Перейти к содержимому


Свернуть чат Башня Эльминстера Открыть чат во всплывающем окне

Трёп, флейм и флуд. Все дела.
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:06 ) А сфера смерти после Джергала вообще разменная монета. Бог смерти должен быть один, а не трио богов с-как-будто-бы-разными-сферами...
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:05 ) Насчет дележки портфолио - не совсем все так хорошо. В свое время Цирик взял сферы Миркула, Бейна и Баала. Потом еще сферу Лейры и часть сферы Маска (интриги). Сейчас вернулись Баал, Миркул, Бейн, Лейра. ВОпрос - что осталось Цирику? Лишь часть сферы, причем меньшего бога (Маска). И при этом Цирик позиционируется сейчас также как великое божество...Чувствуется притянутость за уши, если честно.
@  PyPPen : (05 Июль 2019 - 02:01 ) @Faer, спасибо за разъяснение)
@  Faer : (05 Июль 2019 - 08:11 ) @PyPPen, привет! Прекрасно они все поделили между собой. Миркул - смерть, увядание, старость. Баал - убийство. Бейн - тирания. Келемвор - судья мертвых, определяет посметрное существование. Цирик - обман, коварство. Про Миднайт не знаю
@  PyPPen : (30 Июнь 2019 - 10:32 ) Всем привет! *ОСТОРОЖНОЙ, СПОЙЛЕРЫ*
Закончил читать "Принца Лжи" из цикла "Аватары", и возник вопрос. Ведь в пятой редакции вернулись и Миркул, и Баал, и Бейн? и как же они поделили сферы влияния с Келемваром и Цириком? А что там с Миднайт? Она померла перед магической чумой и переродилась, как Мистра или что?
@  Redrick : (08 Июнь 2019 - 02:45 ) Да, только выйдет нескоро
@  Валерий : (08 Июнь 2019 - 02:29 ) Видали, Baldur's Gate III грядёт? )))))
@  Redrick : (30 Апрель 2019 - 11:59 ) Господа, я сейчас сижу без заказов, так что если кому-то нужен перевод - вы знаете, как со мной связаться.
@  nikola26 : (21 Апрель 2019 - 04:42 ) Привет. Спасибо за предложение, пока справляемся сами )
@  Игорь Гераськин : (21 Апрель 2019 - 10:28 ) Привет всем, нужна помощь с созданием книг в формате fb2?
@  PyPPen : (20 Апрель 2019 - 03:00 ) Кто уже прочитал "Вне времени"? можете дать краткую рецензию без спойлеров?
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 05:19 ) Спасибо, затупил и не заметил сразу.
@  Rogi : (13 Апрель 2019 - 08:36 ) @melvin тут, на форуме уже лежит в "Ходе перевода" и на сайт тоже залит)
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 01:24 ) А на форуме файл будет выложен?
@  nikola26 : (12 Апрель 2019 - 10:06 ) Клич кину, попозже
@  Rogi : (12 Апрель 2019 - 08:50 ) Ребят, кто там заведует группой в вк?
Дайте клич, пожалуйста, что Скованный Огонь переведен полностью.
@  nikola26 : (19 Март 2019 - 10:49 ) Сальваторе в своем инстаграме написал ответ на один из комментариев, что вроде новая книга осенью выйдет.
@  naugrim : (18 Март 2019 - 04:47 ) А новостей о том когда будет продолжение нет еще?
@  Redrick : (18 Март 2019 - 04:04 ) Спасибо спонсорам)
@  naugrim : (18 Март 2019 - 03:52 ) Redrick спасибо за книжку!
@  Redrick : (14 Март 2019 - 07:28 ) Простите, вчера-сегодня был занят, остаток книги появится на выходных.
@  Redrick : (05 Март 2019 - 10:28 ) Скоро. Примерно дней через десять, наверное.
@  naugrim : (05 Март 2019 - 10:15 ) Redrick ломка уже на финальной стадии, когда порадуешь? )
@  Easter : (04 Март 2019 - 03:51 ) Народ, посоветуйте, как лучше перевести название модуля "The Muster of Morach Tor"?
Суть в том, что "muster" можно перевести и как "проверка, осмотр", и как "сбор". А модуль как бы о том, что игрокам поручают найти пропевшего помощника мера города, который отправился туда с ПРОВЕРКОЙ, а в финале группа узнаёт, что это место является точкой СБОРА армии троллей.
Вот я и в затруднении, какое из значений тут имелось в виду?
@  Алекс : (01 Март 2019 - 11:42 ) @RoK Да я уже нашел подробную карту Глубоководья на просторах Интернета. Этот переулок начинается прямо от смотровой башни, которая называется Морской Глаз, встроенной прямо в Троллью Стену и расположенной на берегу моря. И я перевел этот переулок Проход от Морского Глаза.
@  RoK : (28 Февраль 2019 - 12:21 ) @Алекс Ну вроде выглядит как Проход/Проулок/Закоулок Морского Глаза/Морских Глаз
@  Алия Rain : (22 Февраль 2019 - 11:34 ) Если это нужно лишь мне одной, значит, не нужно никому. Мало сделать такую подборку, нужно еще заходить на долину теней чаще, чем раз в полгода, и обновлять переводы.
@  Алекс : (21 Февраль 2019 - 01:00 ) Не поможете мне еще раз. Как лучше перевести Seaseye March, это небольшой переулок возле Западных Ворот в Глубоководье?
@  Redrick : (18 Февраль 2019 - 06:47 ) Слушай, ну о чём ты хочешь договориться? Чтобы другие взяли и сделали всё красиво? Возьми просто и сделай актуальную сборку переводов на том же рутрекере. Против распространения переводов никто не возражает.
@  Алия Rain : (18 Февраль 2019 - 10:25 ) Окей, видимо, проще надеяться на авось, чем договориться с админами группы D&D: Путешествия по Забытым Королевствам (nikola26, раз ты уже с ними общался), а добровольцам, и тут я предложила бы свою помощь, поперетаскивать материалы и переводы. Раз это не нужно никому из живущих тут людей, то мне и подавно)
@  Валерий : (16 Февраль 2019 - 02:35 ) @Алия Rain нет, не готовы, потому как ещё не всё прочитано!
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:32 ) @melvin Зарегистрироваться - дело нехитрое.
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:30 ) @nikola26 Владельца форума здесь давно нет. Более того, здесь нет ни руководителей, ни людей, которые хорошо разбирались бы в технической части. Только разобщенные переводчики и простые пользователи, которые еще заглядывают на огонек. Каждый сам за себя. Нет ответственных за форум вообще. И раз нет той царственной особы, которая взяла бы решение на себя, я считаю, что судьбу форума стоит обсудить тем, кому он небезразличен. Готовы ли эти люди потерять все хранящиеся на форуме переводы, если оплаты в какой-то момент не поступит?
@  PyPPen : (06 Февраль 2019 - 01:57 ) Всем привет!
Собираюсь взяться за перевод Кормира. Кто поможет тему создать?
@  Redrick : (05 Февраль 2019 - 03:39 ) Риген Изот (Изоф, как вариант).
@  Easter : (05 Февраль 2019 - 03:12 ) Народ, посоветуйте, как по-русски будет имя полуорка Rihen Isothe?
@  RoK : (02 Февраль 2019 - 01:03 ) А почему бы не делать и то, и то? Уже сделанные переводы перетащить, и оставить там лежать, изредка дополняя новинками. А сайт-форум пусть живут, пока хоть кто-то готовый оплатить хостинг находится. Если уж за 30 дней никто не нашёлся - значит, действительно никому не нужны, се ля ви. Но тогда хотя бы в вк всё останется, и дальше там можно будет продолжать.
А вообще форум как-то ламповее.
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Я уж лучше тут
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Не все есть в вк. Меня, например там нет
@  nikola26 : (01 Февраль 2019 - 04:20 ) @Алия Rain, я не владелец этого форума, но я нему привык. Уже 10 лет здесь как никак. Я бы ничего не менял, имхо.
@  Алия Rain : (01 Февраль 2019 - 11:31 ) @nikola26 Речь действительно не о другом хостинге. Например, если перебазироваться в группу вк (его и народ стабильнее посещает), а переводы закинуть на файлообменник или в крайнем случае в саму группу. Там точно так же можно открыть темы по переводам и делиться мнением по очепяткам и прочему, только не придется надеяться на добровольные вложения, которые неивестно когда будут и будут ли вообще. Платить ничего не придется.
@  Easter : (31 Январь 2019 - 11:22 ) @ nikola26, высказался, можно снова закрывать!)
И в следующий раз не стоит спешить с закрытием, лучше подождать хотя бы некоторое время!
@  Алекс : (30 Январь 2019 - 08:12 ) @RoK, если Рубец, то уж лучше Срез, а вообще, если шахтерский городок, то, наверное, это Разрез, но что-то не по фэнтезийному он звучит.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 06:14 ) @Easter, тема была закрыта. Открыл.
@  Easter : (30 Январь 2019 - 05:06 ) Хм, народ, почему я не могу ответить в теме "Королевства Тайн"? Хотел как обычно вывесить список опечаток, но написать в той теме не могу вообще...(
@  Redrick : (30 Январь 2019 - 09:50 ) Речь о том, чтобы вообще не держать сайт и форум. Нафига они нужны. Сборку переводов - в раздачу на торренты, и всё.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:12 ) И таки да, хостинг оплачивается разными людьми и на добровольной основе.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:11 ) @Алия Rain, я изучал эту тему и более дешевого хостинга (278р в месяц) не нашёл. Плюс здесь была проведена работа по чистке кода сайта и форума от вирусов и всякого такого мусора. Даже если найдется хостинг на 20 руб. дешевле не вижу смысла отсюда переезжать, т.к. за домены всё равно платить сюда каждый год. Как-то так.
@  Алия Rain : (29 Январь 2019 - 10:44 ) Это хорошо, что есть) Я хочу поднять старую тему - может, стоит перенести Долину Теней на другой ресурс? Кто что думает? Я так поняла, что оплата сайта - дело непостоянное и ненадежное, будет жалко, если уже переведенные материалы пропадут.
@  RoK : (29 Январь 2019 - 09:26 ) The mines were located in a rift that ended in the remnants of the impact crater. The walls of the bowl crater were blackened by fire, giving rise the city's name.

