Перейти к содержимому


Свернуть чат Башня Эльминстера Открыть чат во всплывающем окне

Трёп, флейм и флуд. Все дела.
@  Mogrim : (22 Июнь 2017 - 04:44 ) Тварюги, уже и до гугла лапки протянули!-_-
@  Mogrim : (21 Июнь 2017 - 08:18 ) А я слышал, что где-то тут "Нечестивец" летал, это ведь правда?:В
@  Alishanda : (19 Июнь 2017 - 08:33 ) Есть небольшой шанс, что я добью-таки сегодня главу от Оплота. С утра он был почти 100%. Но потом мне прострелили колено...
@  Mogrim : (19 Июнь 2017 - 03:22 ) ммм, 3 года на "Долине")
@  Redrick : (19 Июнь 2017 - 09:39 ) Чтоб я ещё помнил, где там админка.
@  Alishanda : (19 Июнь 2017 - 09:16 ) Если ты мне дашь пароль от админки сайта, я могу поклацать после обеда.
@  Faer : (19 Июнь 2017 - 08:48 ) @Redrick, с ходу как єто сделать не соображу, и боюсь что-то наклацать впопыхах (мои таланты ты же знаешь)). Так что извиняй
@  Mogrim : (19 Июнь 2017 - 06:55 ) и такое возможно? Во делаа
@  Redrick : (19 Июнь 2017 - 05:37 ) Ребят, отключите кто-нибудь на сайте возможность комментирования незарегистрированным пользователям. Идёт волна спама.
@  Valter : (16 Июнь 2017 - 01:07 ) Alishanda, так я другое читал
@  Alishanda : (15 Июнь 2017 - 07:28 ) Я бы ее уже три раза прочиталаб. Еслиб читала.
@  Zelgedis : (15 Июнь 2017 - 11:56 ) @Alishanda что касаемо числа символов, то есть такое.) я как главу прочитывал, то сразу смотрел сколько страниц следующая. =)
@  Valter : (14 Июнь 2017 - 11:15 ) Прочитал тут недавно Сумеречную войну Кемпа всю. Что сказать, хорошая история про Кейла у него получилась. Скоро вот сяду за Богорожденного.
@  Valter : (14 Июнь 2017 - 11:13 ) Faer, понял, спасибо! Очень жду! )
@  Valter : (14 Июнь 2017 - 11:13 ) Да конечно лучше водные врата, просто я именно привел, как у вас на сайте написано))
@  Alishanda : (14 Июнь 2017 - 10:39 ) Да, если что я сижу с Оплотом. Просто главы 50 000 символов. Много.
@  Alishanda : (14 Июнь 2017 - 10:38 ) Да. Плиз. Проклятье на этом форуме принадлежит Вызову.
@  Faer : (14 Июнь 2017 - 08:47 ) @Zelgedis, про проклятье это ты загнул, а в черновик я подглядываю))
@  Zelgedis : (14 Июнь 2017 - 02:00 ) @nikola26 Да я в курсе, но спасибо.)
@  nikola26 : (14 Июнь 2017 - 01:54 ) @Zelgedis так там только 6 последних глав требуют вычитки. Остальные отредактированы вроде. Это про "Водные Врата".
@  Zelgedis : (14 Июнь 2017 - 01:33 ) @Mogrim Терпи! =)@Valter Всё-таки "Водные Врата" больше подходит по смыслу =). @Faer а вообще жаль черновой вариант.) Прям проклятая книга =)
@  Faer : (13 Июнь 2017 - 07:07 ) @jacksparrow375, то, что гуляет по сети - по факту черновик. Его еще сверять и вылизывать.
@  jacksparrow375 : (13 Июнь 2017 - 08:57 ) А разве Водоспуск не закончен? сколько там всего глав?
@  Mogrim : (12 Июнь 2017 - 10:00 ) *Что-то там бурчит про "Нечестивца"*
@  Faer : (12 Июнь 2017 - 09:48 ) Будет, как только с Вызовом закончу
@  Valter : (12 Июнь 2017 - 09:11 ) Привет! Перевода Водоспуск (The Floodgate) не будет на сайте?
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 08:48 ) Благодарю <3
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 08:44 ) А на английском тебе вот это может зайти: http://imaginaria.ru...fth-season.html
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 08:38 ) "Меекхан" Вегнера можешь попробовать.
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 08:37 ) Я пока думаю. Всяко надо что-то в поезд прихватить. А то я завтра в часдня приезжаю. За это время можно взвыть от скуки. Может сейчас Этерны вторую часть в электронке поищу
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 08:25 ) Не читай. Пустая трата времени.
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 08:20 ) Придется читать этот Меч Истины или как его там. Про невнятного чувака и светлую жрицу. А то в питер ночью еду и делать нечего будет
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 02:44 ) От хоста который под ддос попадает через раз, а виноват сайт про ельфов, другого и не ждала. Огорчают
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 02:22 ) Ага. Вот почему у меня тогда даты не сошлись. Очень плохо, что они так коварно прячут эту информацию. Надо бить по рукам.
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 02:18 ) И 18 апреля продлен был второй наш домен. Жесть конечно у них, а не биллинг. Нужно пройти квест чтобы найти данные. У нас на хосте все списания в одном месте лежат
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 02:09 ) Короче деньги были сняты за продление домена последний раз. Эти самые чудесно исчезнувшие 400 ре.
