что важное.

- Правда? – спросил король, сглатывая прожёванную вафлю. – Если вы хотели поговорить обсудить болезнь, то не переживайте – Боевые Маги скоро разберутся с этим.

- Болезнь – лишь часть большой проблемы, - сказала леди Кралих. От своих шпионов Азун знал, что она часто встречается с Райнаром Марлииром, обсуждая государственные дела. – Мы хотим поговорить о будущем всего Кормира.

- Будущем Кормира? – изображая удивление спросил Азун. По тону леди он понял, что простыми банальностями ему тут не отделаться. – Значит, вы хотите поговорить о Таналасте.

- Именно. Мы хотим поговорить об её отказе Дунефу Марлииру, - сказал Райнар. – Честно говоря, со стороны казалось, что все идёт хорошо, но тут произошло это. И если говорить честно, то это было весьма неловко.

- Боюсь, вина полностью лежит на мне, - ответил король. – Боюсь, что я сам без ума от Дунефа и, попросив его сопровождать мою дочь на празднике, ввёл всех в заблуждение. Простите за неудобства, но, думаю, дабы загладить свою вину, я бы мог назначить его Стражем Севера. Как думаете, ваш сын сможет нести на себе бремя главнокомандующего двух приграничных земель?

- К…конечно, милорд…

- Отлично. Тогда, пусть он найдёт меня завтра и мы обговорим детали.

- Это отличная новость. Но для Дунефа, - вклинилась леди Кралих. – Проблем короны это не решает. Как женщина, я знаю, что чем ты старше – тем сложнее тебе рожать.

- Правда? Тогда, вы очень молодо выглядите, леди Кралих, а Таналаста еще моложе. Думаю, не стоит волноваться о её возможностях зачать и родить наследника, хотя она даже не пыталась…а если и пыталась, то не сказала и слова об этом родному отцу!

Азун подмигнул, вызвав сухой смех мужчин, однако леди Кралих оказалась несгибаема. Прежде, чем раздражение, которое вызывала эта женщина, переполнит терпение короля, он попытался поймать взгляд кого-либо еще, а затем сказал:

- Ну если вы думаете, что мне стоит…

- Есть еще кое-что, Ваше Величество, - прервал короля Мерул. – Подарок Таналасты вам. Видите ли, слуга с двумя господами не может не разделять свою верность. Эти священники…

- Могут помочь Кормиру, - прервал мага Дарамос. – Например, Тимора и её священнослужители могли бы сильно повысить качество жизни людей. К тому же, она укрывалась у нас во время Смутных Времен, благодаря чему королевство пострадало меньше, чем могло бы.

- История не терпит сослагательных наклонений. А даже если она и помогла Кормиру, то не думаю, что за это мы должны делать её религию государственной.

Сосуды в глазах первосвященника вздулись, и, прежде чем Азун успел договорить, Дарамос выпалил гневную тираду:

- После доброты, которую Леди проявила к Кормиру, мы возводим храмы этой Чонтии? – лицо священника покраснело. – Не зли Тимору, король. У фортуны два лица, но только одно приятное.

Эта угроза будто обрушила невидимые колонны, и на зал повалилась тишина. Трое телохранителей выступили вперед, дабы окружить жреца.

- Вот об этом я и говорю, - сказал Мерул, убирая палочку в рукав. Видимо, он действительно подумал, что взбешенный жрец может напасть на короля, - священники и монахи вынуждены просить о своей силе богов, так что всегда будут верны, в первую очередь, им.

- Благодарю вас за то, что вы высказали своё мнение, Мерул. – сказал Азун. Он был удивлен одержимостью Дарамоса. Всему виной было то, что в Смутное Время аватар Тиморы присутствовал в Арабеле, из-за чего первосвященник церкви Леди имел почти такую же власть, что и наместник. Азун отозвал стражей и сказал:

- Так же благодарю и вас, Дарамос. Я уже поговорил с Таналастой и дал ей чётко понять – король не будет покровительствовать церкви. Ни Чонтии, ни чьей либо еще.

Краснота начала уходить с лица первосвященника, однако он не казался спокойным.

- Я полностью согласен с вами насчёт Чонтии, но Тимора благоволит династии Обарскиров уже больше тысячи лет!

- Именно поэтому я не хочу обесчещивать её, покровительствуя храмам в её честь.

- Обесчещивать её?

- Тимора присутствовала здесь, в Арабеле. Мне кажется, что она хотела, чтобы центром её веры был именно город в центре Кормира. Южный Сюзейл не подходит.

Дарамос выглядел обеспокоенным.

- Я понимаю, к чему вы клоните, мой король.

Азун печально пожал плечами и сказал:

- Боюсь, вы правы, мастер Мерул. Мы не сможем открыть какой-либо храм в Сюзейле под королевской опекой.

Маг хитро улыбнулся и ответил:

- Да. В таком случае, вы можете положиться лишь на Боевых Магов.

- Видимо, да. Братство Боевых Магов доказывает свою верность короне из поколения в поколение.

- Безусловно, это было бы не то, - вмешалась леди Кралих, - Но если сейчас не будет никаких храмов под королевской опекой, то что произойдёт через пятьдесят лет?

- Леди Кралих, вы так плохо определяете возраст? – пошутил Азун, пытаясь как-то смягчить настроение женщины. – Даже при всем возможно благословении Богини Дарамоса, я протяну, самое большое, пару десяток лет.

- Это еще одна причина ответить на мой вопрос сейчас, - жестко оборвала женщина. Она отошла и впустила в круг Филфаэрил, принёсшую еще один поднос с канапе. – За последнее время Таналаста стала сильной женщиной, хотя вы и справляетесь с ней, однако я сомневаюсь, что вы сможете влиять на неё из могилы. Так что ответьте на мой вопрос.

- Да, Азун, - спросила Филфаэрил, предлагая канапе собравшимся. – Что ты собираешься делать?

Азун оглянулся в поисках поддержки, но не нашёл её. Таналаста действительно вернулась сильнее, чем когда-либо прежде, и её несгибаемость, а, скорее, негибкость, пугала людей больше возможности того, что Аунадар Блеф правил бы страной из-под юбки жены. Если честно, то и самого Азуна пугало это куда больше.

- Пока что король я, и Кормир живет так, как считаю я, - жёстко сказал Азун, отмахиваясь от канапе. - Наследника так же выбираю я. И когда я сделаю свой выбор, Кормир получит новую королеву.

Филфаэрил улыбнулась, а затем сунула поднос леди Кралих в руки.

- Кто-нибудь сможет забрать эти канапе для вас с собой? Король ненавидит паштет.

 

 

 

Глава Пятая

 

 

 Тёплый ветер поднял в воздух удушающую тучу пыли, несущуюся на юг от Каменных Земель, с вершин Грозовых Пределов. За стеной пыли и песка были слышны бряцанье металла о металл, гортанная орочья речь и Общий диалект. Таналаста смогла различить сгорбленные серые силуэты, которые были, несомненно, очертаниями орков, атакующих, судя по всему людей, которые столпились вокруг больших округлых теней, бывших, по-видимому, повозками.

Орки напали на караван в ущелье, по которому проходила дорога в Тилвертон. Горячий ветер, несущий песок из пустыни Ануарох, врезался в высокие горы Грозовых Пределов, из-за чего вся местность была усеяна большими валунами, осложнявшими путь торговцам и путешественникам.

- Большая группа орков, - заметил Вангердагаст.

- Это уж точно, - сказал Рюбан Винтер, телохранитель принцессы из рядов Пурпурных Драконов, после чего сплюнул песок и добавил:

- Хотя этот ветер и мешает.

- Их не меньше двух сотен, - сказал маг. – Но орки бы не напали, если бы не превосходили противника числом, а значит и охранников каравана немало.

- Значит, караван нуждается в помощи, - сказала Таналаста, обернувшись к магу. – Мы так и будем стоять на месте? Или это какая-то очередная уловка?

-И что бы я с этого получил? – спросил Вангердагаст, а затем повернулся к Рюбану. – Возьмите принцессу и обойдите вокруг. Я отвлеку орков на себя и вернусь к вам через час.

- Уведешь их? – спросила Таналаста. – Чтобы они потом напали на какой-нибудь другой караван? Нет, мы уничтожим эту группу сейчас, пока она не превратилась в армию.

- Легко вам сказать, да только даже я не смогу противостоять двум сотням орков без поддержки.

- Поддержка будет. Вместе с нами двадцать пять рыцарей Пурпурного Дракона. Сэр Рюбан останется здесь с пятью, а мы, во главе двадцати, нападём на орков.

- Двадцать против двухсот? – спросил Рюбан. – В этом урагане?

- Ураган будет нам на руку, - ответила женщина. – Орки не будут знать точного количества нападающих. Думаю, вы не успеете произвести больше одного или двух залпов из луков, прежде чем Вангердагаст начнёт атаковать орков заклинаниями.

Рюбан посмотрел на Вангердагаста и тот, покачав головой, ответил:

- Нет. Мы не можем так рисковать, когда сопровождаем принцессу.

Раздался крик, и все оглянулись в сторону битвы. Дюжина орков начала толкать караван, когда на них выпрыгнули трое людей с оружием и магией, после чего их накрыла очередная стена пыли и песка.

- А согласилась ли Алусейр просто отпугнуть их? – спросила женщина.

- Вы не Алусейр, - ответил маг.

- И больше не наследная принцесса, ответила Таналаста, протягивая руку Рюбану. – Дай мне меч.

Вангердагаст схватил её за запястье.

- Я уверен, что решение вашего отца – не окончательное. Вам нужно лишь пойти на несколько компромиссов.

- Должна ли я буду отказаться от идеи возведения храма под королевской опекой в Сюзейле?

Маг кивнул.

- Но вы сможете выбрать себе любого мужа.

- Как мило с его стороны разрешить мне это, но нет. Я приму корону только в том случае, если будут соблюдены мои требования, - ответила Таналаста. Она знала, что теперь речь идёт не только об отказе от фиктивного брака, но и о её чести и умении отстаивать свои взгляды. Она пожала рукой, протянутой к Рюбану, а мужчина посмотрел на мага.

- Что вы смотрите на него, командир? Здесь я главная, и Вангердагасту тоже хорошо бы почаще вспоминать об этом.

Рюбан сжал челюсть, но достал меч из ножен и протянул его принцессе, со словами:

- Как прикажете.

Он снял с лошади ножны и достал из них меч, после чего предложил рукоять клинка принцессе. Женщина взяла меч и повернулась в седле. Конечно, реальный меч был тяжелее тренировочного, но она была уверенна, что справится с настоящим оружием.

Рюбан, ожидавший того, что принцесса даже не сможет поднять меч, поднял бровь. Женщина рассмеялась:

- Не удивляйтесь, командир. Может я не Алусейр, но все-таки Обарскир.

- Но сейчас будет не тренировка, миледи. Вы когда-нибудь сражались с орками?

- Ну, только если считать таковым Аунадара Блефа, - ответила женщина. Пока командир Пурпурных Драконов недоумевал, принцесса добавила:

- Ну хорошо, дай мне пару советов.

- Это будет пустой тратой времени, - вмешался Вангердагаст, подъезжая к принцессе, отбирая у неё меч и передавая его командиру. – Ей это не нужно.

- Значит, король таки подумает об идее основании храма? – нахально спросила Таналаста.

- Не думаю, что вам стоит шантажировать меня этим на каждом шагу. Я не позволю вам рисковать жизнью людей, защищающих вас, из-за каких-то капризов или распрей с родителями. Вы будете ждать там, - сказал маг и указал вверх по склону, - вместе с пятью лучшими войнами Рюбана. Если хотя бы один орк прорвётся к вам, то они уведут вас отсюда. Если потребуется – насильно. Понятно?

Таналаста ощетинилась, но блеск в глазах командира говорил о том, что он согласен с Придворным Магом. Мысленно, женщина поблагодарила Чонтию за то, что маг не пускал её на поле битвы. Сама себе принцесса была вынуждена признать, что для первой битвы соотношение десять к одному было немного рискованным. Даже если среди них был Придворный Маг.

Она выдохнула и спросила:

- А вы, командир. Вы согласны с ним?

- Да, миледи. Не воспримите это как оскорбление вашим навыкам фехтовальщика, но орки не играют по правилам. Вы будете обременять солдат своим присутствием на поле боя.

- Ну хорошо, - ответила Таналаста, опустив плечи. Её разочарование не было полностью притворным – она завидовала рассказам младшей сестры о её героических походах в Каменные Земли. – Тогда, оставьте со мной только двоих. Вам понадобится как можно больше солдат в битве.

Вангердагаст нахмурился, но выдохнул и спросил:

- Жезл и браслеты, которые я дал – они при тебе? А кольца?

Принцесса убрала руку в карман плаща, нащупала там мешочек с кольцами и надела их.

- Не беспокойся, все при мне, - сказала она, махнув рукой с кольцами. – Я даже помню заклинанию, которому ты научил меня. Ну, тому, которое пугает медведей.

Маг прищурился.

- И ты готова использовать его?

- Если понадобится, - ответила женщина, пожимая плечами и производя руками необходимые жесты. – Видишь, наши уроки не прошли даром!

- Тогда, думаю, если вы захотите, то мы еще сможем сделать из вас королеву-мага.

С этими словами маг развернулся и поехал в сторону битвы, а Рюбан, отослав двух людей с принцессой, возглавил отряд Пурпурных Драконов и отправился вслед за магом.

Принцесса и её телохранители спешились и пошли вверх по склону пешком. Земля внизу мало чем отличалась от того, какой она была внизу, на равнине, но тут она была более каменистая. Таналаста совершенно не волновалась из-за того, как стучат копыта лошадей по земле, так как даже она, идя рядом, мало что могла услышать, кроме звуков битвы наверху.

Пространство было узким и давало отличный обзор на низменность, на которой проходил бой. Принцесса увидела около двух с половиной сотен орков, нападающих на пятьдесят мужчин, обороняющихся мечами, топорами и редкими разрядами молний  и  шарами огня, защищая немногочисленных женщин, стариков и детей.

Женщины и старики держали в руках простейшие копья и заточки, готовые оборонять себя и детей от прорвавшихся орков. Принцесса не увидела ни одного вьючного или  ездового животного, что значило, что орки либо уже увели их, либо они были где-то спрятаны.

Таналаста сняла магическую дубинку с седла лошади. Это магическое оружие, как и кольца и браслеты, Вангердагаст дал принцессе, когда они покинули Арабель, дабы как можно надёжнее защитить жизнь женщины в Каменных Землях. Когда год назад Таналаста покинула мага и отправилась в Хуфду, Вангердагаст дал ей только магический кинжал, безусловно, рассчитывая на то, что она потребует телепортировать её обратно в Сюзейл уже через неделю. И только желание Таналасты доказать его неправоту позволило ей вытерпеть первый месяц скуки в храме, прежде чем она поняла всю прелесть честного труда и славной работы.

Принцесса подошла к краю обрыва и увидела три десятка орков, растоптавших охранников каравана и бросившихся на женщин и стариков, которые подняли своё оружие и приготовились защищаться.

Принцесса шагнула вперед, провела пальцем по одному из магических колец и представила в голове образ мага.

- Вангердагаст?

Таналаста разглядела мага, который, подняв посох над головой, бросил его в нападавших орков. Огонь тут же перешёл на грязные одежды гоблиноидов и те, дико завизжав, уронили оружие и сами упали на камень, начав кататься в попытках сбить огонь с себя.

Женщины и старики, увидев это, набросились на орков, добивая поверженных врагов.

- Да? – раздался в голове женщины голос мага. – Я сейчас немного занят.

Маг вновь поднял посох, из которого тут же вырвалась дюжина разрядов молний, поразивших орков, пытавшихся перевернуть повозку. Таналаста увидела группу гоблиноидов, подбегающих к группе уставших бойцов.

- Проблема справа…ой, слева от вас. Я вижу всё отсюда, - подумала про себя Таналаста.

- Ну конечно. Не думала же ты, что я заберу у тебя все веселье.

Маг убрал посох, после чего произвёл руками несколько пасов и щёлкнул пальцами. На группу орков, которые уже напали на охранников каравана, опустилось жёлтое облако. Все, и орки, и люди, повалились на землю. Таналаста надеялась, что это был яд, повергающий жертв в сон, а не убивающий их.

Наконец, конные рыцари пурпурного Дракона в сияющих на солнце доспехах появились за спиной Вангердагаста. Всадники плотно прижались к шеям лошадей, стараясь нагнать бесподобно быстрого жеребца Придворного Мага. Каждый рыцарь держал в одной руке обнаженное оружие, а в другой щит.

Когда Вангердагаст приблизился к новой группе врагов, он вновь достал посох и засунул одну его часть себе подмышку, раскачивая свободной частью, из который вылетали молнии, поражавшие орков. Воины, увидевшие это, подняли мечи в знак благодарности, после чего бросились на выживших орков.

Когда орки увидели нового врага, один из них, закованный в тяжёлую броню, начал визжать и размахивать руками, перестраивая боевые порядки, после чего пятьдесят гоблиноидов двинулись навстречу к магу.

Маг развернул свою лошадь, а принцесса передала ему свои мысли:

- Не так! Их лидер…

- Я знаю, что делаю! – ответ мага передавался с трудностью. – Я…воевал за Кормир…еще до того, как твой отец стал королём!

Маг подъехал к склону, и орки, подумав, что загнали врага в угол, бросились к нему, но Вангердагаст тут же бросил мощный шар огня в цент их формации. Ошеломленные орки не успели организовать оборону перед рыцарями, которые вот-вот ворвутся в их строй.

Тем не менее, орки продолжали наступать на мага.

- Немного правее, - подумала Таналаста.

- Еще правее? – манера передавала насмешку мага, но, тем не менее, он снова развернул лошадь и снова обошёл строй орков.

- Тебе нужен большой орк с плоской мордой, - передала принцесса магу.

- Вижу его!

На кончике посоха мага показалась молния, которая должна была ударить лидера орков, но разорвала на куски стоящего рядом орка. Тогда маг бросил в орков еще один шар огня и ринулся прямо в центр строя, навстречу к командиру орков.

Гоблинойды пытались ткнуть своим оружием и в лошадь, и в наездника, но, в отличие от обычных рыцарей, полагающихся лишь на доспехи и щит, маг защитил себя и лошадь заклинаниями защиты.

Маг полоснул командира орков струей огня, и тот замертво повалился на землю. Вангердагаст развернулся и двинулся к повозкам, раскидывая орков заклинаниями, а иногда и ударами посоха. Рыцарям оставалось лишь недовольно смотреть на мага, который убил или распугал весь отряд орков, так и не оставив врагов для Пурпурных Драконов.

Лошадь Вангердагаста приближалась к заграждениям из повозок. Люди начали отодвигать одну из них, дабы пустить своих спасителей внутрь крепления, как вдруг Таналаста заметила несколько орков, спрятавшихся за камнями неподалёку от повозок. Они по очереди опускали наконечники своих копий в какой-то сосуд.

- Ванги, несколько орков прячутся за камнями немного левее тебя, – передала свои мысли магу принцесса.

- Как далеко?

- Где-то на десять часов. Будь осторожнее – они опускают свои копья в какой-то кувшин.

Маг улыбнулся, но ничего не ответил. Он лишь взял у одного рыцаря щит и провёл по нему посохом. Принцесса не слышала его мыслей, но видела, как он читает какое-то заклинание.

Орки покинули своё укрытие и выстроились полукругом, прижав Вангердагаста и людей из каравана к обрыву, но маг продолжал бормотать себе под нос. Таналаста была осведомлена о заклинаниях, которые нужно было подготавливать так долго, но Придворный Маг не был глупцом, чтобы использовать их сейчас, когда рядом были незащищенные люди. Казалось, отсутствие инициативы со стороны людей раздражало орков, и они уже были готовы пойти в атаку, но остановились, когда маг повернулся к ним.

Наконец, Вангердагаст замолчал и прижал посох к щиту. Принцесса надеялась, что Рюбан и его люди были готовы.

Она посмотрела вверх по склону и увидела рыцарей Пурпурного Дракона, которые убрали мечи и щиты и вооружились луками. Казалось, солдаты пытались увидеть что-то через ураган пыли и песка. Но Таналаста знали, что они были не просто готовы, а сгорали от нетерпения.

- Они готовы, - передала магу принцесса, - даже больше.

Маг кивнул и двинулся вперед, медленно подъезжая к оркам, попутно размахивая щитом. Орки расступились и взяли мага в кольцо, после чего завизжали и, размахивая своим примитивным оружием, бросились в атаку.

Зачем он так медлит? Пока он тут развлекается с этими орками, остальные гоблиноиды атакуют охранников каравана, которые уже устали от битвы и вынуждены были двумя руками держать мечи, которые даже Таналаста бы удержала в одной.

Женщина хотела была уже надавить на мага, как вдруг увидела птицу. Из-за пыли и песка в воздухе, она была лишь точкой в небе, но принцесса определенно точно поняла, что птица была больше любого орла и быстрее любого охотничьего сокола. Птица появилась на секунду в небе и тут же скрылась за горным хребтом.

- Что это было? – спросила она.

- Что? – спросил один из рыцарей.

- Вы не видели? Там пролетела огромная птица. Вдвое больше орла и очень быстрая.

- Возможно, стервятник, миледи, - ответил второй стражник. – Они тянутся к битве.

- Этот был быстрее любого стервятника.

Стражники обменялись тревожными взглядами, и один из них ответил:

- Все дело в урагане. Он обманывает ваш взор.

Таналаста разозлилась, но не было смысла спорить с рыцарями, которые даже не видели птицу. Что бы это ни было, оно не хотело участвовать в битве. Принцесса вновь посмотрела на мага, который наконец-то прекратил театральничать и отбросил зачарованный щит к камням, из-за чего орки остановились и вопросительно посмотрели на щит.

Прежде, чем орки успели опомниться, маг ударил коня пятками по бокам и ринулся к камням. Лидер отряда начал жестикулировать, и из-за камня выпрыгнуло шесть орков с пиками, которые готовы были атаковать наездника. Маг резко натянул поводья на себя. Тормозя лошадь.

- Ты сказала копья, а не пики! -  зло передал он Таналасте.

Прежде, чем она успела ответить, один из её стражников прокричал:

- Во имя Хелма!

- Он же погибнет!воскликнул другой.

 Таналаста вспомнила, как орочьи мечи пронзали лошадей, и надеялась, что Вангердагаст как-нибудь избежит ядовитых наконечников.

Вместо того, чтобы налететь на острые длинные пики, лошадь взмахнула в воздух и побежала по нему, будто по земле. Маг достал что-то из кармана и бросил это в ошеломлённых орков, которые побросали оружие и начали чесаться и кричать от страха.

Но никто не умер, пока отряд конных рыцарей не ворвался в разбитый строй орков. Атака была настолько яростной, что принцесса не заметила одного рыцаря, который, почему-то, лежал рядом с фургоном. На его груди зияла огромная рана, которую могла увидеть даже принцесса. Лошадь рыцаря брела рядом, постоянно спотыкаясь обо что-то.

Таналаста хотела спросить своих телохранителей о произошедшем, но её внимание было захвачено Вангердагастом, чья лошадь приземлилась позади лидера отряда орков. Громила среагировал быстро и, развернувшись, бросился на мага, но Вангердагаст снова обнажил свой посох и опустил его как копьё.

Таналаста ожидала, что сейчас какое-то заклинание разорвёт на куски череп орка, но маг просто позволил наконечнику посоха ударить орка по голове, после чего тот без сознания повалился на землю. Вангердагаст развернул свою лошадь и двинулся к каравану.

Орки завизжали и бросились наутёк, будто увидели демона, выходящего из Бездны. Вангердагаст бросил еще пару огненных шаров, способствующих орочьей панике, и отправился на другой конец каравана, дабы помочь уставшим воинам.

Внезапно, из-за горизонта появилась чёрная тень. Прежде чем Таналаста осознала то, что это была та же самая птица, что она видела прежде, тень ударила в грудь одного из рыцарей, сопровождающих мага, и тот замертво повалился назад лошади, в то время как его ноги все еще были закреплены в седле.

Прежде чем второй рыцарь, сопровождающий Вангердагаста, успел осознать произошедшее, птица налетела на него и обхватила своими крыльями воина, пытавшегося выхватить меч. Когда птица взмыла в воздух, со спины лошади пропал наездник и седло, оставив лишь кровавые царапины на боках скакуна.

- Во имя Хелма, что это такое? – воскликнул один из охранников Таналасты.

- Ты сказал, что это стервятник, - с горечью заметила принцесса.

Вангердагаст продолжал мчаться вперед, будто не замечая происходящего за его спиной.

- Ванги! За твоей спиной…

Но не успела она закончить мысль, как существо зависло в воздухе и посмотрело на принцессу. Это был монстр, напоминающий смесь женщины и птицы, с мощным торсом, дымно-чёрными волосами и белыми сверкающими глазами. Таналаста смогла разглядеть желтозубую улыбку существа.

Но не сдвинулась с места.

Маг развернул лошадь, поднял посох и выпустил заряд молнии в монстра, но тот взмыл ещё выше, выпустив из лап мёртвого рыцаря, который упал прямо на магический снаряд и разлетелся на кусочки.

Монстр рванул в сторону укрытия принцессы. Маг выпустил огненный шар, но летающее чудовище вновь увернулось от магического снаряда, пролетевшего мимо и взорвавшегося вдалеке. Монстр приближался, и Таналаста смогла разглядеть обнажённую грудь, десяток чёрных когтей и окровавленный клюв.

Таналаста не чувствовала страха, а лишь ярость. Она засунула руку в карман, нащупывая палочку Миротворца, которую дал ей Вангердагаст. Принцессу раздирала ярость битвы. Видимо, это и есть тот боевой кураж, о котором говорила Алусейр.

- Бегите! – выкрикнул рыцарь, схвативший принцессу за воротник и толкнувший её в сторону лошадей.

Это вернуло её в чувство, и её сознание наполнилось страхом, когда она вспомнила, с какой лёгкостью призрак разобрался с охранниками Вангердагаста. Рыцарь обнажил меч и выступил навстречу приближающемуся монстру.

- Не будь дураком, отступай! – выкрикнула Таналаста телохранителю. Она пробежалась пальцами по кольцу, которое дал ей Вангердагаст в Арабеле. – Сейчас!

Но было слишком поздно. Первый и, подбежавший к нему, второй рыцарь, взмахнули мечами в сторону монстра, но тот лишь пронзил одного из них когтём, а второго сбросил в обрыв и продолжил приближаться к принцессе. Таналаста подняла палочку и выкрикнула:

- Стена Дракона!

По пальцам Таналасты пробежало неприятное покалывание, а затем она увидела как крылатый монстр врезался в толстую невидимую магическую стену, застряв в ней.

Чудовище издало пронзительный визг, после чего его лицо превратилось в лицо красивой женщины возраста королевы Филфаэрил. Таналаста была настолько удивлена этим, что и не подумала о побеге.

В её голове раздался голос Вангердагаста:

- Таналаста?

Монстр освободил голову и повернул голову в сторону Вангердагаста.

- Ответь мне!

Монстр уже начал освобождать крыло, когда принцесса поняла, что он читает их мысли. Её сознание наполнилось страхом.

­- Да замолчи ты!  - мысленно ответила она ему.

Она обернулась к лошадям, и обнаружила там мага, сидящего на своей лошади и недовольно смотрящего на принцессу.

Она повернулась и увидела, как лицо монстра снова стало тёмным, а само чудище почти выбралось из магической ловушки. Принцесса подняла руку и хлопнула второй рукой по браслету.

Ладони принцессы что-то укололо, а из браслета вылетело четыре золотых снаряда, вонзившихся в чудище. Монстр завизжал, а на его груди появились кровавые раны, обнажающие кости, но, к удивлению принцессы и мага, раны быстро затянулись.

Вангердагаста спешился, в два прыжка оказался рядом с принцессой и, положив руку ей на плечо, сказал:

- Вы хорошо себя показали, миледи. А теперь, почему бы вам не позволить старому магу закончить начатое?

Таналаста слишком устала, чтобы спорить, так что просто кивнула и бросилась к своей лошади. Отвязав поводья своего скакуна и скакунов своих, теперь уже, мёртвых телохранителей, принцесса обернулась и увидела, как маг насылает большой белый шар на монстра, который попытался порвать грудь Придворного Мага.

Принцесса взглянула в сторону орков и увидела несколько десятков гоблиноидов, пытающихся сбежать от торжествующих Пурпурных Драконов.

Она ударила своего коня пятками по бокам и рванула к рыцарям Рюбана, напоследок услышав слова мага, которые были обращены чудищу:

- Что же за дьявольский суккуб вынашивал тебя, тварь?!

 

 




#96879 За Главным трактом. 2-3 глава

Написано PyPPen 16 Сентябрь 2019 - 12:49

Глава Вторая

 

 

Таналаста ворвалась в главный зал поместья Марлииров, одной рукой толкая тяжелые двустворчатые двери, а подтягивая подол платья, не давая ему касаться пола. Подарок, который прислал ей отец, оказался слишком велик для принцессы. Мчась быстрым шагом по, казалось бы, бесконечно длинному коридору дворца наместника Арабеля, где большие мраморные колонны поддерживали изогнутые арки, Таналаста надеялась, что Овдин сможет сам доставить подарок принцессы её отцу.

Наконец, она дошла до дверей, охраняемых двумя стражами, которые положили алебарды на плечи и освободили путь принцессе. Она остановилась и, подняв руки, покрутилась на месте.

- Все в порядке? – спросила она у стражей. – Я выгляжу хорошо? Ничего нигде не торчит?

Пурпурные Драконы нервно посмотрели друг на друга, но ничего не ответили.

- Что-то не так? – спросила принцесса, посмотрев на шикарное пурпурное платье с овальным лифом и вырезом, который показывал то, что обычно скрывали скромные принцессы.