Так что, как вариант, предложу Огненный Разрыв или Огненный Разлом. Чуть более вольно - Огненный Рубец
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 08:30 ) Ну Срез, так Срез. Может еще какие варианты будут.
@  Faer : (29 Январь 2019 - 08:25 ) @Алекс, наши коллеги с данженс.ру перевели его как Огненный Срез)
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 07:35 ) Не поможете мне? Как лучше перевести на фэнтезийный манер название города Fireshear что-то у меня ничего путнего в голову не приходит. Это небольшой шахтерский городок на берегу Моря Мечей совсем недалеко от Долины Ледяного Ветра. В сдешнем географическом словаре ничего не нашел и Сальваторе всего перелопатил, что-то он со своими героями его стороной обходил.
@  nikola26 : (29 Январь 2019 - 04:46 ) Мне пиши в vk
@  PyPPen : (29 Январь 2019 - 04:05 ) Форумчане, подскажите, кому написать насчёт размещения поста в группе. Не реклама!
@  RoK : (29 Январь 2019 - 12:16 ) Ну в целом - да
@  Rogi : (28 Январь 2019 - 10:12 ) есть)
@  Алия Rain : (28 Январь 2019 - 12:29 ) Хэй, есть кто живой? Давайте устроим перекличку)
@  nikola26 : (08 Январь 2019 - 09:41 ) Сделал в группе объявление про перевод Timeless и на форуме сразу куча гостей. Такое чувство, что группа в vk популярнее этого ресурса )
@  RoK : (02 Январь 2019 - 01:36 ) С наступившим!
@  Rogi : (01 Январь 2019 - 11:11 ) категорически!)
@  Faer : (01 Январь 2019 - 07:18 ) С праздником!
@  Bastian : (01 Январь 2019 - 09:09 ) С Новым Годом!
@  Zelgedis : (27 Декабрь 2018 - 01:38 ) @Alishanda Эх.) до сих пор свежи воспоминания о "дровах" =)
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:05 ) Вообще, методом проб пришла к выводу, что лучший вариант чтения книги - чтение, по возможности, в оригинале) Хотя Дрицта-то и это не спасет.
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:03 ) Я знаю, в чем проблема смены имен и терминов в переводах. Речь о том, что зачастую официальные вроде как переводчики порождают перлы, которые режут уши и это делает грустно. В Дрицте я предпочитаю тот вариант, где переводят Верховная Мать.
@  PyPPen : (26 Декабрь 2018 - 12:16 ) просто матриарх звучит слишком по...мужски(?), но матрона слишком нечеловечно) Из-за nного кол-ва книг про дрицта, да
@  Zelgedis : (26 Декабрь 2018 - 04:02 ) @Alishanda здесь для читателя проблема в другом. За n-сколько книг тупо привыкаешь к слову "матрона". Это как Дризт вместо Дзирт если резко начать употреблять.
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:08 ) В официальном переводе, кстати, использовали-то. Мне тоже всегда ухо резало.
@  PyPPen : (25 Декабрь 2018 - 10:43 ) Отлично) А то у меня "матрона" тянет как раз к Дрицту. Оставлю матриарха
@  Redrick : (25 Декабрь 2018 - 03:45 ) "Матрона" - это безграмотная калька с английского. Людей, которые использовали это слово в переводе дриццтосаги, надо бить.
@  Zelgedis : (25 Декабрь 2018 - 03:08 ) @PyPPen Интуитивно вспоминается "Матрона". Например Матрона Бэнр из ТЭ.
@  PyPPen : (25 Декабрь 2018 - 01:10 ) подскажите, как лучше - матриарх или матрона?
@  Redrick : (18 Декабрь 2018 - 05:02 ) Спасибо)
@  Alishanda : (18 Декабрь 2018 - 11:09 ) Рэд, я тебе там немного имен отсыпала из старых переводов.
@  Alishanda : (16 Декабрь 2018 - 08:10 ) Скорее, предупредила заранее готовить паращют для приземления на новое дниво! :D
@  Redrick : (16 Декабрь 2018 - 07:56 ) Обнадёжила)
@  Alishanda : (16 Декабрь 2018 - 07:55 ) Рэд, не видела твоей сообщени. Забегу на неделе, пробегусь по именам, конечно. Про графомань - и правда, предупреждали :)) Сальваторе - мастер в поиске дна. Сейчас там главы Дрицта начнуться и все еще хуже станет. Нытье + мораль, любофька и дружба уровня 7 класса.
@  Redrick : (15 Декабрь 2018 - 06:31 ) Да мне всё время кажется, что днище уже пробито, но нет, всякий раз обнаруживаются новые глубины.
@  Faer : (15 Декабрь 2018 - 06:28 ) Тебя предупреждали)))
@  Redrick : (15 Декабрь 2018 - 05:03 ) Какая невероятная графомань этот ваш Сальваторе. Я уже и забыл, насколько всё плохо.
@  Morney : (13 Декабрь 2018 - 07:34 ) Мое почтение, дамы и господа.
@  Redrick : (09 Декабрь 2018 - 03:38 ) С displacer beast к единому варианту так и не пришли?
@  Zelgedis : (09 Декабрь 2018 - 02:17 ) @Faer Воспринимай как должное.) Сольваторе же!
@  Faer : (07 Декабрь 2018 - 07:51 ) так странно читать перечень персонажей, где все еще живы...
@  Faer : (07 Декабрь 2018 - 07:43 ) @Redrick, хорошо)
@  Redrick : (07 Декабрь 2018 - 02:39 ) Faer, Alishanda, я был бы вам очень признателен, если бы вы периодически аглядывали в перевод Сальваторе и исправляли имена собственные
@  Redrick : (04 Декабрь 2018 - 05:49 ) Ну, может ещё и пронесёт)
@  Zelgedis : (04 Декабрь 2018 - 05:45 ) @Redrick Мазахизм чистой воды.) Даже если платят.) Не Сольваторе едины всё-таки =)
@  Alishanda : (30 Ноябрь 2018 - 12:16 ) Мою психику сильно ранила последняя книга, так что я считаю перевод этого некоторым видом выдающегося поступка. Надеюсь, он хоть исчерпал весь свой запас шуток про пердеж в предыдущем томе.
@  Redrick : (30 Ноябрь 2018 - 12:10 ) Да мне то что. Лишь бы платили...
@  Alishanda : (30 Ноябрь 2018 - 12:09 ) Рэд, ты решился переводить страдания Сальваторе? Сочувствую :DDD
@  Zelgedis : (17 Ноябрь 2018 - 11:29 ) @nikola26 Читаю =)! Для перевода там хватает деталей которые заставляют сидеть и правильно их понимать.)
@  nikola26 : (12 Ноябрь 2018 - 10:42 ) @Zelgedis, а ты только читаешь, или переводишь по ходу дела ?)
@  Zelgedis : (12 Ноябрь 2018 - 06:57 ) Спустя 2 года продолжил читать "Клинки лунного моря". Как же мне нравится повествование Ричарда Бейкера, прямо читать приятно и пишет нормальным языком. Одно удовольствие после первых глав.
@  PyPPen : (09 Ноябрь 2018 - 09:14 ) Ну был тут разговор об ошибках в водных вратах, ну и понесло)
@  Faer : (09 Ноябрь 2018 - 04:22 ) что это тебя прорвало, хДД?))
@  PyPPen : (08 Ноябрь 2018 - 06:34 ) только Эревиса Кейла не читал, может там норм. ну вот может сейчас в читаемых мной аватарах тоже что-то будет...
@  PyPPen : (08 Ноябрь 2018 - 06:33 ) да и вообще концовки хромают у всех, кроме сальваторе( мб потому что у него концовки и нет : - )). И кающаяся леди, и небесные скитания, и советники и короли, и звездный свет и тени...
@  PyPPen : (08 Ноябрь 2018 - 06:31 ) имхо

Просмотр профиля: Rogi
Offline

Rogi


Регистрация: 05 авг 2016
Активность: Вчера, 08:39
*****
Мои темы

Шепот Яда: Информация о ходе перевода

04 Август 2019 - 17:22

 
 

Безумный Король возвращается!