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 02:02 ) Фаэр, а никак не перевожу. Мне не попадалось, кажется.
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 01:34 ) Судя по запрошенному отчету с нас списали 1 июня не 9 а 422 рубля. Спросила, чо за нахер
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 01:23 ) И да, с деньгами на счету происходит что-то странное.
@  Redrick : (09 Июнь 2017 - 01:23 ) Вообще мы должны жрать по 295 где-то рублей в месяц.
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 12:54 ) Нажеюсь, сейчас узнаем
@  nikola26 : (09 Июнь 2017 - 12:46 ) Так вот и я думаю, что 500рэ на 10 дней слишком жирно. Или нам места выделено терабайт? )
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 12:25 ) Я бы прям наверное даже могла предложить на свою железку переехать, она стоит почти голая, но эт надо нагрузки обмозговать. Мускуль любит очень много кушать.
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 12:20 ) Я запросила историю списаний в техподдержке. Не нашла, где посмотреть. Стоит явно не те 350 рублей которые были списаны за 9 дней. Судя по договору мы 10 рублей в день примерно жрем
@  nikola26 : (09 Июнь 2017 - 12:06 ) А сколько стоит хостинг в месяц?
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 11:00 ) Вот так. Сама удивилась. Надо посмотреть историю списаний. Если таковая тут есть.
@  Faer : (09 Июнь 2017 - 10:58 ) Рэд, ты как переводишь arcanist?
@  nikola26 : (09 Июнь 2017 - 10:07 ) Как закончился? Я 30 мая только закидывал.
@  Faer : (09 Июнь 2017 - 06:49 ) Спасибо!
@  Mogrim : (09 Июнь 2017 - 01:04 ) *Хлоп-хлоп*
@  Alishanda : (09 Июнь 2017 - 12:36 ) А тем временем у нас опять закончился хостинг. Но я прилетел и все спас. *типа почесала свое раздутое ЧСВ* =)
@  Alishanda : (08 Июнь 2017 - 04:04 ) Последнее время даже мать с подругами и 'установи скайп тыжпрограммист" усылаю. Если чел считает невозможным сам научиться нажимать 2 кнопки но считает возможным тратить половину моего дня - пускай платит либо деньгими, либо... логайнами, лол. Сложная ситуация с работой сразу убивает всю доброту.
@  Alishanda : (08 Июнь 2017 - 04:00 ) Про меня тоже скоро узнают. У меня есть два человека, которые могут попросить у меня все что угодно бесплатно. Потому что они рисуют мне логайнов. На этом благодетельность заканчивается.
@  Zelgedis : (08 Июнь 2017 - 01:27 ) @Alishanda Она только в начале так пишет, главе 4-5 становится меньше подобных деталей, а с середины книги читать становится одно удовольствие.
@  Redrick : (08 Июнь 2017 - 01:07 ) Ко мне никто не бегает. Все знают, что я корыстная скотина и первым вопросом будет "Сколько платишь?"
@  Alishanda : (08 Июнь 2017 - 09:42 ) У меня последнее время образовался какой-то пулл народу, который бегает ко мне с "тыжпереводчик". Даже с "тыжпрограммистом" было меньше. Причем потом очень удивляется, что я не, не буду по-дружески переводить вот эту статью на 20 листов.
@  Alishanda : (08 Июнь 2017 - 09:24 ) Ох. Даже не сомневаюсь что Гринвуд страшнее. )) Кстати вот с Каннингем первый раз пришлось заюзать "я переводика". Хорошо баба пишет.
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 09:04 ) Гринвуд, в целом, страшнее. Но у меня так практически любой перевод идёт.
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 08:58 ) У меня недавно так же перевод Деннинга шел, кстати.
@  Mogrim : (07 Июнь 2017 - 08:43 ) >Я переводчик и в рот я ебал выверты автора.
Теперь я понимаю, Рэд, как идет перевод Эльминстера:D
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 06:27 ) Да, именно так это называется. Я привела цензурную версию. Я же девочка.
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 05:59 ) Простите за мой французский.
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 05:59 ) На самом деле это называется "Я переводчик и в рот я ебал выверты автора".
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 03:54 ) Пятивесной короче и будут. По аналогии с пятицентовой. Я переводчик, я так вижу.
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 02:13 ) То есь тип в пять раз тяжелее некоторого эталона. Сложно. Пятивесная монета. Лл
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 02:12 ) Логична. Я так поняла что они... эээ... пятерного весового номинала, если это так можно выразить. Только вот как бы это все теперь он рашан
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 01:25 ) Ну, для монет из драгметаллов привязка к весу как раз-таки логична.