Тот стражник, что моложе, взял алебарду в обе руки, будто готовясь обороняться, и сказал:

- Нет, принцесса. Вы выглядите шикарно. Но королева…

Нижняя челюсть Таналасты провалилась вниз.

- Что не так?

Старший стражник кашлянул и, так же взяв алебарду в обе руки, сказал:

- Простите Лудина, Ваше Величество, он не хотел вас оскорбить. Просто вас давно не видели при дворах, а за прошедший год многое так сильно изменилось.

- Неужели? – с улыбкой на лице спросила девушка, после чего поцеловала обоих мужчин в щеки и радостно ответила:

- Да благословит вас Чонтия.

Таналаста сняла ленту, поддерживающие её волосы каштановые волосы, позволив им упасть на спину, и кивнула головой.

Ошеломленные стражники открыли двери. В гостиной, у мраморного камина, стояли Дунеф Марлиир, Азун и Вангердагаст. Трое мужчин потягивали вино и тихо посмеивались над какой-то шуткой, которая, как надеялась Таналаста, не касалась её опоздания. Удивительно, что даже маг подготовился к этой встрече – он расчесал свою длинную седую бороду и надел синий плащ с желтыми кометами, вышитыми из шелка. Дунеф был одет в ярко-жёлтый дублет, который. Думается, не случайно идеально дополнял платье Таналасты. На Азуне была лёгкая туника и пурпурный плащ, а Симилазарр, Хранитель Чести, покоился в красивых ножнах на поясе короля. Король и его твёрдые черты лица были так же красивы, как и год назад, даже если за прошедшее время в его бороде появилось больше седых волос.

- Во имя Латандера, неужели это моя дочь! – воскликнул женский голос из угла. Таналаста обернулась и увидела свою мать, королеву Филфаэрил, поднимающуюся с фиолетового кресла с золочеными ножками и облаченную в простое фиолетовое платье, которое отлично подчёркивало изящную фигуру женщины. Со своими голубыми глазами, бледной кожей и волосами цвета мёда, она всегда была самой красивой женщиной в комнате, даже когда не старалась. А сегодня она старалась. Таналаста сразу поняла, какие эмоции вызвало у матери её появление.

Филфаэрил подошла к Таналасте и обняла её за плечи.

- Боги, Дунеф сказал, что ты изменилась, но я не знала, что настолько.

Принцесса симулировала разочарование:

- Нет? А я так надеялась впечатлить его своей пыльной походной одеждой, - саркастично ответила женщина и, обняв мать, шёпотом спросила:

- Кстати о нём. Что достопочтенный Дунеф делает здесь?

- Боюсь, это идея Вангердагаста, - тихо ответила королева. – А что, что-то не так?

Таналаста выдохнула.

- Да нет, но я хотела поговорить с тобой и отцом наедине…

- Принцесса! – прервал Дунеф, - Вы выглядите чудесно!

Таналаста обернулась и увидела, как Дунеф отводит Вангердагаста и Азуна от камина, направляясь к ней. Видимо, на превратную беседу рассчитывать не приходится. Принцесса слегка улыбнулась и протянула барону руку.

- Спасибо, но что я говорила насчёт моего имени?

Марлиир покраснел и сказал:

- Прости, Таналаста, - сказал он, после чего взял руку принцессы и поцеловал её.

Принцесса краем глаза увидела одобрительные улыбки на лице её отца и мага. Она сделала небольшой реверанс и сказала:

- Прошу меня простить. Мы должны были прибыть днём ранее, но по пути сюда мы сделали шокирующее открытие.

- Да-да, Дунеф нам уже рассказал, - прервал её король, беря руку дочери в свои и награждая её мягкой укоризненной улыбкой. – Дорогая, принцесса не должна беспокоиться о таком. Для этого у тебя есть маги.

Принцесса посмотрела на Вангердагаста, который осматривал её, будто он был опытным наездником, а она – лошадью на ярмарке.

- И что, маг выяснил причину проблемы? – спросила она.

- У меня есть более важные дела, чем наблюдение за ячменем. Дела государственной важности. А Мерул заверил меня, что это проблема несерьезная и не должна была заставлять ждать короля.

- Мерул? Да что этот старик вообще может знать о сельском хозяйстве? – съязвила Таналаста, но, несмотря на её тон, она облегченно вздохнула, ведь если бы Вангердагаст распознал причину болезни ячменя, то её бы подарок резко потерял свою ценность. Она улыбнулась отцу и сказала:

- Думаю, гораздо больше сможет рассказать Овдин Фоули, Мастер Урожая.

- Конечно, дочь. Я надеюсь, ты представишь его мне, но только после праздника.

Принцесса улыбнулась.

- Хорошо. Я не думаю, что зараза сможет распространиться за время одного празднования, - она обрадовалась тому, что отец согласился с ней, не советуясь с Вангердагастом.

- Мы опаздываем? – с улыбкой спросил король у мага. – Я и не заметил. А даже если бы и заметил, то ожидание того стоило. Не так ли, Ванги? – спросил король у Придворного Мага.

Вангердагаст оценочно посмотрел на принцессу.

- Я не нахожу здоровым такую костлявую фигуру. Особенно у женщины её возраста.

Филфаэрил толкнула мага в плечо.

- Ванги! Она отлично выглядит. Как и год назад.

- Не надо меня защищать, мама. – ответила принцесса и похлопала мага по его животу. – Он просто завидует. Не так ли, Ванги?

Глаза мага расширились.

- Где-то убыло, где-то прибыло, да? – шутливо спросил маг. – Но прошу вас извинить меня. У меня есть пара срочных дел, требующих моего внимания.

Маг прошёл через всю комнату, сел на пурпурный диван и, прочитав пару слов, откинул голову назад, погрузившись в транс. Филфаэрил улыбнулась, но Азун выглядел обеспокоенным.

Азун повернулся к дочери.

- Таналаста, я бы хотел, чтобы ты говорила с ним более спокойно. В конце концов…

- Он мой будущий Придворный Маг, - прервала принцесса, а затем выдала заранее заготовленную речь:

– Я помню. А еще я так же помню, что маг служит короне, а не наоборот. К тому же, я уважаю его не меньше тебя. Просто не готова терпеть его сарказм и двоедушие.

Азун поднял бровь, но Таналаста не собиралась отступать. После событий, произошедших пятнадцать месяцев назад, Таналаста и Вангердагаст отправились в путешествие по Кормиру. За три месяца  она перестала бояться магов, а так же познакомилась с народом, а так же забыть об Аунадаре Блефе. Когда же принцесса захотела посвятить себя Чонтии, Придворный маг всеми силами старался отговорить её от этого, но это не помогло – Таналаста сбежала от мага в храм Хуфду, а Вангердагаст, безусловно, вернулся к королю и поведал ему об этом с некоторым преувеличением, но, безусловно, ни сказал и слово о своей роли в её решении.

Наконец, король положил руку на плечо дочери и сказал:

- Я смотрю, что твой характер обрёл кулаки. Хорошо, но не забывай про бархат, который должен покрывать их.

Таналаста опустила голову, решив не портить отцу настроение, не  соглашаясь с его мягким упрёком.

- Хорошо, отец.

Король посмотрел на мага, который все ещё сидел на диване с откинутой головой.

- Что ж, пора найти твою сестру и начать праздник, - сказал Азун.

- Боюсь, я не нашёл Алусейр, - внезапно сказал Вангердагаст.

- Что значит “не нашёл”? – спросила Филфаэрил, сощурив глаза.

- Я не могу точно сказать, где она, - ответил маг. – Я связался с ней, но она лишь ответила: “Не сейчас, старик” и пропала.

- Тогда найди её! Мы специально решили… - сказала королева, но затем запнулась, посмотрев на Дунефа, и продолжила:

- … приняли приглашение Райнара Марлиира провести праздник в Арабеле, чтобы и Таналасте, и Алусейр было удобнее добираться до города.

- Да, Ваше Величество, - ответил маг, - но я боюсь, что Алусейр сняла кольцо.

Таналаста увидела, как взгляд Дунефа прошёлся по украшениям на руках Обарскиров.

- Меня мучает жажда, Дунеф, - сказала принцесса, беря руки Хранителя в свои. – Мог бы ты принести графин с вином?

- Тебе не стоит отсылать его, дочь, - сказал Азун, пробегая пальцами по кольцу на своей руке. – Тем более, что он знает больше тебя.

Будто в подтверждение слов короля, Хранитель повернулся к принцессе и сказал:

- Эмперель пропал.

- Пропал? – спросила Таналаста, недоумевая – почему отец не послал весть об этом ей в Хуфду. Эмперель был членом ордена “Спящего Меча”, который был временно расформирован, а самые могущественные его члены были усыплены заклинанием в тайном склепе. Орден был создан  несколько десятков лет назад, дабы противодействовать чему-то, что, согласно пророчествам, должно было попытаться уничтожить Кормир. Членами ордена были мелкие и крупные лорды, которым были доверены различные магические предметы. То, что король доверил Дунефу такую тайну, говорило о том, что Азун действительно доверяет Хранителю Восточных Пределов. И метит его в будущего зятя. – Что случилось?

- Узнавать это и отправилась Алусейр. Вангердагаст, нам следует беспокоиться?

- Конечно! Девчонка ничему не учится. Сколько раз я говорил ей не снимать кольцо. А если это что-то важное?

- Это важно. Отсутствие Алусейр на шестьдесят третьем дне рождении Азуна может быть понято по-разному, - сказала Филфаэрил.

- Возможно, у неё есть веская причина не выходить с нами на связь, - ответил Азун.

Таналаста прикусила губу. Для Алусейр было нормальным сбежать в горы от своих родителей, однако ей все равно не стоило так вести себя с Придворным Магом. Не удивительно, что в Хуфду она чувствовала себя лучше.

Азун взял Филфаэрил за руку, и пара подошла к дверям, ведущим в бальный зал.  

- Думаю, тебе придётся пойти одному. Попытайся выйти на связь с Алусейр, - сказал король, оборачиваясь к магу. – Думаю, она сама попытается связаться с тобой, когда ей потребуется помощь, но раз Эмперель пропал…

Вангердагаст кивнул.

- Хорошо. Я передам ей.

Маг подошёл к дверям и несколько раз громко стукнул в них. С другой стороны послышался звук фанфар, и стражники в парадной форме отворили двери перед королём и королевой, которых встретила волна аплодисментов.

Дунеф протянул руку Таналасте.

- Могу я пригласить тебя?

- Ну конечно.

Таналаста взяла Дунефа за руку, и вторая пара вышла в зал вслед за первой. Огромный зал был настолько заполнен дворянами, что принцесса не смогла разглядеть ни одно из известных богатств дома Марлиир, которыми те украшали центральный зал своего дворца, кроме мраморных колонн. Король и королева шли на десять шагов впереди по шёлковой пурпурной ковровой дорожке, которая была абсолютно чистой от людей. Монарх и его жена обменивались вежливыми кивками с гостями, пока не остановились перед какими-то дворянами, однако они остановились, дабы поприветствовать каких-то особо знатных гостей.

Таналаста усилием воли натянула улыбку на лицо, ощущая на своём лице оценивающие взгляды гостей. Она знала, что все собравшиеся помнят о том, как Аунадар Блеф воспользовался ею. Все хлопали, но звуки были тише – явный признак беспокойства собравшихся. Они все боялись того дня, когда она сядет на трон. Принцесса старалась отвлечься, вспоминая о зелёных лугах. Она должна завоевать уважение среди сильных мира сего, и начинать стоило с проявления холодной уверенности.

Чем дальше по дорожке проходила пара, тем богаче становились наряды и украшения окружавших их дворян. То тут, то там, стали появляться драгоценные броши, запонки из золота и украшения из бриллиантов. Дунеф улыбался им и приветствовал по имени, а принцесса вежливо улыбалась и спокойно кивала, стараясь произвести впечатления искушенной в придворных играх женщины.

В конце зала пахло вином и лавандовым маслом. Зал был освещена мерцающими рубинами и сияющими сапфирами. Мужчины, окружавшие принцессу, были одеты в богатые жилеты и шапки с перьями павлинов, а платья женщин были сделаны, казалось, из разноцветной паутины. В отличие от остальных, эти – самые богатые дворяне. Представители крупнейших и богатейших домов не стеснялись протягивать руку Азуну и поздравлять его с днём рождения напрямую. Таналаста подумала о горных ручьях и улыбнулась, зайдя в зал.

Она дружелюбно поздоровалась с пятью лордами представителями семей, которые были союзниками Аунадара, показывая тем самым, что не держит обид на них. Некоторые из них пытались что-то ответить, но не нашли либо смелости, либо слов. Она вежливо откланялась и подвела Дунефа к чете Вивенспуров. Кэт была как всегда красива в своём розовом платье, а Джоги блистал в золотом бархатном дублете.

- Принцесса! – воскликнул Джоги и крепко обнял Таналасту. Он отошёл, и она увидела его похотливый взгляд. – Боги, вы стали настоящей красавицей!

- Джоги! – гаркнула Кэт, толкая мужа в плечо. Женщина подошла к принцессе и обвила её руками. – Простите моего мужа. Вы знаете, он может быть большим идиотом.

- Это не хуже ухаживаний Аунадара, - ответила принцесса со смешком. – Надеюсь, вы помните нашего уважаемого Хранителя.

Кэт посмотрела на Дунефа, и её глаза замерцали при виде его золотого жилета и того, как он идеально сочетался с платьем Таналасты.

- Конечно я помню Дунефа Марлиира, - ответила Кэт, затем наклонилась к принцессе и прошептала:

- Тебе повезло, моя дорогая.

Таналаста нахмурила брови и шепотом ответила:

- Поговорим об этом позже, Кэт.

- Я с нетерпением жду этого. Хочу услышать все о твоих приключениях в Хуфду.

- Приключениях? – спросил Джоги. – Но это же простой храм?

- Так и есть, дорогой, – ответила Кэт. – Сходи погуляй в сторонке.

Патриарх дома Вивенспур поклонился и скрылся в толпе дворян.

Таналаста благодарно улыбнулась, после чего продолжила идти по ковровой дорожке. Немного в стороне от трибуны, предназначенной для именинника, его жены, дочери и барона,  она увидел Алафондара Эммараска – Придворного Мудреца и прорицателя, который, по совместительству, был учителем Таналасты по искусству и философии. Его присутствие обрадовало принцессу. За тридцать лет они стали друзьями, хотя никогда и не встречались для дружеских бесед в замке или за его пределами. Таналаста хотела побеседовать с Алафондаром по поводу увиденного ею по пути из Хуфду в Арабель, и поэтому шагнула к нему, легонько тянув Дунефа за собой. Одна уже хотела сделать более решительный шаг, но вдруг из толпы вылетела низкая женщина, поклонившаяся и преградившая принцессе путь.

- Принцесса, вы восхитительны! Ваша красота превосходит даже самые смелые мечтания моего сына.

Таналаста удивленно уставилась на женщину. Её одежда была украшена многочисленными драгоценными камнями, торчащими во всех возможных отверстиях, а вычурная прическа поддерживалась благодаря десятку алмазных заколок. Судя по украшениям, это была очень богатая женщина. Тогда почему же она так некультурно преградила путь принцессе?

Пурпурные Драконы буквально подпрыгнули к женщине, ожидая приказов принцессы. Таналаста посмотрела на Дунефа и его покрасневшее от стыда лицо. Она все поняла и, махнув рукой, приказала стражам вернуться на свои места. Барон, вежливо отпустив руку спутницы, встал на сторону матери.

- Ваше Высочество, позвольте представить вам мою мать – Меральда Марлиир, - сказал Дунеф.

Повисло молчание. Принцесса поняла, что все наблюдают за тем, как она выкрутится из сложившейся ситуации. Таналаста знала, что она не может позволить себе потребовать стражей оттащить женщину с её пути, но и не могла сразу разрешить ей выпрямиться. Таналаста посмотрела на ожидающих родителей, и ответила:

- Леди, как мило с вашей стороны представиться самолично. Я искала вас весь день, дабы выразить признательность за такой радушный приём.

Меральда покраснела и набросилась с объятиями на принцессу. Если женщина и слышала удивленные возгласы толпы, то не подала виду.

- Не за что, моя дорогая! – ответила женщина и выпрямившись без разрешения. - Я так рада встретиться с тобой. Дунеф так много о тебе рассказывал.

- В самом деле?

Меральда, казалось, не уловила холода в голосе принцессы. Она лишь обернулась на дворян, затем вязла сына за руку и тихо сказала:

- О да. Он постоянно говорит о тебе, причём только самое нежное и хорошее.

Лицо Дунефа стало красным, как рубины в кольцах на пальцах его матери. Он сжал её руку и попытался отвести ей в сторону своего отца, Райнара Марлиира.

- Мама, пожалуйста. Ты ставишь нас с принцессой в неловкое положение.

Последнее замечание вызвал смешок у всех, кто услышал Дунефа, не считая принцессы. Она с каждой секундой теряла терпение. Похоже, эта женщина хотела навязать Таналасте определенный разговор. Принцесса оглянулась в сторону родителей, без слов прося о помощи, дабы не натворить каких-нибудь глупостей. Король поднялся на трибуну, из-за чего раздались звуки труб. Он хотел начать говорить, но, посмотрев на Вангердагаста за спиной Таналасты, жестом попросившего короля подождать, замешкался.

- Я с нетерпением ожидаю… - Начал было барон.

- Молчи, - резко прервала его принцесса, посмотрев на мага. Её нервировала Меральда Марлиир, а теперь еще и маг вынуждал её продолжать этот разговор. – Это было бы неловко…

- Неловко? – вмешалась в разговор Меральда. – Моя дорогая, мой сын танцует вполне сносно, а уж остальное… – Женщина откинула голову назад, громко рассмеявшись вместе со стоящими поблизости дворянами, а затем взяла принцессу под руку. - Хотя, если вам не понравится, то у вас впереди еще вся жизнь, чтобы научить её.

Повисла тишина, и Таналаста почувствовала, что скоро не сможет контролировать себя. Если король слушается Вангердагаста, позволяя своей дочери попасть в неприятности, то пусть он и расхлёбывает ту кашу, которую сейчас она заварит. Она вырвала свою руку из хватки Меральды и вежливо улыбнулась ей.

- Прошу прощения, леди Марлиир, но я должна спросить – вы что, думаете, что мы с Дунефом обручены?

Улыбка застыла на лице Меральды, а тишина вновь опустилась на зал. Женщина пыталась что-то сказать, но Таналаста решила не усугублять ситуацию. Она потянула Дунефа, а он спешно передал руку матери ошеломленному отцу, который тут же увёл её в толпу.

Как только Азун увидел происходящее, он бросил быстрый взгляд на свою дочь, и лишь самые наблюдательные смогли бы разглядеть в нём упрёк. Таналаста лишь невинно пожала плечами. Она не хотела портить настроение отцу в его день рождения, но постоять за себя она должна была. Да и если кто и был виноват в этой ситуации, то только лишь Вангердагаст.

Азун отпустил руку Филфаэрил и, нацепив на лицо грузную улыбку, сказал:
Лорд и леди Марлиир, можно вас?

Райнар и Меральда остановились. Мужчина покраснел от смущения, а женщина опустила побледневшее лицо. Они повернулись к королю и женщина спросила:

- Да, Ваше Величество?

Король сошёл со ступенек и подошёл к паре, беря руку Меральды в свои.

- Я только что понял, что герольд совершил большую ошибку, не сообщив вам важный аспект церемонии. Вы позволили нам отпраздновать мой день рождения в вашем доме, и я распорядился, чтобы вам разрешили пройтись по ковровой дорожке.

Глаза Меральды и Райнара округлились. Вокруг начали шуршать удивленные шёпоты. Женщина спросила:

- А он должен был сообщить подобное?

- К сожалению, камергер забыл предупредить герольда, - прервал её Азун. – Я уверен, ему будет над чем подумать, пока он будет сидеть в темнице до конца сегодняшнего дня.

Дворяне засмеялись от шутки. Леди обернулась, и, посмотрев на лица гостей, убедилась, что её репутация восстановлена. Король поцеловал руку леди и вернулся к королеве. Таналаста старалась не показывать закипающий в ней гнев. Из-за того, что её слова прогнали с ковровой дорожки пару, которая должна была быть на ней, репутация принцессы получила удар, и Таналаста надеялась, что подарок, который она преподнесёт отцу, восстановит её авторитет.

Злость принцессы уступила задумчивости. Неужели женщина решила выйти сама? Или её кто-то подтолкнул. Подозрения Таналасты тут же пали на Вангердагаста, который не раз подставлял её.

Дунеф подошёл к Таналасте и предложил ей руку, после чего пара двинулась к ступенькам тронов. Раздались звуки труб, призывающие собравшихся к порядку и тишине. На вершине ступенек стояли четыре богатых и одно кресло. На центральные богатые стулья сели Азун и Филфаэрил. Принцесса села слева от короля, рядом с ней устроился Дунеф, а маг подошёл к креслу, рядом с королевой, повернул подлокотники в удобное положение и плюхнулся на него. Он не смотрел на принцессу.

Как только все расселись, а собравшиеся успокоились, Дунеф поднялся со своего места и вышел вперед. Она официально поприветствовал королевскую семью и всех гостей в своём доме и сказал, что принцесса Алусейр не будет присутствовать на сегодняшнем праздновании. Гости встретили эту новость шумом разочарования, но Хранитель прервал их, призвав всех собравшихся выкрикнуть “ура” столько раз, сколько лет исполнялось королю. К концу этой акции Вангердагаст закатил глаза и отвернулся к окну.

Когда приветствие было окончено, Дунеф попросил дворян отойти подальше от трона, освободив место для шутов-акробатов. Когда они начали своё представление, вызывая смешки собравшихся гостей, Таналаста думала о произошедшем. Конечно, она остыла и не держала зла на леди Марлиир, тем более что, скорее всего, к такому приветствию её кто-то мог подговорить. Когда представление закончились, многие держались за рёбра от смеха.

Когда представление закончилось, Дунеф начал подзывать дворян по одному, чтобы те могли преподнести королю свои подарки в искусно запакованных подарочных обёртках. После выступления акробатов этот отдых был необходим дворянам, которые тут же начали шептаться и наблюдать за королём, открывающем подарки, которые, так же, отражали деятельность той или иной семьи. Например, Даутингорны подарили королю маленький кораблик из чистого золота с шёлковыми парусами, которые складывались, если дёрнуть за маленькую цепь. Хоклины представили королю нетерильский меч. Он был слишком старым, чтобы использовать его в бою, но отлично дополнял личную коллекцию древностей Азуна. Джоги и Кэт же подарили королю большого белого оленя, который был выдрессирован и подпускал к себе только короля.

Азун так искренне благодарил всех дарителей, что никто не смог бы угадать – когда он был искренне, а когда лишь притворялся. Таналаста все время обдумывала действия дворян, которые продолжали ползать перед троном, расхваливая короля, но как только они уходили в толпу, то, наверняка, начинали обсуждать каждую морщинку на лице уже немолодого монарха. Так же Таналаста заметила, что многие дворяне собрались вокруг Меральды Марлиир, спустившейся к гостям, даже завистливые Хантсилвы  и Иллансы.

Посреди церемонии дарения подарков, Дунеф подошёл к принцессе и, наклонившись, тихо сказал:

- Таналаста, прости мою мать. Она так поглощена идеей нашего брака, что забывает о приличии.

Несмотря на весь гнев, недавно бушевавший в принцессе, она улыбнулась и ответила дразнящим тоном:

- И ты совсем не подливал масла в огонь?

- Конечно нет, принцесса.

- Тогда кто рассказал твоей матери о мечтаниях, которые я превосхожу?

Дунеф выглядел слегка смущенным.

- Конечно, я считаю тебя красивой, но…

- Не говори ни слова больше, Дунеф. Есть вещи, которые принцесса знать не должна, - с улыбкой сказала Таналаста. Она взяла Дунефа за руку и краем глаза увидела, как Меральда указывает на неё Аласалин Роумантл. Но принцесса не отступила. – Тем более, я не думаю, что твоя мать единственная, кто ждёт этого. Просто только у неё нашлось г…храбрости, чтобы поговорить со мной об этом лично.

Дунеф оглянулся на своих родителей. Затем он сказал:

- Конечно. Многие люди в королевстве желают тебе счастья.

- Ну да, особенно Вангердагаст.

Дунеф расширил глаза от удивления, но старался не коситься на мага.

- А что Вангердагаст?

- Маг хочет просто видеть меня замужем, причем не важно, за кем.

- Он желает счастья для дочери короля.

- Он желает счастья для королевства, Дунеф. Его мотивы, как и действия, прозрачны для меня.

- Что ты имеешь ввиду?

- Поведение твоей матери. Я знаю репутацию Меральды Марлиир, и знаю, что сама по себе она не будет вести себя так. Это Вангердагаст подговорил её.

Дунеф облегченно вздохнул. По его лицу принцесса поняла, что барон, стараясь оправдать свою мать, не заметил и заглотнул наживку. Таналаста посмотрела на леди Марлиир, которая увидела лицо своего сына и таинственно улыбнулась. Он обернулся и сказал:

- Да, кажется, ты права. Сегодня утром я видел, как Вангердагаст беседовал с моей матерью. Наверное, тогда он и подговорил её вести себя так, будто мы обручены.

- А что он сказал тебе? – как бы случайно спросила Таналаста.

- Что-что?

- Я же говорила, что мы должны быть честны друг с другом. Я слишком хорошо знаю Ванги и уверена, что он подговорил и тебя, - принцесса отпустила руку Хранителя. – Скажи, когда ты должен был задать мне этот роковой вопрос?

- Во время танца, - виновато ответил Дунеф. -  Я должен был прошептать тебе на ухо предложение руки и сердца. Но я ничего не знал про то, что собирается сделать моя мать.

- Но это не оправдывает твоего собственного поведения, - жестко сказала принцесса. – Зачем ты согласился на это? Зачем предал меня?

Все это время принцесса поглядывала на Вангердагаста, который, казалось, совсем не слышал их. Маг безмятежно смотрел на короля. Открывающего очередной подарок. Некоторые дворяне услышали яростный тон принцессы и начали наблюдать за парой.

- Предал?

- Да. Я знаю, что ты проявил себя верным слугой короны год назад, но ты же не любишь меня. Зачем тогда ты согласился на этот брак?

- При всем уважении к тебе, принцесса, но предатель тут, скорее, ты.

- Я?!

- Да. Если ты не родишь наследника, то после смерти твоего отца последуют события, по сравнению с которыми заговор Аунадара Блефа – простая детская игра.

- После смерти моего отца последует моё правление, - жестко сказала Таналаста.

- А без наследника все твоё правление превратится в одну большую интригу. Каждый дворянский дом будет стараться сделать наследником трона своего члена, после чего запросто убьют тебя или развяжут гражданскую войну.

- И ты думаешь, что ребёнок от тебя спасёт королевство от хаоса? Нет. Моим мужем будет тот, кому я буду доверять. Или его не будет вообще.

Судя по лицу Хранителя, он был сильно уязвлён.

- Я…я не для себя стараюсь, Таналаста. Если не я, то ты можешь выбрать себе любую партию, - он кивнул в сторону гостей. – Например, Амафус Роумантл со своей легендарной красотой. Или кто-нибудь из молодых и остроумных Трусилверов. Или даже Диер Эммараск, если тебе хочется такого мужа, кто разделит с тобой твою тягу к знаниям.

- Спасибо за предоставленный выбор, - съязвила принцесса, - но если бы мне был нужен муж, которого я не буду любить, то я бы выбрала тебя. Хоть я и не могу доверять, но ты верен Кормиру, а это значит многое.

- Спасибо, - ответил Дунеф. Уверенность вновь наполнила его глаза. – Но действительно стоит ли сейчас думать о любви? В первую очередь, мы должны думать о Кормире.

- Я думаю о Кормире, - она хотела была уже начать отговаривать Дунефа от свадьбы, но поняла, что это бесполезно. Она не любит его, и не выйдет за него.

- Но для Кормира будет лучше…

- Дунеф, пожалуйста, не говори мне, что будет лучше для Кормира.

Дунеф покраснел. Видимо, понял, что он делал именно это. Таналаста хотела рассказать ему о видении, которое посетило её в Хуфду, но как она могла быть уверена, что он правильно поймёт то, что она не может до конца передать словами? Откровения можно понять по-разному, но только тот, кто понимает тебя, поймёт и твой откровение. А Таналаста не хотела делиться этим с Дунефом после того, как он доказал, что ему нельзя доверять.

- Прости, Дунеф, но должна быть любовь. На меньшее я не согласна.

Хранитель Восточных Пределом посмотрел на принцессу с некотором раздражением, а затем сказал:

- Хорошо. Тогда, я влюблюсь в тебя завтра.

Таналаста уловила нотки сарказма в голосе Дунефа. И так же весело ответила:

- Я буду очень рада, если у тебя получится, но, боюсь, твои чувства останутся безответными. Особенно после того, как ты позволил Вангердагасту вмешаться в наши отношения. Прости мне мою чувственность в этом вопросе, но ты должен знать это, ибо ты верный воин Кормира.

Дунеф ошарашенно отошёл от принцессы, но никто, казалось, не заметил этого – глаза гостей были устремлены к огромному четырёхметровому  дракону, вырезанному из кварца, которого представил королю Айсундер Трусилвер.

Увидев, что все дворяне подарили свои подарки королю, Дунеф вышел вперед и, поблагодарив всех за чудесные подношения, Хранитель вызвал Алафондара, Придворного Мудреца, который поднялся к трону и достал из сумки большой том в кожаном переплёте, на котором было написано название – “Верхом на Драконе. Жизнь короля Азуна Четвёртого. Том шестьдесят второй”.