Аот и Братство Грифона спасли Тчаззара, бывшего короля Чессенты и огромного красного дракона. Тчаззар великодушно отблагодарил их, вновь отправив на поле битвы - и провозгласил себя богом. Терпя поражения в войне с могущественным драколичем, Тчаззар заставляет Аота подозревать, что Братство - всего лишь разменная монета в жестокой драконьей игре, игре, ставками в которой являются золото и кровь.


Скованный Огонь: Глава 8

04 Декабрь 2018 - 22:41

Перевод: Rogi

 

Редакция: Faer

 

 

ГЛАВА 8

 

7-8-ое число месяца Миртула, год Извечного (1479 ЛД)

 

Ночь сгущалась. Или, по крайней мере, так казалось. Джесри предположила, что на самом деле это просто чары, наложенные ею, чтобы скрыть их с Гаэдинном в безлунную ночь, ослабевали. Ей скоро придется обновить их.

К счастью, это не должно было стать проблемой. И хотя она по-прежнему сожалела об утрате своего посоха, который Хранитель Змеев отнял в Морктаре, новый посох был по-своему достойным инструментом, а ее связь с ним стала еще сильнее. Кольца из красного сплава даже стали желтоватыми, видимо, только потому, что девушка привыкла носить посох инкрустированный золотом.

- А знаешь, - пробормотал Гаэдинн, - я должен отдать должное произошедшему. Ты сказала, что Джаксанадегор не станет утруждаться и посылать поисковую группу к Небесным Всадникам, и мы так и не увидели их следов.

- Не начинай, - ответила Джесри.

- С другой стороны, я должен отдать должное и дракону. Он никого не послал, ведь был уверен, что искать здесь нечего. И опять же таки, очевидно…

- Это последняя ночь новолуния, - волшебница стиснула зубы. – Если ничего не обнаружим, то утром отправимся назад в Сулабакс. А до тех пор, прекрати жаловаться и осматривайся.

- Я осматриваюсь. Я могу делать и то, и другое одновременно.

Но лучник затих, пока они пробирались сквозь сосны, которые росли вдоль гряды. Их лошади, которым повезло выжить, по-видимому, спали в лагере. Несмотря на обостренное зрение, Гаэдинн не хотел ехать верхом в темноте, опасаясь, что пропустит знаки, которые заметил бы, идя пешком.

Где-то с запада послышался долгий, отдающийся эхом, нечеловеческий крик. Как один, Джесри и Гаэдинн повернулись в том направлении.

- С другой стороны… - сказал лучник.

Сердце девушки забилось быстрее, Джесри сделала вдох.

- Я не могу сказать, что существо, издающее этот звук, дракон. И уж тем более не могу сказать, что это Чаззар. Но мы только что выяснили, откуда берутся эти истории.

- Подойдем поближе, в любом случае. Будем надеяться, что он продолжит завывать, и приведет нас к себе.

Он привел, и его крик напоминал волшебнице крик раненого на поле боя. Когда они приблизились к источнику шума, поднявшись по одному холму и спустившись по другому, посох Джесри стал теплее. Это явление заставило ее нервничать еще сильнее.

Дело в том, что маг, создавший это орудие, особенно интересовался магией огня. И сейчас посох реагировал на присутствие сильного пламени – или, если отбросить всякие сказочные огоньки – чего-то способного его производить. Чего-то вроде красного дракона.

Рука легла девушке на предплечье, остановила, испугала, вызвав рефлекторный приступ ненависти.

- Извини, - сказал Гаэдинн, отпустив ее, - но тебе следует смотреть себе под ноги.

Джесри посмотрела вниз на бледные лоскутки стелящегося прямо перед ней мха. Гаэдинн был прав. Если бы она наступила на мох, споры облепили бы ее ноги, вызывая болезненные нарывы, а то и хуже.

- Спасибо, - сказала девушка.

- Не знаю, заметила ли ты, но пока, похоже, что это самая неприятная часть Небесных Всадников, в которой нам довелось побывать, - лучник взмахнул рукой, приглашая ее осмотреть скрипучие, гниющие с виду, деревья и заросли.

- Заметила, - соврала она.

- Нашего мяукающего друга отравило то же, что и эту местность?

- Трудно сказать. Наверное.

- Что ж, довольно скоро мы это выясним.

Они последовали дальше. Через холмы и сквозь впадины, где не росло ничего кроме пышного вредоносного мха. Листья на деревьях были редкими и в пятнах, а кора расслоилась, демонстрируя полные слизистой гнили полости в наружной части стволов.

Боковым зрением волшебница заметила, как тени сдвинулись, а когда она повернула голову, чтобы посмотреть на них прямо, то – замерли. Джесри уже видела подобное в Тэе, на полях сражений, где колдовали некроманты. Тьма старалась придать форму чему-то нечестивому. Просто оно было недостаточно сильным.

Ее посох стал настолько горячим, что у кого-то другого уже вызвал бы волдыри. Послышался очередной крик, и девушка поняла, что источник близко. Возможно, даже за следующим подъемом. Они с Гаэдинном ползком взобрались на вершину холма и выглянули из-за него.

На бесплодном склоне внизу растянулся дракон. Он был даже крупнее Джаксанадегора, но при этом ужасно истощенным, хотя не похоже, что ему не хватало пищи. Разбросанные кости вокруг говорили о том, что он ел время от времени.

Или, если быть точнее, что его кто-то кормил, ведь его лапы и хвост были прикованы к земле каким-то черным веществом.

- Он выглядит больным, - прошептал Гаэдинн, - но даже так, меня удивляет, что эти путы могут его удерживать.

- Они зачарованы, - девушка чувствовала магию внутри них, как зуд на лице. – И все равно, меня это тоже удивляет.

- Мы достаточно увидели, чтобы убедиться, что, судя по всему, вы с лордом Никосом были правы, и это Чаззар?

- Мы увидели достаточно, чтобы так утверждать, это точно. Давай выбираться отсюда.

Они начали ползти назад. Затем что-то хрустнуло и зашелестело сверху. Они замерли.

Дракон, почти такой же огромный, как и узник, плюхнулся, приземлившись рядом с ним. Короткие рога украшали голову гостя, а по всей длине его тела шли ряды шипов. Его крылья казались крошечными и неуклюжими в сравнении с крыльями любого дракона, виденного Джесри ранее, но она предположила, что как-то ему удавалось держаться в воздухе.

Гость двигался в чем-то напоминавшем пыльную дымку, и как только он приземлился, из земли у его ног появилось несколько пыльных дьяволов. Глаза дракона были темными впадинами с маслянистым блеском внутри.

Узник поднял свою голову и попытался обдать огнем новоприбывшего, но атака была слишком слабой, чтобы достигнуть цели. Короткое, волнообразное сияние показало, что оба дракона были тускло-красными.

Гость зарычал. Джесри решила, что она расслышала какое-то подобие смеха в этом звуке. Затем дракон схватил змеевидную шею узника у основания черепа своей лапой и вдавил его голову в землю, и продолжал так держать.

Вирм-победитель взглянул вниз на пораженного. Узник обмяк еще сильнее. В то же время, ветви деревьев, которые касались земли, сбросили свои больные листья, будто осень сменила весну. Стебли травы пожухли и высохли.

Джесри внезапно ощутила слабость и тошноту. Она схватила посох и прочитала защитные чары, чтобы защитить их с Гаэдинном, и болезненное чувство прошло.

- Спасибо, - выдохнул лучник. – Когда мы покинули Тэй, я надеялся, что с вампирами покончено. А теперь я опорожнить свой мочевой пузырь не могу, не встретив какого-нибудь дракона-вампира.

