Перейти к содержимому


Свернуть чат Башня Эльминстера Открыть чат во всплывающем окне

Трёп, флейм и флуд. Все дела.
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 06:33 ) Да, похожая ситуация.
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 03:14 ) Видимо с Бруэнором тоже самое, в оригинале Bruenor Battlehammer, а в первых переводах Бруэнор Боевой Топор
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 03:07 ) Имя Паучьей Королевы путали сами авторы. Потом они объяснили это в рамках мира тем, что разные народы зовут её по-разному.
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 03:06 ) Потому что кто-то решил, будто имя "Дриззт" будет казаться читателям очень смешным и надо бы героя переименовать.
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 08:32 ) И почему в переводах Дзирт, а в оригинале Drizzt? Я когда только начинал читать серию, в одних книгах был Дриззтом, в других Дзиртом и паучья королева тоже то Лолс, то Ллос, хотя в оригинале Lolth
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 08:28 ) Эх, быстрей бы уже книга вышла
@  naugrim : (27 Июнь 2020 - 06:00 ) Новый отрывок из последней книги Сальваторыча https://nerdist.com/...-salvatore/?amp
@  Easter : (25 Июнь 2020 - 10:10 ) Народ, как правильно транслитерировать имя женщины гнома Naithee Uvarkk?
@  PyPPen : (11 Июнь 2020 - 11:19 ) Привет. Вопроса два Первый - может кто рассказать (без спойлеров), что происходит во второй книге новой трилогии про Дзирта? А второй - есть ли кто из знатаков, кто может рассказать про цикл "Чума из Бездны". А то я смотрю - в библиографии написано, что события, происходящие в FR - всего одна книга, но при этом в описании всех книг есть как знакомые названия\имена, так и абсолютно незнакомые. Гугл в помощь, это да, но он внес лишь частичную ясность. Может дело в лоре и моём незнании оного, но все же...
@  PyPPen : (23 Март 2020 - 09:47 ) Привет! У меня вот просьба - можно создать для меня тему с переводом "Смерти дракона"?
@  Redrick : (17 Март 2020 - 06:08 ) Летом.
@  jackal tm : (16 Март 2020 - 06:02 ) @Redrick большое спасибо тебе и команде за отличный перевод. Не слышно когда следующая книга выходит?
@  nikola26 : (11 Март 2020 - 04:21 ) @larik переводы размещены в Библиографии на abeir-toril. Здесь, на форуме, темы со сбором средств и отдельными главами удалены.
@  Redrick : (11 Март 2020 - 09:46 ) Да вроде бы на месте.
@  larik : (10 Март 2020 - 01:20 ) А куда делись переводы книг сферы грёз и терновый оплот?
@  Redrick : (13 Февраль 2020 - 01:05 ) Спасибо)
@  nikola26 : (12 Февраль 2020 - 09:47 ) Удалил
@  nikola26 : (11 Февраль 2020 - 06:31 ) Поковыряю сайт на днях, попробую удалить.
@  Redrick : (10 Февраль 2020 - 06:18 ) Уберите на сайте ссылку на группу "Мир Forgotten Realms", она сейчас ведёт совсем не туда.
@  nikola26 : (11 Январь 2020 - 02:12 ) @naugrim твои исправления внесу при верстке книги
@  nikola26 : (07 Декабрь 2019 - 02:24 ) @Валерий 14.12.2019
@  Валерий : (07 Декабрь 2019 - 02:00 ) Скажите, пожалуйста, когда у нас тут деньги заканчиваются?
@  Redrick : (26 Ноябрь 2019 - 04:33 ) Господи. Хуже постельных сцен от Сальваторе может быть только постельная сцена, в которой герои объясняют, что они друг для друга значат.
@  PyPPen : (05 Ноябрь 2019 - 08:34 ) @jackal tm да, прямое продолжение, через Халистру Меларн из ВПК
@  jackal tm : (04 Ноябрь 2019 - 08:54 ) Valter, эта трилогия Госпожа покаяние, идёт как прямое продолжение Войны паучьей королевы?
@  Valter : (08 Октябрь 2019 - 11:03 ) naugrim, это трилогия Госпожа покаяние. Состоит из трех книг: 1. Жертва вдовы, 2. Атака мертвецов, 3. Господство Выживших
@  JediArthas : (26 Сентябрь 2019 - 11:53 ) "Ну что, вот и годовщина: 11ая с твоей регистрации." – форум делает мне больно, напоминая о моём возрасте и о том, сколько воды утекло. =(
@  Эргонт : (20 Сентябрь 2019 - 01:05 ) Всем привет.)
Распродаю остатки былой роскоши (все в хорошем/идеальном состоянии):
1. Monster Vault + Rules Compendium для 4ой редакции - https://youla.ru/mos...5bcf149164cf1b2
2. Ширма для ДМа для 4ой редакции - https://youla.ru/mos...32ca5b5cc43a012
3. Forgotten Realms Campaign Setting - https://youla.ru/mos...bdf0f2f79135832
4. Menzoberranzan City of Intrigue - https://youla.ru/mos...32ca5808d5ea752
5. Neverwinter Campaign Setting - https://youla.ru/mos...c9855372e5a47ad
6. Ed Greenwood presents Elminster's Forgotten Realms - https://youla.ru/mos...67750511455656a
@  naugrim : (16 Сентябрь 2019 - 02:04 ) Подскажите как называется книга сюжет которой проходит в городе в подземье в котором патриархат дроу, и вся сюжетная линия вокруг высшей магии дроу и камня во лбу. Спасибо
@  nikola26 : (11 Сентябрь 2019 - 08:41 ) Готово. Новая трилогия "Поколения" http://www.abeir-tor...enerations.html
@  nikola26 : (10 Сентябрь 2019 - 09:44 ) Завтра сделаю
@  Redrick : (10 Сентябрь 2019 - 07:06 ) Новая книжка Сальваторе. Выложите на сайт, плиз: https://anonfile.com..._Salvatore_epub
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:06 ) А сфера смерти после Джергала вообще разменная монета. Бог смерти должен быть один, а не трио богов с-как-будто-бы-разными-сферами...
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:05 ) Насчет дележки портфолио - не совсем все так хорошо. В свое время Цирик взял сферы Миркула, Бейна и Баала. Потом еще сферу Лейры и часть сферы Маска (интриги). Сейчас вернулись Баал, Миркул, Бейн, Лейра. ВОпрос - что осталось Цирику? Лишь часть сферы, причем меньшего бога (Маска). И при этом Цирик позиционируется сейчас также как великое божество...Чувствуется притянутость за уши, если честно.
@  PyPPen : (05 Июль 2019 - 02:01 ) @Faer, спасибо за разъяснение)
@  Faer : (05 Июль 2019 - 08:11 ) @PyPPen, привет! Прекрасно они все поделили между собой. Миркул - смерть, увядание, старость. Баал - убийство. Бейн - тирания. Келемвор - судья мертвых, определяет посметрное существование. Цирик - обман, коварство. Про Миднайт не знаю
@  PyPPen : (30 Июнь 2019 - 10:32 ) Всем привет! *ОСТОРОЖНОЙ, СПОЙЛЕРЫ* Закончил читать "Принца Лжи" из цикла "Аватары", и возник вопрос. Ведь в пятой редакции вернулись и Миркул, и Баал, и Бейн? И как же они поделили сферы влияния с Келемваром и Цириком? А что там с Миднайт? Она померла перед магической чумой и переродилась, как Мистра или что?
@  Redrick : (08 Июнь 2019 - 02:45 ) Да, только выйдет нескоро
@  Валерий : (08 Июнь 2019 - 02:29 ) Видали, Baldur's Gate III грядёт? )))))
@  Redrick : (30 Апрель 2019 - 11:59 ) Господа, я сейчас сижу без заказов, так что если кому-то нужен перевод - вы знаете, как со мной связаться.
@  nikola26 : (21 Апрель 2019 - 04:42 ) Привет. Спасибо за предложение, пока справляемся сами )
@  Игорь Гераськин : (21 Апрель 2019 - 10:28 ) Привет всем, нужна помощь с созданием книг в формате fb2?
@  PyPPen : (20 Апрель 2019 - 03:00 ) Кто уже прочитал "Вне времени"? можете дать краткую рецензию без спойлеров?
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 05:19 ) Спасибо, затупил и не заметил сразу.
@  Rogi : (13 Апрель 2019 - 08:36 ) @melvin тут, на форуме уже лежит в "Ходе перевода" и на сайт тоже залит)
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 01:24 ) А на форуме файл будет выложен?
@  nikola26 : (12 Апрель 2019 - 10:06 ) Клич кину, попозже
@  Rogi : (12 Апрель 2019 - 08:50 ) Ребят, кто там заведует группой в вк?
Дайте клич, пожалуйста, что Скованный Огонь переведен полностью.
@  nikola26 : (19 Март 2019 - 10:49 ) Сальваторе в своем инстаграме написал ответ на один из комментариев, что вроде новая книга осенью выйдет.
@  naugrim : (18 Март 2019 - 04:47 ) А новостей о том когда будет продолжение нет еще?
@  Redrick : (18 Март 2019 - 04:04 ) Спасибо спонсорам)
@  naugrim : (18 Март 2019 - 03:52 ) Redrick спасибо за книжку!
@  Redrick : (14 Март 2019 - 07:28 ) Простите, вчера-сегодня был занят, остаток книги появится на выходных.
@  Redrick : (05 Март 2019 - 10:28 ) Скоро. Примерно дней через десять, наверное.
@  naugrim : (05 Март 2019 - 10:15 ) Redrick ломка уже на финальной стадии, когда порадуешь? )
@  Easter : (04 Март 2019 - 03:51 ) Народ, посоветуйте, как лучше перевести название модуля "The Muster of Morach Tor"?
Суть в том, что "muster" можно перевести и как "проверка, осмотр", и как "сбор". А модуль как бы о том, что игрокам поручают найти пропевшего помощника мера города, который отправился туда с ПРОВЕРКОЙ, а в финале группа узнаёт, что это место является точкой СБОРА армии троллей.
Вот я и в затруднении, какое из значений тут имелось в виду?
@  Алекс : (01 Март 2019 - 11:42 ) @RoK Да я уже нашел подробную карту Глубоководья на просторах Интернета. Этот переулок начинается прямо от смотровой башни, которая называется Морской Глаз, встроенной прямо в Троллью Стену и расположенной на берегу моря. И я перевел этот переулок Проход от Морского Глаза.
@  RoK : (28 Февраль 2019 - 12:21 ) @Алекс Ну вроде выглядит как Проход/Проулок/Закоулок Морского Глаза/Морских Глаз
@  Алия Rain : (22 Февраль 2019 - 11:34 ) Если это нужно лишь мне одной, значит, не нужно никому. Мало сделать такую подборку, нужно еще заходить на долину теней чаще, чем раз в полгода, и обновлять переводы.
@  Алекс : (21 Февраль 2019 - 01:00 ) Не поможете мне еще раз. Как лучше перевести Seaseye March, это небольшой переулок возле Западных Ворот в Глубоководье?
@  Redrick : (18 Февраль 2019 - 06:47 ) Слушай, ну о чём ты хочешь договориться? Чтобы другие взяли и сделали всё красиво? Возьми просто и сделай актуальную сборку переводов на том же рутрекере. Против распространения переводов никто не возражает.
@  Алия Rain : (18 Февраль 2019 - 10:25 ) Окей, видимо, проще надеяться на авось, чем договориться с админами группы D&D: Путешествия по Забытым Королевствам (nikola26, раз ты уже с ними общался), а добровольцам, и тут я предложила бы свою помощь, поперетаскивать материалы и переводы. Раз это не нужно никому из живущих тут людей, то мне и подавно)
@  Валерий : (16 Февраль 2019 - 02:35 ) @Алия Rain нет, не готовы, потому как ещё не всё прочитано!
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:32 ) @melvin Зарегистрироваться - дело нехитрое.
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:30 ) @nikola26 Владельца форума здесь давно нет. Более того, здесь нет ни руководителей, ни людей, которые хорошо разбирались бы в технической части. Только разобщенные переводчики и простые пользователи, которые еще заглядывают на огонек. Каждый сам за себя. Нет ответственных за форум вообще. И раз нет той царственной особы, которая взяла бы решение на себя, я считаю, что судьбу форума стоит обсудить тем, кому он небезразличен. Готовы ли эти люди потерять все хранящиеся на форуме переводы, если оплаты в какой-то момент не поступит?
@  PyPPen : (06 Февраль 2019 - 01:57 ) Всем привет!
Собираюсь взяться за перевод Кормира. Кто поможет тему создать?
@  Redrick : (05 Февраль 2019 - 03:39 ) Риген Изот (Изоф, как вариант).
@  Easter : (05 Февраль 2019 - 03:12 ) Народ, посоветуйте, как по-русски будет имя полуорка Rihen Isothe?
@  RoK : (02 Февраль 2019 - 01:03 ) А почему бы не делать и то, и то? Уже сделанные переводы перетащить, и оставить там лежать, изредка дополняя новинками. А сайт-форум пусть живут, пока хоть кто-то готовый оплатить хостинг находится. Если уж за 30 дней никто не нашёлся - значит, действительно никому не нужны, се ля ви. Но тогда хотя бы в вк всё останется, и дальше там можно будет продолжать.
А вообще форум как-то ламповее.
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Я уж лучше тут
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Не все есть в вк. Меня, например там нет
@  nikola26 : (01 Февраль 2019 - 04:20 ) @Алия Rain, я не владелец этого форума, но я нему привык. Уже 10 лет здесь как никак. Я бы ничего не менял, имхо.
@  Алия Rain : (01 Февраль 2019 - 11:31 ) @nikola26 Речь действительно не о другом хостинге. Например, если перебазироваться в группу вк (его и народ стабильнее посещает), а переводы закинуть на файлообменник или в крайнем случае в саму группу. Там точно так же можно открыть темы по переводам и делиться мнением по очепяткам и прочему, только не придется надеяться на добровольные вложения, которые неивестно когда будут и будут ли вообще. Платить ничего не придется.
@  Easter : (31 Январь 2019 - 11:22 ) @ nikola26, высказался, можно снова закрывать!)
И в следующий раз не стоит спешить с закрытием, лучше подождать хотя бы некоторое время!
@  Алекс : (30 Январь 2019 - 08:12 ) @RoK, если Рубец, то уж лучше Срез, а вообще, если шахтерский городок, то, наверное, это Разрез, но что-то не по фэнтезийному он звучит.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 06:14 ) @Easter, тема была закрыта. Открыл.
@  Easter : (30 Январь 2019 - 05:06 ) Хм, народ, почему я не могу ответить в теме "Королевства Тайн"? Хотел как обычно вывесить список опечаток, но написать в той теме не могу вообще...(
@  Redrick : (30 Январь 2019 - 09:50 ) Речь о том, чтобы вообще не держать сайт и форум. Нафига они нужны. Сборку переводов - в раздачу на торренты, и всё.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:12 ) И таки да, хостинг оплачивается разными людьми и на добровольной основе.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:11 ) @Алия Rain, я изучал эту тему и более дешевого хостинга (278р в месяц) не нашёл. Плюс здесь была проведена работа по чистке кода сайта и форума от вирусов и всякого такого мусора. Даже если найдется хостинг на 20 руб. дешевле не вижу смысла отсюда переезжать, т.к. за домены всё равно платить сюда каждый год. Как-то так.
@  Алия Rain : (29 Январь 2019 - 10:44 ) Это хорошо, что есть) Я хочу поднять старую тему - может, стоит перенести Долину Теней на другой ресурс? Кто что думает? Я так поняла, что оплата сайта - дело непостоянное и ненадежное, будет жалко, если уже переведенные материалы пропадут.
@  RoK : (29 Январь 2019 - 09:26 ) The mines were located in a rift that ended in the remnants of the impact crater. The walls of the bowl crater were blackened by fire, giving rise the city's name.