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 01:20 ) Пятифунтовые они и пишутся как пятифунтовые. А тут какая-то непонятная привязка к весу. )
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 01:19 ) Уже есть желание сходить к англоговорящему приятелю, может он мне что-то про это расскажет.
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 01:18 ) Это я все поняла. И изначально думала что так как то и есть. Но вот как раз файф вейт и смутило.
@  EL_Darado : (07 Июнь 2017 - 01:09 ) здраствуйте
@  EL_Darado : (07 Июнь 2017 - 01:08 ) это видимо номинал(как пяти-фунтовые монеты в Англии например)
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 01:01 ) Хотя five-weight меня смущает.
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 12:56 ) То сумму выплачивают в более дорогих платиновых монетах (1 платиновая, скорее всего, =10 золотых), что позволяет уменьшить объём и вес.
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 12:55 ) Но поскольку две сотни золотых монет - это очень тяжело (можешь сама посчитать)
@  Redrick : (07 Июнь 2017 - 12:55 ) Всё очень просто. В качестве точки отчёта используется золото.
@  Alishanda : (07 Июнь 2017 - 12:04 ) Быть может тут кто-то поведает мне, как можно на русский перевести сие: Two hundred gold, paid out in five-weight platinum coins. Мои знания по нумизматике кончились где-то по дороге.
@  Alishanda : (05 Июнь 2017 - 01:07 ) Ну вот. Пока писала сообщеньку это ощущение опять свалилось. Две недели адского пламени...
@  Alishanda : (05 Июнь 2017 - 01:01 ) Подруга нарисовала картинку и она так актуальна для событий, происходящих на моей работе номер раз, что плакать хочется. А еще распечатать и показывать вместо тысячи слов, выражающих "и что, во имя света, я должна с этим делать?"
@  Alishanda : (04 Июнь 2017 - 05:30 ) А тем временем мы запостили многострадальную 17 главу многострадального вызова. Целовать Фаэра
@  Zelgedis : (04 Июнь 2017 - 04:30 ) *Дочитал Каннингем. Не доволен лайтовым концом, но доволен чтл добил книгу.
@  Mogrim : (04 Июнь 2017 - 02:23 ) Малаца
@  Alishanda : (04 Июнь 2017 - 12:06 ) *добила предпоследнюю главу Вызова и довольна*
@  Mogrim : (03 Июнь 2017 - 01:51 ) *Лезет на стенку в ожидании "Нечестивца"*
@  Alishanda : (31 Май 2017 - 01:12 ) Хы. Нашла-таки. Мир не без добрых людей, однако.
@  Alishanda : (31 Май 2017 - 10:59 ) Об Отблесках Этерны
@  Zelgedis : (31 Май 2017 - 10:50 ) @Alishanda О какой книге речь?
@  Alishanda : (31 Май 2017 - 10:32 ) Тот момент когда ты готов купить книгу в эьектронном формате, потому что не хочешь читать ее глазами, но срало эксмо на твои желания. :(
@  Mogrim : (31 Май 2017 - 12:43 ) Нетерил - наше все
@  Alishanda : (31 Май 2017 - 12:37 ) Все-таки мне в этом мирке очень эта тема с Нетерилом нравится. Вызывает симпатию даже когда автор - гребанный орчище.
@  Zelgedis : (30 Май 2017 - 04:15 ) @Alishanda Мда...фильм а не сериал... Извращенцы...
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 02:39 ) Но фильм грядущий точно никакого отношения к книое не имеет, а так как занимается им та же Сони что собралась снимать Очко Мира, Колесо времени, я как-то начинаю опасаться... очень опасаться. Стояла посреди материка самая черная деревня с самыми голубыми домами...
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 02:37 ) Дочитываю. Ы. 5 часов осталось. Хрен поймешь сколько это в тексте.
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 02:35 ) Тьфу. Не первые.
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 02:35 ) Я читаю те версии что вышли в издательстве. Это последние книги. Ре
@  Zelgedis : (30 Май 2017 - 02:05 ) @Alishanda Ты читаешь видимо измененные версии. Он их переписывал после аварии кстати.
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 01:15 ) Да полбеды что он надергал. Он это еще в какой-то рандомный хаос сложил. Он писал это после какой-то жуткой аварии автомобильной и его реально переклинило на этом и на дате этой аварии и на участниках этой аварии и три книги последних это просто поэма "как я попал под машину в 1999 году"
@  Redrick : (30 Май 2017 - 01:04 ) Да если б закинулся. Для того, чтобы надёргать всякой хуйни из других книжек, менять состояние сознания не надо.
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 11:44 ) Драуки, троллоки, квиддич и герои Кинга спасающие Кинга. Автор знатно закинулся перед написанием
@  Alishanda : (30 Май 2017 - 11:41 ) Чет дочитываю Темную башню и автора в последних книгах понесло во все стороны