Король поблагодарил мудреца, а королева Филфаэрил заметила, что надеется, что книга никогда не будет закончена. Когда Алафондар вернулся к дворянам, Вангердагаст встал и, вытащив из рукава простую палочку из ивы, преподнёс ему королю.

Азун принял подарок и сказал:

- Благодарю тебя за этот подарок, Вангердагаст, но что это за палочка?

- Нечего особенного, простое перемещение между планами. Думаю, это может скоро понадобиться вам. – Добавил маг, посмотрев на Таналасту.

Комната разразилась смехом, а Таналаста стерпела насмешку с лёгкой улыбкой на лице. Видимо, маг решил уничтожить её репутацию напрямую, через насмешки. Ей казалось, что их вражда будет продолжаться вечно, даже когда она займёт место отца. Придворный Маг считал, что знает, что лучше для Кормира. Чаще всего, это так, но с Дунефом было иначе. Таналаста знала, что сейчас важнее следовать зову сердца, чем логике, а принцесса сомневалась в наличии этого самого сердца у старого мага.

Когда смех стих, Дунеф повернулся к Таналасте и вопросительно поднял бровь. За удовольствием от шутки он пытался скрыть разочарование. Он указал на принцессу и громко сказал:

- Дамы и господа, представляю вам Таналасту Обарскир.

Принцесса вздохнула, встала, вышла к отцу и слегка поклонилась гостям.

- Благодарю вас. – Сказала она, и тут же все аплодисменты стихли.

- Как вы знаете, в течение последнего года я проживала в Монастыре Хуфду. Придворный Маг Вангердагаст боится, что монахи Чонтии сделали что-то плохое со мной… - принцесса нервно посмотрела на палочку, подаренную королю магом, - … но, уверяю вас – ничего не изменилось. Горы и поля даровали мне умиротворения, и я хотела бы подарить часть этого дара Азуну Четвёртому, а через него и всему Кормиру.

Таналаста кивнула, и на другом конце комнаты ей ответил Овдин Фоули, рядом с которым стояла огромная коробка, накрытая шёлковым полотном и перевязанная золотым бантом. Подарок был размером с крестьянскую землянку! Овдин перекинул через плечо веревку, привязанную к подарку, и потащил его к трону. Несколько дворян вызвались помочь, и жрец с радостью согласился.

Молодые аристократы взяли золотую веревку из рук Овдина и со всех сил потянули подарок к трону, но нечто, накрытое шёлковым полотном, даже не сдвинулось. Молодые дворяне тянули изо всех сил, пока один из них не упал на пол, потянув за собой остальных. Это действо вызвало смех гостей, а Овдин, с наставнической улыбкой, взял веревку и в одиночку продолжил тащить подарок к трону короля.

Таналаста приняла веревку и улыбнулась в ответ, вспоминая те дни в Хуфду, когда они с монахами готовили этот подарок ко дню рождения Азуна. Она обернулась и передала веревку королю.

- Отец, тебя надо просто потянуть.

- Если я смогу, - ответил король. Он встал с трона, принял некое подобие боевой стойки и потянул веревку.

Шёлковое полотно упала на пол, открывая взору гостей крытую повозку, набитую монахами Чонтии и глиняными горками. Двое жрецов спрыгнули с повозки, взяли два горшка и, поставив их по двум противоположным сторонам нижней ступеньки трона, начали политься своей богине. Пока они делали это, двое других монахов повторили то же самое, но уже на второй ступеньке.

Закончив молитву, первые два монаха отошли, от трона, а из горшков моментально выросли небольшие деревца. Монахи поставили горшки на третью ступеньку, в то время как на второй уже тоже выросли деревья. Так продолжалось до тех пор, пока по бокам каждой ступеньки не выросло по красивому деревцу. Гости смотрели на это с восторженным удивлением, исключая Вангердагаста, лицо которого отражало настороженность и нетерпение.

К тому моменту, как на самой последней ступеньке выросла последняя пара деревьев, ветки первой прогнулись от тяжести возникших на них плодов. Король улыбнулся и спустился вниз, после чего сорвал грушу и откусил от неё.

- Великолепно! – сказал король, оттирая рукавом сок с бороды. – Спасибо за чудесный подарок, дочь! Сад с горными деревьями будет хорошим дополнением тронного зала.

- Боюсь, отец, что деревья завянут так же быстро, как и появились. Мой подарок тебе это монахи Чонтии.

Король поднялся назад к трону и с улыбкой посмотрел на улыбающегося Мастера Урожая и двадцать ожидающих монахов. Затем король наклонился к уху принцессы и тихо спросил:

- Ты хочешь сказать, что отдаёшь этих людей мне в рабство?

- Конечно нет, - ответила принцесса достаточно громко, чтобы все могли услышать её слова. – Я убедила мастера Фоули отдать этих монахов королевскому двору, чтобы они основали в Сюзейле королевский храм Чонтии.

На лице короля появилось выражение смешанных чувств.

Маг подошёл к принцессе и, задыхаясь, спросил:

- Королевский храм Чонтии в Сюзейле? Ты не можешь…

- Конечно. Священники храма будут заботиться о здоровье людей и земель всего Кормира, и начнут с загубленных полей, что мы видели по пути сюда.

 

 

Глава Третья

 

 

 

Музыка еще не стихла в ушах Вангердагаста, который сидел в мягком кресле у камина в одной из комнат поместья Марлииров, и размышлял о боли в своих суставах. Он поднял взгляд на Азуна, который, как только отъехала последняя карета с гостями, удалился в отдельную комнату и принялся расхаживать взад-вперед перед камином, о чём-то интенсивно размышляя.

- Успокойтесь, мой король, – сказал маг. – Вы так носитесь по комнате, что огонь в очаге может угаснуть, а тогда старик маг может и замёрзнуть.

Азун повернулся к магу и посмотрел на него так, будто был удивлен его присутствию в комнате.

- О чём она могла думать? – умоляюще спросил король у Придворного Мага.

- Не знаю, - ответил Вангердагаст, пожимая плечами. – Вы, должно быть, забыли, что запретили мне читать мысли вашей дочери.

- Но это не значит, что ты этого не делаешь, - сказала Филфаэрил, поднимаясь с кресла в углу комнаты и выходя из тени.

Маг проигнорировал замечание королевы. Он произнёс несколько тайных слов и сделал пару простых жестов, после чего Азун, сам того не замечая, неведомой силой был медленно передвинут от камина.

- Я начинаю беспокоиться за Таналасту и то, какой королевой она может стать. – Сначала её обманул Блеф…

 - Она была не единственной, кого он обманул, - сказала королева, садясь в кресло рядом с магом. – Напомню тебе, что ты сам был заинтересован в его кандидатуре на твоего зятя. Если бы не ты, то он не оказался в тот день в библиотеке и вообще не познакомился бы с Таной.

- То, что отец хочет знать своего будущего жениха своей дочери, не значит, что он навязывает его ей.

- Ага, так же, как ты не навязывал ей Дунефа, - ответила королева и бросила взгляд на мага, который сделал вид, что не заметил, и продолжил смотреть в огонь. – Не удивительно, что его мать столько всего себе надумала.

- Согласен, это была моя вина, но разве отец виноват в том, что хочет счастья дочери.

- Ты хочешь её счастья и беременности, - ответила королева, выделяя интонацией последнее слово.

- В первую очередь счастливой, - быстро ответил Азун.

- Ты настолько хочешь этого, что готов отказаться от счастья всего Кормира? – с подозрением спросила королева. Азун подумал, а затем, одарив королеву редким хмурым взглядом, ответил:

- Я хочу, чтобы были счастливы и Кормир, и моя дочь. Однако, я надеюсь, что в скором времени она осознает  своё предназначение и необходимость наследника.

Вангердагаст чуть не поперхнулся своей слюной, что было не удивительно – после событий годичной давности, все думали о том, что Таналасте нужно как можно скорее завести наследника, но впервые Азун высказал эти мысли вслух.

Однако, Филфаэрил, которая, судя по всему, не была так удивлена этой мыслью, сказала:

- Это был бы большой шаг в жизни.

- Но не обязательно сложный. Таналасте уже тридцать шесть, и в её возрасте у тебя уже была пятнадцатилетняя Тана, а Форилу было бы… - резко прервался король. Ни он, ни его жена не любили вспоминать их маленького сына, так скоропостижно скончавшегося. – Знаешь, может ей и правда будет лучше без бремени рождения наследника.

- Возможно, в какой-то момент нам самим придётся обустраивать судьбу Кормира, - сказала Филфаэрил.

Сердце мага провалилось в пятки. До сих пор королева была главным сторонником Таналасты, но если и она перестанет верить в свою дочь, то кто вообще будет?

Король подошёл к камину, вновь преградив путь между теплым очагом и магом.

- Боюсь, что Таналаста изменилась. До событий с Блефом она была наивна, но не глупа. Теперь же… - король позволил словам и мыслям повиснуть в воздухе. – Мне не понравилось, как она отреагировала на действия леди Марлиир.

- Ваше Величество, - начал маг, - но разве не вы наплели чуши про то, что лорд и леди Марлииры должны были пойти по дорожке.

Азун озадаченно посмотрел на мага.

- Я думал, ты не в ладах с принцессой.

- С вами я тоже не всегда согласен, - ответил Вангердагаст.

- Но вы с Таналастой используете каждую возможность, чтобы задеть друг друга, - вставила королева. – Так с чего бы тебе сейчас защищать её?

- Потому что этого требует справедливость. Вы поступили с Таналастой несправедливо, и она просто заступалась за себя.

- Несправедливо? – сузив глаза спросила Филфаэрил. – А не забываешь ли ты игры, в которые сам же играешь, маг. Ты же сам подначивал леди Марлиир познакомиться с Таналастой.

Маг почувствовал, как его лицо наливается кровью, но он не смог бы скрыть своего смущения от королевской четы, которая пристально наблюдала за ним.

- Вы правы, Ваше Величество. Должно быть, я слишком перестарался.

- Слишком перестарался? – спросила королева. – ты что, управлял ею с помощи магии?

- Конечно нет, моя королева! Я бы никогда не позволил себе управлять эмоциями кого-либо. Разве что король разрешит использовать это на Таналасте в…

- Только в крайнем случае, - быстро обрезал король. – А теперь расскажи нам – что ты сделал.

- Ничего особенного. Я только лишь сказал пару слов.

- Кому? – спросила королева Филфаэрил. – Меральде Марлиир?

- И ей тоже. Но в целом, ничего важного.

- Не удивительно, что Таналаста не любит находиться в твоём обществе, - сказал Азун. – И теперь это вылилось в большую проблему. Как она могла вообще подумать, что я приму этот подарок и позволю служителям Чонтии основать храм при королевском покровительстве? Неужели она не понимает, что в поисках благосклонности, дворяне начнут принимать эту веру, а некоторые и вовсе могут взяться за оружие, защищая её.

- А если ты не примешь её подарок, то подорвёшь авторитет наследной принцессы, а этого никто не хочет, - королева встала и подошла к Азуна, окончательно перекрыв источник тепла от мага. – Дорогой, я не думаю, что она глупа. Тана точно знает, что делает.

- И зачем же она делает это? – спросил король.

- Очевидно, она не хочет быть королевой.

Вангердагаст резко вскочил и сказал:

- Давайте не делать поспешных выводов. Никто и никогда прежде не слышал от неё подобных идей.

Королева обернулась к магу и пронзила его взглядом, полным животной злости.

- Какое тебе дело, старик! Ты никогда не хотел, чтобы Таналаста села на трон, еще с тех дней, когда она заползла на колени к Алафондару, а не к тебе.

Вангердагаст хотел было ответить, но почувствовал слабость королевы, которая проявляла её так редко за все года знакомства с магом. Это не принцесса хотела отказаться от прав наследования, а королева сомневалась в этой идее. Филфаэрил так любила свою дочь-книжницу, что боялась обстоятельств, которые требуют от тихой Таны быть чем-то большим, чем она была.

Королева была самым милым сердцу мага человеком при дворе короля Азуна, и он ни за что не навредил бы ей или её чувствам. Если бы он знал о её переживаниях годом ранее, то во время путешествия с Таналастой приложил бы все усилия к тому, чтобы молодая принцесса пожелала отречься от прав наследования. Но было уже слишком поздно. Теперь же королева уставилась на мага немигающим злым взором, который передавал какие-то эмоции, не вполне понятный Придворному Магу.

- Простите меня, Ваше Высочество, но если я жёстко вёл себя с Таналастой, то только потому, что вы были с ней слишком мягки.

Глаза королевы округлились.

- Что ты имеешь ввиду?

- То, что вы и король слишком избаловали её. Простительный грех для родителей, но не когда их дочь должна будет стать королевой крупного королевства.

- Да как ты смеешь!

Королева в мгновение ока махнула рукой и наверняка бы ударила Вангердагаста по лицу, если бы король вовремя не поймал её запястье.

- Не сейчас, дорогая, - сказал Азун. – для начала, я бы хотел, чтобы он сам все объяснил.

Маг вздохнул и повернулся к Азуну. Если он решит ударить, то сразу насмерть.

- Дело в том, что между взрослостью и детством есть период бунта. Вы и королева были любящими, но не суровыми родителями, так что Таналаста спокойно прошла этот период, так и не научившись стоять за себя. И я рад быть тем, на ком она отыгрывается.

- Ты хочешь сказать, что специально провоцируешь её? – спросила Филфаэрил.

- Именно. И мне кажется, что у меня хорошо получается.

И снова ловкость короля спасла мага от удара. Вангердагаст посмотрел в лицо Филфаэрил и понял, что ярость не скоро покинет королеву. Что ж, такова была цена за то, что он был всегда прав.

- Я хочу, чтобы ты прекратил это, - сказал Азун. – Все равно твоя провокация не работает.

- Боюсь, что уже не получится, - с улыбкой ответил маг. – Таналаста полностью убеждена в моей злонамеренности и лучше уж она будет выплёскивать гнев на меня, чем на своего отца и монарха, что, возможно, привело бы к измене.

Глаза Филфаэрил округлились.

- Измены? От Таналасты? Ты в своём уме?

- Этого не будет, – заверил Вангердагаст. – Благодаря моим стараниям она станет отличной королевой.

- Конечно она станет! – ответил Азун. – Но дай угадаю – теперь ты попросишь меня разрешить ей основать храм Чонтии под защитой короны?

- Определенно нет, - ответил маг, пытаясь сохранять спокойствие. – Думаю, что лучше ей откажу я, так как…

- Я король! – взревел Азун. – Если в интересах королевства я должен отказать своей дочери в этих играх, то я так и сделаю!

- Играх? – спросил маг, будто у самого себя. – Вот об этом я и говорю. Король, она не маленькая девочка, а почти сорокалетняя принцесса, которой срочно нужно найти подходящего мужа.

- Мне это не нравится, Азун, - сказала королева, развернувшись и подойдя к двери в комнату королевской четы. – Что знает этот маг о воспитании детей? Свою дочь я знаю лучше и вижу, что ей не нужна эта корона, и я не хочу заставлять её. Алусейр тоже опытная и всего на год моложе.

Маг потерял контроль над собой.

- Алусейр? – чуть не воскликнул он. – А она хочет корону? Вероятно, нет, но о её жизни и проблемах мы с вами вообще мало что знаем.

- Он прав, - сказал король, поворачиваясь к своей жене. – Если мы не хотим заставлять Таналасту принимать корону, то вряд ли будет справедливо поступать иначе с Алусейр.

- Тогда, полагаю, что вам, мой король, нужно сделать себе нового наследника, которого Вангердагаст воспитает как будущего короля, - холодно сказала Филфаэрил. – Только вот для успешного воспроизводства вам потребуется девушку, на десять лет младше ваших дочерей. Дерзайте, - жёстко добавила королева и захлопнула дверь.

Король рухнул на стул, сбросил корону на пол и начал тереть свой лоб.

- Вангердагаст. Пожалуйста, скажи мне, что ты все еще понимаешь свои обязанности.

- Конечно, мой король. Я же помог вам…

Мага прервал стук в дверь. В комнате показалась голова Алафондара. Его длинные седые волосы были растрепанные, а на лице было нетипичное для мудреца беспокойство.

- Прошу прощения, что прерываю, Сир, но к поместью Марлииров пришло множество священников различных Богов.

- Наверняка пришли с прошением открыть храмы их Богов под королевской опекой, - со вздохом ответил король.

- Боюсь, одними прошениями они не ограничиваются, - загадочно добавил мудрец.

- Ну да, с этого все только начинается, - сказал король, поднимая корону с пола. – Что-то еще?

- Да. Мерул Чудесный хотел бы проконсультироваться с Вангердагастом по поводу ослабления влияния Братства Боевых магов из-за нового хра…

- Передай ему, что я встречусь с ним позже, - прервал Вангердагаст.

Азун краем глаза посмотрел на мага.

- Абсолютно уверен в себе, м?

- Абсолютно.

Мудрец все еще не уходил.

- Что-то еще? – спросил Азун.

- Боюсь, что так, Ваша Светлость. Лорд Марлиир требует аудиенции. Он хочет обсудить с вами то, что он помог вам организовать праздник, а итогом стал отказ принцессы Таналасты от брака с его сыном.

- Ну конечно. Хорошо, передай Райнару Марлииру, что я встречусь с ним в главном зале, - сказал король мудрецу, после чего покосился на мага. – Надеюсь, что к концу моих встреч, ты подготовишь блестящий план по расхлёбыванию той каши, которую заварил.

- Конечно, - ответил маг, после чего взял корону из рук Азуна и положил её ему на голову под таким углом, чтобы могло показаться, будто король слишком активно праздновал свой день рождения. – Все, что пожелаете.

 

*****

 

В конюшнях пахло животными, сырой от росы соломой и потом – запах честной работы, который так долго скрывали от  Таналасты, и по которому она будет так скучать. По крайней мере, теперь она знала, где найти его, когда благоухание цветов и духов придворных королевского двора станут невыносимыми. Принцесса закрепила поводья мула и передала их Овдину Фоули, который сидел на месте возницы и смотрел на монахов, загружающих инструменты в повозку.

Она услышала хруст соломы под ногами и обернулась, увидев своих родителей, Вангердагаста и несколько охранников. Несмотря на то, что был почти полдень, веки новоприбывших были еще полузакрыты, а волосы не были расчёсаны.

- Король и королева, - тихо сказал Овдин. – Они не выглядят счастливыми.

- Не удивляйтесь, Мастер Урожая. При дворе не принято вставать раньше полудня, - ответила принцесса, вспоминая, как сама недавно думала, что поднимать голову с подушки раньше полудня – преступление.

На лице Овдина проступило огорчение, но Таналаста одарила его спокойной улыбкой и вышла к родителям.

- Мама, папа. Не ожидала увидеть вас на ногах так рано.

- Нет? Что, надеялась улизнуть в потёмках? – спросил Азун шутливым тоном, который, тем не менее, не скрывал горечь. Обычно, трио действовало вместе, но сейчас Азун не смотрел на Вангердагаста, а Филфаэрил стояла в стороне от мужчин.

Стражники оградили выход из конюшни, дабы не дать монахам подслушать разговор.

- Служители Чонтии всегда рано встают, - ответила принцесса. – Пришли тревожные вести из Тырлука. По словам местных, поля зачахли.

Овдин подошёл к стражникам, ограждающим вход в конюшню, и добавил:

- Ваше Величество, если не принять меры, то уже в конце недели все поля между Главным Трактом и Штормовыми Пиками опустеют.

- Именно для этого наши амбары всегда забиты зерном, - ответил Азун, так и не оторвав взгляд от принцессы. – Мы переживали засуху и прежде, а вот принцессу не видели уже год, и я не хотел бы…

- Десять дней? – прервал маг Азуна и подошёл к Овдину. – Очень быстро.

- Да, - ответил Мастер Урожая. – Если мы не поторопимся и не предпримем мер, то весь Кормир может остаться без урожая.

- В самом деле? – маг погладил свою седую бороду и обернулся к королю и королеве. – Ваше высочество, эта ситуация требует срочного разрешения и пристального внимания властей.

Король непонимающе моргнул.

- Внимания властей? Ты же сам мне вчера сказал, что Мерул Чудесный…

- Если вы захотите разорвать дракона на части или уничтожить орду гоблинов, то обращайтесь к Мерулу, - ответил маг.

- Что прости?

- Мерул Чудесный отличный Боевой Маг, но он совершенно несведущ в сельскохозяйственном деле. Еще вчера он убеждал меня, что болезнь. Поразившая посевы, не выйдет за пределы гор, и вот сегодня приходят тревожные новости из Тырлука. Думаю, что в этом вопросе нам следует положиться на Мастера Урожая.

Таналасте было интересно – что за игру затеял старый маг.

Вангердагаст обернулся к Овдину и спросил:

- Мастер Урожая, что является причиной этому упадку?

- Корни посевов поражены чуть не доходя до поверхности, - задумчиво сказал Овдин. – Думаю, веной всему какой-нибудь пещерный грибок, переносимый орками. Грязные существа шныряют повсюду и могут переносить с собой вредоносную культуру.

- Превосходное заключение, Овдин…если я могу так к вам обращаться, - сказал Придворный Маг.

- Конечно, - ответил Мастер Урожая.

- Тогда и вы зовите меня Вангердагастом. Некоторые даже зовут меня “Ванги” или “Старый маг”, - сказал Вангердагаст и посмотрел на Таналасту.

- Правда? Никогда не слышал подобного, - красиво соврал Овдин. Первые дни принцесса провела в постоянных жалобах на Придворного Мага. И Мастер Урожая слушал её только из приличия. – Она всегда относилась к вам уважительно.

- Как приятно это слышать.

Таналаста с подозрением отнеслась к тону мага и его резко появившемуся желанию подружиться с мастером Фоули. Принцесса посмотрела на лица родителей, но они не выражали ничего, кроме замешательства.

Вангердагаст повернулся к Азуну и сказал:

- Мой король, хорошо бы послать посланников в Хайхорн, чтобы оттуда отправили военизированные группировки для патрулирования границ государства, а так же было бы хорошо выделить несколько отрядов Пурпурных Драконов, которые, вместе с Боевыми Магами, запечатали бы несколько пещер, из которых могут выходить гоблиноиды.

- То есть, маги будут помогать бороться с заразой? – спросила принцесса. – Я вижу, что ты пытаешься сделать, старик.

Вангердагаст повернулся к ней с невинным выражением лица.

- Но я просто хочу остановить болезнь. Думал, вы тоже хотите.

- Ну да, только если ты думаешь, что сможешь использовать знания мастера Овдина, чтобы похитить славу будущего храма…

- Он ничего не похищает, ибо никакого храма не будет, - вмешался Азун.

- Что? – спросила принцесса, быстро поворачиваясь к отцу, из-за чего некоторые стражники дёрнулись. – Ты позволил магу отговорить себя, даже не выслушав мои доводы? Это не очень-то справедливо.

- Вангердагаст ничего не говорил мне по поводу храма. Вчера вечером, едва закончился праздник, меня окружили священники разных Богов, требуя от меня возведения храма их веры под защитой короля.

- А почему бы и нет? – равнодушно спросила Таналаста. Овдин безмятежно стоял рядом, заняв выжидательную позицию в споре. – если храмы сами будут оплачивать свои расходы, то какие проблемы могут доставить служители Богов?

Королева обвинительно посмотрела на дочь и сказала:

- А как тебе идея храма Принца Лжи при дворе? Или Ловитар? О, ты могла бы стать помощницей первосвященника Леди Боли, ибо ты доставляешь достаточно страданий своим родителям.

Таналаста ничего не ответила, потому что не ожидала услышать обвинения от матери, которая всегда поддерживала свою дочь. Она отвернулась, нелепо улыбнулась мальчику, несущему козье молоко в ведре, и повернулась обратно к матери.

- Я достаточно уверена в нашей семье, чтобы не сомневаться в том, что Обарскиры не разрешат появиться в Сюзейле храмам Цирика.

- Я тоже, - ответил король более добрым, но твёрдым голосом. – Однако проблемы все равно будут. Во-первых, ты же знаешь, как дворяне любят перенимать моду королевского двора

- Ты мог бы начать с чего и похуже, - ответила принцесса.

- Дочь моя, поверь, это достаточно плохо. Во-вторых, Боевые Маги могут сильно обидеться на нас, если мы примем ко двору другую организацию, пользующуюся не мечами, а знанием.

- А будущая королева должна понимать важность Боевых Магов, - добавила Филфаэрил. Солнце уже окончательно взошло, и в его свете королева напоминала, скорее, разъяренного серафима, чем мать Таналасты. – Уже сегодня утром, я слышала, как маги называют жрецом Чонтии “маменькиными сынками” и “фокусниками”.

- Без обид, надеюсь. Я поговорю с ними, чтоб такого больше не повторялось, - сказал Вангердагаст Овдину.

- Не стоит, - ответил Овдин. – Их ревность…кхм…обида понятна мне.

В ответ на укол монаха, маг лишь улыбнулся. Таналаста боялась, что если Мастер Урожая справляется с Придворным Магом, когда тот в хорошем настроении, то что будет, если старый дурак действительно разойдётся.

- Тогда, наверное, Обарскиры не так всемогущи, раз боятся недовольства каких-то фокусников, - сказал Таналаста, оборачиваясь к магу. – К тому же, я думаю, что наш Придворный Маг сможет удержать. Мы не должны позволять политическим распрям останавливать нас на пути добра, тем более Вангердагаст сам сказал, что только жрецы Чонтии помогут нам с этой заразой, угрожающей всему королевству.

Маг, даже в хорошем настроении, не мог стерпеть такое.

- Я сказал не так. Не думаю, что эта проблема сможет всерьез пошатнуть спокойствие такого государства, как Кормир.

- Не объединяй эти проблемы, Таналаста, - вставил Азун. – Монахи так и так смогут помочь фермерам, а открытие храма под королевской защитой может вызвать конкуренцию, убийства и даже целые войны на религиозной почве. Боюсь, тебе придётся объявить монахам, что они отправятся обратно, в Хуфду.

- Богиня не допустит такого, - запротестовала принцесса.

- Наше решение не отразится ни на твоей вере, ни на мастере Овдине, - ответила Филфаэрил, - но сейчас мы не можем основать новый храм. Ты не должна была объявлять об этом, не посоветовавшись с нами перед этим, и я уверена, что ты знала это. Попытка навязать нам это непростительна, как и то, что Вангердагаст торопил тебя с поисками жениха.

- Поисками жениха? – переспросила принцесса. – Так вот оно что. Маг обратил вас против меня, чтобы получить желаемое.

Вангердагаст лишь выгнул свои густые брови.

- Простите, но я не понимаю вас, - сказал он принцессе.

- Я соглашусь на брак, а вы оставите храм. Вы хотите заключить со мной такую сделку? – спросила Таналаста. – Мама, папа, если ребёнок – единственное, что я должна дать Кормиру, то дайте мне сделать это хорошо. Я хочу воспитывать ребенка с человеком, которого на самом деле люблю.

Король осмотрелся по сторонам. Его взгляд был растерянным. Он кивнул стражникам, отпуская их. Глаза королевы были наполнены слезами, хотя она продолжала смотреть на свою дочь взглядом, который мог сломить самых языкастых герцогинь и самых несгибаемых маршалов.

- Решение твоего отца принято только им и мной. Вангердагаст тут не при чём. Тебе перестать быть такой эгоистичной и думать только о себе.

- Ваше Величество! – воскликнул маг. – Вы не должны…

Не договорив фразу, в его руке появилась магическая палочка, но маг не успел взмахнуть ей, так как рука королевы схватила запястье Придворного Мага.

- Если ты прочитаешь заклинание немоты, то, клянусь всеми Богами, даже Азун не удержит головы на твоих плечах.

- Но ваше Величество, вы не должны говорить так, - взмолился маг.

- Мне плевать. У неё было двадцать лет, чтобы найти мужа. Теперь ей придётся выйти за Дунефа Марлиира.

- Мой король, - сказал Овдин, подходя к королеве и королю. – Есть кое-что, что вы должны узнать.

- Овдин, нет! – воскликнула принцесса.

- Дочь, дай Мастеру Урожая договорить, - сказал Азун. – Мастер Овдин, есть что-то, что я должен знать о Таналасте?

- О Таналасте? – переспросила принцесса, - отец, я…

- Я разговариваю с мастером Овдином, - жестко сказал Азун.

Таналаста несколько секунд смотрела на отца, а потом горестно сказала:

- Мастер Овдин, вы слышали моего отца.

Жрец Чонтии сглотнул и сказал:

- Ваше Величество, вы должны знать, что Таналаста думает только о Кормире. Когда ей пришло ваше приглашение на праздник, она сказала, что готова жениться даже на том, кого не любит. Если это необходимо Кормиру.

- Тогда почему она отказывает? – спросила Филфаэрил.

- Думаю, это моя вина. Я говорил ей, что она будет лучшей королевой для Кормира, если её спутник будет любим ею.

Таналаста удивилась тому, насколько складно врал Мастер Урожая. Правда была в том, что он говорил принцессе, что Дунеф Марлиир был, в целом, неплохим молодым человеком. Таналаста уже почти сдалась, но затем увидела видение, и уже ничто не смогло бы её убедить выйти замуж не по любви.

Филфаэрил сузила глаза:

- Мастер Урожая, в сложившихся обстоятельствах ваш совет можно считать государственной изменой.

- Или хорошим советом, - вставил Азун. – Таналаста сама вольна выбирать свою судьбу, однако что она не может выбирать, так это строительство храма под покровительством королевского двора. Она должна  сказать монахам, что тем придётся вернуться в Хуфду.

- Но Ваше Величество… - начал Вангердагаст.

- Болезнью займутся Боевые Маги. Народ Кормира доверяет им больше.