Так что, как вариант, предложу Огненный Разрыв или Огненный Разлом. Чуть более вольно - Огненный Рубец
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 08:30 ) Ну Срез, так Срез. Может еще какие варианты будут.
@  Faer : (29 Январь 2019 - 08:25 ) @Алекс, наши коллеги с данженс.ру перевели его как Огненный Срез)
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 07:35 ) Не поможете мне? Как лучше перевести на фэнтезийный манер название города Fireshear что-то у меня ничего путнего в голову не приходит. Это небольшой шахтерский городок на берегу Моря Мечей совсем недалеко от Долины Ледяного Ветра. В сдешнем географическом словаре ничего не нашел и Сальваторе всего перелопатил, что-то он со своими героями его стороной обходил.
@  nikola26 : (29 Январь 2019 - 04:46 ) Мне пиши в vk
@  PyPPen : (29 Январь 2019 - 04:05 ) Форумчане, подскажите, кому написать насчёт размещения поста в группе. Не реклама!
@  RoK : (29 Январь 2019 - 12:16 ) Ну в целом - да
@  Rogi : (28 Январь 2019 - 10:12 ) есть)
@  Алия Rain : (28 Январь 2019 - 12:29 ) Хэй, есть кто живой? Давайте устроим перекличку)
@  nikola26 : (08 Январь 2019 - 09:41 ) Сделал в группе объявление про перевод Timeless и на форуме сразу куча гостей. Такое чувство, что группа в vk популярнее этого ресурса )
@  RoK : (02 Январь 2019 - 01:36 ) С наступившим!
@  Rogi : (01 Январь 2019 - 11:11 ) категорически!)
@  Faer : (01 Январь 2019 - 07:18 ) С праздником!
@  Bastian : (01 Январь 2019 - 09:09 ) С Новым Годом!
@  Zelgedis : (27 Декабрь 2018 - 01:38 ) @Alishanda Эх.) до сих пор свежи воспоминания о "дровах" =)
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:05 ) Вообще, методом проб пришла к выводу, что лучший вариант чтения книги - чтение, по возможности, в оригинале) Хотя Дрицта-то и это не спасет.
@  Alishanda : (26 Декабрь 2018 - 02:03 ) Я знаю, в чем проблема смены имен и терминов в переводах. Речь о том, что зачастую официальные вроде как переводчики порождают перлы, которые режут уши и это делает грустно. В Дрицте я предпочитаю тот вариант, где переводят Верховная Мать.
@  PyPPen : (26 Декабрь 2018 - 12:16 ) просто матриарх звучит слишком по...мужски(?), но матрона слишком нечеловечно) Из-за nного кол-ва книг про дрицта, да
@  Zelgedis : (26 Декабрь 2018 - 04:02 ) @Alishanda здесь для читателя проблема в другом. За n-сколько книг тупо привыкаешь к слову "матрона". Это как Дризт вместо Дзирт если резко начать употреблять.

Просмотр профиля: Redrick
Offline

Redrick


Регистрация: 02 фев 2011
Активность: Сегодня, 01:34
*****
Мои темы

Глава седьмая

08 Июль 2020 - 16:26

Глава седьмая

 

Год Тайны (1396 ЛД) Велталар, Агларонд

 

Рейдон хрустел костяшками – одна за другой. Дрожащий Ангул был воткнут остриём в пол. Монах разглядывал пустоту, на месте которой мгновение назад был колдун. Он исчез в устье портала, образованного его собственным теневым плащом. С Сердцем Снов в руках. Рейдон смотрел в пустоту так, как будто мог заново открыть портал одной лишь силой воли.

- Он скользкий, как сорвавшаяся с крючка рыба, - сказал капитан Фостер. Пират разглядывал спящую девушку, задумчиво потирая подбородок.

- Яфет отдал свой разум артефакту в обмен на неё, так? С виду ничего особенного в ней нет. В гроте он назвал её Анушей.

Стоявшая в дверях Серена сказала:

- Он с самого начала прятал её на корабле. Жуть.

Раздался низкий рык. Крупный и чёрный пёс двинулся к капитану из угла комнаты.

- Черныш! - воскликнул Фостер, в глазах которого мелькнуло узнавание. - Что ты здесь делаешь? Я думал, матросы выбросили тебя за борт!

Пират подошёл к рычащему зверю, протянув руку для обнюхивания.

- Плохой из твоей собаки сторож, раз она сразу же переметнулась к призрачной девушке, - сказала Серена. - Избавься от неверного пса.

Капитан покачал головой, рассмеявшись в ответ на предложение наёмной волшебницы.

- Кажется, у меня завалялось для тебя угощение, Черныш, - поманил он собаку, шаря в своих бездонных карманах.

Рейдон смотрел, но не видел, как человек и собака заново стали знакомиться друг с другом. Мысли монаха были в другом месте.

Благодаря вмешательству колдуна аберрантный артефакт снова избежал уничтожения. Предмет несомненно заразил Яфета порчей, как заразил порчей Ногах.

И в этом был виноват сам Рейдон. Сердце Снов лежало перед ним, открытое для удара. Клинок Лазури был уже занесён, посылая непреодолимую решимость через рукоять в душу Рейдона. Почему она замешкался?

Потому что Сердце Снов посмотрело на него. Этот взгляд сформировал мгновенную связь, и Рейдон увидел глазами артефакта. Как предупреждал его голем Звёздной Бездны, монах пронзил взглядом мантию под этим миром и узрел пробуждающийся Ксиффу. Слизистые создания, скользкие, но с эонами сна, отяготившими их щупальца, плавали в затопленных скважинах и ползали по фиолетовым тоннелям, оставляя густой след. Злобные и коварные, они собрались в полости, расположенной на вершине города и раскрашенной глифами, цвет которых Рейдон был не в силах воспринять. Создания... аболеты, как назвал их Путеводная Звезда, собрались в этой магической полости. Они вершили омерзительный ритуал.

А над всем этим шевелилась замёрзшая в камне невероятных размеров туша.

Чудовищное видение Сердца оглушило Рейдона, и колдун успел сбежать.

- Ты что-то плоховато выглядишь, - раздался голос капитана Фостера. - Но и наполовину не так плохо, как Яфет, когда ты швырнул его ударом во тьму.

Рейдон открыл глаза и повернулся к Фостеру, но промолчал.

Серена нахмурилась и сказала:

- Капитан, вы хоть когда-нибудь бываете серьёзным?

Капитан вздохнул.

- Да бросьте. Да, у нас дыра в трюме и мы набираем воду, я знаю. Но мы же ещё не покойники, так? Благодаря всей этой беготне кое-что мы всё-таки получили.

Он указал на Анушу.

- Если эта девчонка и правда так важна для Яфета, у нас появился весомый довод в переговорах. Он забрал Сердце Снов ради неё. Он отдаст Сердце, если мы будем ей угрожать.

- Хмм, - отозвалась Серена, медленно кивнув.

- Нет, - буркнул Рейдон, которого утомляла одна лишь мысль о банальном предложении капитана. - В любом случае, для этого слишком поздно.

Он встал, стараясь не опираться на рукоять Ангула.

- Всё зашло слишком далеко.

- О чём ты? - поинтересовался Фостер, кормивший пса новым кусочком сушёной рыбы.

- Яфет, великий кракен Гефсимет, и Ногах до них владели Сердцем Снов слишком долго. Я рассказывал вам, что артефакт — всего лишь частица чего-то куда большего. Существа.

Фостер пожал плечами.

- И что?

- И это чудовище, этот... Древнейший аболет уже частично пробудился. Его дети, менее грозные, но также и менее сонные, просыпаются в недрах Кссифу. Прямо сейчас уже проснувшиеся проводят омерзительные ритуалы, чтобы полностью оживить своего окаменевшего отца. Если аболеты преуспеют, можете попрощаться с известным вам Фаэруном.

Убеждённость в его голосе заставила притихнуть даже Фостера.

- Нет никакой надежды? Даже если сейчас мы вернём Сердце? - спросила Серена.

- Порог был пройден. То, что я увидел во взгляде Сердца, когда оно уставилось на меня... - Рейдон покачал головой.

- Ритуал уже начался. Чтобы помешать ему, нам нужно отправиться прямиком к источнику. В Кссифу, если я проткну Ангулом сердце той сущности, которой принадлежит Сердце Снов, это может наконец прикончить его.

- Может? - спросила Серена. Рейдон не ответил. Он просто сказал:

- Забудьте про Яфета. Он сыграл свою роль. Теперь нам нужно придумать, как попасть в Кссифу — и быстро.

 

*****

От густых потоков дыма у Рейдона слезились глаза. Звон бокалов, крики посетителей и щёлканье устройств, приводимых в движение магией, в комнате дальше по коридору были невообразимо громкими. Меч, висящий у него на спине, дёргался туда-сюда, постоянно отвлекая монаха ещё сильнее.

Но Фостер не хотел обсуждать варианты, пока они не спустились в многолюдный бар «Лориуса». Глаза капитана сверкали, пока он рассматривал холёных велталаранцев, поглощавших эль, вино, куривших табак и самокрутки из листьев. Фостер заломил свою шляпу на затылок. Он нескрываемо наслаждался вниманием к своему необычному наряду — не меньше, чем любованием служанками, которые бесстыдно с ним флиртовали. Казалось, капитана не беспокоит идея поисков Кссифу. И это было подозрительно. Но прямо сейчас у Рейдона не хватало мысленной энергии, чтобы расшифровать игру Фостера.

Их треугольник завершала Серена, однако женщину поглотила книга, которую она позаимствовала в покоях Яфета. Её тёмные волосы свисали на пожелтевшие страницы, скрывая глаза и лицо. Волшебница игнорировала шум бара достаточно хорошо, чтобы читать — или, по крайней мере, создавать убедительную видимость чтения.

Рейдон следил за ней, как будто мог сам сосредоточиться, разглядывая линии плеч и шеи погружённой в изучение жёлтых страниц женщины.

Она была очарована миниатюрной библиотекой, которую собрал Яфет. Она отобрала несколько книг и свитков, сунув их в свою сумку.

Но зачем? Действительно ли Серена беспокоилась, что постоянное воздействие Сердца Снов наконец сделало своё дело? Несмотря на неохотное согласие с условиями, которые Рейдон предложил ей на корабле, волшебница готова была вот-вот покинуть монаха.

Впрочем, какая разница. Может быть, она просто не в силах как-то повлиять на сложившуюся ситуацию. Если бы Путеводная Звезда по-прежнему функционировал, Рейдон мог бы телепортироваться прямиком в Кссифу. Но этому желанию исполниться не суждено.

- Вы получили свой эль, капитан, - начал монах, повысив голос, чтобы пробиться через гул дюжины остальных клиентов. - Можем мы теперь обсудить ту идею, о которой вы говорили в номере Яфета?

- Я выпил одну кружку. Этого слишком мало, чтобы утолить мою жажду! - Фостер ухмыльнулся, выплеснул содержимое на четверть полной кружки, затем рыгнул. Его взгляд следил за темноволосой женщиной, пересекавшей помещение.

- Если Древнейший полностью проснется, эль и девки окажутся последним пунктом в списке ваших нужд, - сказал Рейдон.

Капитан расхохотался, затем ткнул пальцем.

- Вон несут твой напиток. Будем надеяться, это хоть немного исправит твоё дурное настроение.

Официант — полурослик — остановился у столика. Он разложил перед Рейдоном чайный сервиз. Рейдон удивился, увидев дымящийся чайничек, но сложил пальцы в знак благодарности.

- Это вы заказали? - спросил он Фостера.

Капитан кивнул.

- Ты был занят в номере Яфета.

Когда капитан и волшебница отправились занять столик, Рейдон остался, чтобы убедиться, что с собакой и спящей девушкой всё будет в порядке. Он объяснил Фостеру, что Ануша ещё может им пригодится. Кроме того, меч не хотел, чтобы он тратил время на беспокойство о девушке и звере. Всякий раз, замечая импульс совершать «высшее добро», исходящий от меча, Рейдон старался поступать наоборот.

Рейдон налил себе чашку и пригубил. Тепло заполнило его рот и опустилось в его центр. Резкий зелёный аромат и дразнящий жар действительно успокоили монаха. Он глубоко вдохнул и перехватил взгляд капитана.

Фостер ухмыльнулся, но воздержался от комментариев.

Слуга поставил на стол ещё одну пенную кружку для капитана и хрустальный кубок с фиолетовой жидкостью для Серены. Фостер немедленно схватил кружку и сделал внушительный глоток.

Серена оторвала взгляд от своей книги и сказала:

- Рейдон, помнишь своё обещание? Что ты займёшься поиском сокровищ, когда мы со всем этим покончим?

- Даю тебе слово, - подтвердил Рейдон.

Она кивнула.

- Хорошо. Эти книги и свитки из библиотеки Яфета — неплохой первый взнос.