Просмотр профиля: Faer
Offline

Faer


Регистрация: 17 Окт 2010
Активность: Сегодня, 06:48
*****
Мои темы

Вызов - глава 16

16 Май 2017 - 14:31

Перевела: Kyara
Редактировал: Faer
Пинок дал: nikola26
 

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

29 Найтала, год Бесструнной Арфы (1371 ЛД)

 

Внутри Жуткий лес был гораздо более тёмным и зловещим, чем казался снаружи. Через десяток шагов чистый снег превратился в пропитанный водой торф, а дубы-альбиносы сменились мрачной чащобой окаменелостей. Деревья стояли угольно-чёрные, с эбеновыми ветвями, неровно обломанными на концах, и искривлёнными стволами, опирающимися друг на друга под самыми неожиданными углами. Красная как кровь земля была полна мусора и гнили; в воздухе висел смрад разложения. Галаэрон не представлял, как они смогут пробраться через такое болото – и ещё меньше, как найдут и установят связь с Карсом. Он посмотрел на Такари и спросил:

- Куда теперь?

- Я никогда не была за пределами Бледного Кольца, - пожала она плечами, - но для беспокойства нет причин. Джингелшод нас найдёт.

- Джингелшод?

Такари подарила ему загадочную улыбку.

- Слуга Вулгрета.

- Его слуга? - воскликнул Малик. Как только фаэримм и бехолдеры погнались за Эльминстером, коротышка появился рядом с их тайным укрытием, нашёптывая им вслед, пока Такари не затолкала его в тень. От испуга он чуть не выпрыгнул из штанов, поэтому до сих пор не простил её за такое унижение.

- Проще найти фанфары и трубить во весь дух, чтобы привлечь внимание Вулгрета.

- Не всякий слуга любит своего господина, - ответила Такари.

- Это, конечно же, так, но отнюдь не значит, что он проникнется любовью к нам.

- Давайте-ка, побеспокоимся о Джингелшоде потом, - сказал Галаэрон, оглядываясь на лес Турланга. - Но здесь мы ждать не можем. Рано или поздно либо Эльминстер, либо фаэримм вернутся – а, может, они оба. Как только Арис будет готов, мы уйдём.

Келда посмотрела на болото и фыркнула, Малик встрепенулся и погладил её шею:

- Ничего страшного, девочка. Арис с радостью понесёт тебя.