Мысли Таналасты завертелись. После нападения матери она никак не могла прийти в себя. Её так же удивляла внезапная поддержка Вангердагаста, но принцесса знала, сколько людей было обмануто этим стариком, и она не собиралась становиться одной из них.

Азун кивнул Овдину и сказал:

- Спасибо, что проделали такой путь, Мастер Урожая, но теперь вам придётся вернуться в Хуфду.

Овдин не скрывал своего разочарования, но, тем не менее, низко поклонился, выражая послушание, и взял принцессу за руку. Он начал ей что-то говорить, но Таналаста краем глаза уловила ледяной взгляд матери, уставившийся в неё, и принцессу снова наполнила злоба. Она должна была  сделать то, что лучше для Кормира, независимо от желаний короля и королевы.

Когда Овдин отпустил руку Таналасты и пошёл в конюшню, принцесса схватила его за плечо и сказала:

- Вы не должны объявлять монахам об уходе. Король не прав.

Лицо Азуна в мгновение стало жёстким.

- Ты смеешь бросать мне вызов? - быстро и твёрдо спросил король.

Таналаста посмотрела на мать, чья нижняя губа задрожала, и ответила:

- Да, Сир. Я должна бороться за свои убеждения.

Лицо Овдина побледнело.

- Принцесса, не стоит…

- Стоит, - прервала Таналаста его. – Кормир нуждается в вас и Чонтии.

- Я король, - сказал Азун ровным голосом, которым говорил тогда, когда его терпения иссякало. – И я решаю, в чём нуждается Кормир.

- А что станет, когда тебя не будет? Я должна буду попросить Вангердагаста, чтоб он тебя воскресил? Нет, отец, в будущем я займу трон, и поэтому должна поступать так, как кажется правильным мне.

Вангердагаст вздохнул и опустил голову, что-то бормоча. Глаза Азуна становились все темнее и темнее, пока наконец он не сказал:

- Тогда, я избавлю тебя от этого бремени. У меня две дочери.

Таналаста старалась не пошатнуться.

- Я знаю.

- Отлично. Тогда, именем короля, приказываю тебе и твоим монахам отправиться в Каменные Земли, найти там твою сестру и передать ей мой приказ: со всей поспешностью вернуться в Арабель и беречь свою жизнь, как жизнь наследника Кормира.

После этих слов король развернулся и пошёл к поместью, оставляя мага и королеву позади. Глаза Филфаэрил наполнились слезами, но она повернулась к Вангердагасту и злобно сказала:

- Будь ты проклят!

Маг опустил покрасневшие глаза. Сейчас он казался таким же старым, как и Кормир. Он тихо ответил:

- Я говорил, что уже слишком поздно. Но я пойду с Таналастой и буду защищать её.

- И это должно меня успокоить? – спросила королева, затем быстро развернулась и пошла вслед за Азуном.

Таналаста стояла, пытаясь осознать произошедшее. Она почувствовала, как Овдин взял её за руку, но тут же стряхнула её.

Ей не нужна была поддержка.

Она чувствовала себя сильной, как никогда прежде.




#96878 За Главным трактом. Пролог-1 глава

Написано PyPPen 16 Сентябрь 2019 - 12:43

За Главным трактом

Трой Деннинг

 

 

 

 

 

 

 

 

Кормир в опасности

 

 

Когда монстр приблизился к пьедесталу, Филфаэрил смогла разглядеть одежды, которые он нёс – чёрный непромокаемый плащ с бронзовыми застёжками на шее. Боевые Маги таки добрались до неё. Королева обнаружила, что её ногти нервно скребут подлокотники трона.

Фантом сбросил тряпье на пол и поднялся к королеве.

- Нет смысла звать кого-либо, - прошептало чудище, отравляя воздух зловонием засохшей крови. – Я всегда буду рядом с вами. Всегда.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Пролог

(1370 г. по Л.Д.)

 

 

          Один человек не мог убить стольких. Это невозможно.

Кровавый след привёл к сухой ели, у которой неподвижно лежали трупы двух десятков Пурпурных Драконов. Земля была пропитана кровью, как минимум, двух десятков солдат и лошадей. Конечности некоторых погибших были вывернуты под неестественным углом, а некоторые солдаты даже не успели обнажить оружие или снять щиты из-за спин.

Эмперель Рууск обнажил своё оружие и направил свою лошадь вниз по холму, внимательно осматриваясь по сторонам. Следы убийцы, по которым следовал Эмперель, тянулись уже три-четыре километра, а расстояние между ними не сокращалось, что означало, что виновник ужасного побоища бежал без остановки.

 Свидетели утверждали, что убийца был пьян, и это объясняло, почему командир отряда Пурпурных Драконов не отправил никого на разведку – он посчитал, что справиться с пьяным нарушителем закона будет легче лёгкого, однако трупы рыцарей были разбросаны тут и там, прямо вдоль следов убийцы. Но Эмперель не допустит той же ошибки.

Когда он приблизился к месту кровавой бойни, стая ворон поднялась в небо, досадно каркая на Эмпереля. Мужчина внимательно осмотрелся по сторонам, выискивая засаду. Доспехи некоторых солдат были разорваны, как и их грудные клетки. Повсюду воняло гниющей плотью, а облачка чёрных мух кружили тут и там. Щиты некоторых рыцарей были измазаны внутренностями, на плечах некоторых погибших отсутствовали головы, а один из пурпурных Драконов был задушен собственными внутренностями.

Эмперель сдержал рвотные позывы и подошёл к одному из обезглавленных трупов. Мужчина видел множество смертей в Каменных Землях, но чтоб вот так… Голова трупа была оторвана неаккуратно, как цветок со стебля. Так же, как и у хозяина таверны в Халфаре.  Очевидцы утверждали, что убийца попросту схватил человека за челюсть и оторвал ему голову.

Эмперель аккуратно направил свою лошадь между трупами и искривлённой елью с болезненно пожелтевшими иголками, чёрным искривлённым стволом и почерневшими тонкими ветками, вздымающимися к небесам.

С другой стороны дерева зияла  широкая нора. Коричневые порванные корни торчали в разные стороны. На дереве над норкой были вырезаны архаичные руны. Эмперель не узнал их, но они показались ему одновременно элегантными и угрожающими.

Мужчина спешился, несколько мгновений посмотрел в темноту ямы, затем привязал лошадь к дереву и подошёл норе, у входа в которую, на грязи, остались следы мужских ног. Она имела овальную форму и была такого размера, что взрослый мужчина мог лишь проползти в неё. Эмперель лёг на землю и всмотрелся в нору. Он не увидел ничего, кроме непроглядной темноты, Зато его нос учуял запах пота, а уши уловили звук тихого или далёкого храпа.

Эмперель снова посмотрел на бойню, но не увидел ничего живого, кроме мух.  Он встал и подошёл к седельной сумке, из которой достал магическое кольцо с аметистом, магический амулет и пару зачарованных браслетов, а чёрный плащ накинул на спину и застегнул застёжку на шее, активируя магическую защиту. Поскольку он был тайным агентом личной службы безопасности короля Азуна Четвёртого, у него был доступ к различным магическим побрякушкам, которые могли оберегать своего владельца от колдовства. Он прицепил меч к поясу, взяв в руку магический кинжал. Эмперель снова лёг на землю рядом с норой, вновь учуяв зловоние пота. Храп в глубине норы превратился в зловещее рычание.

Эмперель вдохнул последний глоток свежего воздуха и заполз в нору. Продвигаясь вперед по узкому коридору, мужчина постоянно огибал толстые, как его запястье, толстые корни. Если он разбудит убийцу, то дни секретного агента будут сочтены, так как тоннель был слишком тесным для сражения, или отступления, хотя о последним Эмперель не задумывался за всю свою карьеру. Убийца хозяина таверны и патруля Пурпурных Драконов хвастался, что сможет собственноручно убить короля, а такие люди долго не живут. Эмперель собирался доказать, что не просто так состоит в службе безопасности короля Кормира.

Через несколько десятков метров, темнота стала непроглядной, и Эмперель закрыл глаза, прошептав командное слово.

Аметист в кольце замигал, и окружающее Эмпереля пространство стало малиново-синим. Его собственные руки приобрели красный оттенок и неровные очертания, а кинжал покрылся серебром от переполняющей оружие магии. Впереди, в небольшой комнатке в двенадцати футах от себя, Эмперель увидел небольшую комнатку, со свисающими с потолка маленькими янтарными корешками. Не было видно основного корня, что объясняло необычную плачевное состояния дерева.

В небольшой комнатке Эмперель увидел сияющего красным убийцу. Если бы мужчину не покрывала запёкшаяся кровь, Эмперель ни за что бы не поверил, что он мог учинить подобную бойню. У убийцы боли тоненькие, стройные ручки, большие полные щёки и впалые глаза. Он мирно спал на соломенной подстилке, мирно сложив руки на груди и ангельски улыбаясь.

И тут Эмперель увидел вампирские клыки и понял - где убийца нашёл силы для кросса в несколько километров и убийства  двух десятков рыцарей. Испарина появилась лбу агента. Он подумал вернуться в Халфар за подмогой, но если вампир убил отряд рыцарей,  что помешает ему сделать это снова? А сейчас, по крайней мере, у агента было преимущество.

По лбу мужчины побежал пот, а страх скрутил живот Эмпереля, но он знал, что яму нужно лишь раз дотронуться до амулета на шее, и он окажется у своей лошади, прямо под палящими лучами солнца, которые будут непреодолимой преградой для вампира.

Эмперель встал, игнорируя страх, и понял, что его зубы прикусили язык. Агент посмотрел на вампира, сложившего руки на груди и зловеще улыбаясь. Стараясь не думать о снах, которые заставляли его так улыбаться, агент пошёл вперед, но тут мужчина почувствовал, как что-то липкое, будто паутина паука, приклеилась к его плечу.

Ему показалось, будто сотни маленьких лап двигаются по его телу, но Эмперель отогнал этот страх. Он вылез из паутины и достал из-за пояса латную перчатку с символом Торма на ладони. Это должно будет остановить вампира, если тот проснётся. Эмперель достал свой кинжал и топорик, после чего начал стругать рукоятку топорика.

Когда кол был заточен, Эмперель склонился над вампиром. Мужчине казалось, что его собственное дыхание слишком громкое, но убийца продолжал спать.

- Торм, направь меня, - прошептал Эмперель и занёс кол над грудью вампира.

Капелька пота со лба агента упала на плечо вампира, от чего тот тут же открыл белые глаза, пылающие яростью.

Агент быстро опустил кол и вонзил его в грудь вампира. Кровь, холодная, как лёд, и чёрная, как чернила, хлынула в разные стороны, а убийца визгнул, после чего что-то отправило агента в полёт в дальний конец комнаты.

Эмперель пролетел сквозь паутину и больно ударился об стену, после чего упал на пол. Мужчина посмотрел на грудь и ужаснулся – на его нагруднике была вмятина в форме кулака, а он даже не видел, как вампир взмахнул рукой.

Эмперель вскочил на колени, со всех сил сопротивляясь головокружению. На другом конце комнаты вампир корчился от боли, медленно доставая кол из груди. Агент не мог поверить своим глазам. За свою карьеру он убил не меньше дюжины вампиров. Неужели он не попал в сердце?

Эмперель поднял руку в перчатке и выкрикнув слова заклинания.

Перчатка раскалилась, как железо в печи, и выпустила четыре золотых снаряда, которые пронзили руки вампира. Снаряды врезались в него, повалив убийцу на пол.

Вампир поднялся на ноги и вытащил кол из своей груди. Струи крови бежали по телу вампира, но это, казалось, совсем не волновало его. Он лишь перевернул оружие топорищем вверх и двинулся к агенту.

Эмперель вскочил на ноги, выхватил из-за пояса кинжал и поднял руку в перчатке к лицу вампира.

- Остановись! – выкрикнул он. – Именем Торма, стой!

Вампир со всей силы ударил по руке Эмпереля, и перчатка с символом Торма слетела с руки и ударилась об стену.

- Я что, похож на нежить? – спросил убийца.

Горло Эмпереля пересохло, и он со всей силы вонзил кинжал в грудь врага. Туда, где должно было быть сердце. Вампир, или чем было это существо, лишь закрыл глаза и, немного отклонившись назад, прижал руку агента к своей груди.

- Как это…вероломно.

Эмперель попытался убрать руку, но хватка вампира оказалась слишком сильной. От отчаяния агент ударил врага локтем по голове, но это не произвело никакого видимого эффекта.  

- Во имя Богов, что ты за дьявол?!

- Худший из возможных – разозлённый.

Вампир со всей силы вбил Эмпереля в стену комнатки. Он вытащил из своей гриди кинжал, в котором безвозвратно угасло магическое сияние. Убийца отбросил кинжал в сторону. Кровь текла из двух ран существа, но это совершенно его не беспокоило.

Ошарашенный Эмперель поднял руку и прокричал:

- Свет короля!

Аметистовая вспышка на мгновение ослепила вампира сине-белым свечением, и тот отпустил агента. Эмперель, зная, чего ожидать, рванул вперед , выхватывая меч, и пиная вампира под коленку, но тот, падая на пол, обхватил агента за ноги и повалил его вместе с собой.

Эмперель ударился головой о твёрдую землю, из-за чего его взгляд наполнился темнотой, а в ушах зазвенело. Вампир запрыгнул на агента, сорвал с того шлем и вгрызаясь в горло человека своими клыками. Мужчина поднял руку, чтобы защититься от нападавшего, но вампир ухватил его за руку, нашёл безымянный палец с кольцом и с ужасным хрустом вывернул его параллельно ладони. Эмперель закричал и попытался ударить мечом по голове врага

Вампир содрал с агента плащ и внял кольцо с пальца…

В руке вампир держал безымянный палец Эмпереля, с которого с легкостью снял кольцо, осветившее лицо убийцы. Голова вампира была больше похожа на голову богомола – огромные овальные красные глаза и неестественно узкий подбородок. И, несмотря на ужасно искаженное лицо с приподнятым носом и кривой верхней губой и тусклый свет кольца, Эмперелю показалось, что он узнал вампира.

- Я…я тебя знаю! - выкрикнул Эмперель.

Глаза убийцы сузились до красных щёлочек, и он ответил:

- Ненадолго.

Эмперель быстро, насколько это позволяло его раненое тело, встал и, подняв меч, отскочил назад. Вампир лишь улыбнулся и так же сделал шаг назад, сжав в руках кольцо. Свет, источаемый магическим украшение, становился все боле и более тусклым.

Холодок пробежал по спине Эмпереля, и он понял, что делает вампир – поглощает магию кольца, как он уже сделал это с кинжалом и браслетами. Через несколько мгновений агент окажется в полной темноте, без своего плаща и каких-либо других средств защиты. Он посмотрел на выход из комнаты, и увидел, что вампир встал между ним и агентом.

Эмперель улыбнулся и рванул вперед, надеясь вонзить клинок во врага. Вампир улыбнулся, но агент ожидал этого – он вывернул кинжал в сторону и порезал вампира. И, хоть в оружие больше не было никакой магии, убийца все равно застонал и упал, а агент развернулся и ударил оружием сверху вниз, надеясь пронзить врага, но клинок кинжала лишь лязгнул о камень, выбивая пару искр. Агент тут же развернулся, занимая оборонительную позицию. Эмперель услышал тихий стук, который едва-едва не заглушил звук летящего клинка. Мужчина быстро развернулся и отбил смертоносный снаряд, который вонзился в землю под потолком комнаты.

Послышался тяжелый стон и звук когтей, царапающих землю. Эмперель бросился к выходу, слепо размахивая клинком, но задевая лишь корни и камни.

Спустя мгновение, его лошадь предсмертно заржала, и убийца исчез в ночи.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава Первая

 

 

Четверо людей покачивались, сидя в маленькой карете принцессы Таналасты, несущейся по холмам Высокого Перевала к Пустошам Воргов. Пыль вздымалась вокруг карета, а внутри было сухо и тепло.

Хранитель Восточных Пределов сидел у окна в полном боевом облачении. Его острый взгляд впивался в священника, сидящего напротив него, рядом с принцессой. Священник, Мастер Урожая Овдин Фоули, настоятель храма Хуфду сидел в тени, а его тонкая голова была слегка повёрнута к толстому магу, одетому в дорогие одежды. Магом был Мерул Чудесный, один из сильнейших Боевых Магов в Кормире. Он пристально смотрел на принцессу Таналасту из-под своих густых бровей и медленно поигрывал украшенными кольцами пальцами по головке железной трости. Принцесса изучала взглядом Хранителя Восточных Пределов – не самого красивого молодого человека, которого красили его парадные доспехи и алый плащ. Таналаста подумала, что в Кормире были женихи и похуже, чем храбрый Дунеф Марлиир.

Конечно, Таналаста не любила Дунефа, но он ей нравился, а для принцессы в возрасте тридцати шести лет этого должно было быть достаточно. Однако, она не могла. Именно сейчас, когда вся страна ждала от неё наследника, ей нужно было влюбиться.

Видимо, это будет причиной её отречения от прав наследования.

Дунеф, должно быть, почувствовал взгляд Таналасты, и отвернулся в от Мастера Урожая.

- Прошу меня простить, принцесса, - начал Хранитель. – Эти отдалённые дороги сложно поддерживать в хорошем состоянии.

- Не стоит извиняться, барон. Немного тряски не повредит мне, - ответила она, сощурив глаза так, чтобы пронзить взглядом собеседника, чему она очень долго училась, глядя в своем отражение в лесном пруду. - Я уже не тот домашний цветок, требующий ухода, каким была год назад.

- Ваше превосходительство, я не…

- Видели бы вы меня в Хуфду – я расчищала лес, пахала земли, собирала урожая и грибов, - продолжила Таналаста мягким и заботливым голосом. Она замолчала, решив не добавлять то, что она плавала в горных озёрах. Мерул поднял одну бровь. Неужели он читал мысли принцессы?

- Вы собирали грибы? В лесу? – спросил Дунеф.

- Ну конечно, - ответила принцесса, посматривая на мага. – Где мне еще их собирать?

- Земли вокруг храма Хуфду заполонены орками, - ответил Дунеф. – Если бы вы наткнулись на их отряд…

- А я и не знала, что обеспечение моей безопасности, это ваша работа. Неужели мой отец сказал вам что-то, чего не сказал мне?

Глаза Дунефа расширились от удивления той женщине, которая вернулась из Хуфду.

- Нет…конечно нет. Ваш отец никогда не расскажет мне что-то, чего не расскажет вам. Просто у меня есть свои причины беспокоиться о вас.

Принцесса ничего не ответила, надеясь, что Дунеф скажет своё слово, отличное от типичной тирады рыцаря о долге защищать королевскую семью, но тот лишь отвернулся, подтвердив опасения Таналасты. Через два дня Азуну Четвёртому, отцу Таналасты, исполнится шестьдесят три, а наследная принцесса так и была незамужняя в свои тридцать шесть. Некоторые люди при дворе, в особенности Придворный Маг и мистер-я-надоедаю-принцессе Вангердагаст, всеми силами старались намекнуть принцессе о необходимости выполнения долга перед Кормиром. Именно поэтому лорд-маг организовал празднование дня рождения короля в родовом имении Марлииров.

Так или иначе, год назад принцесса окончательно решила, что ей нужно исполнить свой долг, а Дунеф Марлиир, который блестяще показал себя во время смуты годовой давности, был отличным кандидатом. Так что Таналаста решила, что он станет её партнёром в неприятном деле производства наследника Кормира.

А затем к ней пришло видение.

Принцесса тут же прогнала мысли о видении и подумала о свинье, жарящейся на вертеле. Если Мерул читал её мысли, то он должен был увидеть, что ждёт его, если он продолжит делать это. Таналаста должна была сама сообщить об этом Вангердагасту.

- Что-то не так, миледи? – осведомился маг.

- Все хорошо, - ответила принцесса, и откинулась назад, наблюдая за проносящимися мимо полями. Высокий Перевал был широкой равнинной местностью с золотыми полями, усеянными деревушками простых людей. Когда принцесса махнула рукой детям и взрослым, вышедшим посмотреть на королевскую процессию, но не получила ответной реакции, то поняла, что что-то было не так.

Принцесса повернулась к Овдину и, подозвала к себе.

- Овдин, посмотри в окно. Скажи, что не так с этими ячменными полями?

Мастер Урожая наклонился и, быстро взглянув в окно, ответил:

- Слишком рано для сбора урожая, да и поля неестественно жёлтые. Что-то не так.

- Неужели какая-то проблема поразила весь урожай?

- Очевидно.

Принцесса высунула голову в окно и выкрикнула вознице:

- Остановите карету!

Королевский экипаж остановился, а Мерул, нахмурившись, хотел было открыть дверь и приказать продолжать путь, но его схватила за руку Таналаста.

- Вы осмелитесь бросить вызов приказам Обарскира? – спросила принцесса.

- Приказы Придворного Мага были ясны – не останавливаться, пока процессия не пересечёт Высокий Перевал. – Сказал Мерул, нахмурив брови.

- Тогда действуй. Вангердагаст не командует мной. Можешь сообщить ему о моём решении, если он тебя услышит.

Лакей открыл дверь, а Таналаста обернулась к Дунефу.

- Вы со мной, Хранитель?

Дунеф не двинулся, а лишь ответил:

- Вообще-то, Мерул прав – Высокий Перевал не место…

- Неужели вы боитесь, Хранитель?

Дунеф в момент выскочил из кареты, оттолкнул лакея и подул руку принцессе.

- Я ничего не боюсь, а лишь переживаю за вас.

Таналаста подала руку Дунефу и вышла из кареты.

- Да-да, вы упомянули, что у вас есть причины беспокоиться обо мне.

Таналаста мрачно улыбнулась Хранителю, а крестьяне, распознавшие в гостье принцессу, пали ниц. Таналаста осмотрелась вокруг – небо было цветом чистого сапфира, а воздух был чрезвычайно сухим, но она даже немного расстроилась, когда поняла, что всего через полкилометра начинались Пустоши Воргов, где золотые поля уступали увядшим соснам.

Принцесса подняла крестьян, а затем обернулась к Овдину, который высунулся из кареты.

- Мастер Урожая, как думаете, ваши люди смогут помочь этим землям?

Овдин посмотрел на повозку, запряженную мулами, в которой сидели монахи Чонтии в зелёных шерстяных одеждах. Помимо них, в повозке было множество лопат, грабель и прочих орудий веры Чонтии. Монахи смотрели на поля и тихо обсуждали увиденное.

- Думаю, это займёт несколько часов, принцесса. – Сказал Овдин, выходя из кареты.

- Несколько часов?! – воскликнул Мерул, с удивительной лёгкостью вынесший своё большое тело из кареты. – Не может идти и речи. Придворный Маг…

- … не узнает, - прервала его Таналаста. -  А если он следит за нами прямо сейчас, то можете сказать ему, что принцесса отправилась на прогулку.

Таналаста посмотрела на пурпурных драконов, окружающих её карету, конных рыцарей, с прикрепленными к седлу копьями и блестящими на солнце шлемами, возглавляющих процессию и торговые караваны, шедшие за колонной, которые присоединились к королевской процессии дабы обеспечить себе безопасное путешествие. Она вздохнула. Наверное, сейчас было самое время, чтобы попробовать сблизиться со своим будущим женихом. Таналаста повернулась к Дунефу и спросила:

- Составишь мне компанию, Хранитель?

Дунеф покорно кивнул.

Стараясь не скрипеть зубами от отчаяния, Таналаста взяла Дунефа за руку и двинулась к Пустоши Воргов, проходя мимо процессии рыцарей во главе колонны. Несмотря на то, что на её плечах висел серый богатый плащ, принцесса была одета в кожаную куртку и крепкие потёртые кожаные сапоги для ходьбы, они очень быстро достигли подножья первого холма, знаменующего переход в Пустоши Воргов. Она отослала часть солдат на разведку, а остальным приказала следовать в двадцати шагах позади от неё и Хранителя, но тут раздался голос запыхавшегося Мерула, который старался не отставать от принцессы.

- Надеюсь…Ваше Высочество не будет против…компании.

- Конечно нет, - ответил Овдин, вышедший вслед за магом. Он подмигнул принцессе и взял Мерула под руку. – Какая чудесная идея присоединиться к ним. Ничто так хорошо не держит тело в тонусе, как пешая прогулка. Я прав?

- Я думал, что принцесса попросила вас позаботиться о крестьянах. – Раздраженно сказал маг, отдёргивая руку.

- Но мы же не просто так взяли с собой монахов, - со смешком ответил Овдин, тыкая локтем под рёбра магу.

- Точно… я совсем забыл.

Овдин лишь усмехнулся и  продолжил рассказывать о плюсах прогулки под солнцем. Таналаста улыбнулась и мысленно поблагодарила священника за то, что он заболтал Мерула, который теперь не сможет прочитать мысли принцессы.

Таналаста бодро пошла вперед по дорожке, и скоро голос Овдина и тяжёлое дыхание Мерула остались позади, зато рядом появились звуки лёгкой отдышки Хранителя Восточных пределов.

- Надо заметить, принцесса, вы сильно изменились. – Сказал Дунеф, затем сделал тяжёлый вздох, чтобы отдышаться, и добавил:

- С тех пор, как мы в последний раз виделись.

- Не стесняйтесь. Скажите.

- Простите?

- Скажите: “С тех пор, как Аунадар Блеф одурачил вас”. Да, прошло уже много времени, и я так устала от того, что все вокруг ведут себя так, будто я единственная знаю об этом.

- Ну… - начал Дунеф, покрасневший, не то от усталости, не то от стыда, - … вы были сильно напряжены болезнью отца…

- Я была нюней, и чуть не погубила Кормир, - выпалила Таналаста. Несмотря на крутой подъём, она совершенно не выглядела уставшей. Год, проведенный в Хуфду, сильно изменил её. – Но Вангердагаст многому научил меня. Боги, я не понимаю, почему тогда маг не сказал отцу назвать наследницей Алусейр.

Дунеф поднял бровь.

- Возможно, потому что он видел в вас потенциал. Раз уж мы говорим честно, ответьте – вы видите вашу сестру на троне? Ни один молодой дворянин не переживёт её правления. Они либо погибнут на войне, либо в её спальне.

- Следите за своим языком! – воскликнула принцесса, а затем с улыбкой добавила:

- В конце концов, такими словами вы, однажды, можете разозлить мою младшую сестру, когда будете в её спальне.

- Значит, вы предпочитаете позволить делам идти так, как распорядится судьба? – Дунеф мудро покачал головой. – это неправильно.  Возможно, дело в уроках Вангердагаста. Надо бы с ним поговорить.

- Я сомневаюсь, что это необходимо. – сказала женщина, приблизившись к Хранителю и понизив голос. – Вам нужно всего лишь упомянуть его имя при нашем спутнике, Меруле, и Придворный Маг тут же вас услышит.

- Серьезно? - Дунеф посмотрел на мага, который еле-еле взбирался вверх по склону. Его лицо было красным то ли от усталости, то ли от напряжения, вызванного лекцией Мастера Урожая по лесным растениям. - Не знал, что Придворный Маг так любит шпионаж, - сказал Марлиир.

- Это одна из многих вещей, к которым вам придётся привыкнуть, если… - принцесса позволила словам повиснуть в воздухе. Она понимала, что должна сделать в будущем, так что неглядя протянула руку Дунефу.

- Если что? – спросил Марлиир, который, как обученный стратег не мог не воспользоваться преимуществом и взял принцессу за руку.

Таналаста остановилась и обернулась, остановив все процессию. Маг и жрец, а так же два Пурпурных Дракона поднимались вслед за ними. Мерул старался прислушаться к словам Таналасты и Дунефа, но слова Овдина не давали магу услышать ничего, кроме информации о ростках и редиске.

Стараясь игнорировать тот факт, что за ней следят, а её слова подслушивают, она сказала Дунефу:

- Если мы собираемся сделать то, чего от нас хотят мой отец и Вангердагаст, мы должны говорить друг с другом более открыто.

Дунеф посерьезнел.

- Я думаю, что принцесса увидит во мне честного парня.

- Я не сомневаюсь. Особенно после того, как вы показали себя в событиях годовой давности. Но я не об этом.

Она услышала сопение Мерула и пошла дальше. Она была все ближе и ближе к вершине, и уже была готова увидеть Хайхорн вдалеке.

- Так что вы имели в виду, принцесса?

- Дунеф, прошу, называй меня Таналаста. Неужели тебе не хватает…

- Я не называл вас так, потому что не хотел позволять себе тех вольностей, которых вы мне не разрешили.

- Что ж, хорошо. Я разрешаю.

- Отлично. Так что ты имела в виду, Таналаста?

Принцесса задумалась. Как она могла сказать это, чтобы её слова не звучали приказом, но и не были бы словами дурочки, которую обманул Аунадар. Она не сомневалась, что Дунеф Марлиир был воспитан в лучших традициях дворян Кормира, и наверняка считал идею брака по любви – глупой и достойной лишь крестьян, чьи жизни ничего не значили. Прямо как и Вангердагаст. С другой стороны, она сама требовала от него честности, и должна была сама соответствовать своим требованиям.

- Во-первых, Дунеф, между нами должно быть доверие и взаимоуважение.

Губы Хранителя сжались, и принцесса поняла, что начала не с той ноты.

- Я уважаю тебя, Дунеф, как и все окружающие, - принцесса замолчала, тщательно подбирая слова. - Но ты должен так же уважать и меня.

- Ну конечно я доверяю вам, пр…Таналаста.

Её глаза расширились.

- Тогда почему ты врешь мне? – чуть не выкрикнула она.

- Миледи, я бы никогда не…

- Да неужели? Тогда скажи, ты бы доверил государство мне, даже после того, как Аунадар воспользовался мной.

Дунеф открыл рот, но тут же закрыл его, а затем сказал:

- Я понимаю тебя.