Монах кивнул и ответил:

- Нам нужно спуститься в Кссифу. Для полумер уже слишком поздно. Ты не знаешь, как мы можем преодолеть земную толщу, чтобы достичь города?

- В Халруаа раньше были летающие корабли, - вмешался капитан Фостер. - Но они почти все уничтожены, не считая оставшейся горстки.

- Какой нам от этого толк? - фыркнула Серена. - Нам нужно преодолеть твёрдые вены почвы и камня под поверхностью этого мира. Ни у одного из халруаанских судов нет такой возможности.

- Как будто ты летала хоть на одном.

- Они называются «летающими» кораблями, тупица, а не «подземными» кораблями, - парировала Серена.

Фостер задумчиво смолк и снова отхлебнул эля. Он пробормотал:

- Я надеялся, что ты сможешь сделать какие-нибудь волшебные паруса для «Зелёной сирены» или что-то в таком духе.

Серена закатила глаза, потом застыла.

- Хмм. Ну, этого я сделать не могу. Но, может быть... могу кое-что другое.

- Что? - спросил Рейдон.

Она покосилась на капитана.

- Помните тех рыб-альбиносов в бассейне на острове Гефсимета? В пещере, где на нас напал чёрный дракон?

Фостер кивнул.

- Когда я прибыл, - вмешался Рейдон, - в бассейне спустили воду, и вся рыба погибла. Я встретил дракона. Он назвался Скатрисом. Я пощадил его... но Ануша каким-то образом сумела его ранить.

- Правда? - спросила Серена, потом покачала головой. - Неважно. Ты помнишь рыбу, Фостер?

- Да, - отозвался Фостер. - Рыбу и всё остальное в той проклятой комнате. Безглазые твари, снующие вокруг — и каждая светится. У того бассейна погибла Ногах и мой первый помощник.

- Перед смертью Ногах сказала, что рыба заряжена рунами, - заметила Серена. - По её словам, рядом с этой рыбой можно свободно гулять по дну океана, как по зелёному лугу.

Фостер вытер пену с лица и сказал:

- Наверное, я был занят. Ничего этого не помню. Очевидно, потому, что кво-тоа пытались нас убить.

- Типично. Что ж, я знаю этих рыб. Я вспомнила, что подобные существа были описаны в одном из трудов из великой библиотеки Серебристой Луны.

Рейдон кивнул, вспомнив свой единственный визит в Жемчужину Севера за те десять лет, что он провёл, охотясь за аберрациями.

- Уцелела ли Серебристая Луна? - задумался он.

Серена пожала плечами.

- Откуда мне знать? Я сбежала из анклава и отказалась от красной мантии...

- Красной мантии? - переспросил Фостер.

- Забудь. Сейчас нам важна руническая рыба. Она водится в потоках Элементального Хаоса, чувствуя себя в бурлящей земле и огне, как обычная рыба — в воде. Этих элементальных рыб зовут искрохвостами.

- Элементальный Хаос, ну конечно. Я знаком с этим местом, - сказал Фостер, хотя его тон был саркастичным. - Странно, что Гефсимет держал их.

- Ничего странного. Они от природы умеют проникать через границы между стихиями. Великий кракен хотел того же — может быть, поэтому он мог так долго дышать воздухом вместо того, чтобы скрываться под водой.

- И как нам это поможет, Серена? - прервал их разговор монах.

Она подняла руки в умоляющем жесте.

- Ты тоже тупой? Если мы добудем косяк искрохвостов, или одну-две крупных особи, мы можем использовать их в ритуале. В ритуале, который отправит нас в путешествие ниже Моря Павших Звёзд и даже в недра самой земли.

Глаза волшебницы блестели при виде тех образов, что разворачивались перед её мысленным взором.

- Какие шансы, что у нас это получится? - поинтересовался Рейдон. - Похоже, что ритуал должен быть сложным. Насколько я понимаю, экстраординарные ритуалы требуют экстраординарной подготовки. Но мы ни к чему не готовились.

- Тут ты ошибаешься, Рейдон.

С этими словами Серена достала из сумки костяной футляр для свитков. Она откупорила футляр и вытащила высушенную вонючую штуку размером с большой палец монаха. Штука была неподвижна и начала гнить.

- Эй! - запротестовал Фостер, отодвигая кружку.

- Рунная рыба, - объявила Серена, как будто демонстрируя сокровища короны.

- Это с острова Гефсимета? - спросил Рейдон, указывая на засушенную тушку, лежащую на столе.

Серена кивнула.

- Я должна была взять одну.

- Ты собирала рыб, пока нас убивали ручные кво-тоа Гефисмета? - гневно поинтересовался Фостер. - Неудивительно, что нас вздёрнули на рее. Ты не выполнила работу, за которую я тебе платил!

Серена прищурилась и холодно ответила:

- Без моей помощи на том проклятом острове ты бы погиб. Так или иначе, мой наниматель уже не ты, а Рейдон.

Капитан встал, забыв о своей кружке. Он сказал:

- Я буду в зале напротив. Хочу переброситься в картишки.

Рейдон и Серена наблюдали за его уходом.

Волшебница фыркнула.

- Не позволяй ему обмануть тебя, Рейдон. Он не безумец. С тех самых пор, как мы спустились сюда, ему не терпелось потерять монеты в азартной игре — а теперь появился повод.

Монах снова посмотрел на сушёную рыбёшку и спросил:

- И как конкретно нам это поможет? Ты используешь её в своей работе?

- Любой вещи рано или поздно находится применение, - ответила она, потом сказала: - Да. После определённых исследований с помощью этого образца я могу видоизменить ритуал призыва и получить власть над косяком искрохвостов.

- И тогда мы сможем отправиться в город аболетов. А для навигации я воспользуюсь Символом Лазури.

- Да, вниз к Кссифу. По крайней мере не придётся отказываться от удобства наших кают на «Зелёной Сирене». До тех пор, пока не прибудем в место назначения и нас не съедят там чудовища.

- У меня есть Ангул и вот это, - заметил Рейдон. Он прикоснулся к груди. - Два орудия, выкованных для сражений с аберрациями. Погибнут они, а не мы.

Она разглядывала монаха ещё несколько мгновений. Рейдон спокойно встретил пристальный взгляд волшебницы. Монах задумался, не изменила ли волшебница своё решение.

Серена пожала плечами и сказала:

- Пойдём, поищем нужный мне ритуал. Кто-то же в Велталаре продал Яфету все эти книги. У них должно найтись то, что я ищу.

Фостер был занят игрой в карты. Рейдон и Серена оставили его в покое и принялись расспрашивать посетителей «Лориуса». Они интересовались, кто в Велталаре продаёт зелья и старые книги, и узнали, что такие товары можно приобрести в Крепости Розы, торговом анклаве на краю города.

Анклаве красных волшебников. Рейдон нахмурился. Несколько лет назад на него напали красные волшебники в горах Драконьей Челюсти.

Серена тоже была не в восторге.

- Можно было догадаться, - сказала она.

- Догадаться о чём?

Волшебница просто покачала головой.

Рейдон задумался, действует ли торговое заведение в рамках закона, но посетители «Лориуса» говорили о нём спокойно и ничего не скрывая. Их тон не предполагал обмена какими-то незаконными сведениями. Будь это не так, монах заметил бы.

Они вернулись к Фостеру.

- Ты готов? - спросила Серена.

- Едва ли! Я побеждаю. Такой расклад я не брошу, - сказал капитан. Его взгляд не отрывался от веера карт.

- Мы вернёмся через несколько часов, - сказал монах. Капитан согласно хмыкнул.

Рейдон и Серена покинули «Лориус» и вышли на улицы города. Из туч моросил мелкий дождь.

Пока они шагали, Рейдон сказал:

- Я думал, красные волшебники — враги Агларонда и всех, кто не подчиняется Тэю.

Серена нахмурилась.

- Это было до того, как власть захватил Сзасс Тэм, - объяснила она. - Ты что, не обращаешь внимания на политику?

- Я десять лет провёл, застыв в янтаре, - заметил Рейдон.

- Ты был без чувств десять лет после Волшебной Чумы, верно? Сзасс Тэм совершил своё предательство ещё до года Синего Пламени, когда ты путешествовал по Фаэруну, убивая чудовищ.

На задворках разума Рейдона маячило какое-то слово. Что-то... зулькиры? Да, зулькиры — так называли лордов Тэя. Они выступили друг против друга. Власть, которую раньше делили все зулькиры, досталась одному.

Он не обращал особого внимания на такие новости, если они не имели отношения к его собственной ситуации.

С тех пор, как он очнулся после Волшебной Чумы и узнал о судьбе Айлин, его любопытство значительно поубавилось. Страсть и интересы, которые прежде двигали им, теперь казались бессмысленными. Обычно ему хватало простой сосредоточенности.

Он вздохнул и сказал:

- Давай притворимся, что я ничего не знаю, как ты и сказала. Каким образом красные волшебники в открытую продают магические товары в Велталаре?

Серена сжала губы.

- До всех этих катастроф Тэй организовал посольства по всему Морю Павших Звёзд. Каждое посольство поддерживало своё существование, подкупая местные власти и подавая зачарованные товары по ценам ниже рыночных. Потом Сзасс Тэм объявил себя единственным правителем Тэя. Красные волшебники, которые не поклялись ему в преданности, стали считаться изменниками. Их приговорили к смерти, если они — и даже их потомки — снова вернутся в Тэй.

С этим последним предложением Серена тревожно наморщила лоб.

Рейдон задумался, о чём умалчивает женщина, но решил, что если это будет важно — она ему сообщит.

Так что он спросил:

- А изгнанные красные волшебники — они по-прежнему продают волшебные вещи?

- Некоторые, - сказала она и показала пальцем.

Впереди замаячил ограждённый анклав. Над каменными стенами возвышались крыша двухэтажного здания и прилегающая к нему трёхэтажная башня. Ворота из укреплённого железом дуба были широко распахнуты.

Они вошли во двор.

Посередине двора стояла красная палатка. На ткани бусинками собрались капли дождя. С открытой стороны виднелась женщина в красном кафтане, сидевшая за деревянным столом. На столешнице в несколько рядов были разложены стеклянные пузырьки, футляры для свитков и другие предметы.

- Добро пожаловать в Крепость Розы, - поприветствовала их женщина, перекрывая шум капель. - Заходите внутрь, не стойте под дождём! Может, присмотрите себе что-нибудь.

Она указала на свои товары и улыбнулась.

Они зашли в палатку и осмотрелись. Рейдон бросил на женщину взгляд искоса, выискивая любые признаки двуличия. По крайней мере, его Знак оставался спокойным.

- Как торговля? - спросила Серена.

Женщина улыбнулась и ответила:

- Я только что заново открылась. По правде говоря, пока что дела идут не особенно оживлённо. Но я думаю, что Крепость Розы увидит приток посетителей, интересующихся зачарованными товарами, по мере того, как плохие года будут оставаться всё дальше и дальше в прошлом.

- Вы — Денна Шаврс, правильно? - спросила Серена. - Разве это разумно — возрождать незаконный анклав так близко к тёмному плоскогорью?

Тревога и страх отразились на лице женщины. Она подняла руки в защитном жесте и спросила:

- Вас послали из Тэя, чтобы забрать меня домой?

- Вряд ли. Я Серена Юрамот. Я входила в одно из северных посольств до того, как Сзасс Тэм... Я такая же, как и вы. Я не вернулась на родину. Теперь я работаю на себя.

Рейдон взглянул на Серену. Почему она раньше не упоминала о своём происхождении?

Денна Шаврс сразу же опустила руки. Она разглядывала Серену, ожидая ложного движения.

Потом сказала:

- Серена... я помню это имя. Это ты воспользовалась особо выгодной торговой возможностью в Вороньем Утёсе. Здесь, в Крепости Розы, мы все завидовали.

- Точно. До того, как всё отправилось в Девять Адов, - подтвердила Серена.

- Конечно! Теперь я вспомнила. Ты исчезла вместе с сокровищницей анклава Вороньего Утёса. Ты, должно быть, очень богатая женщина.

- Это ложь! Я не...

Повисла тишина. Денна расчётливым взглядом изучала Серену.

Рейдон сделал шаг вперёд и поклонился. Он сказал:

- Я Рейдон Кейн, в прошлом из Тельфламма. Я взял Серену на службу, и могу вас заверить, меня не интересует борьба за власть среди красных волшебников. Мы ищем один ритуал и целебные мази, если у вас такие найдутся, больше ничего. Не беспокойтесь.

Денна хотела что-то ответить, но оглянулась на дверь здания позади. Рейдон заметил, что дверь открыта, и наружу выглядывает маленькая девочка.

- Мама? Ты так громко говорила...

- Всё хорошо, милая, - сказала Денна. - Я просто испугалась, когда встретила старую знакомую, вот и всё.

Фигура в дверях неуверенно кивнула и исчезла.

- У тебя есть ребёнок? - спросила Серена.

Денна кивнула.

- Моя дочь быстро учится. Она справляется с новой магией куда лучше, чем я смогу когда-либо.

Серена кивнула. Рейдон увидел, что она немного расслабилась. Серена протянула женщине руку.

- Приятно лично с тобой познакомиться, Денна.

- Взаимно, - всё так же осторожно ответила красная волшебница. Рейдон видел, что она сражается в каком-то внутреннем конфликте. Всё ещё боится, что Серена здесь по поручению из Тэя? Возможно, хотя судя по тому, как она наблюдает за Сереной, Рейдону уже не казалось, что она напугана. Её выражение стало расчётливым, а потом похолодело, как будто Денна приняла какое-то важное решение.

Монах потряс головой, очищая её от лишних мыслей. Ангул в ножнах начинал нервничать, и фокус монаха дрогнул, когда он увидел девочку. Без своей сосредоточенности он мог испытать настоящие эмоции. Попытка угадать мотивы других делала его уязвимым к собственным потерям.

- Что вы можете предложить по части ритуалов призыва элементалей? - спросил он.


Глава шестая

03 Июль 2020 - 14:47

Глава шестая

 

Год Тайны (1396) Велталар, Агларонд

 

На невидимых воздушных потоках над переулком парили чайки. Клювы дёргались влево-вправо, когда птицы осматривали каждый фут грязного пространства в поисках мусора. Их кличи эхом отражались от кусков обшивки. Узкий проход был заполнен сломанной мебелью и грудами непонятных отбросов. Вонь стояла ошеломительная.