Галаэрон не был уверен, что великан сам себя сможет унести, не говоря уже о лошади коротышки. Арис сидел около внутреннего края Бледного Кольца, в бешеном темпе обтёсывая небольшой камень в гранитный цилиндр подходящего размера, чтобы заполнить отверстие, которое в его бедре проделал луч бехолдера. Он сдул пыль, мгновение подержал камень над раной, отколол пару пластин с одной стороны, а затем передал его Вале, которая бережно погрузила камень в плоть.

Сморщившись от боли, великан приложил поверх раны молот и неразборчиво прогудел молитву суровому богу своей расы. Из отверстия с обеих сторон ноги вырвались струи тёмно-красного пара, а Арис прижался спиной к дубу и держал молоток на месте, пока рана не заполнилась плотью под цвет камня. Хотя его стиснутые челюсти выдавали, сколь болезненным было исцеление, он стоически молчал.

Когда клубящийся пар побледнел до розового оттенка, Арис вернул молоток в мешок. Рана всё ещё представляла собой сморщенное месиво, но когда он встал и нагнулся за Келдой, стало понятно, что она уже не сковывала его движения. Кобыла заржала и попятилась к Бледному Кольцу, потащив за собой Малика.

- Тебе не понадобится нести её, - сказал Мелегонт, повернулся к Такари и протянул руку. - Если ты одолжишь мне свой меч.

Мельком взглянув на Галаэрона, Такари нехотя передала оружие. Мелегонт одной плоскостью повернул меч к солнцу и произнёс заклинание, проводя ладонью по обратной стороне лезвия. Под его рукой поверхность делалась чёрной и мутной, в то время как сталь, обращённая к солнцу, сверкала в его лучах серебром. Нахмурившись, Такари потянулась к мечу, но Галаэрон остановил её взмахом руки. Хотя подобного заклинания он никогда не видел, он узнал Созидание в общей форме и сомневался, что это может навредить оружию Такари.

К тому моменту, как Мелегонт закончил, тёмная сторона лезвия была глубокого чёрного цвета, как разлом в полу пещеры, а светлая – сверкала так ярко, что больно было смотреть. Кроящий тени обратил тёмную грань к болоту, и на поверхности воды появилась чёрная полоска. Когда он подобрал нужный угол наклона, полоса увеличилась до ширины в две ступни и растянулась на тридцать шагов.

- Прокладывай тень, где хочешь, - сказал Мелегонт, возвращая меч Такари. - Это поможет держать ноги сухими.

Открыв от удивления рот, эльфийка приняла оружие и осторожно ступила на тень. Когда её нога не провалилась в воду, она двинулась вперёд.

Мелегонт жестом пригласил на чёрную ленту остальных:

- Быстрей. Тропа продержится всего пару минут.

Вала обнажила свой меч и не задумываясь пошла следом, за ней пристроились Малик и Келда, которая согласилась ступить на призрачную тропу только под угрозой быть поднятой снова. Арис сделал два неустойчивых шага, после чего объявил, что это похоже на хождение по канату, и начал пробираться вперёд. За ним двинулся Мелегонт, замыкал процессию Галаэрон.

На деле болото оказалось ещё хуже, чем выглядело: с илистым дном, которое засасывало сапоги Ариса и наполняло окаменевший лес мерным ритмом чавканья. В силу обстоятельств, тропа у Такари получалась кривой и неровной, огибая изгороди переплетённых деревьев, проходя под полуповаленным стволом и порою сужаясь до нескольких дюймов. От влажного и морозного воздуха лица путников онемели, а пальцы закоченели. Через сотню шагов они уже затряслись от холода, но анемичные лучи восходящего солнца были слишком тонкими, чтобы их согреть.

- Завывающая метель теплее, чем это болото! - пожаловался Малик. – Как только вода не превратилась в лёд?

- Ты чувствуешь не холод, это - смерть, - сказал Мелегонт. - Смерть древняя, безумная и могущественная, смерть печальная и стыдливая.

- Тогда что мы здесь делаем? - спросил Малик. - Если этот Вулгрет настолько силён, что высосал тепло из всего болота, у нас нет шансов.

- Не Вулгрет, - ответил Мелегонт, - я говорю о Карсусе. Это его магия создаёт Жуткий лес, и его безумное раскаяние скрючивает всё внутри него.

По крайней мере, Карсус – было имя, которое Галаэрон узнал во время обучения в Академии Магии. Карсус был безрассудным нетерезским волшебником, который попытался украсть у богини магии Плетение, отчего парящие города Нетерила рухнули на землю.