Джесри хотелось, чтобы он заткнулся. Ужасающее создание внизу могло услышать даже шепот. Хотя, похоже, не услышало; возможно, было слишком занято своей трапезой.

Вампир продолжал кормиться довольно долго, пока его жертва не вздрогнула и не сморщилась, а только что омертвевшие ветви не сломались под собственным весом. В конце концов, существо отвернулось. Это был отличный момент для второй атаки узника, но, очевидно, он был слишком истощен.

Пожиратель жизни сделал несколько шагов назад, расправил свои странные крылья и оторвался от земли. Взлетая, он так болтался, что выглядел нестабильно, словно мог рухнуть в любой момент. Но он набрал высоту почти так же быстро, как грифон.

Джесри дождалась, пока вампир исчезнет, а потом еще сотню ударов сердца. Затем она повернулась к Гаэдинну:

- Сейчас?

- Сейчас, - ответил он. – Давай я поведу, оставайся под деревьями так долго, сколько сможешь.

Там, где потемнее, поняла девушка, и он был прав. Безуспешное стремление теней навредить едва ли можно было сравнить с угрозой, парящей в ночном небе.  

Они с Гаэдином спустились с холма. И побежали прямиком в противоположную сторону от возвышенности.

Люди, если это были они, в шрамах, татуировках на серой коже, с темными заплетенными волосами, и глазами такими же безжизненными, как и улетевшего только что дракона. Их одежда была такой же черной, а мрак вокруг них, казалось, был плотнее, чем где-либо еще, хотя рядом с ними не было ничего, что могло бы отбросить тень. Они не шли так, словно пытались не шуметь, но они все равно были тихими, и Джесри почувствовала, что тишина была такой же естественной для них, как для кошки.

- Спокойно, друзья, - произнес Гаэдинн. – Мы всего лишь мирные путешественники.

Серые люди, казалось, засмеялись, хотя Джесри не могла этого услышать на самом деле. Мрак вокруг них сгущался, и двое мужчин спереди вытащили цепи, висевшие у них на поясах. Звенья не звякнули. Воины исчезли и мгновенно появились практически на расстоянии удара от Джесри и Гаэдинна. Приготовившись к атаке, они выхватили свое оружие.

Стрелы вонзились в их грудные клетки и заставили отступить назад. Произнося примирительные фразы, Гаэдинн вместе с тем приготовился стрелять, и ни неожиданное перемещение бойцов с цепями в пространстве, ни их пелена из мрака, не помешали ему прицелиться.

Прочие серые люди – Джесри по-прежнему не могла определить, сколько их было, но предположила, что не меньше полудюжины – завыли от ярости. Наконец она их услышала, правда, звук был слабым и низким, словно доносился откуда-то издалека. Они замерцали и заскользили вперед, попутно рассредоточиваясь, чтобы окружить своих врагов.

Гаэдинн и Джесри отступили. Его руки нельзя было разглядеть, когда он выпускал стрелы одну за другой. Девушка поставила посох перед собой в защитной позиции, в ее сознании всплыли рифмы, призывающие огонь.

Это было влияние посоха. Хотя оружие не было ни живым, ни разумным, оно по-своему тянулось к стихии, на которую было настроено.

Но в этот момент посох должен был быть недовольным. Пламя в темноте могло бы привлечь внимание улетевшего вирма, или еще кого-то, с кем она не хотела бы встретиться. Волшебница произнесла другое заклинание, сделала колющее движение посохом – и дюжина маленьких ножей возникли в воздухе вокруг двух бойцов с цепями. Они тоже начали колоть. Один серый воин упал. Второй пережил эффект заклинания, но кровь окрасила часть его рубашки другим оттенком черного.

Джесри запнулась, пытаясь решить, как ей поступить: добить раненого или атаковать кого-то другого. В это самое мгновение, девушка почувствовала движение слева от нее, что-то отличающееся от быстрого, но постоянного ритма стрельбы Гаэдинна.

Она обернулась. Серый мужчина с кинжалом в каждой руке несся с боку на Гаэдинна. И девушка не могла атаковать противника магией – ей не хватило бы времени, чтобы остановить нападение – лучник был у нее на пути. Все, что она могла – закричать:

- Осторожно!

Гаэдинн обернулся. Серый воин полоснул, сначала одним клинком, потом – другим. Лучник попытался уклониться. Стоя позади него, Джесри не могла сказать, увернулся ли он от обеих атак.

Но полосы тьмы обвились вокруг Гаэдинна, подобно сдавливающим кольцам змея, прижимая его руки и лук к туловищу, и связывая ноги. Потеряв равновесие, он упал на землю.

По крайней мере, это убрало его с пути Джесри. Ужаснувшись, что серый воин свяжет и прикончит его, девушка ткнула посохом в сторону обидчика и прорычала команду. Грубая сила врезалась в лицо темного мужчины и разнесла заднюю часть его черепа.

Гаэдинн извивался и вытягивался у ее ног. Хорошо, он все еще жив и способен бороться, но ей было некогда помогать ему освободиться. Несмотря на то, что им уже пришлось пережить, еще больше серых людей появилось в их мерцающей, парящей манере. Казалось, они вообще не боялись смерти.

Джесри размягчила землю под воином с цепями, и он провалился по пояс. Затем неожиданно все стало еще темнее. Волшебница предположила, это значит, что один из противников подкрался вплотную к ней.

Джесри обернулась, ища угрозу. На мгновение она увидела размытую фигуру. Темные глаза уставились в ее собственные, и затем силуэт исчез.

Сзади руки схватили ее за шею. Железная хватка перекрыла ей воздух и сковала движения.

Она больше не могла переживать о том, заметят ли ее свет в темноте. Внезапно лишившись дара речи, она воспользовалась единственной магией, к которой могла быстро добраться. Девушка сжала посох и мысленно произнесла команду.

Пламя окутало ее, словно она была пропитана маслом. Оно не навредило ей, но определенно подожгло нападавшего, поскольку руки отпустили шею волшебницы.

Джесри обернулась, чтобы посмотреть в лицо незнакомца, но лишь удивилась: там была серая женщина. Не то, что бы это было важно. Волшебница отбросила темную фигуру зарядом силы.

Душительница пролетела всего пару шагов. Затем она врезалась в воина с цепью, который, видимо, не испугавшись пламени Джесри, быстро приближался.

Девушка ненавидела их целеустремленную жажду крови, сверхъестественность, и то, как они давили со всех сторон. Волшебница хотела, чтобы драка закончилась, и заколдованное пламя откликнулось на ее желание. Оно бросилось во все стороны вокруг нее, словно спицы колеса, чтобы поразить и сжечь серую плоть. Ее противники пошатнулись и рухнули.

Джесри сделала глубокий вдох, смахнула свой магический ореол и очажки пламени, все еще танцевавшего на телах, и обернулась, чтобы посмотреть, как там Гаэдинн. Серый мужчина, ползший по земле, поднялся и направил клинок ей в живот.

Гаэдинн освободился от пут застывшей тьмы, вскочил, и схватил руку вражеского воина прямо перед тем, как лезвие достигло цели. Мужчины столкнулись и покатились, пока Джесри ждала шанса поразить человека в шрамах, не навредив Гаэдинну. Затем лучник двинул коротким ударом противника в горло. Серый человек прекратил сражение; неожиданно все его действия ограничились дрожью и удушьем. Использовав ребро своей ладони, Гаэдинн ударил его еще раз, на этот раз в нос, и мужчина прекратил двигаться вообще.

Лучник обернулся и вытащил свой лук из клубящегося мрака.

- Ты в порядке? Эти метки напомнили мне о Тэе, когда призрак хватает кого-то.

Девушка осторожно коснулась того, что, как ей казалось, было синяками или следами от рук на ее шее. Теперь, когда драка закончилась, они действительно начали жечь. Хотя…

- Я не думаю, что все так уж плохо. А ты как?

- Хотел бы я, чтобы у нас еще был тот целебный бальзам, но, по правде говоря, нож просто поцарапал меня. Кольчуга приняла весь удар на себя, - лучник вытащил стрелы из своего колчана. Он использовал много во время сражения, а давление темных пут и валяние на земле сломало еще несколько. – Проклятье! Что это вообще за ублюдки были? Шейды? Шадар-каи?

- Если так, то они далеко от дома.

Империя Нетерил, порождающая людей, наполненных сущностью темноты, была в двух тысячах миль на запад.

- Верно, - усмехнулся лучник. – Я вот как раз подумал, что было бы здорово, если бы нетерезы бегали по нашей части мира. А то у нас все пока что недостаточно усложнилось.