Рейдон решил, что запах состоит из ароматов гниющей рыбы, мёртвых крыс, и — самое подавляющее — мочи.

Вонь угрожала нарушить его концентрацию. Знак привёл его в Велталар, но здесь возникли проблемы.

Между зданиями сумел протиснуться ветерок, взъерошив ему волосы и чуть облегчив едкий запах. Монах вдохнул поглубже, раз представилась такая возможность. Старые склады располагались слишком далеко от нового порта, чтобы постоянно обдуваться бризом.

- По-прежнему ничего? - спросил за спиной у монаха Фостер.

Рейдон оглянулся. Капитан и Серена цепочкой шли следом, ожидая, что он приведёт их к цели.

- Ничего, - сказал Рейдон. - Я дам вам знать, если это изменится. Не нужно постоянно переспрашивать.

Серена хмыкнула. Фостер кивнул, затем вытер лоб.

Направление, которое указывал ему Символ Лазури, по мере приближения к агларондскому порту стало нечётким. Было ясно, что Сердце Снов находится в городе, но на таком близком расстоянии энергия артефакта была чересчур велика. Знак подвергался слишком сильному воздействию Сердца, чтобы дать точную наводку.

- А ты точно не заблудился? - спросил Фостер. - Сомневаюсь, что Яфет залёг здесь. Тут же свинарник.

- Человек, с которым я говорил прошлым вечером...

Серена оборвала его.

- Был вором. Он пытался украсть мой жезл! Лучше бы ты позволил мне с ним разобраться.

Рейдон сказал:

- Мой с трудом найденный информатор, от которого нам нельзя избавляться, пока не убедимся, что более не нуждаемся в его услугах, рассказал, что мужчина в тёмном плаще взял под контроль банду воров, достаточно злобную, чтобы запугать местных. Описание мужчины соответсвует Яфету.

- Как там эта банда называется? - спросил Фостер. Капитан разглядывал чаек над головой.

- Бритвенные шкуры.

- Я не сомневаюсь, что это Яфет, - сказала Серена. - Колдун был мрачным, зависел от пыльцы путешественников и подчинялся Беруну Мархане. Он — именно тот человек, который может спутаться с бандой воров.

- И он владел Сердцем целый месяц, - сказал Рейдон. - Кто знает, насколько оно развратило его? Если провидение на нашей стороне, новоиспечённая Бритвенная шкура и будет нашей целью.

- Ну так давайте с этим покончим, - проворчал Фостер, до сих пор наблюдавший за птицами. - Я с прошлой ночи ничего не ел, ты сразу же согнал нас с корабля.

Их троица подошла к месту, где переулок расширялся. На террасе сверху прохлаждался мальчишка, наблюдавший за чайками, как и Фостер. Рейдон решил, что это сторож — на вид перепачканному мальчонке было всего десять-двенадцать лет. Какая-то часть Рейдона подозревала, что он должен почувствовать печаль при виде участи, которую уготовила ребёнку судьба. Монах поднял руку, давая Фостеру и Серене знак остановиться. Мальчишка посмотрел вниз и увидел Рейдона в выходе из переулка.

- Здравствуй, - начал Рейдон негромко, но достаточно, чтобы парень услышал. - У меня к тебе потенциально выгодное предложение. Ты знаешь человека по имени...

В переулке прозвучал пронзительный звук свистка мальчика. Он бросился с балкона прочь через дверь у себя за спиной.

- Ты хорошо с этим справился, - заметил Фостер.

Рейдон пожал плечами и сказал:

- Следуйте за мной.

Он бросился к исцарапанной деревянной двери под балконом. Участок перед дверью был полностью свободен от мусора. Рейдон превратил инерцию своего рывка в простой удар ногой. Его каблук сорвал крепкую дверь с железных петель.

Где-то внутри раздались изумлённые и встревоженные вопли. Монах нырнул в проём. Он стоял в просторном помещении, которое воняло сыростью, сажей и солью. Ещё одни двери преграждали путь дальше, но их уже охраняли.

Страж, отдалённо похожий на человеческую фигуру, представлял собой скопление берегового мусора — рваных парусов, рыбьих зубов, пучков водорослей, перьев чаек и грязи. На нём была корона из разбитых ракушек и плащ из морского тумана. Его глазами были гладкие камни, а руками — ржавые гвозди с разбившихся кораблей.

Существо не двинулось с места. Оно произнесло:

- Уходи, нарушитель, иначе тебе вырвут внутренности, а мгновением спустя Келемвор получит твою вопящую душу.

Голос казался знакомым...

- Звучит совсем как Яфет! - воскликнула сзади Серена. Женщина заглянула в помещение, в её руках был волшебный жезл.

Рядом с ней стоял Фостер, вынув из ножен свой жужжащий и щёлкающий меч.

- Колдун, ты там? - крикнул он.

Рейдон сделал ещё шаг.

Двери позади существа распахнулись. Наружу выглянуло несколько мрачных молодых лиц. Большинство принадлежали к человеческой расе, парни и девушки, и лишь немногим было больше двадцати. Самый высокий заявил:

- Вы покойники.

Капитан Фостер расхохотался.

- Мы втроём меньше месяца назад сражались с великим кракеном, парень. Не думаю, что нам сложно будет пустить вас на корм акулам.

Рейдон поднял руку.

- Мы хотим знать лишь одно — где колдун по имени Яфет?

Высокий парень нахмурился. Он был немного старше остальных, а его руки были обнажены, видимо, чтобы продемонстрировать затейливую сетку из шрамов и татуировок.

Юноша помоложе и пониже, стоявший позади высокого вожака, выпалил:

- Чего вам надо от Яфета?

- Он сейчас здесь? - промурлыкала Серена. Она зашла в помещение. - Мы хотели бы с ним поговорить.

- Не, - отозвался низенький юноша. Он почти сюда не приходит. Мы относим ему дань в...

Парень со шрамом ударил разговорчивого юношу по лицу. Он прошипел:

- Зашейся, пока я тебе кишки не выдрал!

Тот взвизгнул:

- Прости, Дерк!

Парень, которого, очевидно, звали Дерком, снова обратился к гостям.

- Яфет ничего не говорил про друзей. Так что потеряйтесь.

- Я уверена, что он захочет с нами побеседовать, - шёлковым голосом промурлыкала Серена.

- Дамочка, я бы побеседовал с вами прямо сейчас, - ухмыльнулся парень со шрамами.

Потом его ухмылка пропала. Он сказал:

- У меня вопрос. Как вы нашли наше логово? Наверное, слишком много болтунов вокруг.

Закончив свою почти задумчивую фразу, Дерк взмахнул правой рукой, до сих пор просто свисавшей вдоль тела.

Он метнул небольшой нож, которого мгновением раньше там не было.

Нож вонзился Серене в горло. Чародейка широко распахнула глаза. Вокруг торчащей рукояти забурлила кровь с клочьями зелёной пасты. волшебница отшатнулась, схватившись одной рукой за рукоять, и среди членов банды раздались взволнованные крики.

Рейндон бросился в атаку. Он нацелил удар коленом в коварного вожака.

Но за мгновение до удара в голову юноши одна из гвоздевых рук конструкта схватила Рейдона в воздухе.

Монаха вбило в землю. Три гвоздя пугала остались позади, два торчали в куртке Рейдона и один — в руке, и все три прибили его к деревянному полу. Монах был пришпилен.

Он крикнул:

- Берегитесь его рук! - и попытался вырваться.

- Хватит играть в игры, Рейдон! - рявкнул Фостер.

Монах напрягся, рванулся, и вырвал свою руку. Кровь потекла по запястью, когда он встал. Он нырнул под следующий удар когтей. Существо было не таким уж проворным — оно просто застало Рейдона врасплох. Серена схватилась за нож и вырвала его. Кровь хлынула сильнее. Красный поток был испачкан зелёной пастой.

- Яд! - пробулькала волшебница и выронила кинжал.

Фостер повернул рукоять своего меча. Из тайного отделения выпал пузырёк. Он схватил его и сунул в окровавленную ладонь Серены.

- Выпей! Он целебный. И с противоядием!

Серена вытащила пробку зубами и осушила содержимое.

Рейдон качнулся, как дерево на ветру, чтобы избежать очередного тяжёлого, но медленного удара конструкта.

Дерк попытался обойти монаха сбоку, высоко занеся нож. Он опустил его в свирепом ударе, как будто орудовал ледорубом.

Рейдон отразил нож левым запястьем. Его правая рука сжалась в кулак и ударила Дерка прямо в горло. Парень издал странный звук и выронил нож.

Рейдон схватил его за лацканы жилета. По-прежнему удерживая Дерка, он развернул туловище. Ноги Дерка оторвались от земли, когда его понесло вокруг тела монаха силой броска, и рухнул у ног Фостера.

Капитан прижал остриё меча к ямочке на шее вожака банды. Он сказал:

- Отзови своего конструкта!

В голосе капитана не осталось и следа веселья.

Дерк охнул, крикнул:

- Я не могу! Ему приказывает этот овцелюб Яфет!

Коронованная ракушками громада двинулась к Серене и Фостеру, стараясь не наступить на кровоточащего бандита.

- С меня хватит, - прошипела Серена хрипло и яростно.

Волшебница взмахнула жезлом и прошептала три похожих на холодный ветер слога. Кончик жезла и приближавшуюся груду водорослей моментально соединила морозная линия. Лёд расцвел на водорослях, и вскоре тело конструкта оказалось заточено в ледяной саркофаг. Он прекратил двигаться.

Лица, наблюдавшие за боем из дверного проёма, перестали ухмыляться. Один за другим они исчезли в тенях.

- Растеряли гонор? - крикнул вслед Фостер. Он бросил взгляд обратно на Дерка, которому по-прежнему угрожал мечом. - Твоя банда не собирается защищать свою территорию.

- Мы немного устали от магов, возникающих из ниоткуда и начинающих крушить всё вокруг!

Рейдон дал Фостеру знак убрать меч. Он присел рядом с разозлённым парнем.

- Скажи нам, где найти Яфета, и мы тебя больше не потревожим.

- Почему вы так хотите его отыскать?

- Он кое-что у нас украл. Мы хотим это вернуть.

Дерк сощурился. Он присмотрелся к Рейдону, его одежде и мечу, который так и не покинул своего места на спине монаха. Вожак заявил:

- У нас он тоже кое-что украл! Плоды нашей работы — он забирает почти всё!

Серена сунула свой жезл обратно за пояс. Пузырёк Фостера практически заживил рану у неё в шее, хотя на коже осталась высохшая кровь, а волосы волшебницы были сильно растрёпаны. Она пронзила вожака банды суровым взглядом и спросила:

- Колдун забирает ваши деньги?

- Да! - подтвердил Дерк. Он сел. - Яфет сказал, что ему нужны средства для того, над чем он сейчас работает. Ещё он хотел от нас пыльцу путешественников. Мне всё равно, чем он там занимается — я знаю только, что он берёт то, что наше по праву! Так что да, я скажу вам, где найти Яфета. Если вы пообещаете, что он больше не потревожит Бритвенных шкур.

- Ты не в том положении, чтобы что-то требовать, парень! - сказал Фостер.

Рейдон помог Дерку встать и предложил:

- Отведи нас к Яфету. Когда мы вернём украденное у нас колдуном, посмотрим насчёт того, что «ваше по праву».

Дерк ухмыльнулся.

- Вот это разговор.

 

*****

На стенах хранилища переплетались цепочки волшебных формул. Сигилы, руны и симпатические соответствия соединялись в замысловатую диаграмму. Разные алфавиты сливались воедино, и грациозные линии релланического сражались с резкими чертами давека, резонирующе соединяясь с ещё более затейливыми петлями языка высших реальностей. Там, где линии пересекались, собирались пятнышки света.

Яфет в сотый раз прочертил внутренние линии, ведущие к центру диаграммы, где мелом была написана волшебная сумма. Этот итог отказывался меняться, сколько бы способов он не применял. Он развернулся, покачиваясь от усталости. Его взгляд упал на спящее тело Ануши.

- Ты была права. Я так и не сумел тебя спасти.

Счастливчик поднял голову с лап. Яфет погладил его, испачкав мелом.

- Это невозможно.

Пёс заскулил.

Колдун бросил мел. Он подозвал пса и принялся чесать у того за ушами.

- Не волнуйся, я не собираюсь сдаваться. Но...

Он покачал головой.

- Но мне придётся отправиться в путешествие. Другого пути нет. Разум Ануши прикован к новому якорю. Разбив Сердце Снов, её не вернуть — это просто лишит нас последней надежды отыскать девушку.

Он покачал головой.

- Если я не справлюсь...

Хотя Яфету и нравилось считать себя жестоким человеком, живущим в жестокие времена, он знал, что не сможет продолжать жить, если не сумеет спасти Анушу.

Счастливчик замотал хвостом, не понимая ни слова. Он был рад видеть, что после нескольких часов черчения формул и бормотания под нос Яфет снова шевелится.

Звук чего-то разбившегося заставил обоих резко обернуться. С берёзового помоста рядом с сундуком Ануши поднялось облачко холодных испарений. Яфет присмотрелся к разбросанным там волшебным инструментам. Его взгляд упал на пеньковую верёвку, которая свисала с постамента.

Разбившаяся ракушка лежала на полу, её круглые осколки покрылись слоем инея. Этот амулет был привязан к конструкту, которого он оставил в логове Бритвенных шкур.

- Конструкт вышел из строя, - задумчиво произнёс колдун, - под действием магии холода. Интересно, как Дерк сумел...

Яфет нахмурился. Он коснулся пальцем ближайшего обломка раковины и закрыл глаза. Связь уже растворялась. Он сосредоточился, вынуждая её задержаться ещё на несколько мгновений. Усилия были вознаграждены острой головной болью и образом Рейдона Кейна.

- Мистров труп, они меня нашли! - выдохнул он.

Сколько времени успело пройти после уничтожения пугала? Несколько мгновений? Не стоит на это надеяться, учитывая кустарный способ, которым он изготовил конструкт. Разрушение амулета могло случиться с серьёзной задержкой.

После взгляда на решительный облик Рейдона рискованный план действий, который колдун оставил на крайний случай, оказался единственным выходом.

Яфет задумался, не стоит ли просто дождаться монаха. Он может попытаться исправить недопонимание и объяснить ситуацию.

Но полуэльф и его разбивающий артефакты меч могут не прислушаться к голосу разума. Рейдон может потребовать отдать Сердце Снов. Конечно, Яфет не станет подчиняться. Он уже рисковал всем, чтобы освободить Анушу. Он поставил на кон слишком много, чтобы потерять девушку.