Таналаста почувствовала себя уязвленной. Да, понимание, это то, что было нужно ей сейчас. Ей стало легче, но, все же, она отпустила руку мужчины.

- Спасибо, Дунеф. Теперь я верю тебе.

- Хотел бы я сказать, что я доволен, но это не так. Это то, чего ты хотела?

- Это лишь начало.

- Лишь начало, - ошеломленно повторил Дунеф, после чего схватил плащ принцессы и сорвал его. – Тогда, думаю, стоит сказать, что серый абсолютно тебе не к лицу.

Принцесса захихикала и ответила:

- Я жду честности, а не дерзости. В конце концов, я все еще принцесса.




#96871 Сбор средств на перевод романа "За Главным трактом"

Написано PyPPen 23 Август 2019 - 18:52

Всем привет!

Тут мы собираем денежные средства на перевод романа "За Главным трактом" - второй книги из трилогии "Кормир".

 

Собрано:

На данный момент собрано 8800 из 12 650

За каждые 1100 рублей на форум будут выложены 2 главы

 

Реквизиты:

Qiwi-кошелёк

+7-921-868-14-02

 

Яндекс-кошелёк

410019031885129


 

 

Карта Сбербанк

4276 5500 6331 9761
 

(владельцем карты должен быть указан ОЛЕГ ДМИТРИЕВИЧ Т.)

Webmoney-кошелёк

P110617240809

Спонсоры

Валерий, sempai, mr.Nuts, Сергей Андрианов




#96805 Кормир. Эпилог

Написано PyPPen 07 Май 2019 - 00:36

Эпилог

 

Год Перчатки (1369 г. по Л.Д.)

 

 

 

 

 Предполагаемые заговорщики собрались в зале Грифонового Клинка. Кровать, на которой лежал больной король, была убрана, а окна, заколоченные во избежание распространения яда, теперь были настежь открыты. За окном светило солнце, а в городе шли празднования.

Кэт кивнула на окно и сказала:

- Горожане рады, что их король жив.

Король, о котором шла речь, сидел за столом и играл в шахматы с мужем Кэт, Джоги Вивенспуром, который только-только сделал ход. Король погладил свою бороду и сделал ответный ход. Это заставило Джоги сложить руки, положить на них подбородок и задуматься.

- Как игра? – спросила Кэт, кладя руки на плечи мужу.

- Просто великолепно, - ответил он. – Я перечитал столько книг по шахматам, но никак не могу пробить его оборону. Каждый раз Азун отбивает мою атаку, да так, что становится хуже мне. Я уже проиграл три игры, а в этой стычке потерял двух слонов.

Кэт поцеловала мужа в голову и подмигнула королю, после чего взяла кувшин с вином и пошла к Вангердагасту, Дунефу и Таналасте, занятым беседой.

- Как идёт игра? – спросил маг.

- Плохо, - ответила Кэт. – Джоги не может пробить мастерскую оборону Азуна.

- Должен ли я открыть ему секрет?

- Секрет?

- Азун никогда не придумывает стратегию. Идеи приходят к нему, когда он поднимает фигуры. На лету он принимает решения и, пока что, слава Богам, они правильные.

Кэт улыбнулась.

- Только не говори об этом Джоги. Когда Азун прятался в нашем поместье, мой муж проиграл ему двадцать семь игр подряд. Он штудировал книги по стратегии, пытаясь найти ту, которую использует Азун. Если он узнает, что подвоха нет, то это уничтожит его.

Джоги застонал, а Азун, со смехом, объявил мат.

- Похоже, он и без того уничтожен, - сказал маг так громко, чтобы Джоги мог услышать его.

- Тесский гамбит, - сказал Джоги. – У меня не было шанса после десятого хода.

 - Ещё один дворянин разбит Пурпурным Драконом, - с улыбкой сказал Азун.

- Сир, могу ли я спросить? – выпалил Дунеф. – Как вы вылечились? Ведь яд блокировал любую магию.

- В этом и ответ, - сказал маг. – Видишь ли, яд содержал в себе зону Мёртвой Магии, что не давало заклинаниям подействовать.

Дунеф выглядел озадаченным.

- Мы начали выкачивать из тела короля здоровую, незараженную кровь, после чего увеличили её количество с помощью простейшего заклинания, и стали закачивать её в тело короля вместо зараженной крови.

- Но ведь это опасно, - сказал Дунеф. – Каковы были гарантии, что король не умрёт?

- Да, это было рискованно, однако в теле короля одновременно всегда было то количество крови, которое было необходимо организму для нормального функционирования.

- Но как это возможно? Потребовалось бы много дней, чтобы совершить это.

- О, парень, это было куда быстрее и куда больнее, чем ты можешь себе представить, - сказал король, присоединяясь к беседующим. Джоги подошёл к жене и принял от неё бокал с вином.

- И я не хочу, чтобы это повторилось – добавил Азун.

- Это и не повторится, - ответил Вангердагаст. – Благодаря этому случаю, мы смогли создать заклинание, которое полностью нейтрализует действие этого яда на человека. Я лишь сожалею, что этой работой занимались Димсварт и Алафондар, пока я был занят более важными вещами.

- Ага, пытаясь обеспечить себе корону и власть, - с иронией добавила Таналаста.

- Судя по всему, успешно, - ответила Кэт.

- Не злись на него, дитя, - ответил король. – В юношестве Вангердагаст преподал мне важный урок о том, что не всегда вещи являются тем, чем кажутся на первый взгляд, и даже самый плохой человек может надеть самую добрую маску. Видишь ли, я был ранен, и королевство могло погрузиться в хаос войны, так что я разрешил Вангердагасту создать такую ситуацию, в которой бы он выглядел тираном и узурпатором. Благодаря этому мы смогли сломить Блефов и их сторонников. Кто-то умер, кто-то будет сослан, а его имущество конфисковано, но я не будут проводить репрессии. История учит, что следует, конечно, отбирать лучших из лучших, но остальных не стоит отбрасывать за ненадобностью.

- Помилование  может стать фатальной ошибкой, - сказал маг.

- Да, но угроза казни еще большей. Дело в том, что благодаря твоему плану, у нас есть список семей, поддержавших Аунадара. Так что теперь у них два выхода – присягнуть мне на верность, и остаться при своём положении, либо лишиться всего. Так что те, кто выбрал первый путь, будут спокойно жить дальше, хоть и под мои тщательным надзором. Те же, кто этого не сделал, уже на полпути в Сембию или Уотердип.

- А из тех, кто решил остаться и присягнуть на верность, получатся самые добросовестные рыцари, каких только видывало королевство за последние двадцать лет, - добавила Кэт.

- Думаю, что дома, которые так и не выбрали сторону, - с улыбкой начал Вангердагаст, - такие как Трусилверы, Хантсилвы и Краунсильсы, так же будут стараться доказать свою верность.

- А что насчёт тех, кто прошёл твоё маленькое испытание? – спросил Джоги, - Что с теми, кто поднял против тебя оружие, когда ты объявил об идее захвата власти, а затем вошли в твой тесный клуб заговорщиков?

Вангердагаст наклонился вперед и сказал:

- Даже не знаю, нужна ли вам награда. Неужели тебе мало всех этих блужданий по пыльным застенкам королевского замка? Туда же не ступает нога обычного человека!

Все засмеялись, а когда смех остановился, Таналаста спросила.

- Отец, а если серьезно – какая награда ждёт тех, кто не оставил тебя в этот трудный период?

- Ну, для начала, все, включая того торговца и арфиста, освобождены от каких либо обвинений в государственной измене. С уходом верного мне Томдора, мне нужна новая правая рука, которая будет бить так же сильно и резко, как и прежде. Дунеф Марлиир, не согласишься ли ты занять его должность?

- Я…я… - Дунеф побелел и сполз со стула на пол, встав на одно колено. – Вы уверены, Сир?

- Ну, думаю, официальное назначение стоит проводить при всех придворных, но я уверен в своём решении сделать такого верного слугу Кормира Хранителем Восточных Пределов. Что до вас, лорд Джоги…

- Прошу вас, Сир, - прервал короля лорд Вивенспур, - я доволен своим положением. Мне не нужны военные звания.

- Это хорошо, потому что я не собирался предлагать вам его, - сказал Азун. – Мне кажется, что лордом Хайхорна, вместо почившего герцога Бхера, должен быть кто-то более…умелый. Прошу меня простить, лорд Вивенспур, но придворные не выдержат и месяца вашего метода борьбы с трудностями, когда вы наседаете на предполагаемого виновника, даже не пытаясь разобраться в причинах.

Все улыбнулись, а Джоги покраснел и опустил голову.

- Нет, лорд Вивенспур, вам я дарую все земли Кормаэрилов, что должно увеличить ваш доход в пять раз. Собственно, как и ваши обязанности! Надеюсь, вы справитесь с этой должностью.

- Ему помогут, - сказала Кэт Вивенспур, беря мужа за руку. Он открыл рот и попытался что-то сказать, но закрыл его и посмотрел на жену.

- Сир, лорд Джоги Вивенспур так  обрадован вашим подарком, что в данный момент потерял дар речи.

Все снова засмеялись, а затем король сказал:

- Лорд Джоги, я с нетерпением жду возможности снова сыграть с вами в шахматы.

На этот раз Джоги смог выдавить из себя печальный смешок.

Таналаста спросила:

- Отец, а когда ты выздоровел, то кому ты рассказал об этом?

- Ну, в первую очередь, твоей матери. Было бы не хорошо, если бы она узнала об этом от герольдов и глашатаев.

- И еще я сообщил об этом Алусейр, - добавил Вангердагаст, - дабы она не ворвалась в Сюзейл, снося все на своём пути.

- То есть, - начала принцесса суровым тоном, - я была единственным членом семьи, кто не знал о том, что отец в порядке?

- Ну, вы могли рассказать об этом Аунадару, а это… - внезапно, в комнате повисла  тишина.

- Еще одна твоя уловка, маг? – спросила Таналаста.

- Простите меня, принцесса, но я обязан защищать королевство.

- Вы воспользовались моей слабостью, но, я надеюсь, вы понимаете, что я не буду вечно этим домашним цветком, который складывается пополам от каждого порыва ветра? Иначе я всю жизнь буду в придворных играх.

- Я и не думал такого, Ваше Превосходительство, - ответил Вангердагаст, игнорируя улыбку, растущую на лице Азуна.

- А я думаю, - сказала Таналаста, скрестив руки на груди. – Все время, пока отец был болен, я чувствовала себя слабой и неготовой к реальности. Но я хочу изменить это. И ты поможешь мне, маг.

Вангердагаст встал и ответил:

- Когда требует наследная принцесса, я обязан сделать все от меня требующееся.

- Я не буду марионеткой в твоих руках. Когда-то давно вы путешествовали по королевству вместе с моим отцом, да?

- Молодому принцу необходимо было познакомиться с людьми, населяющими его страну.

- А что насчёт принцессы?

Вангердагаст задумался.

- Думаю, мы бы могли отправиться в небольшое путешествие, но вам нужны тёплые вещи и удобные сапоги. И будьте готовы, что ванны в придорожных тавернах могут быть хуже, чем в королевском дворце.

Маг потёр подбородок и добавил:

- Еще могут появиться веретигры…

Азун поднял голову, и Таналасте показалось, что она увидела улыбку в уголках его рта.

- Думаю, мой храп не будет сильно мешать вам, – продолжил маг. – А по ходу путешествий я многому научу вас: истории Кормира и вашей семьи, политике и языкам…например, рашеманскому. Вам понравится его гортанность.

- Лучше научи меня магии, - прервала его принцесса.

Никогда за свою жизнь Азун не видел удивления на лице Вангердагаста. Маг запнулся и ответил:

- Ох…я…еще никогда не было Обарскира, владеющего магией…

- Тогда, пора бы такому появиться. Тем более, это поможет мне в придворных делах. Так что, ты поможешь мне, маг?

Вангердагаст посмотрел на собравшихся. Дунеф Марлиир молчал, но его глаза отчётливо призывали мага согласиться.

Джоги взял Кэт за руку и посмотрел ей в глаза. Азун поднял бокал и сказал:

- Решение за тобой, Ванги. Но я разрешаю тебе. Не могу же я отказать старшей дочери.

Вангердагаст вздохнул и, слабо улыбнувшись, сказал:

- Хорошо. Тогда, мы отправимся в путешествие и проведем, так сказать, новый эксперимент над Обарскирами.  Во имя Кормира.




#96800 Кормир. 32-33 глава

Написано PyPPen 05 Май 2019 - 11:56

Глава XXXII

Гондагал

 

Год Дракона (1352 г. по Л.Д.)

Четыре больших огня горели к югу от Арабеля. Каждый из огней обозначал местоположение тысячной армии, состоящей из наёмников, ополченцев, Пурпурных Драконов и авантюристов, которые были готовы начать штурм мятежного города с наступлением рассвета.

Сам мятежный город – Арабель, лежал посреди пастушьих полей и ферм, так что с его стен были отчётливо видны красные огни, окружившие город. Ни защитники города, ни нападающие не выспятся сегодняшней ночью.

Посреди самого крупного лагеря красовался богатый пурпурный шатёр, под куполом которого стоял стол, усеянный картами и отчётами. У над столом склонился толстый барон Томдор и лысеющий герцог Бхер. У обоих вельмож были каменные лица, когда они смотрели на большую тактическую карту, на конце которой была фигурка Арабеля.

Во главе стола на деревянном троне сидел Азун Четвертый, семьдесят первый король Кормира из рода Обарскиров. Он внимательно смотрел на карту и поглаживал свою бороду. Маг Вангердагаст, который ходил вокруг стола, обращался к командирам наёмников и ополчения, сидевших на стульях рядом со столом. Иногда маг подходил к королю и что-то шептал тому на ухо, и в этот момент выглядел, как ручной ворон.

- Мы уверены, что он там? – спросил король, глядя на модельку города.

- Он и все его сторонники, - мрачно сказал барон Томдор. Армия короля преследовала сторонников Гондагала по всему северу королевства. Самозваный король Гондагал Первый выкрал древнюю корону из сембийской гробницы и теперь называл себя законным королём Кормира.

Никто не знал происхождения Гондагала, хотя он сам утверждал, что в его жилах течет кровь Обарскиров. Но даже барон Томдор был вынужден признать, что Гондагал был харизматичным и талантливым предводителем – каждый раз, когда его войска, казалось, были зажаты, они растворялись в лесах. После каждого поражения его армия набирала добровольцев, которых было хоть отбавляй. Поначалу, мятеж Гондагала считался простым крестьянским восстанием, но теперь, по прошествии трёх месяцев лета, он смог войти в Арабель и сделать его столицей своего зарождающегося королевства.

Требования Гондагала были просты – он хотел основать своё королевство – от Тилверского залива и до пустыни Ануарох, а так же от Арабеля до Огромного Болота. Конечно, Азун был не согласен на то, чтобы половина его владений стала вотчиной независимого короля.

Гондагал выдвинул свои требования неделю назад, и вот уже семь дней армия короля стягивается вокруг Арабеля, как удавка на шее.

- Он точно где-то служил, - сказал герцог Бхер. – За три дня он укрепил ворота, набрал воды из окрестных рек и озёр и возвёл баллисты на башнях. Кем бы ни был Гондагал, он знает своё дело. Ему нужно просто продержаться достаточно долго в Арабеле, после чего нам придётся отступить.

- А что жители города? – спросил король.

- За годы восстаний арабельцы научились этому делу, - с горечью сказал Бхер. – Все пастбища опустошены, храмы заготовили провизию, как и обычные горожане в своих подвалах. В городе имеется большое количество боевых магов, а солдаты на стенах обучены и готовы к бою.

Один из капитанов наёмников, варвар из земель Бладстоуна, встал и возразил:

- Так давайте сожжём эти проклятые стены и убьём жителей города! Это будет хорошим предупреждением для всех, кто помышляет против короля!

Тишина поглотила шатёр. Вангердагаст медленно подошёл к капитану, который отчаянно искал помощи в лицах других собравшихся, но нашёл лишь изумление.

Маг положил свою тяжелую руку на плечо капитана и сказал:

- Такого не будет, а потому, что в Арабеле живут кормирцы, которые считаются верными подданными короля, пока не поднимут против него оружие.

- Но неужели, раз они восстали, они все еще… - начал наёмник, но остановился, когда рука мага сжала его плечо.

- Это наши люди, - сквозь зубы сказал Вангердагаст. – если мы заставим нашу армию сражаться против своих земляков, то половина дезертирует.

Маг отпустил плечо офицера, и тот потёр его. В руках мага было много силы.

- Как было сказано. Арабель восстаёт часто,  но он всегда возвращается под крыло Пурпурного Дракона, - мягко сказал король. – Еще мои предки поняли, что если выдвигать ответные проблемы восставшим, то это лишь усложнит отношения между королём и подданными.

Наёмник и король пересеклись взглядами, и Азун добавил:

- Более того, эта война не является предлогом для грабежей и бандитизма. Я хочу, чтобы вы понимали, что гражданские не должны быть целью мечей ваших солдат. Донесите до них это, иначе наказаны будете лично вы.

Один из капитанов спросил:

- Неужели, в таком случае, мы не можем убедить этих верных нам арабельцев открыть ворота?

- Нет, - категорично ответил король. – Они запутаны речами Гондагала. Но как только мы сломим его войска, народ встанет на нашу сторону. Здешние жители переменчивые, но надёжные.

- А что с благородными домами? За кого они?

Ответить вызвался герцог Бхер.

- Среди самых выдающихся сторонников Гондагала – Иммердаски и Индезмы, однако самый крупный дом Арабеля – Марлииры, сохранили верность нам, за что, собственно, и были арестованы.

- Большая часть информации, кстати, пришла именно от Марлииров, - добавил Томдор.

- На этой карте – план завтрашней битвы, - сказал Азун, кивая на карту на столе. Пока он говорил, Вангердагаст, с помощью магии, начал двигать фигурки.

- Ополчение нападёт на северные ворота и северо-западную стену, пока наёмники нападут на южную стену, и их цель, скорее, отвлечь на себя внимание, чем пробить оборону врага. К ним присоединится и основная армия. Задача состоит в том, чтобы заставить Гондагала думать, что мы хотим зайти вдоль южной стены к восточным воротам. Азун будет на западном фронте, барон Томдор на восточном, а герцог Бхер в центре основной армии. Тем временем кавалерия и несколько боевых магов перекроют западные и восточные ворота, отрезав путь к отступлению войскам Гондагала.

На карте некоторые фигурки отделились от основной армии, после чего вспышки ударили по южным стенам города.

- С помощью магов мы уничтожим южные стены Арабеля. Возможно, что дома и гражданские пострадают, но мы должны будем молниеносно войти в город, занять дворец наместника и только после этого позаботиться о пожарах и пострадавших.

- Прощай, “Поцелуй”, - сказал Томдор, прощаясь со своей любимой таверной на другой стороне стены, которая должна будет быть снесена.

- Когда стена падёт, - продолжал маг, - войска барона должны будут ворваться в город и открыть южные ворота для войск герцога, которые отправятся к восточным воротам, зачистив все кварталы на своём пути и обеспечив путь для отступления, если таковой нам понадобится. Король же, с основной армией, двинется к цитадели Арабеля, которую должен будет успешно захватить, если остальные группировки не позволят войскам Гондагала перегруппироваться.

- А если они, все-таки, сделают это? – спросил капитан наёмников.

- Если мы возьмём город вокруг цитадели, - начал король, - а у Гондагала не окажется вдвое больше людей и провизии, то долго он не продержится. А теперь идите к своим людям. Мы выступаем на рассвете.

В шатёр вошёл гонец, который сообщил о приближении сембийских наёмников и их недовольстве условиями проживания. Король улыбнулся и кивком приказал Придворному Магу, барону и герцогу остаться.

- Хороший план, - сказал Азун Вангердагасту.

- Плёвое дело, - ответил маг. – Арабель восставал столько раз, что есть целые учебники по его штурму.

Король посмотрел на карту, сложил вместе пальцы рук и спросил:

- Вопрос в том – а что дальше?

- Всеобщая амнистия, - ответил Томдор.

- Да. Накажем Гондагала и его приближенных, а их сокровищами оплатим услуги наёмников, - добавил герцог.

- После победы часть войск должна будет остаться в городе, якобы для ремонта стены, - сказал маг.

- Да, - кивнул король, - нужно убедиться, что восстание подавлено и восстановить обороноспособность приграничного города. Тогда Томдор останется здесь, а Бхер отправится в Хайхорн, чтобы восстановить его.

Кузены короля кивнули.

- Что насчёт дворян? – спросил маг.

- А что насчёт них?

- Мне кажется, что город не удержится под руководством Марлииров.

- Все, что мы знаем о Гондагале, мы знаем от них, – ответил король, - а старый Джолитан Марлиир рисковал двумя дочерями, когда отправил вместе с ними информацию. Мы сами виноваты в том, что в нашем королевстве харизматичный самозванец может собрать армию и захватить пол страны за один сезон.

- Да, но лорд Блеф настаивал на том, что в Арабеле должны править “истинные кормирцы”, а не отпрыски Мерсамбера.

- Тогда лорду Блефу придётся разочароваться. Как я уже и сказал, Марлииры рисковали слишком многим. Кто такие “истинные кормирцы”. Сюзейлцы? Если мы поставим одну из таких семей во главе Арабеля, то город поглотит еще одно восстание еще до конца моего правления.

После этих слов король удалился в свой личный шатёр, а барон и герцог продолжили смотреть на карту, обсуждая завтрашний день. Вангердагаст вышел из шатра и побрёл к краю лагеря, где свет от костров не загораживал звёзды. Он долго смотрел на звёзды, пока из темноты не послышался голос:

- Чёрный меч.

- Бьёт по зеленому щиту, - ответил маг.

- Чтобы начать красную войну, - добавил голос, и из кустов вышел лазутчик Вангердагаста. Пусть Томдор и Бхер зависят от Марлииров. У Вангердагаста были собственные каналы информации.

Шпионом была молодая щекастая девушка, одетая в чёрную кожаную броню и чёрный плащ. На всем её теле сияло лишь золотое кольцо на правой руке. Ножны на обоих боках так же были сделаны из чёрной кожи.

- Я принесла новости.

- говори.

- Гондагал ушёл.

- Ушёл? Что значит ушёл?

- Испарился, как утренняя роса летом, - весело ответила девушка.

- Откуда ты знаешь?

- От одного из его капитанов, да я и сама проверила. Гондагал, его приближенные и все награбленные им сокровища просто пропали из цитадели.

- И какие планы у мятежников?

- Маги сбежали, а оставшиеся лидеры восставших настаивают на освобождении Марлииров, чтобы те сдали город Азуну.

Вангердагаст погладил свой живот.

- Тогда вернись в город и сообщи Марлиирам, что король обещает амнистию всем горожанам и войскам в том случае, если те откроют ворота при приближении королевских войск. Каждый солдат в городе и цитадели должен сложить оружие, и тогда не прольётся ни капли крови.

- Хорошо, я сообщу, - ответила девушка.

Девушка исчезла в тени, а маг, улыбнувшись, развернулся и двинулся к главному шатру.

Гондагал, как и прежде, бежал, однако теперь он оставил Арабель. Видимо, лояльность города будет возвращена королю без кровопролития.

Конечно, стоило проверить эту информацию еще раз, однако Вангердагаст доверял своему шпиону. Видимо, завтра утром, королевские войска без боя зайдут в Арабель, король получит множество букетов, вместо множества мечей, а город вернётся под крыло Пурпурного Дракона.

Вангердагаст дошёл до королевского шатра и обменялся молчаливыми кивками с Пурпурными Драконами, охраняющими его. Он подошёл к шатру и увидел тень двух людей, а так же услышал тихие вздохи.

Проклятье. Даже накануне битвы и после стольких лет жизни Азун не мог удержать кипящую кровь Обарскиров.

Маг подошёл к входу в шатёр, и понял, что тут стоны слышны не были. Он поблагодарил удачу, или случай, за то, что король расположил свой шатёр подальше от посторонних глаз и ушей. На входе стоял лишь молодой охранник, с которым маг обменялся безмолвным кивком.

- Скажи королю, чтобы он связался со мной так скоро, как только сможет. И, когда они будут готовы, уведи эту молодую женщину обратно в лагерь.

Парень посмотрел на мага так, будто тот только что рассказал о летающих собаках.

- Готовы? – переспросил юноша. – Король поставил меня сюда, и с тех пор никто не проходил в шатёр.

Вангердагаст посмотрел на юношу, но не увидел на его лице доказательства лжи. Маг зарычал и зашёл в шатёр, игнорируя протесты стражника, который пошёл вслед за ним.

Придворный Маг быстрым шагом прошёл в заднюю часть шатра и ахнул. На кровати лежал король, его оружие и доспехи лежали на стороне. На нём сидела женщина в красном платье. Она занесла костяной кинжал над головой, готовясь вонзить его в грудь Азуна.

Маг прочитал простое заклинание, и сильный порыв воздуха сбил женщину с её места и опрокинул на землю.

Девушка быстро поднялась и отошла к краю палатки. Молодой стражник дунул в свисток, поднимая тревогу.

Девушка в красном платье улыбнулась и сказала:

- Убийство сорвано, но план свершён. Передайте королю, что Красные Маги Тея благодарны ему за подарок.

Копьё из голубого огня полетело в женщину, но она прочла несколько слов и скрылась в чёрном тумане, а магический снаряд пробил стену шатра и вылетел на улицу. В помещение ворвались стражники с обнаженным оружием.

Внезапно всех ослепила вспышка, исходящая из пояса Придворного Мага.

- Пурпурные Драконы! – выкрикнул маг. – Перестаньте топтать королевское снаряжение! Срочно прочешите королевский лагерь и окрестности. Найдите и верните нарушительницу! Живой или мёртвой! Тейка, в красном платье, босая, с длинными чёрными волосами. Идите!

Он знал, что они ничего не найдут, но, хотя бы, оставят его и короля в покое.

Стражники ушли, а Вангердагаст подошёл к Азуну, проверяя сохранность короля. Казалось, монарх был не в себе. Его взгляд был затуманен, а тело потрясывало. Побочный эффект от магического очарования.

Маг коснулся лба Азуна и пробормотал несколько слов, снимая заклинание.

Король очнулся и ухватился за лоб. Последствия заклинания очарования давали эффект, похожий на похмелье.

- Что случилось? – спросил король.

- Тейская убийца. Мы прогнали её.

- Её? А, точно. Она появилась из ниоткуда. Как её звали? Бриана? Бренна? Не помню. Такая красивая.

- Боги, - пробормотал маг.

- Убийца. Видимо, уничтожения Огненных ножей оказалось мало. Придётся взяться за Красных Магов!

- Для начала Арабель и Гондагал, - сказал маг. – Расправимся с этой угрозой и возьмёмся за Красных магов.

Азун улыбнулся.

- Старый добрый Ванги. Поверь мне…

- Я верю, - прервал маг железным тоном. – Как и всегда.

 

 

 

 

 

Глава XXXIII

На грани

 

Год Перчатки (1369 г. по Л.Д.)

 

 

 

Тронный зал был самой древней комнатой во дворце – он видел десятки Обарскиров. Высокие рельефные колонны по обоим бокам зала поддерживали крышу с деревянными створками, выстроенными Палагардом Первым во время очередной реставрации.

В одном из промежутков между колоннами, которые, обычно, были заполнены шепчущими придворными, стояла гробница Первого придворного мага Бакабра Эфара.

В центре зала стоял большой пьедестал со ступеньками, на вершине которого стояли два трона – более низкий и красивый для королевы, и более простой, но гораздо более древний, для короля. Оба были пустыми.

- Почему мы здесь, любимый? – спросила Таналаста, прижимаясь к плечу Аунадара. Никогда раньше они не заходили в тронный зал.

- Некоторые дворяне хотят встретиться с вами, - ответил Блеф, и большие двери тронного зала открылись. Принцесса обернулась и увидела Гаспара Кормаэрила, Мартина Илланса, Моргана Даутингорна, Рета Краунсильса, Кодрина Хантсилва,  Брегора Трусилвера и других.

- Похоже на незапланированную встречу, - сказала Таналаста и подошла к тревожному колокольчику, но, дёрнув за веревочку, девушка лишь обнаружила её у себя в руке. Кто-то надрезал её.

- Это неправильно, - тихо сказала она, после чего подошла к Аунадару и, тряхнув его за рукав, спросила:

- Что все это значит?

- Пришло время встретить будущее, - сказал Аунадар и посмотрел на трон. – Твой отец умер, а Вангердагаст скрыл от нас этот факт, желая стать регентом и короновать себя.

Азун мёртв? При этих словах сознание Таналасты наполнилось горем. Она вспомнила это улыбающееся бородатое лицо, как Азун помогал делать её первые шаги, как она испугалась, когда он впервые усадил её в седло…

Аунадар смотрел на трон, рядом с которым замерцали маленькие огоньки. Открылся портал, из которого вышло трое мужчин – Придворный Маг Вангердагаст, Патриарх семьи Вивенспур Джоги и молодой Марлиир Дунеф.

Наполненные слезами глаза Таналасты округлились от удивления. Неужели будет бой? Она обернулась к Аунадару, но обнаружила, что он вернулся к дворянам.

Она отчаянно переводила взгляд от дворян к троице у трона. Отец, где же ты в эти тяжёлые для Кормира времена?

- Кончины короля, барона и герцога привели к кризису власти в стране, - начал Вангердагаст. – К тому же, они усугубились помешательством королевы Филфаэрил и отсутствием принцессы Алусейр. Местоположение обеих неизвестно, а принцесса Таналаста заявляет, что не готова принимать власть над королевством.

Гаспар Кормаэрил сделал шаг вперед и открыл рот, но Вангердагаст не дал ему начать.