- Нам нужно выбираться отсюда. На случай, если кто-то увидел пламя.

- Скажи, как будешь готова.

Спустившись с холма, он обнаружили ярмо с прикрепленными ведрами и тушу убитого оленя. Джесри предположила, что серый народец бросил это все, когда решил напасть.

- Наши враги были тюремщиками Чаззара, - сказала она, - они несли ему еду и воду. Они разбежались, когда другой дракон решил подкрепиться, побоялись, что он и из них высосет силу. Мы встретили их, когда они возвращались.

- Возможно, - присев рядом, Гаэдинн был явно более заинтересован в изучении оленя. – Взгляни на это!

Девушка подошла и встала рядом с ним:

- Что?

Он указал пальцем.

- Посмотри на полосатый узор на крестце, - Гаэдинн указал на одну из конечностей. – И здесь – нет рудиментарных пальцев. Ты видела таких самок оленя, пока была в Трескеле?

- Не знаю. Стихийные маги были не такими, как твои эльфы. Они не уделяли время тому, чтобы научить меня резьбе по дереву.

- Что ж, а я знаю, что никогда таких не видел. Она…  необычная.

- Ты не можешь задумываться о тайнах ее существования, когда мы на всех парах несем отсюда.

Гаэдинн улыбнулся.

- Полагаю, это разумно.

Они поспешили вперед, а тем временем боль спереди и по бокам ее шеи стихла и ослабла. Так продолжалось пока Гаэдинн, наконец, не остановился, и не осмотрелся вокруг, повернувшись полностью.

- Что такое? – прошептала Джесри.

- Думаю, я, наверное, заблудился, - ответил он.

Джесри задумалась, не решил ли он снова бессмысленно и не к месту пошутить.

- Ты не заблудился.

- Нет. Не заблудился. Но мы уже достаточно далеко отошли, чтобы оставить позади отравленную территорию. Но мы ее так и не оставили.

Холм, возвышавшийся перед ними, был не таким уж и непроходимым или опасным, не то, что соседи скованного дракона, появляющиеся из ниоткуда. Но когда девушка присмотрелась к возвышенности получше, то она оказалась явно зараженной. Тени забурлили, когда решили, что никто на них не смотрит. Сплетенные дубы покрылись бледной, вязкой жидкость, напоминавшей гной.

- И я не могу сориентироваться, - продолжил Гаэдинн. – Форма этих холмов неправильная.

- Продолжаем идти, - сказала Джесри. – Мы встретим что-то знакомое.

Они так ничего и не встретили, и девушка начала подозревать, что происходит. Но у нее был какой-то иррациональный страх, что если она произнесет это вслух, то догадка окажется правдой. Поэтому волшебница подождала времени, которое, как она считала, еще можно было назвать рассветом. Когда небо посветлело от черного до слегка серого, но солнце еще не поднялось, чтобы осветить его еще сильнее.

 

* * *

 

Столбы дыма поднимались из-за возвышенности. От одной только мысли, что кто-то мог готовить завтрак, у Кхорина потекли слюни, а в животе заурчало.

После ужасного столкновения с гигантами, Кхорин с выжившими драконорожденными старался держать путь на восток. Медраш хотел сообщить Защитникам Копья об угрозе ящеромедведей, которых враг никогда ранее не использовал. Но, к сожалению, всадники продолжали наталкиваться на другие отряды гигантов, преграждающие путь к Пыльной Тропе. Иногда гиганты тоже их обнаруживали, и тогда им приходилось бежать. Между тем их провизия иссякла, и лишь изредка они находили питьевую воду или траву для своих скакунов. Две лошади охромели.

- Жареная ветчина, - сказал Баласар. – Если твой друг Торм действительно проявляет доброжелательный интерес к смертным, тогда пусть докажет это, обеспечив нас жареной ветчиной.

Медраш сердито взглянул на него:

- Праведному Гневу нечего доказывать тебе или кому-либо еще. А тебе, возможно, будет полезно вспомнить, что гиганты известны тем, что сами создают огонь.

- А дым иногда поднимается из дыр в земле этого поганого королевства, - сказал Кхорин. – Тем ни менее, этот дым выглядит так, будто поднимается из чьего-то костра. Давайте проверим. - Дворф указал налево: - Если мы поскачем в ту сторону, то сможем подняться повыше и увидеть, что бы там не находилось. И если это окажутся гиганты, то мы будем достаточно далеко, чтобы исчезнуть прежде, чем они смогут нас побеспокоить.

- Вперед, - кивнул Медраш.

По пути наверх, камни скользнули и загремели под копытами кобылы Кхорина, и на мгновение он испугался, что загнанная лошадь упадет. Однако она этого не сделала. Кобыла восстановила равновесие и доставила его на возвышенность к остальным.

Наверху зрелище было достойным. Несмотря на то, что на  расстоянии фигуры в лагере в долине казались маленькими, это явно  были драконорожденные. Дворф почувствовал волну восторга, которая исчезла, когда он заметил, что его спутники, похоже, не разделяют ее.

Они испытывали какие-то смешанные эмоции. Как и он, они почувствовали облегчение. Но также удивление, и в разной степени отвращение.

- Что не так? – спросил наемник.

Пару мгновений  никто не отвечал, как будто ответ был зазорным. Затем Медраш сказал:

- Посмотри на знамя.

Кхорин так и поступил. На черном флаге была серебристая кривая. Пытаясь разобрать, что она собой представляет, он прищурился, затем удивленно моргнул.

- Это дракон?

- Да, - ответил паладин. - И, как ты уже слышал, драконы - это тираны, которые держали наших предков в качестве рабов. Тем не менее, среди нас есть те, кто считает, что мы родственники драконов, и что мы должны радоваться этому родству и забыть о древней кровной вражде.

Кхорин решил, что он только что узнал, в кого драконорожденные плевали на улице.

- Или, иначе говоря, - сказал Баласар, - они зациклились на одном из богов этого нового мира - Бахамуте, вроде так они его называют? – прямо как ты.

Медраш впился взглядом.

- Если бы кто-то, кроме брата по клану, сделал такое сравнение, я бы вызвал его на дуэль.

- Тогда тебе повезло, что я как раз один из них.

- Так, - вмешался дворф, - они… фанатики?

- Они называют себя «Платиновая Когорта», - пояснил Баласар.

- Итак, эта «Платиновая Когорта», судя по всему, созвала собственные силы, чтобы сражаться с пепельными гигантами. И нам нужна помощь. Поэтому я полагаю, что мы спустимся к ним, даже если вы считаете их убеждения оскорбительными.

Медраш вздохнул:

- У нас нет выбора.

Паладин направил свою лошадь вниз по склону, который вел к лагерю. Остальные последовали за ним.

Кхорин выровнялся с Баласаром.

- Он серьезно расстроен, да?

- Да, - ответил драконорожденный. – Когда гиганты победили нас и многих убили, он взял всю вину на себя. А теперь еще и помощи нужно просить у драконолюбов? Это еще одно бесчестие. Ты мог заметь, что каждый чувствует себя так, но не так остро. Остальные не настолько фанатичны насчет своей чести и чуть более заинтересованы в том, чтобы выбраться из равнины Черной Золы живыми.

Драконорожденные Платиновой Когорты собрались, чтобы наблюдать за приближением всадников. Большинство из них носили разрозненные детали доспехов или вообще были без них. Некоторые держали топоры для рубки древесины, и копья, предназначенные для охоты на кабанов. У нескольких были только круглые шрамы на тех местах, где должны были быть серьги.

Они всё глазели, и Кхорин заметил, что в основном их любопытство было сосредоточено на нем. Но он не чувствовал ничего враждебного в этом.

Двое драконорожденных вышли вперед из толпы, чтобы встретить гостей.

Тот, что слева, был большим воином с багровой чешуей и шрамами возле левой щеки и уха, оставшимися от клинка, которым вырезали серьги. Три серебряных цепочки свисали с его шипов на нижней челюсти на подобии редкой, звенящей бороды. Судя по мастерской работе над его доспехом, Кхорин предположил, что его выковал кто-то из народа дворфов. На верхней одежде, насыщенного синего цвета, была изображена платиновая голова дракона.

Справа стояла драконорожденная. Ее коричневая кожа была усыпана золотистыми веснушками, с бледным сморщенным пятном над ее бровью, демонстрировавшим, где она раньше носила серьги. Она была в темно-фиолетовой мантии с вышитыми серебряными символами и держала посох заклинателя из теневого дерева. В отличие от большинства драконорожденных обоих полов, которые в целом создавали впечатление массивных и непоколебимых существ, женщина покачивалась, но лишь слегка, как будто пыталась повернуть голову так, чтобы изучить все всадников за один раз.