- Я отправлюсь в Кссифу, - прошептал он с недоверием в собственном голосе. Он направится в это жуткое место, где находится новый якорь Ануши, и высвободит её дух.

Оставался единственный вопрос — как?

Длинный шаг через его плащ может привести колдуна туда, где он видел пойманную душу девушки. Чтобы сделать это, придётся опять прикоснуться к Сердцу Снов и зачерпнуть его силу, увеличив дистанцию теневого шага. Может сработать.

Но сначала ему нужны союзники. Работа в одиночку слишком ограничивает. Путешествие в Кссифу без поддержки скорее всего быстро его прикончит и ничем не поможет Ануше.

Яфет огляделся, прикидывая, кто сможет ему помочь. На ум пришло одно имя — он был знаком с тем, кто обладал необходимыми ресурсами и знаниями.

К сожалению, эта личность ненавидела Яфета так сильно, что неоднократно клялась погубить колдуна. Но сейчас, когда преследователи наступали Яфету на пятки, Владыке Летучих Мышей придётся ему подчиниться.

Страх придал проворства его усталым рукам. Яфет нашёл сумку из мешковины и смахнул туда все предметы с постамента.
Он выскочил из хранилища в прилегающие апартаменты и начал хватать книги. Там лежало несколько трудов и книг с ритуалами, в которых он нуждался, особенно если Нейфион не поддастся на колдовство Яфета.

Счастливчик, принявший его лихорадочную поспешность за игру, гавкнул и прыгнул вперёд, преградив колдуну путь.

- Не сейчас, мальчик! - сказал тот.

Он сунул в сумку последний том, затем запихнул всё в свой плащ. Среди разного печатного мусора в его покоях осталось лежать несколько книг с драгоценными знаниями, но у него не было времени сравнивать их ценность с теми, что уже попали в сумку.

Он вернулся к телу Ануши. Он посмотрел на её бледное, спокойное лицо.

- Рейдон уже рядом. Он собирается уничтожить Сердце Снов. Было бы у меня больше времени!

Он смахнул прядь волос со лба девушки.

- Так что нам снова придётся отправиться в путешествие. В крепость Даррок. Не беспокойся. Я буду защищать...

В хранилище раздался треск ломающихся досок. В дверном проёме сверкнула вспышка лазурного света.

Что-то пробилось в его покои.

Он резко обернулся. Живот скрутило. Он не успел подготовиться.

- Яфет! - крикнул жёсткий голос. - Отдай артефакт!

Колдун рванулся к Сердцу Снов, покоящемуся в изголовье сундука Ануши. В спешке он толкнул клетку и сбросил её на пол.

В дверях хранилища возник Рейдон Кейн. Полуэльф двигался с расслабленной грацией, которая скрывала чудовищную опасность. В его руках был Ангул. Он пылал синим огнём — как и татуировка на груди монаха.

Счастливчик зарычал. Несмотря ни на что, колдун боялся за пса.

- Счастливчик! Уходи! - приказал Яфет. Он выпустил шипящую полосу жуткого пламени, промахнулся по полуэльфу, нырнул за крышку сундука, который стоял между ним и дверью. Сундук ничего не защищало, и единственного удара меча Рейдона могло хватить, чтобы...

Рейдон обогнул сундук и увидел артефакт у своих ног. Монах был невероятно быстр! Его меч взметнулся, готовясь разбить Сердце. Пламя Ангула было ярким, как солнце — если бы солнце было голубым.

- Нет! - прохрипел Яфет. Он пытался прочесть новое заклинание, которое отбросило бы монаха в сторону, но не успел...

Глаз Сердца Снов открылся и своим безвременным взглядом остановил монаха.

Рейдон замешкался.

Яфет закончил заклинание. Золотое мерцание схватило полуэльфа и перенесло его так далеко, насколько Яфету хватило сил без предварительной подготовки — в гостиничный номер, или, может быть, даже в коридор снаружи.

В соседней комнате раздался изумлённый возглас двух глоток — мужской и женской. Фостер и...

Серена? Неважно. Им придётся иметь дело с дезориентированным монахом. В растерянности он может даже случайно их атаковать, позволив Яфету сбежать.

Он наклонился и схватил Сердце Снов. Клетка разбилась. Он стряхнул с камня обломки прутьев.

Камень был вязким и холодным, немного скользким. Колдун вздрогнул от прикосновения, но холод почти мгновенно прошёл. Неровные края артефакта нагрелись, и от этого тепла защипало кожу. Оно было... приятным. И пугающим.

Когда колдун сбежал из пещеры Гефсимета, он инстинктивно высосал энергию из камня и направил её в свой плащ. В тот раз он сначала телепортировался из пещеры на поверхность острова, чтобы забрать Анушу, сундук и Счастливчика. Оттуда он шагнул на другой край мира, на восток, к другому берегу Моря Павших Звёзд.

Теперь ему нужно было отправиться ещё дальше, в сторону, которой в этом мире не существовало.

В обычных обстоятельствах нужно было оставить свой плащ как мостик между этим миром и домом Владыки. Но в настоящий момент он не мог позволить себе такую роскошь — иначе враги просто последуют за ним в укрытие.

Сердце Снов нагрелось её сильнее, превратившись в живое существо, дрожащее в его руке. Артефакт дал колдуну то, о чём он просил — достаточно сил, чтобы использовать плащ как дверь на иной план бытия.

Рейдон прижал Сердце локтем и наклонился, чтобы забрать Анушу. Прежде чем он смог взять её на руки, в дверях снова возник Рейдон, а за ним — капитан Фостер.

Было похоже, что капитан пытается удержать Рейдона. Но монах слишком быстро прыгнул вперёд. Он превратился в размытое пятно, передним краем которого было согнутое для удара колен, жёсткое, как нос корабля. Монах держал Ангул прямо над головой, и огонь меча рассекал воздух лазурным сиянием.

Жестокий удар полуэльфа попал колдуну в грудь. Сознание Яфета раскололось от боли, и Ануша выпала из его рук.

Он пытался прокричать проклятие, но из лёгких вышибло воздух. Дикая сила бросила Яфета и Сердце Снов в зияющую пустоту его плаща. Он рухнул головой вперёд в односторонний портал, ведущий в место за границами этого мира.


Глава пятая

30 Июнь 2020 - 17:59

Глава пятая

 

Год Тайны (1396 ЛД), Велталар, Агларонд

 

Ей было так холодно. Вокруг шептались пустынные ветра, завидующие крошечной искре тепла, которая ещё сохранялась в ней. Но мгновением раньше было ещё холоднее — она была испуганным криком, застывшим во льдах.

Её глаза распахнулись. Свет ужалил их, но он был таким сладким, несмотря на боль. Прошло слишком много времени с тех пор, как она видела что-нибудь кроме ледяной тьмы.

В лучах света возникла фигура. Мужчина, которого она когда-то знала.

- Что... ? - сказала она. - Мне снилось, что я где-то очень далеко...

Мужчина наклонился. Он носил чёрный как уголь плащ, зловеще контрастирующий с его взволнованным выражением. Он сказал:

- Ты вернулась, Ануша. Всё остальное неважно. Ты вернулась.

- Яфет? - спросила она.

Колдун кивнул и взял её за руку. Его ладонь была тёплой. В его глазах стояли слезы... и краснота от недавней дозы пыльцы путешественников. Он сказал:

- Я здесь. И ты тоже!

Она села. Фрагменты случившегося с тех пор, как она проследила за ним на улицах Нового Саршела, начали собираться воедино.

На противоположный край дорожного сундука положил лапы чёрный пёс. Он вытянул морду, пытаясь лизнуть её лицо. Она вспомнила собаку и улыбнулась, отворачивая голову от радостных лобзаний Счастливчика.

Взгляд Ануши свободно блуждал по комнате, но её внимание сосредоточилось внутри, на воспоминаниях, вьющих полотно от прошлого к настоящему.

Её сновидческое тело оказалось под островом, в тёмном месте, наполовину затопленном морской водой. Чудовище с щупальцами напало на неё при помощи артефакта, похожего на вырванный глаз — глаз, взгляд которого схватил её. Она пыталась бежать, вернуться в безопасность своего физического тела...

Но что-то ей помешало.

Её взгляд скользнул обратно к Яфету.

- Твой эликсир сна запер меня в сновидческой форме. Я не смогла спастись. Меня поймали из-за тебя!

Глаза мужчины расширились, пожатие его руки ослабло. Он кивнул и сказал:

- Мне очень жаль, Ануша. Я никогда не хотел...

Жар расцвел в её груди, отгоняя холод. То же самое она чувствовала, когда думала о брате по отцу, Беруне. На кончике языка крутились презрительные слова, готовые вот-вот сорваться.

- Эти твои наркотики... ты прямо сейчас под пыльцой — я по глазам вижу. Да что с тобой такое!

Колдун отвёл взгляд.

Она изумилась тому, что могла считать его привлекательным. Как вообще можно думать в таком ключе о наркозависимом, обречённом на адские муки негодяе? Очень красивом, милом и решительном, но всё равно — негодяе. Она что, самая глупая женщина на Ториле? Хватило бы даже крохи разума, чтобы сбежать от него и никогда больше о нём не вспоминать. Ей следует именно так и поступить...

Что было бы намного проще, если бы от простого взгляда на Яфета у неё не начинало быстрее биться сердце.

Яфет сказал:

- Ты права, Ануша. Сейчас я под пыльцой. Но у меня не было выхода. Ты не смогла спастись. Оно поймало тебя.

- О чём ты?

Яфет посмотрел на неё, сглотнул.

- Этот проклятый артефакт затянул твой рассудок внутрь и заточил тебя в городе мучений. Я много месяцев пытался тебя спасти. Мне потребовалась щепотка пыльцы, чтобы найти тебя и увидеть твою сновидческую форму. Ты оказалась одной из сотен пойманных в эту ловушку. У меня... не было другого способа тебя спасти.

Жар в её груди отступил, но не пропал полностью. Она спросила:

- Если бы я смогла проснуться, тебе не пришлось бы тратить месяцы на то, чтобы меня спасти!

Затем через гнев до неё дошло значение его слов.

- Погоди. Ты хочешь сказать, что я... спала? Месяцами? И ты не мог меня разбудить, даже когда прошло действие твоего эликсира?

Её кожа покрылась мурашками. На девушку обрушились воспоминания: ледяной кокон, сковавший тело и душу, пустота неподвижных мыслей, заполненная сновидцами, пойманными, как мухи в паутине. Она охнула от внезапного отвращения.

- Твой разум попал в силки, - сказал Яфет. - Но я тебя вытащил.

Ледяное видение как будто сгустилось вокруг Ануши. Вялость заполнила конечности, сковывая их нитями возвращающегося сна. Она сказала:

- Точно? Мне так не кажется...

Глаз Сердца Снов уставился прямо в её душу. Ануша как будто со дна колодца услышала бешеный лай Счастливчика, а затем наступила пустота.

 

*****

В месте, окутанном туманом и пропитанным светящейся слизью, Ануша увидела женщину. В затянутую дымкой даль тянулись колонны, размеры которых она не в силах была даже вообразить.

Женщина казалась знакомой. Потребовалось какое-то время, чтобы узнать саму себя.

Она поняла, что спит. Видеть себя со стороны было странно, хотя сны часто бывали такими.

Её двойник казался встревоженным. Он поманил её и начал говорить, но не раздалось ни звука. Может быть, она онемела? Ануша напряглась, но ничего не расслышала. Она попыталась разобрать звуки по губам. Что-то про... Ключ Звёзд?

И Цитадель. Плюс что-то ещё, что она не смогла расшифровать.

Ужас сомкнулся у неё над головой, когда её потащило вниз, в ледяную воду. Она пыталась закричать, зашевелиться, предупредить двойника. Но в ответ на её усилия не возникло чувства движущихся конечностей, даже ощущения дыхания в груди. Она была похожа на медленно задыхающегося жука в янтаре.

Обжигающая боль разбила сон на зазубренные осколки, которые ударили наружу.

Ануша рванулась и упала вперёд. Несколько мелких твёрдых предметов ударило по спине. Затем наступила тишина. Она закашлялась.

Холодные осколки впивались в её щеки и неподвижное тело. Она лежала ничком прямо посреди... разбитого стекла? Нет, слишком холодное.

Осколки были кусками льда. Она оттолкнулась и встала.

Грубая ледяная стена, похожая на край ледника, тянулась налево, направо и на многие футы ввысь. Она сияла слабым синеватым светом. Даже в нескольких шагах от стены Ануша видела слабый изгиб поверхности — как будто вместо стены лёд представлял собой огромный купол. А может быть, сферу, погружённую в тёмный каменный пол. Сразу под поверхностью льда виднелись туманные пятна странной симметричной формы.

Прямо перед ней на гладкой поверхности зиял грубый кратер. Ануша потянулась к его краям, но остановилась, не касаясь льда. Полость, зубчатая и неровная, примерно соответствовала очертаниям человека. Кто-то вырвался здесь изо льда.

Может быть, это была она? Вероятно. Девушка вздрогнула.

Её пронзило воспоминание. Ануша вспомнила облегчение на лице Яфета, когда тот рассказал, что спас её.

- Тоже мне, спасение! - воскликнула она, вспомнив тугую силу, которая швырнула девушку обратно в бесчувствие.

Она стиснула кулаки, надеясь испытать новый приступ гнева, чтобы изгнать первые неприятные ниточки страха. Загадочный покровитель Яфета и непостижимые силы, его цели и его зелья — всё это в сумме привело к тому, что она оказалась здесь, где бы это «здесь» не находилось.

Но её гнев, казалось, исчерпался. Девушка должна была признать, это именно её поступок — прокрасться «зайцем» на «Зелёную Сирену» — запустил начало всем этим событиям и в конце концов привёл её сюда.

А ритуал Яфета сделал хорошее дело, думала она. Он вырвал её из ледяной сферы, даже если в конце концов и не смог соединить её сновидческое и материальное тела.

Погодите-ка. А действительно ли она сейчас в своей сновидческой форме? Ануша принялась разглядывать свою руку. Та казалась абсолютно нормальной. Девушка вообразила, что на ней перчатка. Рукавица из золотого суставчатого металла замерцала и обхватила её ладонь.

Да, она во сне. Она попыталась проснуться.