- Сим я объявляю вступление в силу договора о регентстве и объявляю себя, Придворного Мага Вангердагаста, регентом Кормира сроком на пять лет. Если по истечению этого времени в королевстве не появится наследник или принцесса Алусейр или принцесса Таналаста не будут готовы вступить на престол, то я и высшие представители дворянства, армии, духовенства и гражданской власти обсудят дальнейшие действия. В ближайшие пять лет руководство страной буду осуществлять я и только я, без помощи каких-либо советов, - после этих слов маг поднял над головой пергамент и добавил:

- В своих руках я держу документ, подтверждающий мои полномочия регента и подписанный королевой Филфаэрил.

Принцесса уставилась на мага. Её разрывала горечь и обида. Теперь маг захватит престол, а все потому, что она не была достаточно сильной, чтобы помешать ему. Теперь слишком поздно.

Но где была её мама? Где была Алусейр? В эти тяжёлые времена она осталась совсем одна.

Её глаза наполнились слезами. Она повернулась к дворянам, ожидая их ответа.

- Вы ошибаетесь, - жёстко сказал Аунадар.

Глаза Таналасты посмотрели на дверь в зал, и увидели тёмную фигуру. Нет, ошибки быть не могло. Эта улыбка и эти жесты. Фигура прислонила палец к губам, призывая принцессу молчать. Еле справившись с собой, Таналаста перевела взгляд на Аунадара,  пока фигура, никем не замеченная шмыгнула в тень колонн.

- Посмотри на себя, - продолжил Блеф. – У тебя нет союзников. А мы, представители народа Кормира, требуем воцарения законной принцессы, а не старого лжеца!

Его крик эхом прошёлся по Тронному Залу.

- Можете не переживать за неопытность принцессы Таналасты – совет дворян поможет ей в управлении. Я скоро женюсь на ней и, возглавив совет, обеспечу Кормиру справедливую власть, - Аунадар шагнул вперед. – Если вы, лорд-маг, откажетесь от своих притязаний на трон, то сможете сохранить своё положение при дворе, но Братство Боевых Магов навсегда будет расформировано. Дни, когда Обарскиры правили в Кормире, опираясь на силу магов и их заклинаний, прошли.

Словно по команде, в зал ворвались жрецы и дворяне, чьи шаги, казалось, сотрясали весь замок. Они шли вперед, но остановились, увидев открывающуюся потайную дверь в стене, через которую вышла Кэт Вивенспур. Она быстро произнесла несколько слов, и новоприбывших окружил невидимый барьер, не дающий им подойти к Аунадару и его группе дворян. Барьер был безвреден, и спокойно пропускал звук, однако сдержал все удары, которые попытались нанести жрецы и дворяне. Кэт посмотрела на группу Аунадара. Мартин Илланс опустил руку на рукоять меча, но Кэт медленно покачала головой, и Мартин убрал руку.

- Опять грязная магия! – воскликнул Морган Даутингорн, после чего открылась еще одна потайная дверь, и три десятка Пурпурных Драконов встали между заговорщиками и троном.

Их возглавлял мрачный Ларет Гулур, ветеран Туйганских Войн. Опытные гвардейцы держали в руках обнаженные мечи. Их железный взор был устремлен к богато-одетым дворянам.

- Лучше скажите мне, чего будут стоить сто дворян против ста волшебников? – насмешливо спросил Вангердагаст.

Аунадар Блеф криво усмехнулся и сказал:

- У меня есть оружие, которое уничтожит всех магов, - он поднял руку, показал запутанный жест и выкрикнул:

- Услышь нас, леди Брантарра. Красная Колдунья Мёрбанта!

Момент спустя, у плеча Аунадара появилось скопление красных огоньков.

- Приветствую, Вангердагаст, Придворный Маг Кормира, - промурлыкал женский голос. – Зови меня Брантарра, и я являюсь причиной того, что твои заклинания не могли досаждать верным сынам Кормира. Я проклятие Боевых Магов.

Вангердагаст ничего не ответил.

- Это я захватила сознание короля семнадцать лет назад, это я похитила абраксуса из королевской сокровищницы и это я направляла все пешки в этой игре. Я мать того, кто по праву должен занять Драконий Престол.

Дворяне, столпившиеся у барьера Кэт, удивлённо вздохнули.

Голос продолжил:

- Знай, что верные мне люди сделают так, чтобы каждый боевой маг в Кормире был умерщвлен.

Вангердагаст начал спускаться с трона.

- Кто же спасёт Кормир от злой Красной Волшебницы? – спросил маг. Дунеф и Джоги осторожно шли за ним.

- Спасать от меня? Зачем? Я люблю Кормир, а мой сын от Азуна должен…

Но её слова были прерваны новым потоком удивленных вздохов дворян.

Таналаста посмотрела на колонну и снова увидела фигуру, приказавшую ей молчать.

- Короли испокон веков правили Кормиром, - начал Аунадар, - и, несмотря на то, что, по слухам, в Кормире обитают десятки отпрысков Азуна, я заключил соглашение с этой женщиной. И надеюсь, что остальные дворяне поддержат меня.

- А они поддержат? – спросил Вангердагаст. – Лично я бы, на их месте, не стал поддерживать человека, который вступил в сговор с Красными Магами.

Аунадар Блеф покраснел от злости.

- Не смей говорить о лжи, маг! Больше тысячи лет Блефы верно служили Обарскирам, но всегда оставались на вторых ролях. Но пришло время изменить это. Путём слияния династий мы обретем силу, которая будет справедливо управлять королевством и народом, - он повернулся к Таналасте. – Да, любовь моя?

 Губы Таналасты сжались, а глаза наполнились слезами.

- Я не могу поверить своим ушам, Аунадар, - сказала Таналаста. – Ты со мной только из-за моей фамилии? Неужели тебе плевать на меня?

- Не важно, люблю я или нет, – ответил Аунадар. – Имеет значение лишь то, что история движется вперед, и пришло время Обарскирам уступить трон. Династия умерла вместе с Азуном.

Из тени колонны вышел мужчина, и собравшиеся в тронном зале ахнули, когда увидели его. Мужчина поднял руку, и все замолчали.

- Я нахожу ваше предложение неуместным и оскорбительным, - сказал мужчина голосом, который знали все собравшиеся. – Преклони колени предо мной, Аунадар Блеф, ибо я, Азун Четвертый, твой король, приказываю тебе.

Блеф сглотнул, огляделся, после чего посмотрел в глаза Азуну и сказал:

- Хоть я и слуга Кормира, но почему я должен склонять колени перед человеком, который морально подвёл страну и вообще должен быть мёртвым?

- Да, почему ты должен склонить колени перед мертвецом? – промурлыкал голос, и кучка красных огоньков собралась в форму красивого женского лица, которое Вангердагаст видел семнадцать лет назад в шатре Азуна перед осадой Арабеля.

Дворяне прыгнули врассыпную, когда два красных луча из глаз лица ударили в короля.

Лучи столкнулись с невидимым барьером, так и не достигнув груди улыбающегося короля.

Таналаста посмотрела на Кэт и увидела, что женщина держит в руках медальон, от которого тянулись две тонкие ниточки, оканчивающиеся на балконах над троном, в других медальонах, которые держали другие люди. Один был в руках девушки с волосами цвета мёда, а второй у престарелого мужчины в потрёпанной одежде. Принцесса узнала людей, которые помогли ей победить убийц в святилище Тиморы.

Лучи красной энергии ударились об барьер, как мячик об стену, и направились назад, в свою создательницу.  Центр тронного зала поглотил огонь, в котором было видно измученное женское лицо, вопящее от боли. Наконец, магический огонь быстро погас, а лицо с гримасой боли исчезло.

Дымка исчезла, и на её месте появился золотой бык.

- Абраксус! – выкрикнула принцесса и некоторые дворяне, после чего все разбежались в разные стороны, ближе к колоннам.

- Волшебница восстановила игрушку, - с улыбкой сказал Аунадар, после чего подошёл к механизму и, положив руку ему на спину, сказал:

- Чтобы абраксус работал, ему нужно пожертвовать человеческую душу. Так что, Гаспар Кормаэрил, пришло твоё время послужить Кормиру.

Гаспар закричал и, выбежав из тени колонн, упал на пол, хватаясь за грудь. Он снял с себя богатый дублет, и достал мешочек с драгоценностями, куда он положил рубины, подаренные Аунадаром. Гаспар отбросил мешочек в  сторону, но это не помогло – на его груди зияла дыра, через которую можно было увидеть кости. Плоть Гаспара начала растекаться, будто дворянин был сделан изо льда. Спустя несколько секунд криков агонии, тело дворянина обмякло на полу, а спустя еще десять секунд останки Гаспара превратились в лужицу, моментально вспыхнувшую золотым огнём, будто это было какое-то масло.

Золотой огонь принял зеленый оттенок, после чего, подобно стреле, ударил в тело абраксуса, который поглотил снаряд. В его глазах появилось зеленое свечение, и механизм начал двигаться, потихоньку шагая вперед.

Бык начал сгибать колени и шею, а Аунадар, чуть не запрыгавший от радости, указал рукой на Азуна, указывая абраксусу цель. Вангердагаст слегка улыбнулся и закончил читать заклинание.

Внезапно из тени выбежала Таналаста, вставшая между отцом и абраксусом и закричала:

- Нет, Аунадар! Ты не должен этого делать!

- А что мне остаётся? – мрачно спросил Блеф. – Я пойман, как мышь в мышеловке. Толстый маг обыграл меня, и даже твой мёртвый отец восстал, чтобы унизить меня. Но я со всем справлюсь. Присоединяйся ко мне, и шагни со мной в светлое будущее, где я буду заботиться о тебе так, как никто не будет!

Она отшагнула назад, но не посмотрела ни на отца, ни на Вангердагаста, а лишь жестко сказала:

- Нет. Я приказываю тебе остановить это безумие сейчас.

Аунадар лишь отмахнулся, а абраксус продолжил идти в сторону Азуна, молча наблюдающего за сценой. Таналаста выставила руки вперед, будто пытаясь остановить механизм.

- Аунадар, прошу…

Но Блеф лишь обнажил зловещую улыбку и снова махнул рукой. Бык открыл рот и выдавил из себя зелёную газообразную струю, которая устремилась в принцессу, но не достигла её. Вместо этого газ ударился о стенку невидимого барьера и начал распространяться по сфере, в которую, как оказалось, были заключены Аунадар и абраксус.

Джоги недоверчиво посмотрел на Вангердагаста и увидел в его глазах огонёк, присущий хищнику, загнавшему жертву в тупик.

Абраксус снова открыл рот и выдавил еще одну струю газа, благодаря чему газа в сфере стало еще больше. Снова и снова бык продолжал топать на месте и дышать ядом, пока, наконец, всю сферу не заволокло зелёным газом. В зале повисла тишина, нарушаемая лишь топотом механического быка и приглушёнными криками и кашлем Аунадара.

Таналаста развернулась и бросилась в объятия отца, думая о своём вероломном женихе.

Все присутствующие смогли увидеть Блефа, прислонившегося к стенке сферы. Он отчаянно пытался сделать вздох. Казалось, что сфера становилась все меньше и меньше, сжимаясь вокруг абраксуса.

Джоги посмотрел на Вангердагаста и увидел, что по лицу старого мага ручьями бежит пот.

Когда тело мага задрожало, Дунеф и Джоги схватили его за плечи, и молодой Марлиир спросил:

- Что нам делать?

Но маг не ответил. Вместо этого он продолжал сжимать сферу. Для начала, пополам сложилось тело задохнувшегося Аунадара Блефа, которое было зажато между абраксусом и барьером. Затем раздался жуткий звук мнущегося металла, и измученный веками механизм бессильно обмяк.

Таналаста посмотрела на Вангердагаста, который, казалось, вот-вот умрёт. К принцессе подошла Кэт Вивенспур, которая вложила ей в руки медальон, после чего обернулась к сфере и начала колдовать. Под маленьким магическим куполом раздался взрыв, который осветил и сотряс весь тронный зал.

Обессиленная колдунья упала на принцессу и короля, который свободной рукой поймал девушку. Кэт прижалась к груди короля, после чего потеряла сознание. Вангердагаст прекратил заклинание. Сфера пропала. Осталась лишь кучка обгорелых костей и металла.

У трона Вангердагаст опёрся на плечи дворян и прорычал на весь зал:

- Король жив! Да здравствует король!

- Да здравствует король! – подхватил кто-то в толпе.

- Да здравствует Азун Четвертый! – подхватил еще один голос.

- Да здравствует Азун! – в унисон прокричали Пурпурные Драконы, подняв свои мечи.

- Азун! Азун! – кричали собравшиеся дворяне и жрецы.

Все собравшиеся, кроме Вангердагаста, Таналасты и Азуна, склонили колени. Дунеф посмотрел на короля, который милостиво улыбнулся.

Дунеф заметил, что Таналаста не оплакивает свою утрату, хотя она так сильно любила Аунадара. Видимо, еще была надежда.

Марлиир вскочил и, подняв меч над головой, прокричал:

- Да здравствует король Азун Четвёртый!

К нему присоединился Джоги Вивенспур, а когда Азун повернул к ним голову, то Вангердагаст хихикнул как школьница и, наколдовав магический меч, поднял его над головой.

Восторженные звуки заполонили зал, и только Дунеф и Джоги слышали слова мага:

- Что ж, значит, будет праздник.




#96797 Кормир. 30-31 глава

Написано PyPPen 03 Май 2019 - 17:39

Глава XXX

Авантюристы

 

Год Гримуара (1324 г. по Л.Д.)

 

 

 

Придворный Маг со всей силы ударил по двери гостиницы и выкрикнул:

- Балам! Мы должны вернуться на дорогу!

С другой стороны двери послышалось хихиканье и шепот. Вангердагаст снова стукнул по двери и выкрикнул:

- Выходи, а не то я телепортирую тебя и твоих друзей к твоему отцу!

Затем послышался шепот и быстрые шаги. Вангердагаст досчитал до десяти. Затем еще раз. Он уже в третий раз досчитал до восьми, как дверь приоткрылась и оттуда вышел шатающийся принц Азун, уже четвертый из Обарскиров, носящий это имя. Он заправил рубашку и спросил:

- Неужели необходимо кричать, маг? – спросил принц, от которого сильно пахло вином и женскими духами.

- Это единственный способ вбить что-то в твой постоянно утолщающийся череп. Если ты, конечно, не хочешь, чтобы я телепортировался прямо в твою спальню.

- Дай мне десять минут, маг. Мне нужно собрать свои вещи.

- Даю тебе пять. Пусть твоя дама не отвлекает тебя.

Через шесть минут принц Азун, громко зевая, вышел из двери. На голову он надел широкополую шляпу, на его спине висел рюкзак с вещами, а на поясе в ножнах покоился короткий меч. В свои семнадцаь лет принц уже стал широкоплечим красавцем, узнаваемым в народе, так что магу пришлось скрыть личность Азуна под слоями магии иллюзии.

Вангердагаст с пышной бородой был одет подобающе путешественнику, но не имел оружия – в своих руках маг нёс длинный посох. Азун был уверен, что в этом посохе содержится магии больше, чем во всем Сюзейле вместе взятом.

- Сколько нам идти? – спросил принц.

- Два дня, - ответил маг, - но я думаю, что мы будем идти с тобой весь день и всю ночь, утром передохнём и уже к вечеру придём в Вечернюю Звезду.

- Если бы мы ехали верхом, то были бы там уже сегодня вечером, - не в первый раз заметил принц.

- Ну да. А еще мы могли просто телепортироваться, но тогда бы не встретили людей на пути. А если бы ехали верхом, то не могли бы комфортно говорить, - заметил маг.

- Когда-нибудь, - прорычал принц, - у меня будет своя группа приключенцев. И все мы будем ездить верхом!

Маг улыбнулся и ответил:

- Конечно, парень. А в перерывах между вашими приключениями, ты сможешь рассказать о каждом уголке Кормира, потому что исходил все королевство пешком.

- Парень, - выплюнул принц. – Мой отец в этом возрасте был уже королём.

- И будь благодарен Тиморе, что ты лишён тех сложностей, через которые прошёл король Рихард. Кстати, раз уж мы заговорили об истории – скажи, кто в твоём возрасте уже носил корону?

Азун заворчал, копаясь в своей памяти. Маг и принц выдвинулись вперед, оставляя за своей спиной Таверну Пьяной Совы. Они двинулись вдоль Звёздной Реки, проходя по необхоженной тропинке, скрытой в тени листвы деревьев.

Азун с легкостью перечислил имена тринадцати королей и четырёх королев. Принц мог запросто назвать все дворянские дома Кормира, включая те, что, по тем или иным причинам, прекратили существование. Он также мог рассказать наизусть поэму «Хвост Кормирита», которую он выучил у барда в Пьяной Сове, включая все непристойные её части. Но, в конце концов, разговор снова перешёл на тему уставших ног.

- Я не понимаю – почему мы не можем сказать всем, кто мы такие? – спросил принц, вытряхивая из своего сапога камушек, который уже четверть мили больно натирал его ногу.

- Две причины. Первая – безопасность. Как ты понимаешь, мы вдалеке от магов и Пурпурных Драконов. Конечно, я могу защитить тебя, но я не всесилен, так что нам лучше сохранять инкогнито. Враги и предатели считают, что все Обарскиры прячутся в своих дворцах и городах. Мы не должны развевать эту иллюзию. 

Принц лишь отмахнулся. Это он понимал отлично и даже был рад возможности выбраться подальше от города.

- Вторая – это корона. Когда она у тебя на голове, лицо людей преображается улыбками. От тебя скрыты факты и мотивы. Скажи, осмелился ли бард научить принца Кормира Хвосту Кормирита?

Судя по всему, Азун был готов к этому аргументу.

- Получается, что чтобы узнать свой народ, король обязан врать?

- Я лишь говорю, что никто не является тем, кем кажется, и король должен понимать это. Вот например та официантка.

- А что с ней?

- Ну, я заметил, что она довольно холодно относилась к Баламу, но поутру была гораздо веселее. И это если не считать того, что она провела с тобой ночь.

Принц покраснел и, почесав затылок, ответил:

- Ну, может я и перебрал вчера. Мы выпили много вина из погреба таверны, - сказал принц так, будто это все объясняло.

- Так вот для этого мы и путешествуем по королевству. Не для того, чтобы натренировать твои или мои ноги. Я хочу познакомить тебя с народом.

Спустя два часа пути и небольшого перекуса, они добрались до ущелья, за которым стояла деревня Вечерняя Звезда. Именно здесь вырос Вангердагаст, и тут его принял в свои ученики Джорунгаст, последний Придворный Маг.

- Я мало что слышал про Джорунгаста, - сказал Азун. – В основном то, что он поддержал регента Селембера, узурпировавшего трон моего отца.

- Да, - ответил Вангердагаст, - но и многое другое. На самом деле, он убил Селембера, когда тот пытался прикончить твоего отца и бабушку, за что Рихард выгнал его из Сюзейла. Кормир долгое время был без Придворного мага, пока не родилась твоя старшая сестра, и я не был призван ко двору, чтобы стать её наставником, а впоследствии и твоим. Хотя, конечно, король не разрешил мне пользоваться титулом Придворного Мага.

- Но он же спас моего отца…

- Да, но убил короля. Плохого, но короля. Думаю, Рихард боялся, что это может стать привычкой. Так или иначе, это дало мне один урок.

- И какой?

- Когда я приехал в Сюзейл, то увидел, что королевство абсолютно нормально функционирует без магов уже двадцать лет. Однако появились мелкие проблемы, такие как гильдии воров в Арабеле и чёрный рынок в Мерсамбере. Тринадцать веков тщательного наблюдения Придворных Магов дали плоды, и королевство не развалилось за двадцать лет, но на его лике появились маленькие трещины. И твой отец, как настоящий мудрый король, не затуманил свой взгляд масштабным внешним благополучием и призвал ученика Джорунгаста на службу.

- А что случилось с Джорунгастом?

- Я думаю, что он сделал правильный выбор, - продолжил Вангердагаст, игнорируя вопрос принца. – Между старым и опытным, но незаконным королём и молодым и горячим, но законным принцем, он выбрал второго. Джорунгаст убил Селембера, хотя знал, что за это будет изгнан, но, тем не менее, довёл своё решение до конца. Во имя королевства, а не собственного благополучия. Я думаю, что это важный урок для нас обоих.

Азун снова хотел задать вопрос про Джорунгаста, но его прервали крики, раздавшиеся впереди. Из леса выбежали мужчина и женщина средних лет, одетые в сандалии и халаты.

- Не та одежда, в которой ходят по лесу, - тихо заметил Вангердагаст.

- Помогите! – закричал женщина.

- Призраки! Они захватили наш дом! – выкрикнул мужчина.

- Вы похожи на опытных странников. Помогите нам! – снова воскликнула женщина.

- Успокойтесь, - жестко сказал им Вангердагаст, - давайте познакомимся. Я Борл Мастер, волшебник из Врат Балдура, а это мой ученик – Балам Кавалер. Откуда вы пришли?

-  Мы живём в заброшенном имении за несколько миль оттуда, – начал мужчина. – Решили поселиться там и восстановить его.

- И тогда вернулись дворяне. Они стонали и кричали, выгоняя нас из своего поместья, - закончила женщина.

- Что за дворяне? – спросил Азун.

- Мы не знаем, - ответил мужчина. – В Кормире столько дворянских домов. Судя по всему, они вернулись в свои владения.

- А тот факт, что они защищают свои владения даже после смерти, лишь подтверждает это! – добавила женщина.

- Ну хорошо. Сколько было призраков?

- На самом деле, сэры, мы их не видели, - виновато сказала женщина.

- Не видели?

- Да, но три дня и три ночи с чердака доносился ужасный вой. А сегодня мы нашли одного цыплёнка зверски-убитым. Нам пришлось сбежать, спасая свои жизни.

- Звучит как дело, в котором стоит разобраться, - сказал Азун.

- Знаешь, В Кормире постоянно происходит что-то подобное… - начал Вангердагаст.

- Но, на границе Кормира, мы подписали бумаги о том, что обязуемся помогать людям, нуждающимся в помощи, - с улыбкой сказал Азун.

Маг взмахнул рукой и сказал:

- Только если это нам по пути.

 

*****

 

Поместье находилось всего в четверти мили от них, слегка сбоку от тропы. Мужчина сказал, что они не вернутся в поместье, пока искатели приключений не зачистят его от призраков.

Дом был сделан из прямых каменных блоков. По правому и левому боку к поместью примыкали пристройки, которые, как и основное здание, были покрыты плющом. Могло показаться, будто три дома столкнулись на высокой скорости, и никто не может теперь их расцепить.

У входа висел полуистлевший гобелен с гербом.

- Голдфазеры? – спросил маг.

- Голдфатеры, - поправил Азун. – Мелкий дом, который попытался поднять восстание в Арабеле несколько лет назад, за что были лишены всех земель и изгнаны из Кормира. Те крестьяне имеют полное право занимать эту землю.

Местность вокруг поместья была очищена, но поле за здание все еще было скрыто в зарослях ежевики и молодых деревьев. Сбоку стояли загон для животных и курятник, но они были пустыми, что показалось странным Азуну, и он указал на это Вангердагасту.

- Да, видимо, наш призрак интересуется козами и курицами, - ответил маг.

- Я тоже нахожу это странным, - сказал женский голос, прозвучавший из листвы над магом и принцем. С ветки спрыгнула изящная девушка в кожаных штанах, плотно облегающих её мускулистые ноги. На ней были тонкая белая рубашка и дублёный кожаный жилет. В ножнах на поясе покоился обоюдоострый меч.

Вангердагаст хотел встать между принцем и гостьей, но Азун остановил его. Глаза принца были твёрдыми, а на лице сияла улыбка. Маг знал это выражение, которое принимало лицо принца, когда тот видел перед собой какое-нибудь испытание или красивую женщину.

- Моё имя – Камара Яркая Сталь. Искатель приключений. А вы? – акцент девушки делал её еще более привлекательной.

- Я Балм, странствующий рыцарь. А это мой слуга – Борл, - принц проигнорировал яростный взгляд мага. – Мы встретили на дороге людей, которые утверждали, что в этом поместье поселились призраки.

- Я видела этих “призраков”. Они в спешке покинули здание.

Маг поднял одну бровь.

- Когда я подошла к поместью, то увидела четыре мужские фигуры, которые собирали куриц в мешок. Потом они спешно убрались в лес. Выглядели мужчины вполне обычно.

- Ты думаешь… - начал маг.

- Что это разбойники, которые наткнулись на фермерские угодья, но у них не хватило смелости, чтобы убить хозяев. Это обычные воришки с необычным воображением.

- Тогда давайте поймаем этих курокрадов – сказал Вангердагаст.

- тогда давайте сделаем это, - сказал Азун. – Я имею в виду, я и Камара. А ты, Борл, мог бы вернуться за теми людьми и позвать их обратно. Думаю, когда вы вернётесь, мы уже закончим.

Принц ожидал, что маг начнёт спорить, но тот лишь пару секунд смотрел в лес, после чего сказал:

- Хорошо. Но будьте осторожнее, - и с этими словами Вангердагаст ушёл, оставив пару перед домом.

Камара смотрела вслед уходящему магу.

- Забавный старик, - сказала она. – Маг?

- Нет, учёный-историк, - ответил принц, придерживаясь легенды. Не стоило раскрывать всех способностей его спутника. – А я воин.

- Да еще и отважный, - сказала девушка, сверкая глазами.

Между парой повисла тишина. Азуну казалось, что нефритовые глаза Камары были какими-то монетами из древних империй.

В небе прокричал ястреб и Азун сказал:

- Нам пора разобраться с ворами.

Девушка кивнула.

- Да. Будет нехорошо, если Борл вернётся сюда и обнаружит, что мы не закончили нашу работу.

Азун первым поднялся по ступенькам и вошёл в усадьбу. Убранство было достаточно типичным, для загородного дома. Коридор перед принцем был разделен на две части большой лестницей на второй этаж. Все двери в коридоре были закрыты.

Наверняка, справа была кухня с окнами, выходящими на задний двор, а слева банкетный зал или гостиная. Спальни, скорее всего, были на втором этаже. Азун попытался представить, как воры поднимают козу на второй этаж, и покачал головой. Должно быть, они прячут награбленное где-то еще.

Но в здании было слишком тихо. Даже если бы скот был спрятан в подвал, звери все равно издавали бы какой-нибудь шум.

Могли ли преступники забрать скот и уйти в лес? Азун не знал. Он лишь почувствовал дыхание Камары на своём затылке.

Азун зашёл в дверь справа и, как он и предполагал, очутился в обеденной комнате, дальняя дверь которой, скорее всего, вела на кухню. В комнате большинство пространства занимал большой деревянный стол, который, скорее всего, остался от первоначальных владельцев. На стенах висели пустые шкафчики, а по центру стола стояла пустая коробка и вываленная из неё исцарапанная серебряная посуда.

Видимо, воры решили поживиться более ценной добычей. Азун посмотрел на Камару, которая пошла дальше по коридору. Её мышцы были напряжены, и девушка была готова броситься в атаку в любой момент.

Принц подошёл к комнате напротив и попытался открыть дверь. Заело. Ему пришлось пару раз толкнуть её плечом, пока она не открылась, а что-то покатилось от двери вперед, оставляя за собой кровавую полосу. Голова козла. Вот и скот.

Комната была превращена в скотобойню. Посреди комнаты лежало тело двух коз и одного козла. Старая мебель была залита кровью. Казалось, что кто-то убил всех кур кривым ножом. Половина убитого скота было обглодано.

Азун понял, что в доме поселились не воры, и даже не призраки. Он обернулся назад к Камаре, и понял, что лицо девушки превратилось в подобие кошачьей морды, плечи стали больше и шире, нефритовые глаза превратились из человеческих в кошачьи, а тело покрылось оранжевым мехом в чёрную полоску.

Она была веретигром. Гигантский человекоподобный тигр прыгнул на Азуна, широко раскрыв свою пасть.

Крикнув, принц припал на пол, и огромный монстр пролетел над его головой. Азун успел поднять меч и оставить алую царапину на животе Камары.

Принц обернулся и увидел, как огромный двуногий тигр держится за рану на животе. В один момент рана затянулась. Азун вспомнил, что оборотней можно ранить только серебром, после чего выругался и вылетел в коридор.

Веретигр прыгнул на принца, но тот успел закрыть перед собой дверь. Острые когти мелькнули перед лицом Азуна, но он успел отшатнуться назад.

Принц подумал, что его оружие не нанесет вреда монстру, но продержаться до прихода Вангерадагса он не сможет. Тогда, Азун вспомнил, что он видел ранее, и выбежал из коридора. Когда Камары выбила дверь, то обнаружила лишь лежащий на полу меч. Входная дверь была закрыта, а значит, её жертва была где-то в доме.

И тут она услышала звук скрипящих половиц на кухне. Оборотень прыгнул в комнату и тут же налетел на маленький столовый нож, ударивший её прямо по рёбрам. Рана горела так, будто была смазана кислотой. Серебряный нож!

Принц отбежал, пока Камара пыталась вытащить нож из своего живота, и бросил еще два ножа в монстра. Столовые приборы вонзились в руку оборотня, и Камара закричала от боли.

Когда Камара перевернула стол, Азун вонзил в её бок еще один нож и ударил по лицу серебряным чайником. На лице оборотня появилась ужасная опухоль, а кровь насквозь пропитала белую рубашку и штаны.

Теперь пришло время принцу нападать. В одной его руке был чайник, в другой острый кухонный нож, и, видимо, поняв, на чье стороне перевес, веретигр бросился в окно. Когда Азун подбежал к нему и посмотрел на улицу, то не нашёл оборотня, который скрылся в заросшем саду.