- Приветствую, - сказал Медраш, и какими бы ни были его истинные чувства, его тон был уважительным. – Мы, клан Даардендриэн и сэр Кхорин Скулдарк, наш верные союзник, просим о помощи.

- И вы ее получите, - ответил воин. – Я Шестенделиат Патрин. Я командующий здесь. Это Ирджикстилекс Нала, мой лейтенант.

- Пока что просто Нала, - сказала волшебница.

- Придет день, - начал Патрин, - когда твой клан с гордостью примет тебя назад.

- Надеюсь, вы правы, - ответила Нала, - но, так или иначе, это последнее, что интересует наших гостей. Спускайтесь с лошадей, друзья. Судя по вашему виду, вы хотите пить, есть и отдохнуть. Возможно, даже помощь целителя.

- Спасибо, - поблагодарил Кхорин, спускаясь со своего скакуна.

- Я понимаю, что в этих пустошах трудно разжиться припасами, - продолжил Медраш, - но если вы сможете сделать что-то для наших лошадей, то это еще сильнее оставит нас в ваших должниках.

- Конечно, - ответил Патрин. – Мы в основном пеший отряд, но у нас есть пару лошадей и корм для них в тележках с продовольствиями. Мы можем немного поделиться.

Как оказалось, на завтрак была не ветчина. Им подали едва теплую кашу, печенье, у которого нужно было отрывать плесень с краев, и полоски вяленого мяса. Но это было сытно, и даже Баласар казался довольным.

Нала и Патрин сели у тлеющего костра вместе с Кхорином и Даардендриэнами. Сначала они молчали, позволив гостям спокойно поесть. Но когда те почти закончили, воин в синих одеждах сказал:

- Знаю, вас было больше шести, когда вы выехали к равнине Черной Золы. Прошу прощения, если эта тема болезненна для вас, но что случилось с остальными?

Медраш был убежден, слово «болезненна» явно было преуменьшением. Но также паладин не сомневался, что товарищ-защитник Тимантера, или даже член Платиновой Когорты, - всем эта информация была необходима, и они имели на нее право. Он рассказал историю о падении летучей мыши, и все то, что произошло дальше, спокойный и сдержанным тоном.

- Видите ли, - заключил он, - пепельные гиганты научились новым трюкам. Они стали еще опаснее, чем были ранее. И надеюсь, вы не примите близко к сердцу, если я отплачу вам за гостеприимство своим советом.

Нала улыбнулась. Даже сидя, скрестив ноги на земле, полы ее мантии свободно болтались вокруг нее, а она по-прежнему едва заметно покачивалась из стороны в сторону.

- Не нужно, - сказала она Медрашу. – Мы можем представить, что вы собираетесь сказать. Если уж лучший отряд Даардендриэнов не смог справится с гигантами, то очевидно, что нам презренным, безумным изгоям не стоит и пытаться.

- Я не это собирался сказать, - ответил паладин. – Я не разделяю ваших убеждений, и никогда не смогу, но я бы никогда не ответил оскорблениями на доброту. Но что я скажу, так это то, что большая часть вашего отряда и близко не так хорошо вооружена как сэр Патрин. Некоторые перебывают не в лучшем здравии. Рискну предположить, что эти же «некоторые» провели не особо много времени в тренировочных дворах за последние пару лет, как и всему вашему отряду не выпадала возможность сражаться вместе, как единой боевой единице. Поэтому, возможно, вы не готовы зайти глубже на вражескую территорию. Возможно, вы бы смогли лучше послужить Тимантеру, установив гарнизонный пост вдоль границы.

Патрин поднялся:

- Мне жаль поднимать вас на ноги так скоро, но я хочу вам кое-что показать.

Они все подошли к одной из телег, которые упоминал управляющий. Он взял мешок, от которого несло гнилью. Вонь усилилась, когда он вытрусил содержимое.

Этим содержимым оказались уши, слишком большие, чтобы принадлежать головам дворфов или людей, а их естественный цвет был серым. Коричневые и фиолетовые пятна значительно усложняли опознание.

- Знаю, сбор таких трофеев сродни варварству, - сказал Патрин. – Но после окончания войны, нам нужно будет как-то подтвердить наши достижения.

- И тогда усомнившиеся увидят истинность и значимость нашего пути, - добавила Нала.

Медраш покачал головой:

- Как вам это удалось?

- Я же только что сказала, - сказала волшебница, верхняя часть ее тела качалась на дюйм из стороны в сторону. Кхорину стало интересно, ритмичные движения были симптомом какой-то болезни или просто нервным тиком. – С помощью Бахамута. Приняв драконью суть внутри нас.

- Как скажете, - вмешался Баласар, - но, думаю, мой брат по клану спрашивал о тактике.

Патрин пожал плечами:

- Ну, что касается этого, то не думаю, что она отличается от чьей-либо в подобной ситуации. Но если вы хотите посмотреть на нас в действии, то я рад, потому что у меня есть предложение к вам.

- Какое? – спросил паладин.

- Вы пришли к равнине, чтобы сражаться, как и мы. Так присоединяйтесь к нам.

Медраш заколебался:

- Никто из нас не желает принимать вашу веру.

Патрин улыбнулся.

- Что ж, я и не жду, что вы ее примите. Я узнал символ на твоем щите, к тому же я знаю, что когда паладин посвятил себя богу, его клятва длится вечно.

Явно более озадаченный, чем ранее, Медраш прищурился:

- Откуда вы узнали, что я паладин?

- Мы похожи. Ты бы тоже мог это почувствовать, если бы не твои… предубеждения. Но вот к чему я клоню. Мы не будем давить на тебя или кого-либо еще, кто не разделяет наших убеждений. Если они придут к Бахамуту, то пусть это будет в свое время и по их собственной воле. Вы нужны мне, потому что клан Даардендриэн славится своей доблестью, как и дворфы из Восточного Разлома. А еще у вас есть лошади. Они не в лучше форме сейчас, но это ничего, немного корма, отдыха и магии, и они поправятся – мне нужны сопровождающие.

- Мы собирались идти на восток, в Защитник Копья, чтобы сообщить о столкновении, - сказал Баласар.

- Отлично, - добавила Нала. – Мы как раз туда и направляемся. Теперь, когда мы испытали себя в нескольких битвах, то пойдем тем путем, где гиганты пожирнее

- Я бы хотел обсудить это со своими товарищами, - заявил Медраш. – Дадите нам немного времени?

На лице волшебницы мелькнуло хмурое выражение, но Патрин ответил:

- Сколько потребуется.

Паладин увел своих братьев по клану и Кхорина на несколько шагов от почитателей Бахамута и телеги.

- Что думаете? – спросил он.

- Я поступлю, как скажете вы и сэр Баласар, - сказал воин Даардендриэн с коричневой чешуей. – Но будет ли почетно сражаться бок о бок с драконолюбами?

- Это может быть более почетно, чем красться домой только для того, чтобы сообщить о поражении, - заметил Баласар. – Фанатики или нет, но этот отряд побеждает в своих битвах.

- И если мы отправимся с ними, - сказал Кхорин, - то разделим все будущие победы. И даже если они не обнаружат еще противников, то это безопаснее, чем путешествовать по пустошам в одиночку.

- Я всегда смотрел на Платиновую Когорту свысока, - признался Медраш, - и теперь мне стыдно. Эти воины не сделали нам ничего плохого. Возможно, даже спасли наши жизни. Возможно они не сумасшедшие или порочные, а просто непонятые.

Баласар ухмыльнулся:

- Значит, мы принимаем предложение Патрина.

- Если все согласны.

Кхорин оглядел товарищей, и все были согласны.

 

* * *

 

День так и не пробился сквозь мерзкое подобие сумерек. Даже золотистые волосы и глаза Джесри не сияли. По сути, это был первый раз на памяти Гаэдинна, когда она не выглядела красивой.

Или, возможно, ему так казалось из-за злости.

- Ты уверена? – спросил он, даже не понимая, насколько глупый вопрос слетел с его уст.

Джесри махнула рукой, указывая на лесистые склоны вокруг них.

- Ты сам мне сказал, что многие деревья, кусты и даже очертания холмов не такие. Как известно, шадар-каи живут в Царстве Теней либо в Нетериле. Да и солнца в небе нет. Сам как считаешь?

- Считаю, что мы в Царстве Теней, - насколько он понимал, оно было искаженной тенью, отброшенной смертным миром, придающим форму этой соседствующей вселенной. – Хоть волшебник в нашей маленькой группе и не почувствовал, что мы сбились с пути, пока не стало слишком поздно.

Девушка впилась взглядом в лучника.