Вспышка черноты, и... ничего не поменялось. Огромная сфера изо льда упрямо не желала исчезать. Она попыталась снова — и снова потерпела неудачу. Потом ещё раз. Опять неудача. Она была заперта в своём теле! И на сей раз причиной было уже не сонное зелье.

Клочья удушливого сна, от которого она только что спаслась, окружили девушку.

Где она? От страха мысли понеслись вскачь.

Яфет говорил что-то о городе... ужаса? Мучений? Она не могла вспомнить.

Было ли это тем же самым местом, где она оказалась раньше, где её двойник пытался заговорить, но голос был беззвучен? Она не видела тумана или колонн.

В глубины рассудка просочился страх и принялся подтачивать её самообладание.

- Что мне делать? - прошептала она, бросив взгляд на тьму, окружавшую лёд. Жуткие сценарии вели её по кругу. Мрачные перспективы, неясные, неплотные, как паучья сеть.

Каждая вероятность заканчивалась её ужасной смертью.

Её разум был заперт за границами тела в месте, которое затмевало самые жуткие кошмары. Яфет пытался освободить её, но потерпел поражение. Она умрёт здесь. Единственный вопрос заключался в том, будет ли это медленным угасанием или быстрой гибелью от какого-нибудь пожирающего души создания.

Она едва могла дышать.

Её осенило — как будто солнце взошло над мрачной равниной. Сейчас она в своей сновидческой форме. Дыхание — всего лишь иллюзия!

Она была бестелесна — и невидима для большинства существ.

Паника схлынула, превратившись в простое беспокойство, с которым было намного легче совладать. Со страхом она могла справиться. Паника привела бы к быстрой гибели — она слышала достаточно историй, чтобы понимать, насколько редко беспорядочный ужас приводит к чему-то хорошему...

От неожиданного треска она пронзительно взвизгнула.

Взгляд девушки не отрывался от огромного купола. Его сердцевина была усеяна тенями. Это были не воздушные карманы... Она поняла, что симметричные тени были силуэтами людей! Людей, запертых во льду, как она ранее.

Она осторожно прошла вдоль застывшей границы, контролируя своё призрачное дыхание. Ануша всмотрелась в мутную поверхность. Тени были полностью неподвижны, как будто мертвы. Вероятно, так же выглядела и она.

Их было так много! Она увидела невысокую женщину-дварфа, мужчину-человека в лиловой мантии, создание, из нижней части лица которого свисали щупальца, другую женщину — то ли привлекательного человека, то ли эладрин, самой выделяющейся чертой которой были пышные волосы. А ещё здесь был парень, у которого вместо волос росли сверкающие кристаллы...
Снова треск. Он раздался с другой стороны. Она бросилась вдоль края льда, пока не вернулась к кратеру, из которого вырвалась. В одном из его рваных краёв появилась щель почти в два фута шириной, тянувшаяся на несколько футов по прозрачному льду.

Прямо у неё на глазах по льду поползла ещё одна трещина. Оттуда выскользнуло тело и рухнуло на пол всего в шаге от Ануши.

- Именем Имбрара! - выдохнула она.

Фигура застонала. Это была женщина! Но не человек — её кожа обладала цветом песка в пустыне и была усеяна тёмными пятнами. Её волосы были длинными и коричневыми, заплетёнными в косы. Черты лица были тонкими, а уши — вытянутыми, как у эльфов. Но резкие черты и цвет кожи, а ещё — серебристые латы, казались несвойственными народу фей.

Женщина задрожала. Она уставилась на ледяную гробницу и прохрипела несколько грубых слогов. Был это ритуал или язык — звуки звучали слишком грубо, влажно и резали слух. Ануша отступила на шаг.

Женщина оборвала свою литанию и повернулась, чтобы взглянуть на Анушу. Хотя она продолжала трястись от холода, мутная полупрозрачность её тела говорила о том, что женщина так же нематериальна, как и Ануша.

- Кто ты? - спросила Ануша.

Лицо женщины как будто ничего не выражало. Она сказала на всеобщем со странным акцентом:

- Я... Йева. Я сплю.

- Ты не спишь, - не задумываясь, ответила Ануша.

Женщина кивнула и опустила голову на руки. Её плечи задрожали от рыданий. По пальцам потекли слёзы. Её силуэт начал дрожать и истончаться, как туман в лучах восходящего солнца.

- Эй! - крикнула Ануша, бросаясь вперёд. Она тронула женщину за плечо, но тело той продолжило блекнуть и угасать. - Не оставляй меня здесь! - сказала Ануша. Она обняла женщину, пытаясь удержать её распадающееся присутствие.

В её руках плоть женщины казалась мутными полосами тонкой ткани.

- Останься! - умоляла Ануша, пытаясь задержать женщину усилием воли — точно так же, как удерживала собственную форму и одежду.

Тело Йевы постепенно снова набрало плотность. С виду оно снова стало лишь слегка прозрачным, а на ощупь — твёрдым и тёплым.

Желтокожая женщина резко втянула в себя воздух. Она посмотрела Ануше в глаза и прошептала:

- У тебя есть власть в этом месте? Кто ты, раз можешь приказывать пойманным снам Кссифу?

Ануша отпустила её. Тело женщины осталось постоянным.

- Я Ануша Мархана. На самом деле — никто.

- Ты человек, если не ошибаюсь — из Фаэруна. Должно быть, ты великая чародейка, хотя признаюсь, что не слышала твоего имени. А я изучала такие вещи, прежде чем попасть сюда. Интересно, как долго...

Её лицо исказилось от беспокойства.

Ануша покачала головой.

- Я не чародейка. Я просто оказалась замешана в события, которых сама не понимаю. На самом деле я даже не знаю, где я. Но я обладаю определённой властью над своими снами...

- Очевидно, и над чужими тоже, - сказала Йева, громче и более уверенно. - Твоё прикосновение стало для меня якорем. Я распадалась, растворялась. Если бы не твоё вмешательство, моя душа превратилась бы в кашицу для Древнейшего.

Женщина вздрогнула.

- Древнейшего?

Женщина указала на простор ледяной синевы. Со своим мелодичным акцентом она произнесла:

- Древнейший обитает над этим городом. Это существо древнее большинства богов.

- И этот... Древнейший поглощает души?

Йева кивнула.

- Древнейший спит. Его разум движется так медленно, что мысли застыли ещё несколько тысяч лет назад. Палаты, где в старые дни внимание Древнейшего текло сквозь Кссифу, забиты его окаменевшими мыслями. Люди, чьи сны подходят слишком близко, оказывают заперты здесь навечно — их тела продолжают дышать, пока не погибнут. Как, должно быть, давным-давно случилось и с моим телом...

Женщина странного цвета опустила взгляд.

Ануше было нечего на это ответить. Если Йева сказала правду, и её тело мертво, хотя сон остался — разве это не делает её призраком?

Тем не менее, у Ануши вызывала интерес странная кожа и черты Йевы. Она никогда не слышала про такой народ.

Она решила не задавать оба вопроса. Вместо этого она спросила:

- Что такое «Кссифу»? Это место, где мы находимся?

Женщина коротко кивнула.

- Кссифу — город древних аболетов. Я была в отчаянии, когда узнала об этом. Я не искала его, но те, за кем я охотилась, обманули меня и заманили сюда. Мой разум попал в ловушку.

Женщина стиснула кулаки.

- А теперь я всего лишь выдумка.

Её глаза увлажнились новым потоком влаги.

- Больше, чем выдумка — если это не я тебя выдумала, - с улыбкой сказала Ануша.

Женщина посмотрела на неё.

- Но, возможно, ты действительно меня выдумала. Если бы не твоя помощь, я бы исчезла. Я чувствовала, как ускользает и растворяется мой разум.

- Ты уже говорила. Откуда ты знаешь?

Йева наклонила голову.

- У меня тоже есть способности, Ануша. Сильные способности, хотя в текущей ситуации и бесполезные. Несмотря на нехватку телесности, я чувствую в тебе бурлящую силу,. В отличие от меня ты — не просто воспоминание. Скорее некий... конструкт из псионической энергии. Нить твоей воли удерживает меня здесь.

Ануша покачала головой, не до конца понимая собеседницу.

- У тебя есть способности? Какие? Может быть, они помогут нам сбежать? Моё тело лежит на поверхности.

Женщина окинула взглядом мрак вокруг, повернулась лицом к ледяной стене, потом обратно к Ануше. Долгое время она молча размышляла. Наконец, пожала плечами.

- Здравый смысл подсказывает, что ничего не получится, но мы должны попытаться. Я не сдамся до тех пор, пока остаётся хоть какая-то надежда. Не знаю, что случится со мной, если мы вырвемся на свободу. И не знаю, сколько лет прошло с тех пор, как я попала в эту ловушку. Но если ничего не делать — я так и не получу ответ.

- Твои способности помогут нам сбежать? - снова спросила Ануша.

Йева коротко и хрипло рассмеялась.

- Мои таланты будут полезны, если нам будет угрожать какое-то существо. Полагаю, в таком ужасном месте могут водиться подобные существа. Аболеты могут разрушать или порабощать разум своих врагов.

Ануше это не понравилось. Однажды её уже ранили в сновидческой форме.

Йева продолжала:

- Давай исследовать местность. Может быть, жители города впали в спячку, как их повелитель, Древнейший. Нам нужно найти дверь и попытаться проникнуть внутрь. Если ничего не изменилось, мы глубоко под землёй — в самых нижних пещерах и корнях Подземья. Может быть, получится найти тоннели, которые ведут выше.

- Да, давай попробуем! - отозвалась Ануша. - Надеюсь только, что меня не утащит назад, если я уйду слишком далеко.

- Утащит назад? А есть какие-то причины так считать?

- Нет, я... ну, да. Есть такая возможность. Обычно моя сновидческая форма привязана к моему телу. Я могу отойти только на определённоё расстояние, а потом просыпаюсь. Сейчас моё тело далеко, намного дальше, чем эта граница. Когда я пытаюсь проснуться, я начинаю мерцать и остаюсь в этой ледяной палате...

- И что?

- У меня может быть новый якорь. Может быть, как раз эта ледяная сфера.

Йева сказала:

- Ради тебя же самой надеюсь, что ты ошибаешься. Иначе тебе не удастся спастись. И тогда ты рано или поздно сойдёшь с ума — или застывшие мысли Древнейшего поглотят тебя.

- Ой...

Йева мрачно хмыкнула и указала во тьму.

- Сюда?

- Хорошо.


Глава четвёртая

22 Июнь 2020 - 17:07

Глава четвёртая

 

Год Тайны (1396 ЛД), Велталар, Агларонд

 

Яфет стоял в сумрачном пространстве со множеством полостей, пропитанных светящейся слизью. В сырых углублениях, как масло, струились тени. Его ноздри жалил зловонный дух гниющей рыбы.

Он не мог вспомнить, как оказался здесь.

Позади раздался шаркающий звук. Яфет резко обернулся — попытался, по крайней мере. Он чувствовал себя неловким и дезориентированным. Нога зацепилась за каменный выступ, и он распростёрся на грубом полу.

Он выгнул шею и увидел женщину. Знакомую женщину...

- Ануша! - позвал он.

Она стояла в просторном, туманном месте. Но она была не одна. Неразличимые в клубящемся тумане фигуры колыхались и ползали вокруг.

Он поднялся на ноги. Но прежде чем он смог броситься к Ануше, одна из фигур позади женщины подползла достаточно близко, чтобы Яфет смог её разглядеть.

Желеистую массу окружала плотная пелена слизи. Он сощурился, пытаясь присвоить видению какую-нибудь уже знакомую форму. Это был омерзительный слизняк, выросший до чудовищных размеров — слизняк с щупальцами.

Он скользнул ближе, и Яфет увидел, что его рассматривают три багровых глаза. Из его безгубого рта развернулся усеянный зубами язык, проскрежетал по полу. В животе поднялась тошнота.

Колдун снова вернулся к Ануше. Взгляд девушки не отрывался от него. В нём читалось отчаяние и нужда. Она протянула руки. Её губы шевелились, но Яфет ничего не слышал.

- Что? - он тоже протянул к ней руки. - Скажи мне, в чём дело!

Она покачала головой и подняла взгляд — выше, ему за спину. На её щеках прочертили дорожки слёзы. Губы девушки снова шевельнулись, но казалось, что она поймана в хрустале.

- Скажи мне! - прокричал Яфет. Он шагнул ближе, но ноги как будто увязли в грязи. Он подался вперёд, пытаясь коснуться её вытянутых пальцев, но девушка была слишком далеко.

Клубы испарений за спиной Ануши забурлили. Открылся глаз размером с дом. Затем ещё пять других. Их красноватое мерцание пронзило туман, как огни маяка. Все глаза смотрели на Анушу с нескрываемым голодом.

От испуга Яфет проснулся, и его дёрнувшаяся рука задела стопку книг рядом с кроватью, разбросав их по полу.

Он сел и посмотрел на дверь хранилища. У двери лежал Счастливчик. Собака заскулила и подняла голову, покоившуюся на сложенных лапах. Уши пса встали торчком.

Дверь в хранилище была распахнута!

Колдун скатился с постели и бросился в хранилище, сбив по дороге ещё одну стопку книг.

Ануша спала в своём сундуке. Она не меняла позы. Дыхание Яфета постепенно успокоилось, и он вспомнил, что специально оставил дверь в хранилище открытой, чтобы следить за девушкой, а потом уснул, не успев закрыть.

Он слишком мало спал, и это начало сказываться. Он становился невнимательным. Забывчивым.

Яфет подошёл к сундуку.

- Надеюсь, тебе спится лучше, чем мне, - сказал он.

Женщина оставалась такой же неподвижной, как и прежде. Её дыхание было медленным, но равномерным.

Яфет вздохнул. Похоже, это был всего лишь сон — хотя и крайне неприятный.

- Сегодня, - решил он. - У меня есть всё необходимое. На этот раз ты проснёшься, я уверен.

На самом деле уверенности он не испытывал, но если какая-то частица девушки могла это слышать, он хотел её подбодрить.

Поэтому он никогда не озвучивал своё ужасное раскаяние. Образ серебряного фиала в её обмякшей руке неотступно преследовал его.

Когда он нашёл Анушу на пляже в сундуке под охраной Счастливчика, было очевидно, что она выпила жидкость.