Принц вздохнул, поднял свой меч и вышел на крыльцо. К тому моменту, когда Вангердагаст вернулся вместе с хозяевами дома, Азун сидел на ступеньке крыльца, положив голову на руки. Когда женщина увидела кровь, то потребовала объяснения.

- Успокойтесь, - сказал Азун им. – Ваш призрак оказался веретигром. Никаких потусторонних посетителей, лишь голодный хищник. Я ранил его, но он может вернуться, так что лучше запаситесь серебряным оружием. И будьте осторожнее – в гостиной и обеденной комнатах немного грязно.

Вслед за вошедшей в дом женщиной раздался плач и успокаивающие слова мужчины.

- Мне не стоило оставлять тебя, да? – спросил Вангердагаст.

- Откуда я мог знать?

- А ты и не мог. Но ты должен всегда сохранять осторожность.

 Путешественники остались в поместье до конца дня. Азун заколотил досками разбитое окно, а Вангердагаст помог хозяевам убрать мертвый скот. Из козла вышел отличный ужин.

Веретигр так и не вернулся.

За ужином мужчина рассказывал истории из своего детства, когда в государстве шла война Красных и Пурпурных Драконов. Когда он начал клевать носом, женщина показала гостям комнаты, в которых те могли поспать, после чего разбудила своего мужа и ушла вместе с ним в свою спальню.

Вангердагаст и Азун долго сидели у очага и смотрели в угасающее пламя.

Наконец, Азун сказал:

- Знаешь, а ты прав.

- В чём конкретно? – спросил маг с полузакрытыми веками.

- Все носят маски, и хотя это не всегда плохо, но мне следует быть осторожнее.

- Что ж, значит, день прошёл не зря.

Принц встал и размял плечи, после чего подошёл к двери и сказал:

- Странно, что мы говорили об этом именно сегодня утром. Знаешь, если бы я хуже знал тебя, то подумал бы, что это ты спланировал для меня этот “урок”.

Молодой принц улыбнулся и ушёл в свою комнату, оставив мага наедине с очагом.

- Тогда у тебя еще есть надежда, парень, – тихо сказал маг. – У тебя еще есть надежда.

 

 

 

Глава XXXI

Верность

 

Год Перчатки (1369 г. по Л.Д.)

 

 

  

 

 - А наша принцесса дала жару, - сказал Раулиган, поднимая стакан над головой. – Думаю, надо чаще давать ей в руки табуретку.

- Чтобы королева крушила всем головы, - с улыбкой ответила Эмфрара и аккуратно стукнула стакан торговца своим.

- Эх, знаешь, - начал Раулиган после того, как отпил немного эля, - я становлюсь слишком старым для таких вот стычек.

- Ты хотел сказать, слишком толстым? – спросила девушка, после чего повернула голову и отрицательно покачала ею на безмолвное предложение подошедшего мужчины. Когда смельчак достал из кармана три золотых льва. Эмфрара снова отрицательно покачала головой. Меценат, разозлённый отказом, отправился к другому столику в поисках спутницы на ночь.

- По крайней мере, - начал Раулиган, - угроза трону устранена.

- Эта угроза трону, - поправила арфист. – Нам еще нужно найти того, кто стоял за убийцами.

 

*****

 

В месте, намного более спокойном, чем “Восходящий Дракон”, на стыке двух коридоров, молодой дворянин шепотом говорил с пустотой.

- Я спрошу вас то же, что спрашивал Вангердагаста и Гаспара Кормаэрила, - сказал Иммарил Эммараск, кузен ныне покойного Энсрина Эммараска. – Что это значит для меня?

- Верность Кормиру, - ответил женский голос.

- Слишком общее понятие, которым можно прикрыть что угодно. Дайте мне что-то более осязаемое.      

- Типичный верный слуга королевства, - ответил женский голос, исходящий из скопления огоньков.

Дворянин пожал плечами.

- Я честен и не скрываю того, чего скрывают прочие аристократы. Я смотрю на тех, кто гребет золото руками в обмен на службу тем или иным господам. Разве я не могу хотеть того же?

- Если я осыплю тебя рубинами, то ты согласишься верой и правдой служить мне?

Дворянин замялся.

- Ну, для начала, я бы хотел побольше узнать о своём нанимателе. Кто ты? Лич, который хочет за что-то кому-то отомстить? Или злой дракон? Или может быть ты Красный Маг, который хочет получить королевство рабов?

- Лучше тебе не знать этого, - ответил голос. – Я предлагаю обмен – ты назовёшь мне союзников Вангердагаста, а я скажу тебе – что я такое.

- Справедливо, - сказал Иммарил, оглядываясь по сторонам. – Большинство Даутингорнов, Роумантлы, Раллигорны,  Скаттенхоки, Иммердаски, Винтерсаны, Вивенспуры, Индимберсы и Индезмы.

- Хм, - прокомментировал голос, - Странный набор мелких домов.

Иммарил пожал плечами.

- Да, многие из них появляются в столице лишь раз в год. Многие крупные дома, в основном, идут против Вангердагаста. Они считают, что смогут управлять Кормиром лучше Обарскиров и Боевых Магов. А недавняя кончина Одрина Драганхорна доказывает, что даже самые богатые, но глупые мечтатели не неприкасаемые. А теперь…

- Я человеческая женщина, опытная в магии, - с ходу ответил голос.

- Это вполне очевидно.  Я бы хотел знать больше.

- Справедливо. Что ж, знай, что однажды я делила кровать с королём Азуном…

- И у вас есть общий сын. Поэтому вы хотите, чтобы все Обарскиры были убиты. Леди, это очевидно, и я думаю, что вы знаете, что в Кормире живут несколько десятков дворян моих лет, которые считают своим настоящим отцом Азуна Обарскира.

Повисла тишина. Наконец, голос спросил:

- И сколько в Кормире таких “сыновей”?

- Леди, у вас не хватит на всех рубинов. Кроме того, говорят, что я и сам Аз…

Моргнула белая вспышка, после которой от Иммарила Эммараска осталась лишь горстка пепла да запах жженого мяса. Скопление красных огоньков исчезло.

Когда стражник вбежал в коридор, из которого донёсся ревущий короткий звук, он остановился, обнажил оружие и принюхался. Только запах горелого мяса. Опять магия. Видимо, какой-то волшебник убил себя заклинанием.

Стражник вздохнул. Он никогда не думал, что в королевском замке станет опаснее, чем на полях сражений. Может, пора бросить все, уехать в деревню и построить пивоварню? Да нет, он не сможет бросить это. Мужчина знал, что хотел еще раз увидеть свою родину в мире и спокойствии перед тем, как сложить оружие и доспехи в долгий ящик.

 

*****

 

Дунеф Марлиир ахнул, когда из тени на него выпрыгнула женщина, которая тут же повалила молодого дворянина на пол и рукой прижала горло Дунефа к своей груди.

Вангердагаст улыбнулся и сказал:

- Два кинжала за поясом и один в левом сапоге.

Ловкие пальцы вытащили оружие из указанных магом мест и бросили кинжалы на каменный пол.

- Кэт, отпусти его, - сказал Джоги Вивенспур, сидящий на кресле в тени. – Простите мою жену, что она так вот набросилась на вас. Иначе бы Ванги испепелил бы вас и, возможно, уничтожил бы какую-нибудь мебель, а Кэт этого очень не любит.

- Отпусти меня! – взвизгнул Дунеф, отталкивая девушку и поднимаясь на ноги. Он повернулся к Вангердагасту и сказал:  

- Проклятый маг! Ты предал Кормир и подвёл королевство на грань войны!

Маг поднял бровь.

- Знаете, - начал он, - в наших молодых дворянах есть огонь, который, мне бы хотелось, горел бы в них и когда они состарятся. Но я рад, что вы так горячо переживаете за судьбу королевства. Должен вам сказать, что далеко не все дворяне придерживаются тех же принципов, что и вы. Хочу заверить вас, Дунеф Марлиир, что все, что я делаю, работает лишь на благо королевство и правящей династии. К слову, когда-то ваши предки сослужили Кормиру ту же службу.

- Избавь меня от своей лжи, - выплюнул Дунеф, садясь в кресло рядом с улыбающимся Джоги и принимая от него бокал вина.

Дунеф выплеснул содержимое бокала в лицо Джоги и бросился к магу, вырывая из-под рукава кинжал, о котором Вангердагаст не знал.

Кэт Вивенспур подняла руку. Готовясь прочитать заклинание, но Дунеф обхватил горло мага рукой и прижал к нему кинжал.

- Молодой человек, - спокойно сказал Вангердагаст, - я бы не хотел убивать молодого дворянина.

- Если таким образом я уничтожу такую угрозу для моего любимого королевства, то я с радостью заплачу эту цену.

- Боги, хотел бы я слышать эти же слова от остальных дворян Кормира! – сказал восхищенный голос откуда-то справа. Кончик кинжала Дунефа покраснел от крови, вытекшей из надрезанной шеи Вангердагаста. Молодой дворянин посмотрел направо и увидел тёмную фигуру, стоящую в дверном проёме.

Разглядев фигуру, Дунеф ахнул и уронил кинжал, а маг тут же подошёл к бутылке с вином, которая стояла рядом с промокшим Джоги Вивенспуром.

- Ты становишься старым, маг, - сказал гость.

- Ага, старым и забывчивым, - ответил Вангердагаст, делая глоток из горла. – Может, мне пора найти себе замену?

Когда Дунеф наконец-то смог говорить, он спросил:

- Но…но если вы тут, то кто сейчас в королевском дворце?

- Важно то, кто вскоре соберется там, - с улыбкой сказал маг. - По причинам этого кроются в прошлом. И скоро мы сможем увидеть плоды свершений минувших дней. Собери своё оружие, Дунеф. Скоро мы отправимся во дворец.




#96796 Кормир. 28-29 глава

Написано PyPPen 01 Май 2019 - 10:33

Глава XXVIII

Драконы, Красный и Пурпурный

 

Год Скалы (1286 г. по Л.Д.)

 

 

 

Король Селембер несся по коридорам замка, ревя направо и налево, вызывая слуг и стражников, но никто так и не преклонил пред ним колено. Его тяжёлые шаги эхом разносились по замку. Стражники пропали со своих постов, а слуги из своих комнат. Куда подевались жрецы, маги? Куда подевался его двор?

Но не могли же они все бросить его? Селембер правил Кормиром уже девять лет и дела шли, в принципе, хорошо. По крайней мере, до тех пор, пока не появился этот выскочка принц.

Из-за него все пошло наперекосяк: урожаи были не собраны, строительства не закончены, и даже обновления во дворце не были доведены до конца. Щиты неверных домов так и остались неубранными и теперь стояли у стен, гобелены лежали на полу. Селембер подошёл к статуе Синей Красавицы, которую он так любил. Сам памятник стоял у пьедестала – рабочие так и не установили его. Регент проклял неверность и праздность придворных.

Селембер остановился у окна и посмотрел на Сюзейл. Город лежал как на ладони. Солнце уходило все дальше за горизонт, и город, по большей части, освещали пожары, отмечающие места сражений между армией Селембера и повстанцами Рихарда. Между воинами законного правителя и повстанцами претендента. Между красными и пурпурными. Пламя пожаров заставляло Селембера думать о его, Красных Драконах, а дым на заходящем солнце напоминал о Пурпурных Драконах.

В Сюзейле, Арабеле, Мерсамбере, Хайхорне – везде шла борьба между  разрозненными, но многочисленными Пурпурными Драконами и малочисленными, но организованными Красными Драконами. Братство Боевых Магов так и не определилось со стороной, и каждый маг засел в своей башне, заняв нейтральную сторону. Даже церкви Латандера, Хелма и Мистры заняли враждующие стороны.

 И все потому, что народ отвергнул успешного правителя ради какого-то щенка.

Девять лет назад брат Селембера, Азун Третий, погиб, оставив после себя лишь малолетнего наследника. Тогда Джорунгаст прибыл к Селемберу и предложил тому стать регентом при маленьком Рихарде Обарскире. Так Красный Дракон получил трон, о котором никогда и не мечтал.

И все шло хорошо. Качество жизни выросло, орки и драконы стали меньше беспокоить Кормир. Казалось бы – надо придерживаться того же курса.

Но нет. По каким-то там историческим законам править должен был шестнадцатилетний Рихард. Селембер отказался складывать с себя обязанности правителя, и тогда принц похитил знамя Пурпурных Драконов и сбежал из Сюзейла, а Селембер воздвиг над королевским дворцом знамя Красного Дракона.

Селембер снял корону и поставил её на подоконник. Вместе со сменой знамени, регент сменил и корону и теперь носил тяжёлую золотую корону Принталера.

Он вздохнул. Когда Пурпурные Драконы будут разбиты, а Рихард выберется из своей норы, тогда можно будет вернуть старую корону. Тогда дела пойдут в гору.

- Кормир будет великим, - пробурчал Селембер и медленно опустил кулак на подоконник. Подобно штормовому великану он должен быть аккуратен, чтобы не разрушить все вокруг себя своей огромной силой.

В коридоре раздалось эхо шагов. Селембер обернулся и закричал:

- Джорунгаст, это ты?!

Но никого не было. Лишь Синяя Красавица смотрела в потолок. Как давно Селембер приказал поставить её на постамент? Десять дней назад? Мудрецы говорили, что её взор обращен к дракону, который собирается её поглотить. Люди поговаривали, что руки и ноги девушки были слишком большими, но Селемберу нравились её сила и дух, с которым она встречала неизбежную гибель. Он считал, что таким должен быть каждый кормирец. Ещё мудрецы говорили, что пока статуя цела, удача будет сопутствовать дому Обарскиров. Селембер глубоко вздохнул.

- Джорунгаст?

Маг не отвечал. Но он появится. Он обязан защищать короля. Селембер прочёл об этом в книге по истории – Ещё Бакабр Эфар был магически связан с короной и должен был защищать её владельца. Все забыли об этом, но только не старый мудрый Селембер.

Но голос Селембера вновь пронёсся по коридорам, оставшись без ответа.

Трусы. Все они трусы. У них нет огня в сердце. Марлииры, Вивенспуры, Даутингорны – все разбежались по своим поместьям в ожидании бури. А эти Краунсильсы, Трусилверы и Хантсилвы? Клялись в верности и Селемберу, и Рихарду. И где теперь их войска?

Но не все успели убежать. Некоторых изменников Селембер жестоко казнил. А кого не успел поймать…что ж, Огненные Ножи были хорошим оружием. Регент использовал свой ум и золото, организовав несколько громких покушений на предателей.

Но они все уходили. Сначала склоняли колени пред Красным Драконом, а затем уходили и уводили своих солдат? Как Кормир может быть великим, когда его костяк состоит из таких вот трусов.

Селембер беспомощно закричал. Но тут он услышал щёлкающий звук замка. Кто-то из слуг пытался спрятаться от гнева господина? Или Джорунгаст, наконец, вернулся?

Регент спустился по каменной винтовой лестнице, громко топая. Справа находился тронный зал, где придворные и офицеры ожидали команд регента. Слева был Храм Четырёх Мечей. Селембер свернул налево. Придворные могли и подождать.

Регент был уверен, что на комнату было наложено заклятие, приглушающие звуки, исходящие извне комнаты. Обычно, здесь было много посетителей, желающих посмотреть на легендарное оружие, но сегодня здесь было пусто. А еще не было ни одного стражника.

В этой комнате покоилось четыре меча, так или иначе влиявших на историю Кормира. Первым был Арсиварр, Клинок Памяти, который был создан еще во времена эльфов, царствовавших в Кормире больше тысячи лет назад. Симилазарр, Хранитель Чести, на котором трусливые дворяне Кормира клялись Селемберу в верности, был столь же широк, как и Клинок Памяти, с выгравированными на нём теми же архаичными рунами. Орбин, магический меч короля Дуара, с которым он прогнал из Кормира орду гоблинов и орков, а так же войско пиратов из Сюзейла был уже более современным клинком. И Риссар, Свадебный Клинок, используемый для кровных клятв и бракосочетаний. Маленький, изящный и, как и современный Кормир, абсолютно бесполезен в реальном бою.

Селембер открыл витрину и взял Орбин. Вдалеке прозвучал тревожный гонг, но за ним не последовало ни топота стражников, ни телепортации магов, охраняющих историческое оружие.

Орбин был покрыт едва заметными рунами, которые можно было разглядеть только при прямом попадании света на клинок. Казалось, что руны извивались, когда Селембер смотрел на них.

Селембер засунул клинок за пояс. Он был готов к битве. У него было оружие, замок и верные люди. На жалких обманщиков ему было плевать. Когда Пурпурный Дракон будет схвачен, а его войска разбиты, все предатели приползут к Селемберу с клятвами верности. Некоторых он пощадит. Другие же будут примером.

Теперь нужно впечатлить своих людей. Нужно оседлать коня и лично ринуться в бой. Нужно дать бой Рихарду. Селембер подумал, что с самого начала бунта он так и не поучаствовал ни в одной битве. Но пора все изменить. Регент улыбнулся от этой мысли.

Ни одного стражника не было на входе в тронный зал. Неужели все сражались в городе?

Тронный зал был центром Кормира и насчитывал более тысячи лет. Слева стояла гробница Бакабра, Первого придворного Мага, а в центре зала стоял пьедестал со ступеньками, на вершине которого, иногда, стояло два трона – для короля и королевы. Сейчас же трон был только один.

У трона стояли женщина и двое мужчин. Селембер не поверил своим глазам.

Джорунгаст был здесь. Конечно, где ему еще быть? И проклятый Рихард в своих бело-пурпурных одеяниях стоял рядом.  И еще тут была Дамия Трусилвер – самая трусливая из всех дворян и доверенное лицо Рихарда. Её живот был раздут из-за ребенка, которого она вынашивала. Неужели что-то осталось от казнённого лорда Трусилвера?

Джорунгаст привел сюда заговорщиков, чтобы Селембер мог провести суд? Ему стоило телепортировать их сразу в темницу.

Маг выглядел измученным, будто три дня спал на голой земле. Его плечи были опущены, и тяжесть лет заметно отражалась на его лице.

- Наконец вы здесь, - сказал Джорунгаст. – Пора покончить с этим раз и навсегда.

Джорунгаст встал боком и посмотрел на обоих Обарскиров. Он должен был решить это дело миром. Во имя Кормира.

- Привет, дядя, - сказал Рихард. Его шестнадцатилетнее лицо изо всех сил пыталось выглядеть серьезным.

- И тебе привет, племянничек. Ты пришёл в дом своего отца, чтобы сдаться и покончить с глупыми играми.

- Да, я пришёл в дом отца, чтобы покончить с этой глупостью, но сдаваться я не намерен. Я хочу поговорить.

- Я убедил прийти его к тебе, - сказал Джорунгаст, - чтобы решить дело миром. Мы пришли из под Улна, где Красные и Пурпурные драконы бьются не на жизнь, а на смерть.

- Если война продолжится, то не останется того Кормира, за который мы воюем, - добавил Рихард. – Сембийцы уже обрывают торговлю, а агенты Зентарима и Красные Маги свободно пересекают наши границы. Мы должны положить этому конец.

- Согласен, - с кивком ответил Селембер. – Я готов принять твою капитуляцию и простить твоих людей. Но тебе придётся отправиться в ссылку в Уотердип или Долины.

Принц выругался. Дамия нежно положила руку ему на плечо, и он спросил:

- Капитулировать? Отказаться от моего трона?

- Твоего трона? А кто девять лет правил в мире и спокойствии? Кто потратил свои лучшие годы жизни на то, чтобы обеспечить процветание Кормиру? Думаешь, теперь я уступлю трон неопытному мальчишке, который всю молодость потратил на охоту и развлечения?

От ярости Селембер покраснел. Ни один щенок не сможет украсть его корону без боя.

- Традиция требует, чтобы корона передавалась старшему сыну предыдущего короля. Были исключения, и тогда правили дочери короля. Девять лет в королевстве не было совершеннолетнего наследника Азуна Третьего. Теперь есть, - гордо заявил Рихард.

- А теперь ты ждёшь, что получишь королевство, как подарок на шестнадцатилетние?

Рихард тоже покраснел, но старался сохранять спокойствие. Он сказал:

- Пока ты сидел здесь, во дворце, со всеми своими стражниками и слугами, я был среди народа. Я пил с солдатами, пахал землю с крестьянами, учил язык странствующих эльфов и общался с торговцами. Мир в стране лишь внешний.

- Молодец. Смотрю, ты хорошо провёл время.

- Я знаю свой народ, и готов принять титул своего отца. Я не хочу сражаться, но, дядя, умоляю тебя – не дели наших людей.

- Хорошая речь, племянник. Дамия помогла? Но нет, ты слишком юн и неопытен в политике. Дворяне съедят тебя заживо.

- Судя по всему, ты такой мастер в политике, что съел заживо всех придворных, - заметил Рихард.

- Мы подумали, - добавила Дамия, - что нам не стоит отказываться от вашего опыта. Мы можем предложить вам титул барона или герцога.

- Я должен отдать мальчишке титул в обмен на какую-то должность в провинции? – брюхо Селембера раздувалось, как горло дракона, готовящегося полыхнуть огнём.

- Я признаю, что твоё правление в качестве регента было успешным и необходимым до…

- Ты хочешь, чтобы я просто так отдал тебе то, над чем так долго работал?

- Не обязательно сейчас, дядя. Ты будешь регентом еще три года, а затем плавно передашь мне корону…

- Нет! Ты получишь корону только через мой труп! Если ты так любишь эту страну, как говоришь, то докажи это на деле!

- Я люблю Кормир и чту предков, дядя, но неужели ты не видишь, как наше королевство раздирает вражда. Народ не выживет, когда им правят два короля – законный и временный.

- Согласен! Маг, убей их.

Тишина повисла в тронном зале.

- Простите? – спросил Джорунгаст.

- Убей их! – выкрикнул Селембер. – Это наш шанс покончить с гражданской войной одним ударом.

- Принц Рихард приехал сюда лишь потому, что я обещал ему неприкосновенность, - ответил маг. Принц медленно подошёл к Дамие и взял меч в ножнах, который она держала в руках.

Глаза Селембера бешено раскрылись, а его рука легла на рукоять Орбина.  

- Я приказываю тебе убить их! Змея не выживет долго без головы!

Маг посмотрел на Рихарда и Дамию, затем на регента и жестко сказал:

- Нет.

Лицо Селембера стало малиновым, как у красного дракона.

- Я нашёл записи Бакабра! Придворные Маги обязаны защищать корону и устранять угрозу! Они – угроза! Убей их!

Джорунгаст посмотрел на Рихарда и сказал:

- Это правда. Бакабр, Амедагаст, Тандердагаст и я обязаны служить короне, а соответственно державе и народу, но с меня довольно. Даже Ифлар Неудовлетворительный  смог отказаться от короны…

Но Селембер больше не слушал. Ярость заслонила его взор и затуманила ум. Красный Дракон снял с пояса меч короля Дуара и бросился к трону.

Джорунгаст схватил лицо регента своими руками. Маг быстро произнёс несколько слов, и его руки вспыхнули. Голова Красного Дракона загорелась, а изнутри его глаз полился огонь. Селембер истошно закричал, уронил меч и упал на пол.

Рихард спустился к телу и, встав перед ним на колени, сказал:

- Он мёртв.

- Да, - ответил Джорунгаст. – Мне пришлось устранить угрозу короне.

- Но король мёртв, - сказала Дамия.

Джорунгаст кивнул и достал из внутреннего кармана своей мантии эльфийский обруч с тремя шипами, увенчанными аметистами. Маг передал обруч девушке, и та, кивнув, надела её на голову Рихарда.

- Да здравствует Рихард Второй, король Кормира. Я бы хотела устроить праздник в честь твоей коронации, но народ нуждается в тебе.

Рихард встал, и Джорунгаст увидел, что глаза нового короля были мокрыми, однако его голос остался твёрдым.

- Благодарю тебя, маг.

- Я лишь должен был устранить угрозу короне, - грустно ответил Джорунгаст, - хоть регент и был моим другом.

- Пусть народ запомнит его величие, а не безумие, - сказала Дамия, будто заканчивая литанию.

- И все же ты убил короля, - сказал Рихард, - а за это преступник несет строгое наказание – смерть. Но я отменяю его для тебя и лишь снимаю с тебя обязанности Придворного Мага. Джорунгаст, отныне ты навсегда изгнан из Сюзейла.

Джорунгаст открыл рот, но тут же закрыл его и кивнул.

- Никто не будет доверять убийце короля. Независимо от его мотивов, - продолжил Рихард. – К тому же. Придворные не поймут, если я оставлю главного союзника Селембера при своём дворе.

- Я понимаю, мой король, – почти с облегчением сказал маг. – Закон есть закон, и я приму своё наказание. Я лишь соберу кое-какие вещи и покину город.

С этими словами маг пошёл к двери, а король крикнул:

- Подожди.

Джорунгаст остановился и обернулся.

- Сир?

- Кормир остался без Придворного Мага. Я приказываю тебе найти лучшего волшебника и обучить его. Когда я женюсь и заведу наследника, я отправлю клич в каждый уголок Кормира, и тогда ты отправишь своего ученика ко мне, чтобы тот стал наставником моего сына. Кормир выживет без придворного мага, но не долго.

- Как пожелаете, милорд, - сказал маг и низко поклонился.

- И спасибо тебе. За преступление, которое ты совершил во имя короны.

Глаза мага стали такими же мокрыми, как и у нового короля.

- Я сделал это от чистого сердца, - ответил Джорунгаст.

И хотя никто не видел, как маг покинул город, больше никто и никогда не видел Джорунгаста в Сюзейле.

 

 

 

 

 

 Глава XXIX

Предательство

 

Год Перчатки (1369 г. по Л.Д.)

 

 

  

- О Леди Удачи и Тайн! – нараспев сказала жрица, ударяя в серебряный гонг. – Услышь нас! – она сняла свой капюшон, обнажив голову и, дотронувшись до амулета на шее, сказала:

- Услышь нас, Тимора.

Позади неё принцесса Таналаста сняла свой халат, представив миру своё красивое платье и, встав на колени, тихо повторила:

- Услышь нас, Тимора.

Гвеннахт протянула руку Таналасте, и принцесса обхватила её, но гораздо увереннее, чем в предыдущие дни. Это действие не было частью обрядов, но Гвеннахт чувствовала, что принцессе нужны эти прикосновения, дабы она ощущала себя ближе к Богине Удачи. Таналаста настояла на том, чтобы в замке было открыто новое святилище Тиморы, и Первый Жрец Манарех дал ей согласие, хотя и не сомневался, что вскоре его закроют. Как только отпадёт надобность. Тем не менее, Гвеннахт была назначена ответственной за это святилище, и она была рада оказанной чести.

Каждый вечер и каждое утро принцесса приходила сюда и молилась Богине Удачи, что сильно радовало Гвеннахт. Благодаря такому постоянному посетителю, множество церковной утвари и украшений было свезено в это святилище. Кроме того, многие драгоценности были куплены на золото из королевской сокровищницы, которое активно тратилось на новую часовню Тиморы в королевском дворце, несмотря на то, что по соседству было открыто святилище Тира, Лорда Справедливости.

Принцесса проводила много времени в небольшой комнатке, ища в вере совета и спасения от страданий по отцу и нагнетания Вангердагаста.

Принцесса посмотрела на жрицу, и та коротко улыбнулась ей, после чего отпустила руку Таналасты, встала и обернулась к алтарю.

- Леди, услышь нас… - начала жрица, но тут из коридора донеслись звуки ботинок. Кто-то очень быстро бежал. Стражники? Сердце Гвеннахт замерло. Неужели король умер?

Жрица подняла руки над головой, собираясь обернуться и помолиться, но тут принцесса пробежала мимо неё и спряталась за алтарём.

Гвеннахт обернулась и увидела пятерых мужчин в чёрных масках и окровавленными мечами. Они собирались убить принцессу.

Судя по одежде, эти пятеро мужчин были дворянами. Один из них с лёгкостью оттолкнул жрицу в сторону. Та выругалась и подалась вперед, со всей силы ударив своего обидчика кулаком в живот и падая вместе с ним на пол.

Гвеннахт упала на пол и тут же прочитала заклинание, которое заставило все серебряные диски, висящие на стенах, подняться в воздух и завертеться. Святилище наполнилось удивленными криками мужчин, а жрица выкрикнула:

- Принцесса! Моя булава под алтарём! Защищайтесь ею!

Один из мужчин рассмеялся и склонился над жрицей, но тут один из острых дисков со всей силы вонзился тому в затылок, и бандит, с взглядом полным удивления и боли замертво повалился на пол.

Заклинание закончилось, и диски упали на пол. Один дворянин помчался к трясущейся от страха принцессе, но тут в его шею вонзился кинжал жрицы, которая запрыгнула на убийцу и, убив его, повалила на пол.

Гвеннахт быстро поднялась на ноги и, посмотрев в дверной проём, увидела девушку с волосами цвета мёда и в кожаной броне.

- Лови!  - выкрикнула новоприбывшая и бросила жрице меч, который та поймала.

Принцесса Таналаста отошла к стене. Судя по всему, булава была тяжела для неё. Ещё один убийца двинулся в их сторону, но внезапно в часовню влетел мужчина средних лет в потрёпанных сапогах и с кривым мечом. Он врезался в дворянина и повалил его, после чего послышался булькающий звук и тихий стон. Поднялся на ноги только один мужчина, и, что не удивительно, это был не тот, что одет в богатую одежду и чёрную маску.

Тем времени девушка с медовыми волосами подбежала к убийце и, увернувшись от его выпада, разрезала тому горло от уха до уха.