- Если не все твои истории вранье, ты со своими друзьями-эльфами регулярно посещали другие миры. Крики Бездны, да ты же сам использовал такой трюк, чтобы сбросить армию симбархов с хвоста, когда мы шли через лес Юир. Так что не делай вид, что это я виновата в том, что не заметила перемещение!

Ее отказ от ответственности оказал парадоксальный эффект, рассеяв раздражение наемника. Возможно, потому что он и сам ответил бы так.

- Эльфы брали меня в Страну Фей, - (она была отражением смертного мира, настолько волшебным, насколько Царство Теней было мерзким). – Ну, и при некоторых неприятных обстоятельствах, в Силдеюр. Но это было едва ли похоже на то, как мы  забрести сюда. Тем не менее, вполне вероятно, что ты права. Возможно, мы оба виноваты – или же никто из нас. Предлагаю, согласится на «никто». Но объясни мне кое-что. Как это произошло? Мы не проходили сквозь круг каменных столпов или что-то вроде того, я не видел ничего похожего на портал.

- Как и я. Но ученые говорят, что два мира могут накладываться друг на друга, часто лишь частично.

- Значит, в таком случае, часть холмов становится частью холмов Царства Теней в темнейшие ночи. Ведь именно в такие моменты оба мира наиболее похожи.

- Думаю, что так и есть.

- Мне нужно было стать ученым, - усмехнулся Гаэдинн.

- Возможно, Чаззар провалился в Царство Теней во время Синего Огня, когда все миры смещались и накладывания были более распространенными. И тогда губящий дракон…

- Ты о том вирме, что высасывал силу?

- Кажется, так их называют. Теперь, когда у меня есть время об этом подумать, я вроде читала о них в бестиарии, в школе, куда Аот отдал меня, чтобы закончить обучение. Чем бы оно ни было, ему как-то удалось пленить Чаззара и питаться им с тех пор. Подозреваю, что этот процесс поглощения искажает реальность и поддерживает брешь между мирами от закрытия.

- Очень интересно, и я бы с радостью послушал еще. Но, желательно, уже после того как ты вернешь нас домой.

Джесри покачала головой, и прядь ее спутанных волос упала на лоб.

- Я не могу.

- Что за бред. Не надейся слышать такое часто, но, проклятье, ты можешь почти все. Я уже это видел.

- Ты видел, как я делаю впечатляющие вещи со стихийной магией. Я не знаю, как перемещать нас между мирами.

- А разве ты не делала этого у Кольца Ужаса? Дважды?

- Волшебники, которые по-настоящему понимали магию, по сути, просто таскали меня с собой как багаж. И мы путешествовали только в духовной форме. Наши физические оболочки остались на месте.

- Все равно, я знаю тебя. Ты же была внимательной, и наверняка чему-то научилась.

- Не особо, - смутилась Джесри. – Кроме того, такие ритуалы включают в себя особые письмена, и других заклинателей, оказывающих поддержку –  в идеале, и то, и другое.

- Так импровизируй. Нашим несчастным лошадям интересно, что с нами стало.

Волшебница нахмурилась.

- Думаю, я могу попробовать. Это будет опасно, но, наверное, не так опасно, как пытаться выжить в Царстве Тени целый месяц. Или дольше. Мы же не знаем, что планы накладываются каждое новолуние без исключений, или, что нам повезет найти путь назад, если это так.

- Как я могу помочь?

- Просто постой на страже – одному Крушителю Врагов известно, что может привлечь магия – и будь готов поспешить ко мне, когда позову.

Гаэдинн огляделся, высматривая подходящее места для поста, и решил, небольшая возвышенность предположительно поможет ему заметить потенциальную угрозу до того, как она заметит его. Он побежал к искривленному дереву, напоминавшему белый вяз, подпрыгнул, ухватился руками, и попытался подняться. Кора треснула и рассыпалась под его пальцами, наемник почти упал, но не совсем. Гаэдинн удержался у самого низкого разветвления и уложил одну из его нескольких стрел на тетиву.

Джесри бродила кругами внизу. Наемник решил, что она ищет голый, ровный участок земли. Когда волшебница нашла его, то начала петь себе под нос и рисовать линии на земле металлическим основанием своего посоха. Подобно кольцам, вырезанным на древке, металлическая часть посоха стала почти полностью золотой, лишь с небольшими красными пятнами и прожилками.

Почва слегка сместилась даже после того, как посох Джесри двинулся дальше. Казалось, земля пыталась заполнить борозды, которые волшебница только что оставила. Девушка произнесла слова силы слегка громче и движение почвы прекратилось.

Потребовалось относительно немного времени, чтобы закончить пентаграмму,  которая была явно менее сложной, чем те, что Гаэдинн видел ранее в исполнении волшебницы. Ему было интересно, не потому ли это, что она не знала, что делать? Поскольку девушка не была уверена, какая фигура была наиболее уместной, то решила, начертить базовый символ силы и защиты.

Джесри встала в центре звезды, сделала глубокий вдох, и начала новое заклинание. Она заговорила на неизвестном лучнику языке, поэтому он не понимал ни слова. Но некоторые слова вызвали что-то вроде зуда в его голове.

Волшебница еще долго колдовала прежде, чем закончить. Гаэдинн почувствовал, что она выжидает. Когда ничего не произошло, она сделала вдох, сменила позицию, и – заговорив уже громче – начала сначала. Джесри выделяла отдельные фразы, поднимая посох над головой, и затем вбивая его в землю.

После нескольких повторений, каждый из которых исполнялся слегка иначе, Гаэдинн заметил, что воздух стал плотнее, и, казалось, что дышать приходиться с усилием. Но изменился не только воздух. У наемника было ощущение, что весь мир, или та его часть, которую он видел, стал тяжелее и натянулся, слово пузырь, который хотел лопнуть.

У нее получается, решил лучник, и с нетерпением ждал, когда волшебница позовет его. Гаэдинн все еще ждал, когда серо-черная летучая мышь с неба силой бросилась в низ.

Голова и туловище животного были размером с дворфа, хотя из-за кожистых крыльев оно казалось больше человека. Пока мышь неслась на Джесри, ее длинный хвост перестал колыхаться и, напрягшись, скрутился. Животное готовилось к удару, подобному хлысту.

Темный окрас сделал летучую мышь практически незаметной в теневом мире. Несмотря на свою бдительность, лучник заметил животное только, когда оно практически преодолело расстояние к своей жертве. У наемника было время только на один выстрел.

Гаэдинн натянул и отпустил тетиву. Стрела погрузилась в туловище летучей мыши. Содрогнувшись, тварь поменяла курс и рухнула, врезавшись в землю несколькими шагами правее от пентаграммы. Там животное хлопало крыльями, но, похоже, на большее оно было уже неспособно.

Гаэдинн поднял глаза назад в небо и заметил еще одну летучую мышь. Она тоже пикировала на Джесри, и лучник разобрался с ней так же, как и с первой, и даже лучше. Выстрел оказался чистым, и животное рухнуло как камень.

Лучник искал третью мышь. Она так и не нашлась, но внезапно послышался свирепый вой, от которого шли мурашки по спине. Гаэдинн сделал вдох и откинул страх, а затем огромные черные гончие показались над возвышенностью.

Подобно шадар-каи прошлой ночью, они мерцали, пока продвигались вперед, преодолевая расстояние быстрее, чем это представлялось возможным. Кроме того, из-за этого в них и целиться было трудно. Гаэдинн потратил драгоценное мгновение, изучая неестественные движения, чтобы попытаться угадать, где они появятся.

Наемник уложил одного и затем второго. Этого было недостаточно. Их по-прежнему было слишком много, и они все еще двигались слишком быстро.

Однако Джесри продолжала колдовать. То ли она была в трансе, как те волшебники из Лутчека, занятые своим ритуалом, то ли просто не осмеливалась прервать заклинание, боясь того, что сделает сила, которую она собрала, если Джесри бесконтрольно оставит ее.

«Проклятье, женщина», - подумал он. Лучник спрыгнул с вяза и прокричал:

- Сюда, грязные твари! Это я вас убиваю! Атакуйте меня!

Гаэдинн выстрелил в очередную гончую. Древко глубоко вошло в шею животного.

Его уловка сработала, если можно так сказать. Гончие повернули и помчали к нему.

Наемник уложил еще двух, и затем был вынужден бросить свой лук и вытащить скимитар. Оставшиеся четыре или пять – все происходило слишком быстро, чтобы вести точный подсчет – окружили его. Они бросались и кусались, рыча; серая пена слетала с их челюстей.

Гаэдинн повернулся, полоснул, и уклонился – и каким-то образом его не укусили и не опрокинули в первые пару мгновений. Он даже расколол череп одной из гончих.