Из-за сонного эликсира Яфета она не смогла проснуться и спастись от притяжения Сердца. Чувство вины поднялось в нём, пытаясь задушить колдуна, как подступающая к горлу желчь.

Существа, которых он видел во сне, могли быть воплощением этой вины.

Яфета одолевали сомнения: достоин ли он Ануши?

Недавние события показали, что находиться с ним рядом — опасно. Хуже, его пристрастие к запрещённым веществам могло поглощать и других — даже таких, как Ануша. Когда она поймёт, какую роль он сыграл, Ануша запросто может его возненавидеть.

Эта мысль была слишком болезненной, чтобы её обдумывать. Единственное, что Яфет мог сделать — постараться доказать ей, что достоин. Доказать, что несмотря на все свои ошибки, он сделает всё ради неё.

Начиная с того, что спасёт девушку.

Он отвернулся от Ануши и оглядел тонкий помост из берёзы, который прошлым вечером притащил в хранилище. На помосте лежало несколько волшебных компонентов; жезл, футляр для свитков, книга, железное кольцо и пузырёк с зелёной пылью. Сбоку на пеньковой верёвке висела его раковина.

Каждый из этих предметов, кроме раковины, был необходим в тех ритуалах, которые Яфет собирался провести. Он начал повторять их про себя.

Футляр для свитков содержал в себе ритуал избавления от проклятий — более мощный, чем те, что Яфет уже испробовал.

Книга содержала схожий ритуал, который, однако, был нацелен скорее на болезни разума.

Жезл был вырезан из нефрита. Его благословил жрец Келемвора, вернувшийся в сознание после десяти лет, проведённых в священном трансе.

Пыль в пузырьке была порошком из драконьей чешуи, собранной в логове зелёного дракона. Аммиачная вонь этих чешуек была так сильна, что некоторые провозглашали, будто она способна пробудить свежего покойника.

Железное кольцо было самым дешёвым из предметов, но для для самого Яфета обладало наибольшей ценностью. Он заплёл в него несколько прядей тёмных волос Ануши, что должно было помочь ему найти душу девушки, куда бы та не отправилась.

Яфет не знал точно, какой из ритуалов ему необходим — тот, что в свитке, или тот, что в книге.

Он решил испытать оба, начиная с излечения проклятий. Сердце Снов казалось воплощённым проклятием.

Колдун оглянулся на Анушу.

- Без дополнительного компонента у меня не будет ни малейшего шанса отыскать твой сон. Прости меня...

Из складок плаща он достал небольшой предмет. Предмет был похож на раковину-жемчужницу, но тонкие петли и миниатюрная защёлка выдавали его искусственное происхождение. Он был похож на серебряную пудреницу знатной дамы, а может вещицу, в которой тщеславный купец хранит трубочное зелье. Для Яфета это был надёжный способ хранения вещества, продажа которого находилась под запретом в большей части западного Фаэруна. И на то была хорошая причина, ведь жажда этого вещества одинаково туманила мозги нищим, волшебникам и королям. Ему повезло, что Бритвенные шкуры торговали этой субстанцией.

Руки дрожали, когда он поднял коробочку.

Яфет задумался, действительно ли пыльца путешественников необходима ему для успешного ритуала, или он просто использует это как предлог.

Его рот увлажнился во время этих раздумий. Может быть, нужно принять пол-кристалла сейчас, пока он ещё не начал ритуал. Скорее всего, всё будет хорошо. На самом деле это может даже помочь... нет. Он закрыл глаза и сделал успокаивающий вдох.

- Пока нет, - заявил он, аккуратно положив коробочку на край помоста.

Сначала — порошок из чешуи дракона. Он открыл пузырёк. От первого вдоха защипало глаза и обожгло ноздри. Собравшись с духом, он тщательно высыпал порошок тонкой полоской, полностью заключив сундук Ануши в круг, используя серебряную окружность на полу в качестве направляющей. Комнату наполнил запах хлора. Счастливчик заскулил и выбежал из помещения — для пса запах был слишком сильным.

Яфет отложил опустевший пузырёк. Он вытащил свиток из футляра и прочёл неровные буквы. Ошеломительная вонь пыталась забиться ему в горло. Борясь с ней, он начал читать волшебные формулы ритуала.

Достигнув середины заклинания, он открыл коробочку. Внутри лежала горстка красных кристаллов. Он взял пальцами кристалл не больше рисового зёрнышка. Подняв взгляд к потолку, он бросил зёрнышко себе в правый глаз.

Кристалл растворился прямо на поверхности его зрения, затянув помещение кровавой пеленой. Очертания помоста, Ануша и стойка с Сердцем Снов замерцали, как будто неуверенные в своих границах.

Колдун моргнул, пытаясь не обращать внимания на предвкушение, охватившее его предательское тело. Пыльца проникла в его кровь и в его мозг, проникла в самую его душу.

Яфет рассмеялся. Внезапно всё приобрело смысл.

Может быть, так чувствуют себя боги? Он вскинул руки, как будто пытаясь обнять весь мир. Он не впервые задумался, что пыльца путешественников может быть кристаллизовавшейся кровью какого-то божества, погибшего, когда отказала магия. А может быть, ихором жуткого лорда демонов. Так или иначе, она была прекрасна — и в Девять Адов последствия!

Стены снова приобрели резкость, когда прошёл первый приступ удовольствия от пыли. К счастью, его не утащило на багровую дорогу. Взгляд нашёл спящее тело Ануши.

- Ох! - он принял пыльцу ради дела. Не ради этого чувства, по крайней мере не только ради этого чувства, но ещё для того, чтобы провести ритуал. Он оскалился так свирепо, что заболели щёки.

Колдун сосредоточился, не обращая внимания на пульсирующие цвета, которые пытались привлечь его внимание к бесчисленным коридорам посторонних ощущений. «Сосредоточься, тупица», прошептал он и поднял нефритовый жезл. Он шагнул к Ануше и Сердцу, встав прямо на пересечении двух серебряных кругов на полу. Теперь, когда в жилах заструился наркотик, вонь порошка из чешуи перестала так сильно его беспокоить.

Он опустил левую ладонь на лоб Ануши. Её кожа была холодна.

Правую руку Яфет протянул к Сердцу Снов, просунув нефритовый жезл в клетку, чтобы тот едва касался крапчатой поверхности сферы.

Он произнёс последние слова ритуала. Разряд энергии ударил через него, соединяя Анушу и Сердце Снов. Его тело и заряженный пыльцой разум стали проводником. Он закричал, и на зубах заплясали фиолетовые искры.

Под ногами колдуна открыл свою воронку вихрь, и сверхъестественное течение потащило его в бурлящую бездну. Он рухнул сквозь пол, сквозь почву и разбитый камень, через залив с тёмной водой и наконец через твёрдое дно. Вниз. Яфет понимал, что на самом деле не падает, и что его тело по-прежнему стоит в хранилище. Но несмотря на это, дыхание ускорилось. Казалось, огромные руки всё сильнее и сильнее сжимают его во время этого спуска, как будто сам мир пытается раздавить его базальтовыми ладонями.

Его точка наблюдения очутилась на открытом пространстве. Когда давление отступило, он судорожно вдохнул воздух. Он парил в пещере, достаточно крупной, чтобы целиком проглотить Глубоководье. Обелиск размером с гору заполнял половину свободного пространства. Основание обелиска было погребено под поверхностью пещеры, а его вершина пробивала свод. Он в мгновение ока оказался ближе к обелиску и увидел, что даже обнажённая его часть была несколько сотен футов длиной. Тревожные борозды ползли по видимой поверхности обелиска. Царапины и изгибающиеся линии — может быть, руны какого-то ужасного, допотопного языка?

Они действительно ползли и смещались, или у него начались галлюцинации из-за пыльцы?

Циклопическое сооружение затянуло его внутрь.

Мимо промчались кривые стены — некоторые были сухими, другие — пропитанными фосфоресцентной слизью. Яфет увидел огромные механизмы, предназначение которых не способен был осознать. Здесь было множество залов, усеянных похожими на катакомбы полостями. Некоторые из полостей содержали бледные груды неподвижной плоти на ложах из слизи. Через неравные промежутки раздавался рокот далёких вод, эхом отдаваясь в горле Яфета.

Затем чувство движения прекратилось. Яфет парил перед пространством пёстрой травы. Он был полностью дезориентирован. Вон та стеклянная поверхность — это стена или изгибающаяся поверхность намного более крупной сферы?

Он провёл пальцами по щербатой поверхности. Такой холод! Это был лёд, а не стекло. И в его застывших глубинах были похоронены фигуры...

Человеческие фигуры! Мерцающие, полупрозрачные, как будто не до конца овеществлённые. Колдун хмыкнул.

Он узнал признаки. Если бы не пыльца путешественников, фигуры запросто могли остаться для него невидимыми.

Яфет двинулся вдоль стены, рассматривая тела и лица. Изо льда на него глядела тощая женщина с пятнистой жёлтой кожей и курносым носом. Её лицо застыло в вечном изумлении. Дальше скрючился безглазый парень с чёрной кожей и чёрными волосами. Женщина без глаз, не считая тех, что на ладонях, наклонилась вперёд, как будто пойманная во время рыданий. И... пожиратель разума! Но его щупальца были неподвижны, а ужасные глаза не следили за движениями Яфета. Он был пойман так же, как и все остальные — сновидцы, кошмары которых завели их слишком далеко.

Он нашёл Анушу.

Девушка вмёрзла в лёд лишь частично. Как утопленница, она тянулась наружу, пытаясь ухватиться за что-то. Её лицо, застывшее в момент заточения, было маской отчаяния,.

- Я здесь! - Яфет рванулся к руке Ануши. Его пальцы прошли сквозь её ладонь и погрузились в лёд.

Он и она были просто призраками разума — с разным происхождением и возможностями, но оба оставались нереальными.

Похоже, это будет сложнее, чем просто схватить её и вытащить.

Затем он обнаружил, что его собственная рука тоже застряла в ледяной плите.

- Ох, Бейна ради! - выругался он. Чувство тревоги пробилось даже через спокойствие, подаренное ему пыльцой

Потребовалось всё его самообладание, чтобы не оттолкнуться от плиты другой рукой.

Плита — изо льда или из более странного вещества — действовала как некая ловушка для сновидцев. А присутствие здесь Яфета было в чём-то сродни сну.

Ему внезапно представилось, как прислуга в гостинице находит его, осевшего над неподвижным телом Ануши — они оба навечно лишились сознания, пойманные в этой чудовищной гробнице. Совсем не то романтическое воссоединение, на которое он надеялся.

Эта печальная мысль напомнила ему про физическое тело, по-прежнему вовлечённое в ритуал, хотя и очень далёкое. В частности — про нефритовый жезл, который стоил так дорого из-за своих изоляционных свойств. Его разум должен быть в безопасности, пока ритуал продолжается и он не выпускает жезл.

Яфет постарался не обращать внимания на боль в своей призрачной руке. Вместо этого он представил себя снова в хранилище, с рукой на лбу Ануши и другой, сжимающей нефритовый жезл, кончик которого едва касался Сердца.

Образ его комнаты в «Лориусе» отказывался приобретать плотность. Лёд, захватывающий сновидцев, не выпускал Яфета из своих холодных объятий.

Он не сдавался, пытаясь зафиксировать перед мысленным взором каждую деталь своих покоев в гостинице. Сначала слабо, а потом всё отчётливее он начал слышать собачий лай.

Неожиданно он стал воспринимать две реальности — одна накладывалась на другую. В более блеклой сцене он действительно по-прежнему застыл в процессе ритуала. Чёрный пес встал на задние лапы, положив передние ему на грудь. Это был Счастливчик, заходившийся лаем и яростно мотающий хвостом.

- Хороший мальчик, - сказал Яфет. Его голос был слабым шёпотом.

Он не чувствовал своего тела в картине из «Лориуса», хотя это была реальность. Он онемел. Он попытался отпустить нефритовый жезл. Ничего.

- Именем принцев-близнецов! - выругался он. Он попытался снова, вообразив, что рука, сжимающая жезл, и рука в его видении со льдом — одно и то же. На этот раз его настоящая рука и его рука из видения зашевелились одновременно.

Кончик жезла выпустил разряд фиолетовой молнии. По комнате разлетелись осколки нефрита.

Призрачный образ его комнат в гостинице стал чётче, а видение ледяной плиты и заточённых внутри сновидцев схлынуло прочь. Прежде чем оно полностью угасло, Яфет снова схватил протянутую руку Ануши. На сей раз его ладонь коснулась девушки. Он схватил её за руку и потащил изо всех сил.

Распадающийся ритуал выдернул его из ледяной поверхности, а он, в свою очередь, выдернул за собой Анушу. По льду побежала огромная трещина, и девушка вырвалась на свободу.

Он моргнул.

Дым заполнил хранилище, по комнате кругами носился радостный Счастливчик. Яфет шагнул к сундуку и положил ладонь на его стенку.

- Ты там?

Тёмные глаза Ануши открылись. Она недоумённо посмотрела на него.

- Что? Мне снилось, что я где-то очень далеко...

Глаза Яфета увлажнились.

- Ты вернулась, Ануша. Всё остальное неважно. Ты вернулась.


Глава третья

18 Июнь 2020 - 12:06

Глава третья

 

Год Тайны (1396 ЛД), Новый Саршел, Импильтур

 

Берун Мархана склонился над небольшим зелёным самоцветом. Лампа, горевшая у его стола, придавала кристаллу злобный блеск, когда Берун катал его между большим и указательным пальцем. Лицо мужчины представляло собой маску нерешительности.

Берун сгорбился на краю своего белого кожаного кресла. Это была наименее удобная поза из всех, что только можно было принять на роскошном сидении, но она казалась подходящей моменту.

- Сломать его? - произнёс мужчина хриплым голосом. Сегодня он не впервые задавался этим вопросом. - Так легко разбить тебя на тысячу песчинок...

Крохотный камень не отвечал на угрозы Беруна.

Берун был единственным владельцем «Перевозок Мархана». Берун был одним из верховных советников, решавших судьбу Нового Саршела. Обе позиции наделили лорда Мархана огромной властью и привилегиями. Он привык совершать трудные выборы. Но этот выбор был слишком тяжёл для него.

Берун зарычал от раздражения. Он смахнул со стола пергаменты, чернила и небольшие приборы, используемые для прокладки морских маршрутов.

Грохот и звон бьющегося стекла успокоили его.