Смея надеяться, что он, наконец, начинал понимать план Мелегонта, Нихмеду спросил:

- Так ты хотел использовать против фаэриммов магию Карсуса?

- В общем-то, да, - Мелегонт поднырнул под ствол дерева и уткнулся лицом в бок лошади Малика, притормозившей, когда коротышка остановился, чтобы подслушать. Маг хлопнул лошадь по крупу, побуждая её двинуться вперёд и, чуть не сбив с тропы Малика, и тихо сказал:

- Сами увидите.

Галаэрон про себя проклял служителя Цирика, затем поймал себя на мысли, что проще было бы убить его и покончить с этим. Такари не слишком понравилась бы такая идея, но Мелегонт в открытую подозревал коротышку и не раз уже показывал, что не будет препятствовать никаким действиям, необходимым для спасения Эверески. Вала согласится с любым решением Мелегонта, так что единственной проблемой был Арис, но если уж на то пошло, магия Галаэрона была достаточно сильной, чтобы... Эти размышления настолько его ошарашили, что он встал как вкопанный. Неужели его тень так легко подкралась к нему? Тёмные мысли казались такими естественными...

Эльф настолько был потрясён, что едва заметил, как Мелегонт исчез за следующим клубком окаменевших деревьев, но не увидел, как тропа ушла у него из-под ног, и он по пояс провалился в ледяную воду.

В пронзительным крике уходило его дыхание, ноги моментально превратились в глыбы онемевшей плоти. Колени свело от холода, бёдра казались плитами льда, а его тело засасывало в болото. Пошатываясь, Нихмеду сделал один шаг и чуть не упал, когда грязь отказалась выпускать его сапог. Что-то большое и мягкое толкнуло его в ногу и остановилось. Он снова закричал и вытащил кинжал, но не смог заставить себя опустить руку в ледяную воду, чтобы выяснить, что это было.

Заслышав другой всплеск, Галаэрон посмотрел вперёд и увидел, что под Мелегонтом исчезла теневая тропа, и он свалился в воду. Маг издал удивлённый рёв, затем раскинул руки и, левитируя, вытащил себя из воды. Дорожка быстро исчезала позади Малика и его лошади, но поскольку Вала и Такари повернулись, чтобы посмотреть на Галаэрона, дальше идти им было некуда.

Галаэрон махнул рукой:

- П-п-п-продолжайте д-д-двигаться!

Когда тропа растворилась под задними копытами Келды, это послужило кобыле достаточным стимулом, и она носом толкнула Малика вперёд. Тот настойчиво пихнул Валу, и они снова двинулись, освобождая на исчезающей теневой дорожке место для нескольких маленьких шажков. Такари начала было прокладывать крюк в сторону Галаэрона, но Арис жестом показал, чтобы они шли дальше.

- Идите, - великан подхватил в воздухе Мелегонта, потом зашлёпал назад к Галаэрону. - Я возьму их.

Мягкий предмет у ноги Нихмеду скользнул вокруг его бедра: ряд крошечных чешуек, или шипов, или чего-то ещё дробно застучал по его эльфийской кольчуге. Глубоко вздохнув, он обеими руками полез в воду и почувствовал, что вокруг его ноги обёрнуто нечто огромное и мясистое. Воткнув кинжал в тело существа, он вытащил его из воды и сразу же об этом пожалел.

Создание было длиной с его руку, со скользким чёрным телом, сужающимся от круглой головы к тонкому хвосту. Галаэрон и представить себе не мог, что это такое, пока не перевернул его и не увидел кольцо маленьких острых зубов, окружённое мясистой присоской.

- Клянусь Волшебной Палочкой! - он держал существо на вытянутой руке. - Если это не пиявка.

- Я бы сказал, размер больше подходит для меня, - Арис наклонился и раздавил эту гадость двумя пальцами свободной руки, затем выдернул из болота Галаэрона. – А видели бы вы здешних стрекоз.

Заметив, как над головой великана промелькнуло похожее на кружево размытое пятно около четырёх футов в поперечнике, Нихмеду сказал:

- Х-хорошо, что хоть п-пауков пока нет, - пусть болото больше и не вытягивало тепло из его тела, он, похоже, не мог остановить дрожь, и даже у Мелегонта слегка посинели губы. – Ты можешь с-сотворить согревающее заклинание?