Это подарило наемнику волну удовлетворения, но не надежды. Кхорин, скорее всего, смог бы прорубить себе путь из этого кошмара, но так ведь он был лучшим бойцом ближнего боя из тех, что Гаэдинн когда-либо видел. Сам он едва ли был просто хорошим, и лучник подозревал, что это будет недостаточно.

Наемник надеялся, что выиграет для Джесри достаточно времени, чтобы вернуться домой.

Затем послышался свист. И, обезумевшие от гнева, гончие исчезли точно так же, как и появились. Задыхаясь, Гаэдинн повернулся в направлении звука.

Недалеко, на верхушке холма, верхом на черной лошади сидел шадар-кай. При свете дня – или того, что заменяло его здесь – лучник увидел, что шрамы на лице всадника образовывали геометрический узор, и, судя по всему, были вырезаны так преднамеренно. У него было копье и цепь, висевшая на бедре.

С серой кожей, черными волосами, закутанные в темные одежды, как и сам всадник – но сгорбленные, низкорослые, и потрепанные – небольшие фигуры стояли вокруг его скакуна. Один из них держал деревянный сиринкс, который, очевидно, и отозвал гончих.

Гаэдинн понял, что шадар-кай был охотником. А существа размером с дворфа были слугами, обязанными управляться с гончими тварями.

Всадник опустил копье и пришпорил лошадь. Либо он переживал, что «дичь» еще сильнее навредит его животным, либо решил, что будет веселее убить Гаэдинна собственными руками. В любом случае, он, видимо, был уверен в своих силах.

Черная лошадь перешла на галоп. Наемник заставил себя стоять на месте, пока шадар-кай и острие его копья приближались. Уклонится слишком рано, и его противник отыграется за гончих.

Темные скакун и всадник исчезли и тут же появились просто на расстоянии вытянутой руки.

Гаэдинн бросился в сторону. Он избежал копья, но не в полной мере лошади. Плечо животного врезалось в него с ошеломительной силой. Пока он пытался восстановить равновесие, что-то прошлось по его голове, и он понял, что шадар-кай попытался схватить его за волосы. Лучнику удалось уклониться и от этого; лошадь с всадником промчались мимо.

Восстановив равновесие, Гаэдинн разозлился на себя за то, что не догадался, что лошадь тоже может перемещаться сквозь пространство, как прочие существа в этом мерзком месте. Но именно эта злость могла бы стать для него помехой, поэтому он сделал вдох и попытался выдохнуть ее. «Теперь я знаю, - сказал он себе. – Вот что важно».

Но даже так, тот же трюк снова почти удивил его. Когда шадар-кай повернул своего скакуна, короткое мерцание выровняло его с Гаэдинном всего за мгновение, куда быстрее, чем могло бы позволить обычное движение. Лошадь пустилась вперед, исчезла, и снова возникла.

Прямо там, где и ожидал Гаэдинн. Наемник шагнул по диагонали, нырнул под копьем и ушел в сторону от лошади, полоснув ее переднюю ногу чуть выше колена.

Животное нырнуло в землю, а шадар-кай выпал из седла. Он приземлился по другую сторону  лошади, и наемнику пришлось пробираться вокруг нее.

Краем глаза лучник заметил какое-то маленькое движение сбоку. Он вывернулся и парировал низкий выпад от зазубренного клинка, который мог бы покалечить его так же, как он покалечил лошадь. Нападавший был одним из чахлых слуг всадника, которые, очевидно, могли так же перемещаться в пространстве, или же он просто был проворным. Гаэдинн полоснул его шею – и тело проныры растворилось в клубе холодной, черной дымки.

Она попала ему в глаза, и на одно пугающее мгновение ослепила. Затем он моргнул и зрение вернулось.

Как раз вовремя, чтобы увидеть, как упавший всадник растворился и возник, все так же лежа на земле, рядом со своими слугами. Его лицо исказилось; он заговорил. Гаэдинн не слышал его голос, но видел, как двигаются его губы.

Зато он услышал, когда низкорослый горбун с сиринксом выдал новую ноту. И когда оставшиеся гончие завыли и снова пустились к нему.

Лучнику стало интересно, есть ли у него время убить лошадь и опустить ее на спину всаднику, но решил, что собакам не будет слишком уж трудно взобраться на эту гору, даже если он это сделает. Затем красная искра пронеслась среди бегущих животных и взорвалась рваной вспышкой пламени. Импульс разорвал гончих на части.

Шадар-кай и его слуги повернулись к Джесри. Слишком поздно. Она резко произнесла команду и ударила концом своего посоха в их направлении. Охотник вспыхнул огнем. Затем пламя скакнуло от его тела на слугу с сиринксом, а от него – на остальных ошеломленных существ таким образом, что это напомнило Гаэдинну, как вода каскадами спускается по ряду выступов. В мгновение, все темные фигуры загорелись. И рассыпались.

Когда все кончилось, ведь от врагов мало что осталось, помимо тлеющей шелухи, Гаэдинн повернулся к Джесри.

- Моя гордость не пострадала бы, - сказал лучник, - если бы ты сделала это немного пораньше.

Девушка покачала головой, возможно, чтобы сообщить, что раньше она не могла, или просто как обычно – что не оценила его чувство юмора. - Ты в порядке?

- Каким-то чудом, да.

Он осмотрелся и поднял свой лук. Наемник проверил колчан и обнаружил, что у него осталось две стрелы.

- Думаешь, этот шадар-кай охотился именно на нас? Из-за того, что произошло ночью?

- Я не знаю и не особо за это переживаю. Я просто хочу, чтобы ты вернулась к работе прежде, чем кто-то или что-то еще появятся, чтобы помешать нам.

- Это бесполезно.

- О чем это ты? Я почувствовал, что что-то происходит.

- И больше ты ничего не почувствуешь. Я просто не знаю, как пробиться.

Наемник постарался не выразить глубину своего разочарования ни лицом, ни тоном:

- Ну и ладно. Уверен, мы сможем продержаться здесь месяц, если придется.

И, возможно, после этого они смогут отправиться в увлекательное путешествие по реке Стикс.

Надув щеки, Джесри резко выдохнула, словно тушила свечку. На мгновение ветер поднялся и взвыл, и все крошечные огоньки, оставшиеся от двух ее атак, потухли.

- Я подумала о другой вещи, которая могла бы вернуть нас домой раньше.

- Тогда скажи мне, пожалуйста.

И она рассказала, а когда закончила, Гаэдинн ощутил смесь тревоги и восхищения.

- Браво, - сказал он. – Безумнее плана я еще никогда не слышал. Слегка безумнее, чем вторжение в Тэй, имея в распоряжении только силу Предела Мага.

Джесри нахмурилась:

- То есть ты не хочешь попробовать?

Лучник усмехнулся:

- Вообще-то, хочу. Но сейчас нам нужно убраться отсюда. Затем нам нужно найти место, где можно было бы осесть, хотя бы на время. Мы поговорим о твоей идее с приходом ночи.

Ждать, пока ночь обеспечит их незаметностью, было бессмысленно, только не в мире, населенном существами, способными отлично видеть в темноте. Но Гаэдинн надеялся, что как орки или гоблины и им подобные, с которыми он был знаком, твари не смогут видеть дальше, чем люди при свете.

Когда-то Царство Тени было черным как сердце ростовщика, лишь с несколькими слабыми сияющими в небесах звездами, и ощущением ядовитой неправильности, наполняющей воздух, словно зловоние; Гаэдинн и Джесри стали пробираться назад к холму, где Чаззар лежал плененным. Они наблюдали за ним достаточно долго, чтобы начать ощущать надежду, что дракон действительно один, наедине со своей слабостью и оковами, не позволяющими ему сбежать.

Затем, неожиданно, один из мелких слуг шадар-кайя появился на сбоку на холме. Затем еще один. Гаэдинн присмотрелся поближе и увидел, что темные маленькие человечки вылезают из ямы в земле, словно отряд муравьев.

Как только они с Джесри заметили устье этого тоннеля, то вскоре обнаружили и других, и движение туда-сюда, шадар-каи и прочие, кто хоть и выглядел странно, все же был еще более опасными. По-видимому, большую часть времени холм был набит ими, хотя они и попрятались, когда появился губящий вирм, чтобы покормиться.

- Проклятье, - прошептала Джесри. – Это не сработает.

- Нет, сработает, - ответил Гаэдинн. – Ты просто разработала только половину плана. К счастью, я – умнейший молодой человек – только что придумал вторую половину.

- И это?

- Помнишь, тебе было интересно, именно ли на нас охотился шадар-кай?

- Конечно, - нахмурилась волшебница.

- Так вот, если раньше это было не так, то сейчас мы их заставим.