Он встал с кресла и подошёл к столу с противоположной от лампы стороны. Он отодвинул в сторону искусное чучело морского ястреба на подставке. Одно из его крыльев висело сломанным. Он наклонился и поднял молоточек ювелира, который только что смахнул со стола.

Он выпрямился — в одной руке молоточек, в другой — изумруд. В зеркале с серебряной рамой у двери он выглядел как человек, принявший важное решение.

- Интересно, как ты запоёшь, когда Владыка Летучих Мышей найдёт тебя, Яфет, отродье сембийского нищего!

Он поднял молоточек.

На лицо Беруна снова вкралась нерешительность. Его плечи обвисли.

Было бы приятно разбить зелёный камень, но в итоге этот поступок окажется невыгодным. Уничтожение камня лишит Беруна его последнего рычага влияния. И не только влияния на Яфета, но и на союзников лорда Мархана — если их можно так назвать.

Как только изумруд будет разбит, Владыка Летучих Мышей найдёт и прикончит Яфета. Без колдуна Берун не сможет заполучить Сердце Снов. Берун будет обладать властью только в момент уничтожения камня. В это мгновение он станет центром всего.

А в следующее — у него в руке окажется горстка праха.

Берун подозревал, что все невероятные обещания Нейфиона в обмен на разрушение камня — обман, ложь, призванная его поработить.

С другой стороны, лорд Мархана мог контролировать Яфета, угрожая разрушить его камень договора. Угроза, которая с каждым днём выглядела все менее и менее правдоподобной.

Угроза ничего не значит, если он не собирается её исполнить — а тем более, если её исполнение приведёт к тому, что его положение только ухудшится, что бы ни случилось с колдуном.

- Нет. Пока нет, - прошептал он.

Берун бросил молоточек в карман жилета.

Зеркало больше не показывало уверенного в себе человека. Вместо этого там был мужчина, застигнутый меж двух штормов. Зеркало содержало крохотный изъян, искажавший его черты, пятно, которое он уже много лет как научился игнорировать. Однако в настоящий момент отражение напомнило ему сон, увиденный прошлой ночью. Берун полностью забыл его.

Ему снилась сестра, Ануша. Беспокойный сон — неудивительно, что Берун постарался выбросить его из головы.

Ануша стояла в тёмном месте. Позади неё поднимались силуэты высоких, как горы, колонн. Пол был усеян выемками, похожими пчелиные соты. Каждая ячейка светилась фосфоресцентным светом, оттенок которого Берун никак не мог вспомнить, но всё равно испытывал из-за него тошноту. Тут и там ползали скользкие, похожие на улиток груды, некоторые ростом с человека, другие — намного больше.

Ануша стояла на краю мрака, окутанная зеленоватыми испарениями.

Сестра отчаянно кричала на него. Что это? Её губы двигались, но Берун не слышал ни звука. Казалось, она в ужасе. От чего? На него ли она смотрит? Нет, она смотрела мимо него и тянулась к чему-то.

Из глаз девушки текли слёзы. Он не слышал её голоса, но губы двигались, когда она снова и снова повторяла свою фразу. Что-то про... ключ? Испарения позади Ануши заклубились. Он что-то заметил, единственный фантастический образ какой-то извивающейся громадины.

Неясный силуэт схватил Анушу и уволок обратно в пустоту мрака.

Он проснулся, хотя сначала не сумел отличить тени сновидений от своей тёмной спальни, так внезапно его швырнуло в обрамлённое ударами сердца бодрствование. Его дрожащие руки зажгли свечу у кровати — Беруну не терпелось увидеть тёплый жёлтый свет.

А потом он снова заснул и полностью забыл своё сновидение.

Как из памяти мог выскользнуть такой кошмар? Берун вздрогнул.

Всё равно это была глупость. Его сестра в безопасности. Он отправил её в загородный дом, чтобы враги из Великого Совета Нового Саршела не попытались её устранить.

Не то, чтобы он стал жалеть о её гибели. От неё были сплошные неприятности. Но он стал бы оплакивать потерю того, что она ему дала. Благодаря ей претензии Беруна на принадлежность к фамилии Мархана обладали хотя бы видимостью законности. Смерть Ануши была осложнением, в котором он сейчас не нуждался.

Он стряхнул с себя тот сон. Он был уверен, что Ануша в безопасности. Она собрала свой дорожный сундук, как он приказал. И это был последний раз, когда он её видел. Его испорченная сестра наверняка уже забыла причину, по которой её отослали.

Он задумался о том, как сны смешивают настоящие события с вымышленными сценами. Ужасы вроде того, что он краем глаза увидел во сне, не входили в его жизненный опыт... но он мог догадаться, откуда они появились.

Теперь, когда Мальянна стала жить в его особняке, положение дел в Новом Саршеле изменилось.

Берун покинул свой кабинет. Он спрятал камень договора в кулон, который, как амулет, носил у себя на шее. Там была тайная защёлка, открывать которую умел только он. Кулон в форме железной звезды сохранит любое сокровище — даже от рук безумной эладрин, изгнанной из Фейвайльда.

 

*****

В доме раздался охотничий вой гончей.

Когда лорд Мархана спустился в винный погреб, вой стал громче. Звук указывал, что Мальянна опять занимается своими играми. Хотя её присутствие укрепило позицию Беруна в Новом Саршеле, методы Мальянны иногда пугали его.

Дубовая дверь внизу лестницы, укреплённая железными полосами, была нараспашку открыта. Берун нахмурился, прошёл в дверь и закрыл её за собой. Он запер её ключом из своей рубахи. Не хватало только, чтобы последняя игрушка Мальянны сбежала обратно в город. Эладринская дама могла считать, что такая возможность добавляет особую изюминку её развлечениям, но одна лишь мысль о подобном побеге вызывала жгучую резь в животе у Беруна. Для такого молодого человека его пищеварение становилось просто чудовищным.

Рука сама собой потянулась к амулету под рубахой. Он терпеть не мог носить его тайно, но Мальянна знала, что он хранит внутри камень колдуна. Женщина была такой непредсказуемой... он боялся, что она просто вырвет у него амулет, если это придёт ей в голову, хотя и был уверен, что открыть амулет Мальянна не сможет. Почти уверен.

Берун углубился в сырые, заросшие мхом катакомбы. Вместо гниющих костей ниши по обеим сторонам были заполнены вином в бутылях из толстого дымчатого стекла.

Большая часть скорее всего давным-давно превратилась в уксус, подумал он. Он позволил своей руке пройтись по написанной от руки этикетке, смахнув десятилетний слой пыли. Что там написано? Он фыркнул от отвращения. Надпись была на языке, которому он не знал даже названия.

В узком коридоре пронёсся вой охотящегося мастифа, такой громкий, что Берун задумался — не он ли жертва?

- Боги, как жаль, что я с ней спутался! - прошептал он. Когда они с Мальянной встретились, она казалась случайным союзником. И обладательницей слишком большой силы, чтобы можно было просто о ней забыть. Мальянна заявляла, что она — изгнанница из королевства Фейвайльд, нуждавшаяся в помощи, чтобы вернуть себе законный престол.

Позднее Берун стал сомневаться, что это он её нашёл, а не наоборот. Каким-то образом Мальянна знала, что он пытается заполучить артефакт. Она всегда вела себя с ним без особого уважения, даже тогда, когда Берун считал, будто он здесь всем заправляет. И никогда не рассказывала о королевстве, которое якобы пыталась себе вернуть.

В какой-то момент за последние пару месяцев их роли поменялись. Берун не мог сказать, когда именно это произошло. Его таланты были в основном бюрократическими, а волны пробирающей до костей зимы, которые она излучала, говорили о более могущественной силе, которая вселяла в него страх. Он должен был догадаться, что всё так и будет, как только эладрин обратилась к нему.

Он вышел в просторный вестибюль. Помещение освещали ряды свеч в нишах. В центре возвышался блок из потрескавшегося камня. Рядом с аркой, через которую он вошёл, во тьму уходило ещё три прохода.

Берун остановился, толком не видя помещение. Он не в первый раз задумался, что Мальянна может хотеть Сердце Снов себе. Она никогда такого не говорила, но...

Он пробормотал:

- Не удивлюсь, если каждое её слово — это ложь...

- Снова разговариваете сами с собой, лорд Мархана?

Берун охнул.

На узком балконе над вестибюлем склонилась женщина. Её тонкие руки и грациозная поза превосходили простую человечность. Её белая кожа сияла, как луна, а её глаза были углями.

Она принадлежала к эладринской знати, была существом, намного превосходящим представителей человечества и смертных фей. Одно можно было сказать наверняка — она стара. По её редким рассказам и историям он узнал, что она прожила по меньшей мере несколько сотен лет. Несмотря на молодую кожу, она накопила больше зим, чем сумели её сородичи на Фаэруне.

- Вы слышали мой вопрос? - переспросила она, глядя на него сверху, как сытая кошка, разглядывающая копошащуюся мышь.

- Кхм, - кашлянул Берун. Он таращился на неё. - Я обдумывал нашу проблему...

- Стойте! - оборвала его она бритвенно-острым голосом. - Моё развлечение подходит к концу. Не отвлекайте меня!

Голодный вой расколол маску уверенности Беруна. Это был звук охотящегося зверя, но такого, который был рождён не в мире смертных. Его осенило.

- Вы выпустили это чудовище сюда? - выдохнул он.

Мальянна фыркнула.

- Конечно, что же ещё это может быть?

Лорд Мархана бросился к стене. Пытаясь найти опору, он ухватился кончиками пальцев за пыльные полости. Он поднялся на полфута. Его его левый сапог нашёл опору для носка, но правый бесполезно ёрзал по гладкому камню.

В помещении снова раздался голодный вой, на этот раз вдвое громче.

Берун подтянул себя выше, но дрожь в левой ноге быстро переросла в полноценную судорогу. Он не привык к подобным усилиям.

- Вытащи меня! - выдохнул он.

Эладрин посмотрела на него с непроницаемым выражением. Она даже не шевельнулась.

Берун застонал. Её развлечением станет он сам!

- Мальянна, пожалуйста...

Женщина наклонилась и протянула бледную руку. Берун ухватился за неё. Её пальцы казались сосульками, но он не отпускал. Она без особых усилий втащила Беруна на балкон. Её взгляд не отрывался от трёх тёмных проходов. Она задышала тяжелее, но Берун решил, что это от волнения, а не от физических усилий. Когда он освободился от её хватки, руку защипало, как при обморожении.

Из тёмного прохода выскочил человек. Его глаза закатились, как у обезумевшего от пламени жеребца.

Задыхаясь, он что-то повторял, снова и снова — может быть, молитву. Если бы лорд Мархана не был хорошо с ним знаком, он мог бы и не узнать плачущего, исцарапанного, испуганного мужчину — советника Йенека, второго самого страшного и ненавистного администратора в Новом Саршеле.

На его месте мог быть я, подумал Берун. И ещё могу там оказаться.

В груди лорда Мархана вспыхнул призрак жалости к Йенеку.

Советник прекратил своё беспорядочное бегство сквозь мрак. Хотя после непроницаемой тьмы свет должен был причинять ему боль, мужчина смотрел на них, как будто они были его спасением.

- Я знала, что свет привлечёт его сюда, - промурлыкала Мальяанна. - Идеально.

Йенек вздрогнул. Его взгляд скользнул от женщины к Беруну.

- Лорд Мархана! - закричал советник. - Помогите!

Берун отвёл взгляд.

Мгновением спустя его внимание снова привлёк вопль ужаса.

В помещении было что-то ещё. Тень с очертаниями крупного пса. Её поверхность была гладкой, как мазут, и такой жё тёмной. Но зубы были белыми. Рёв расколол воздух. Жертва мастифа обмочила штаны.

Эладрин ранее описывала Беруну своего питомца. Она сказала, что этот зверь способен преследовать жертву, как бы далеко та не сбежала, даже если придётся пересекать царства за границами мира смертных. До тех пор, пока в этих царствах есть тень, мастиф найдет дорогу туда, а оттуда — путь к своей жертве. Советник Йенек не сумел и десяти шагов сделать, прежде чем мастиф бросился на него и повалил на каменный пол. На затылке вопящего мужчины сомкнулись челюсти. Хищник затряс Йенека, как куклу. Пронзительный вой оборвался, когда у администратора сломалась шея.

Мальянна резко втянула в себя воздух. Необычный румянец заиграл на её коже. Её взгляд не отрывался от питомца, который начал пировать плодами своего убийства, но она произнесла:

- Одной преградой к вашему правлению в Импильтуре меньше, лорд Мархана. Разве это не прекрасно?

От запаха крови, смешанного с вонью экскрементов, у Беруна скрутило живот. Больше всего ему хотелось блевать. Он закрыл глаза и попытался выровнять дыхание и успокоить колотящееся сердце.

- Да, - наконец сумел выдавить он хриплым голосом. - И когда я добьюсь этого, а ты станешь моей, хм, королевой... тогда ты выполнишь условия своего изгнания. Ты сможешь вернуться в Фейвайльд и снова править там. Может быть, нам даже не потребуется артефакт.

Смех эладрин был похож на град, грохочущий по крыше.

- Вы удивляете меня, Берун. Я это припомню, когда всё будет сделано. Но хватит ваших шуток. Скажите, где находится Сердце Снов?

- Фостер связался со мной — по крайней мере, он ещё верен мне. Кажется... В любом случае, капитан говорит, что артефакт украл колдун.

- А где Яфет? Разве он не в вашей власти?

- Да. Ну... он не ответил на последние мои сообщения. Но я уверен, что это лишь вопрос времени...

- Уничтожьте камень договора, - оборвала его Мальянна. - Тогда Владыка Летучих Мышей приведёт нас к предателю, а значит — и к Сердцу Снов.

Берун ответил:

- Да, я могу так поступить. Но подумай! В таком случае мы рискуем тем, что Нейфион заберёт твою безделушку. Ты действительно считаешь, что он не возьмёт её себе, освободившись от оков?

Глаза женщины задумчиво сощурились. Она не ответила.

Он сказал:

- Я поддерживаю связь с капитаном Фостером. В его последнем сообщении сказано, что монах из Тельфламма по имени Рейдон Кейн приведёт нас к Яфету.

Мальянна молчала ещё какое-то время, потом произнесла:

- Попробуем по-вашему, лорд Марханна. Но я клянусь Цитаделью Внешней Пустоты, если вы не сумеете в ближайшее время отыскать колдуна, я сама разобью камень договора.