Гвеннахт обернулась, и увидела последнего убийцу, нависшего над ней. Девушка выкрикнула предупреждение, но жрица уже ничего бы не успела сделать…

И тут она увидела, как позади последнего убийцы поднялась фигура принцессы с табуреткой в руках. Со всей силы Таналаста обрушила импровизированное оружие на голову врага.

Удар обрушился на голову дворянина, оставив на ней большую вмятину. Мужчина замертво упал на пол, а принцесса, увидев результат своих действий , отбежала в угол и непроизвольно отчистила желудок.

В комнату ворвались трое мужчин – жрецы Тира. Священники держали в руках булавы и подозрительно осматривали хаос, поглотивший святилище.

- Что здесь случилось? – грубо спросил один из жрецов, хватая рыдающую Таналасту за плечо.

Жрец остановился, когда узнал в рыдающей девушке наследницу престола.

Рыдая, Таналаста ответила:

- Убийцы напали на меня. Эти люди спасли меня.

- Эти люди?

Таналаста оглянулась. Она поняла, что девушка и мужчина, пришедшие на помощь, пропали так же молниеносно, как и появились, в святилище осталась только жрица Тиморы.

Гвеннахт шагнула вперед и мрачно сказала:

- Принцесса собственноручно убила опытных воинов, которые были не просто убийцами, но и еще дворянами предателями. И так будет с каждым, кто осмелится пойти против принцессы Таналасты.

Седовласый жрец серьёзно посмотрел на Таналасту и спросил:

- Что случилось на самом деле?

- То, что и сказала жрица Тиморы, - почти огрызаясь ответила принцесса. – А теперь, не поможете ли вы нам убрать этот беспорядок? Я еще не закончила свои молитвы…

Принцесса обернулась к жрице и серьезно сказала:

- Когда мы закончим, я хочу, чтобы вы кое-что мне объяснили!

Гвеннахт улыбнулась и сказала:

- Конечно, миледи.

 

*****

 

Глаза под лазурной полу-маской светились интересом.

- А что еще предложил Блеф? – спросила девушка.

Дунеф пожал плечами. Это был тяжёлый день, в течение которого он прятался в застенках дворца и подслушивал разговоры придворных. Девушка, казалось, была равнодушна к словам Придворного Мага.

- Я сказал все, что знаю, - немного грубо ответил Дунеф. – Аунадар дал понять магу, что не примет бесконечное регентство, и в случае. Если Вангердагаст попробует провести что-то подобное, то он поднимет против него всю страну, - Дунеф нахмурился. – Но вы упускаете саму суть – Вангердагаст и Аунадар обсуждали лишь детали. Они оба относятся к принцессе, как к пешке, которую посадят на трон и будут управлять! Маг такой же хладнокровный, как и дворяне! Он говорит, что служит короне во имя стабильности Кормира. Ему не важно, кто будет сидеть на троне, но он всегда сохранит свою власть.

Девушка лениво ответила:

- И он не первый. Несколько магов служили трону Кормира, на котором из поколения в поколение сменялись короли. И всегда Придворные маги верой и правдой служили Кормиру. Вангердагаст позаботится о королевстве. Меня же больше интересует Аунадар Блеф. Его мимика и тон, когда он говорил о Таналасте. Я знаю, что прошу тебя о многом, но попытайся вспомнить все.

Дунеф думал достаточно долго, но не о вопросе, интересующем девушку, а о её личности? Кто она такая, что интересуется подобными вопросами? Преданный Кормиру патриот? Тогда зачем она скрывается за маской?

Так и не ответив на вопрос, Дунеф стоял молча. Девушка сказала, что ему нужно вернуться в свою комнату и поспать. И хотя молодой Марлиир действительно устал, он не мог перестать думать о том, что могло произойти в ближайшие дни.

И тогда он решил. Спустившись на второй этаж таверны, Дунеф вышел на балкон и, совершив опасный прыжок, ухватился за голову горгульи, стоящей на карнизе соседнего здания и, подтянувшись, встал на выступ. Конечно, горгулья могла оказаться магическим стражем, который был бы частью тех секретов, что буквально пронизывали Сюзейл, но Марлиир лишь пожал плечами.

Аккуратно пройдя вперед, он встал так, чтобы видеть выход из таверны. Дунеф хотел проследить за таинственной колдуньей, следуя за ней по крышам. И ему нужно было быть осторожнее – кем бы ни была девушка, она явно не дура.

Дунеф подозревал что девушка была дворянского происхождения. Следуя за ней по крышам, он наконец дошёл до променада. Там дворянин залез в широкую клумбу на балконе какого-то поместья и стал наблюдать за девушкой в синем платье, последовавшей к западным городским воротам.

Но она не собиралась покидать город. У ворот она свернула направо, прошла у храма Денеира…куда же она пошла дальше?  Пройдя по крыше храма, Дунеф наконец увидел девушку. Она стояла на мосту и всматривалась вдаль. Неужели она заметила шпиона?

Она всмотрелась в озеро, видимо, наслаждаясь отражением вечерних звёзд, после чего развернулась и побрела…к дому Вивенспуров!

Да! Она посмотрела некоторое время в небо, а затем вошла в ворота Красного Замка. Дунеф уже собирался выйти из-за большой каменной статуи книги и подойти ближе, как тут под ним раздался голос:

- Да, молодой человек, я тоже считаю это изречение мудрым, но зачем вы залезли туда? – спросил жрец Денеира, вышедший из храма. – Лично я считаю более разумным следующую надпись, хотя она и подводит читателя к тщетности бытия. А как вы считаете?

Дунеф аккуратно спрыгнул на землю и осторожно посмотрел на жреца. Он пытался вспомнить, что было написано на памятнике, но ему в голову приходил лишь птичий помёт.

- Я думаю, - осторожно начал Марлиир, - что мы должны действовать как можно увереннее, иначе королевству конец.

С этими словами молодой дворянин развернулся и рванул к мосту, надеясь, что жрец не бросит ему в спину какое-нибудь заклинание.

Но он услышал лишь сухой смешок. Дунеф быстро пробежал через мост и, добежав до стены красного замка, прислонился к ней спиной. Молодой дворянин тяжело дышал, но он не успокоится, пока  не раскроет заговор. Очередной. Он подошёл к открытым воротам Красного Замка и обнаружил, что там нет ни одного стражника, зато напротив, у поместья Кормаэрилов, стояли несколько патрульных, которые смотрели на Дунефа, как на потенциального нарушителя. Молодой дворянин улыбнулся. Небрежно помахал стражникам Кормаэрилов и продолжил рассматривать Красный Замок.

Обойдя стены поместья, Дунеф осторожно перешагнул через кошку, которая лишь дружелюбно мяукнула, и прислонился к стене, надеясь, что не активирует какую-нибудь магическую ловушку.

Ухватившись за вершину невысокой стены, Дунеф подтянулся и, перемахнув через неё, приземлился в цветочную клумбу, после чего, распластавшись на земле, замер. Но ничего не произошло – не прибежали стражники, не сработали заклинания. Тем не менее, Дунеф старался быть аккуратнее, сохраняя осторожность.

Марлиир подобрался к открытому окну и, обнажив свой меч, залез в окно, попутно ломая цветы, росшие в небольшой клумбе на подоконнике. В тёмной комнате не было ни одного человека.

Раздался шорох. Дунеф резко обернулся и увидел на подоконнике кота, который зевнул и запрыгнул в комнату. Дворянин выдохнул и подошёл к дверям комнаты, но тут услышал голоса приближающихся людей. Выругавшись, он подскочил обратно к окну и вновь выпрыгнул из него. Дверь в комнату, в которой он только что был, открылась, и Дунеф понял, что он не спрячется в вялых кустах сада. Тогда он осмотрелся и заметил настенный орнамент, по которому он мог забраться на второй этаж. Дворянин спрятал меч в ножны и, лихорадочно перебирая руками, он забрался на карниз второго этажа.

Снизу, из окна, в которое еще недавно залез Дунеф, показались руки, бережно погладившие раздавленные цветы на подоконнике. Хозяин рук выругался, прокляв кошку, и удалился в комнату.

Дворянин уже хотел было слезать, как вдруг услышал голоса.

И мужчина, и женщина говорили друг с другом в доверительной форме. Дунеф узнал голос девушки – леди в лазурной маске. Он стал внимательно слушать.

- Кэт, не все дворяне злобные интриганы. Мы же тоже дворяне!

Девушка в маске, которую мужчина назвал Кэт, вздохнула и ответила:

- Джоги, дорогой. Не все, да, но те, кто обладает хоть какими-то деньгами и влиянием могут повлиять на Кормир. Королевство же сейчас, как сухой лес – одна искра и начнётся пожар. Кто знает, сколько тайных встреч проходит в Сюзейле прямо сейчас?

- Я не слышал ни об одной, - ответил мужчина. Дунеф узнал это имя. Джоги Вивенспур – известный авантюрист.

- Мы не знаем точно. Я лишь могу сказать, что в королевстве есть две фракции. Ты ведь согласен с этим.

Джоги тяжело вздохнул и ответил:

- Согласен. Ты узнала что-нибудь новое?

- Ну. Только то, что сегодня утром пятеро дворян попытались убить принцессу Таналасту во время её ежедневной утренней молитвы, - сердце Дунефа застыло, но продолжило биться, когда он услышал:

- Она убила их всех.

- Таналаста? – голос Джоги был полон недоверия.

- Арфист и её друг. Жрица Гвеннахт встретилась со мной после того, как Пурпурные Драконы закончили вынюхивать всё вокруг.

- И что же это были за дворяне предатели?

- Все молодые – Энсрин Эммараск, мальчишка Даутингорнов,  младший Крит, Илланс и Белогарн.

- А они что, уже стали совершеннолетними?

- Это не к месту, Джоги. У каждого из них был огромный красный рубин.

- Неужели Общество Людей с Огромными Красными Рубинами? – издевательски спросил мужчина. – Что это значит?

- Понятия не имею. Но в убийцах не было ничего особенного.

- А я думаю, что идея совета, которую придумали Гаспар Кормаэрил и Аунадар Блеф, и которую поддерживают многие патриархи крупных домов, вынуждает более мелких дворян рисковать, иначе они могут быть вообще отстранены от какого-либо управления страной.

- Согласна. Более того, многие дома будут готовы прекратить вражду с более “тяжёлыми” семьями, ради того чтобы получить место в совете, и выйти из под власти Обарскиров.

- Но подчиниться другим семьям, имеющий больший вес. Когда в совете появится первая фракция, которая будет продавать свои голоса, дело дойдёт до открытого насилия – единственной надежды на власть проигравших в голосовании.

- Как думаешь, - спросила Кэт, - сколько продержится мир в совете? Пять месяцев?

- Думаю, три, - ответил Джоги. – Думаю, что как только какой-нибудь из домов, участвующих в совете, перестанет прикладывать силы к поддержанию мира в стране, начнутся первые вооруженные столкновения.

- Согласна. Даже молодой дворянин, которого я взяла себе в помощь, уже выбрал одну из сторон, - девушка сделала паузу, - Джоги, скажи – кто поддерживает Вангердагаста?

- Ну, Вивенспуры! – ответил он.

- А еще?

- Насколько я знаю, Даутингорны, Скаттенхоки, Иммердаски, Винтерсаны, Индимберсы, Роумантлы, Индернсы и Роаулинхорны. Еще есть Роринхорны, которые не согласны ни на совет, ни на королеву.

- Может ли это быть связано с тем, что Роринхорны ненавидят Блефов и Вангердагаста? – с улыбкой спросила девушка.

- Ну конечно, только вот они-то говорят, что не поддерживают ни одну из фракций исключительно из соображений справедливости.

- Справедливости для Кормира? Гость, которого мы ожидаем, говорил то же самое, так?

Джоги устало вздохнул.

- Я слишком сильно устал с ним. Он делает всего три вещи, и все три хорошо – спорит, требует и волнуется. Я очень жду, когда все это кончится.

Кэт поморщила нос.

- Мне не нравилась эта идея со шпионажем с самого начала.

Джоги вздохнул и ответил:

- Мне тоже, но ты же знаешь, что это необходимо. Да и Вангердагаст занимался и занимается этим гораздо больше нас.

- Да еще и успешно. Столько лет он был Придворным Магом, попутно ведя закулисные игры и создавая альянсы. И все это во имя Кормира.

Стоя на карнизе, Дунеф кивнул. Получается, Вангердагаст был тем злодеем, который создавал государству все эти проблемы. Это и объясняет, почему никто не мог спасти герцога и барона – магия регента банально не позволяла жрецам найти лекарство.

На улице показалась вспышка света, и, посмотрев в её сторону, Дунеф улыбнулся.

Из телепорта посреди сада вышел старый Вангердагаст. Придя сюда, он облегчает Дунефу задачу. Дворянин сполз на землю и обнажил меч.

Вангердагаст зашёл в широкие двери поместья, которые сами начали закрываться за его спиной. Дунеф, сверкая клинком, проскочил в закрывающиеся двери и пошёл вслед за магом, прогуливающимся по пустым коридорам Красного Замка.

Глупый старик даже не заметит удара! Одним движением руки Дунеф уничтожит угрозу для Кормира, такую же, как и сотни других, устраняемых предыдущими Придворными Магами.

Умри волшебник! Дунеф постоянно повторял про себя эти слова, не решаясь сказать их вслух.

Пусть твоя смерть послужит на благо Кормиру!




#96792 Кормир. 26-27 глава

Написано PyPPen 29 Апрель 2019 - 19:28

  Глава XXVI

Смерть Далмасса

 

Год Стены (1227 г. по Л.Д.)

 

 

 

 

Рос Марлиир, один из младших членов падшего дома Марлииров из Мерсамбера шёл по улицам города, охотясь на короля. На поясе висел зазубренный кинжал, обильно смазанный ядом.

Падение Мерсамбера произошло спустя одно поколение после установления восточной границы Кормира с Сембией. Как только король Принталер подписал договор о чётком разграничивании своего королевства, удавка начала медленно затягиваться на горле портового города. Наконец, чтобы сохранить торговлю на весомом уровне и не обанкротиться, семья Марлиир открыто объявила войну Кормиру, подписав договор с пиратами и призвав их в свой город.

И тогда Далмасс, могучий король-воин, захватил Мерсамбер.

Рос Марлиир был представителем младшей ветви своей семьи. В том время, как патриарх дома и более знатные Марлииры были мертвы, Рос и несколько его родственников не намеревались сдаваться. И теперь он шёл по улицам Мерсамбера, выискивая короля-захватчика.

В городе шло празднование, что еще больше злило Роса. Празднующими были купцы, торговцы и мелкие воры, по типу Скрилов и Элдрунов, которые прежде без конца твердили Марлиирам, что те должны сопротивляться Кормиру.

Но когда король объявил о намерении присоединить Мерсамбер к Кормиру, эти семьи тут же покинули Марлииров, а кто-то, и Рос подозревал, что это были Элдруны, открыл ворота для королевской армии, пустив их в город в разгар битвы. Теперь эти предатели поднимали бокалы и читали тосты за того, кого еще недавно называли врагом города.

Отец Роса лежал мёртвым в мерсамберийских болотах, вместе с последними Джантисами и Аурубансами. Могучие предводители армии Мерсамбера были убиты. Рос был слишком далёким родственником патриарха Марлииров, и с поражением Мерсамбера сила, которая заключалась лишь в фамилии Роса, пропала.

Но Рос Марлиир не был одинок. Все в городе знали, что король Далмасс выбрал поместье Марлииров в качестве своей временной ставки. Но Однорукий Элос рассказал Росу, что королева Джаласса Хантсилв заболела, и теперь король приехал в городской храм в надеждах найти толкового целителя. Ювелир Джек Андрос рассказал Марлииру, что король перенёс свою жену в храм Илматера в центре города и отправился в таверну Расколотый Щит, дабы выпить со своими офицерами. Когда Рос достиг таверны, то старый рыбак сказал, что король отменил фестиваль Рыбьего Брюха. Он так же сказал, что похотливый король взял с собой бочонок эля и двух красивых молодых девушек и удалился из таверны. За определенную плату рыбак вспомнил, куда он направился, а за еще большую плату навсегда забыл, что рассказал эту информацию Росу Марлииру.

Он заплатил цену старому рыбаку и отправился на поиск дома, в котором развлекался король и молодые девушки. Мерсамбер стоял на трёх островах посреди болота, каждый из которых был соединён с остальными множеством мостов. И король уединился с девушками  на самом дальнем острове.

Улицы и мостовые были заполнены гуляками и подвыпившими солдатами, которые только закончили праздновать взятие города и присоединение его к Кормиру, но слух о том, что король прибыл в город, породил новую волну гуляний.

На дальнем острове почти не было гуляк, которые отправились в другие части города. Лишь несколько пьяных людей стояли вдоль мостовой и бросали оскорбления в баржи, проплывающие по реке. Дом, на который указал старый рыбак, был двухэтажной древней и слегка наклонившейся постройкой, с гнилой черепицей на крыше.

Когда Рос подошёл к зданию, то из него выбежала девушка. Маленькая белокурая куколка с голубыми глазами была едва одета. На её плечах лежало одеяло, тащившееся за ней как плащ. Увидев Роса, она остановилась, но её голубые глаза тут же наполнились слезами, и она пошла в сторону моста, шлёпая босыми ногами по каменной улице.

Он нашёл вторую девушку на вершине лестницы на втором этаже. Девушка так же была едва одета. Её миндалевые волосы были распущены, а карие глаза с ужасом смотрели на открытую дверь.

Был ли король-захватчик еще и насильником, который довёл девушек до безумия? Рос подошёл к двери и увидел комнату в беспорядке. Мужская и женская одежда была разбросана по комнате, а на большой двухместной кровати, сломанной пополам, лежал король Далмасс. Голый и мёртвый.

Рос положил руку на кинжал и осторожно подошёл к трупу. Тело уже начало синеть,  рот застыл в безмолвном боевом кличе, а глаза тупо уставились в потолок.

Рос осторожно дотронулся до короля. Холодный. Проклятие! Кто-то опередил Роса Марлиира, когда тот получил возможность отомстить.

В комнате подул небольшой ветерок, и Рос понял, что он здесь не один.

Мужчина обернулся и обнаружил у себя за спиной пузатого, широкоплечего старика с непонятным гербом, вышитым у него на груди. Человек был одет в дорогую мантию. Рос не узнал его, но, судя по внешнему виду, это был Придворный Маг Кормира Джорунгаст.

Рос хотел было начать оправдываться, но маг одним движением руки отодвинул его в сторону, подошёл к трупу и потрогал его шею. Слегка выругавшись, он достал из внутреннего кармана мантии книжку, открыл её и прочитал несколько слов на странном языке. Светлячки запрыгали на страницах книги, а затем маг прислонил её ко лбу короля.

Светлячки затанцевали на лбу короля, но тот так и остался бездвижным. Джорунгаст надавил на книгу двумя руками, но так ничего и не произошло.

- Ну вот и все, - сказал Джорунгаст. – Король умер. Окончательно. Видимо, сердце подвело его из-за сильной страсти, - маг обернулся к Росу. – Вы были здесь, когда это произошло?

- Я. Нет. Я  только пришёл сюда, - сказал Рос и кивнул в сторону дверного проёма, за которым, на лестнице, сидела девушка с миндалевыми волосами.

- Единственный свидетель?

- Нет. Была еще одна девушка, которая спешно покинула дом.

Джорунгаст пристально посмотрел на Роса.

- А вы привели этих девушек?

- Нет, маг. Я не торгую телами. Я – Рос Марлиир, один из последних Марлииров благодаря этому человеку.

- И вы пришли сюда с отравленным кинжалом в поисках мести?

- Я пришёл в поисках справедливости.

- Справедливости, - выплюнул Джорунгаст. – Это так в наши времена называется жажда крови?

Рос не ответил, а лишь сощурил глаза.

- А как вы нашли короля.

- Это неважно. Я пришёл с плохими новостями – королева Джаласса поправилась и вернулась в поместье Марлииров, но погибла, по-видимому, из-за аллергии на рыбу, которую подавали на ужин. Как и короля, её не спасло никакое заклинание. Она умерла всего за пару часов до короля. Я боюсь за ваш город, Рос Марлиир.

Рос удивился. Казалось, сами Боги доказывали всем, что захват Мерсамбера был не самым мудрым шагом. Молодой Марлиир даже забыл, что маг так и не ответил на его вопрос.

Наконец, он спросил:

- Вы боитесь за мой город?

- Ну конечно. В городе сейчас присутствует семитысячная королевская армия, которая пьёт и гуляет. Представьте, если они узнают, что их король и королева погибли в Мерсамбере, причём не самым понятным образом. Знаете, что начнётся?

- Они разрушат город, - тихо сказал Рос, впервые осознав возможные последствия. Его взору предстали разрушенные мосты, горы трупов и горящие дома.

- Мерсамбер будет оставлен, только вот Мерсамбера больше не будет. Хорошо, что вы не приложили к этому убийству руки – месть последовала бы незамедлительно, и никакой маг, воин или пират не смогли бы вас защитить.

Джорунгаст посмотрел на труп короля и вздохнул.

- Боюсь, что и без вашего участия город подвергнется погромам. Возможно даже, что семьи, предавшие армию Мерсамбера, сбегут из города, а когда беспорядки стихнут – вернутся и провозгласят независимость Мерсамбера. И тогда снова придёт Кормир. И так год за годом. В войне будут умирать дети и старики. Эх, иногда Боги играют в жестокие игры.

Рос Марлиир уставился на мага, понимая, что ему не безразлична судьба Мерсамбера.

Он почувствовал, как комок подступает к его горлу, но, одновременно, его раздирало чувство гордости. Он еще никогда не думал о судьбах государств и народов. Не зря Придворного Мага считают умнейшим человеком в королевстве.

- Что если он умрёт не здесь? – внезапно спросил Рос. – Что если вы телепортируете его обратно в поместье моей семьи, в кровать ко своей жене. Тогда, можно будет обставить все так, что они умерли во сне.

Джорунгаст покачал головой.

- Не поможет. Слишком многие слуги слышали, как королева жаловалась на плохое самочувствие за ужином. Все подумают, что её и короля попросту отравили мерсамберийцы.

- Проклятие! – воскликнул Рос. – Мой город обречен! Хотел бы я саморучно убить Далмасса, чтобы вина за его смерть была только на мне.

- Благородная мысль, но это тоже не спасло бы город. Только если…

- Только если что?

Маг внезапно выпрямил спину.

- Рос Марлиир, готовы ли вы верой и правдой служить Палагарду Второму, наследнику Далмасса?

Юноша удивленно уставился на мага. Зачем он спрашивает такое, зная о намерениях дворянина?

Джорунгаст продолжил:

- При этом вы получите высокий титул и королевское звание для себя и своего дома.

Рос вздохнул, взял книгу с лица Далмасса и передал её Джорунгасту, сказав:

- Я, Рос Марлиир, клянусь служить верой и правдой Драконьему Трону, во имя моего города и моей семьи.

Джорунгаст взял книгу и сказал:

- Надеюсь, вы готовы…

Рос поднял бровь и посмотрел на мага, который начал бродить по комнате.

- Видите ли, Далмасс Обарскир был достаточно слабым королём – он был очень падок на битвы и другие…мирские развлечения. Но, как король-воин, он должен был умереть в бою. Можете ли вы помочь мне обеспечить видимость этого?

- И каким же образом? – сузив глаза спросил Рос.

- Я телепортирую тело короля в поместье Марлииров, где мы погрузим его и тело королевы Джалассы в королевскую карету. Поутру, королевская чета будет срочно вызвана в Сюзейл и король, будучи пылким и яростным человеком, решит отправиться как можно быстрее, а значит – без эскорта. Ну а там на него нападут разбойники, что, в целом, не удивительно, когда страну раздирают война и хаос. Как вы относитесь к Огненным Ножам?

- В Мерсамбере не любят эту гильдию воров.

- Тогда они и организуют нападение. Король погибнет в бою, а не в кровати, как и подобает воину, а поскольку события произойдут далеко от города, то Мерсамбер избежит беспорядков.

Рос задумался. План был сложным и рискованным, но, если он сработал, то все было бы шикарно.

- Вы хотите, чтобы я выдал себя за короля? А разве это не запрещено?

- Конечно, но если вас поймают с трупом короля, то кого вызовут, чтобы опознать вашу личность? Можете на меня рассчитывать.

- Ну хорошо. А взамен я получу высокий пост в Мерсамбере?

- Высокий пост – да, но не в Мерсамбере. Это будет слишком подозрительно.

- Я не хочу жить в каком-то захолустье, пусть даже если я буду бароном в тех местах.

- А что насчёт Арабеля? Это большой город с большим количеством знатных домов. И титул наместника Арабеля сделает вас достаточно независимым от королевского трона.

- Арабель подойдёт, - быстро ответил Рос.

- Более того, я дам вам столько золота, чтобы, когда вы стали таким же старым, как я, то смогли купить себе все, что пожелаете. От вас я хочу лишь клятвы молчания – пообещайте, что не расскажете о том, что скоро произойдёт, ни родственникам, ни друзьям.

- Клянусь своим именем и верностью Драконьему Трону. Но от вас бы я хотел услышать клятву защищать Мерсамбер.

- Более того, скажу я вам, что король Далмасс рассматривал Мерсамбер не иначе как еще одно приобретение, о котором бы он вскоре забыл. Его племянник, Палагард Второй, более вдумчивый, так что я смогу убедить его улучшить и развить Мерсамбер. Договорились?

Рос улыбнулся.

- Джорунгаст, мы  можем считать сделку заключенной. Я буду верен своей клятве, как верующий верен своему Богу.

- Богу? Оставьте это более мелким дворянам, у которых не хватает своих сил.

Рос Марлиир лишь беспомощно хмыкнул.

- А теперь стойте. Я должен придать вам внешний вид короля.

Маг прочитал несколько заклинаний, пока Рос стоял неподвижно. Когда Джорунгаст закончил, дворянин посмотрел в зеркало, а затем на труп на кровати. Сходство было максимальным.

- Вы должны показаться как можно большему количеству солдат, - сказал маг. – Пройдитесь по главной улице города, но не говорите много. Попытайтесь изобразить подобие опьянения.

- Но кто изобразит королеву? – спросил Рос.

- У меня есть пара подруг, которые имеют такую же железную волю, как и вы. Слава Богам, что придворные не знают о смерти королевы.

- Не думаю, что следует посвящать в детали еще больше людей, - сказал Рос и посмотрел в дверь. Джорунгаст обернулся вслед за взглядом дворянина и увидел девушку в лёгкой одежде, которая без движения сидела на месте, и испуганно смотрела на то, что происходит в комнате.

- Хорошая ли это идея – превращать уличную девку в королеву? – спросил Джорунгаст, потирая подбородок, а затем сам ответил на свой же вопрос:

- С другой стороны, это весьма увлекательно.

Потребовалось не много времени, чтобы объяснить девушке выгоду в наличии усадьбы, огромного гардероба, армии слуг и мужа в виде будущего наместника Арабеля. В конце концов, на другой чаше весов лежала мучительная смерть.

- Раздевайся, - невозмутимо сказала девушка Росу, - и надевай одежду, разбросанную по всей комнате. Эта одежда. Теперь, должна тебе подойти.

Рос переоделся в богатые одежды короля и обернул труп Далмасса в одеяло, завязав узел. Тем временем Джорунгаст придал девушке внешний вид королевы Джалассы. Рос передал магу тело короля. Завёрнутое в одеяло, после чего на удивление сильный маг начал читать заклинание, по завершению чего его и девушку накрыла волна огоньков.

Маг и девушка начали медленно пропадать, а маг напоследок сказал:

- И вот еще что – в Арабеле очень любили Далмасса. Подумайте о том, чтобы поставить там ему памятник.

- Как только узнаю о том, что инфраструктура Мерсамбера начала улучшаться. Тогда и подумаю, - грубо ответил Рос.

Затем маг улыбнулся и, вместе с девушкой и трупом короля, исчез. Рос осмотрел комнату в поисках украшений или других улик, которые бы свидетельствовали о том, что здесь умер король.

Закрыв дверь в комнату и выйдя на улицу, Рос обнаружил, что ему немного сложно управлять новым, более большим телом. К счастью, ему нужно было разыграть опьянение, так что неловкость и пошатывания были весьма к месту.

На мосту Рос столкнулся с белокурой девушкой, которая шла обратно, чтобы проверить – а действительно ли на её руках от сердечного приступа умер король? Каково же было её удивление, когда она увидела монарха перед собой, да еще и в добром здравии.

Он поцеловал её в лоб и пошёл дальше. Рос старался обмениваться рукопожатиями с как можно большим количеством солдат и офицеров, чтобы все запомнили, что король вернулся в свою временную ставку, откуда, поутру, срочно выедет в Сюзейл. Уже через неделю страна погрузится в траур по погибшему в западне королю, а через две недели новый наместник Арабеля будет отдыхать в своём новом дворце вместе со своей новой женой.

 

 

 

Глава XXVII

Переговоры

 

Год Перчатки (1369 г. по Л.Д.)

 

 

 

 

 Старый дворянин закончил говорить и пристально посмотрел на мага, пытаясь определить степень его заинтересованности.

- М-да, серьезные проблемы, - ответил Вангердагаст на речь аристократа.

Альбрен Даутингорн обладал умением видеть ложь и тупые громкие слова, который используют лишь для отвода глаз и иллюзии поддержания разговора.

К сожалению, у Вангердагаста не было времени выслушивать проблемы каждого человека – у Придворного мага было много работы. Нужно было попытаться сделать так, чтобы к концу недели королевский дворец не превратился в кладбище дворян. Люди, желающие переделать Кормир так, как им хотелось, стали как никогда сильны, и именно сейчас королевство отчётливо напоминало человека, привязанного к четырём лошадям, рвущихся в разные стороны.

Вангердагаст улыбнулся старому Альбрену своей самой теплой улыбкой и сказал:

- Если вы по