Кроящий тени криво улыбнулся.

- К сожалению, т-теневая магия не создаёт тепла, - он содрогнулся и добавил: - Я могу защитить нас от обычного холода, но от этого, вытягивающего жизнь... - он только покачал головой.

Галаэрон помедлил в нерешительности, уже зная ответ Мелегонта, но всё равно предложил:

- Я могу использовать Плетение…

- Сколько ещё я должен тебя предупреждать? - маг мгновение буравил Нихмеду взглядом, потом посмотрел на Ариса. – Тебя это, кажется, не беспокоит.

- Кажется, меня и пиявки не беспокоят – но, когда кажется, это ещё не значит, что так и есть, - он вытащил из воды ногу и показал раздутые чёрные тушки, болтающиеся вокруг его лодыжки. - Если мы сможем найти камень, я попрошу Скориаса Каменные Кости22 сделать его тёплым для нас.

Галаэрон воззрился на окаменевшие деревья, мимо которых они проходили, но решил не предлагать воспользоваться одним из них. Магия, что убила их, казалась такой же порочной, как тени, пытающиеся украсть его жизнь.

Арис перемахнул через окаменевшую изгородь, чтобы догнать других, затем опустил Галаэрона позади Такари, а Мелегонта за Валой, оставив Малика и его лошадь в арьергарде. Вспомнив о том, что Цирик был человеческим богом раздора и убийства, Нихмеду совсем не понравилась идея иметь коротышку в качестве замыкающего - но сделав несколько нетвёрдых шагов, он убедился, что слишком слаб, чтобы занять это место самому.

Сознавая, что фаэримм и бехолдеры - а, возможно, даже Эльминстер - скоро нагонят их, они продолжили путь на запад со всей скоростью, на которую были способны. Обязанность наблюдать за врагами сзади теперь взял на себя Арис. Сила продолжала покидать тело Галаэрона, и он уже не мог сдерживать дрожь. Вложив меч в ножны, Вала подхватила его на руки и несла достаточно долго, чтобы снять с него мокрую одежду, затем предложила для тепла собственный плащ. Когда это не помогло, свой плащ отдала Такари, и даже Малик пожертвовал шерстяную накидку. Лишний вес только утомлял Галаэрона всё больше. Он начал чувствовать тошноту и апатию, и Вале пришлось регулярно ловить его за руку.

Дела Мелегонта и Ариса обстояли лучше, хотя и на них болото явно повлияло. Архимаг плёлся потихоньку, бормоча себе под нос что-то о сентиментальности и тёмном волшебстве. Его мысли настолько спутались, что он даже рассказал немного о своей теневой магии Малику. Арис просто начал замедляться, время от времени останавливаясь, чтобы опереться на окаменевшее дерево и последить за врагами.

Солнце уже было высоко над головой, когда деревья, наконец, исчезли, и болото превратилось в широкую реку, которая на ближнем берегу, казалось, текла в одном направлении, а на противоположном - в другом. Дальний берег поднимался из воды пологим склоном, покрытым корявыми чёрными дубами – вне всяких сомнений такими же окаменевшими, как и деревья на болоте – но, по крайней мере, стоящими на сухой земле.

Едва Такари сделала теневую дорожку примерно до середины реки и начала переправу, как увидела, что недалеко от конца тропу захватил тёмный вихрь водоворота и засосал в глубину. Развернув меч, она перерубила тропу вспышкой светлой стороны клинка - чем спасла их всех - а затем быстро проложила другой путь и попробовала переправиться снова. На этот раз вихрь поймал тропу всего в десятке шагов перед эльфийкой, и она едва успела перевернуть лезвие.

Сзади послышалось лошадиное ржание и крик Малика:

- Продолжай идти! Позади нас угорь, да такой огромный, что и Келду проглотит!

Такари проложила тропинку вдоль кромки реки и, когда не возникло нового вихря, чтобы погрузить в воду тёмную ленту, помчалась вперёд, освобождая место остальным.

- Если учесть, что сотворило с Галаэроном болото, я даже мысли не допускаю, чтобы плавать в реке, - крикнула она через плечо. - Я полагаю, ты найдёшь другой способ переправы, Мелегонт?

- Непре… менно.

У Мелегонта заплетался язык, а голос был настолько слаб, что Галаэрон рискнул бросить взгляд через плечо – заставив тем самым Валу вытянуть для страховки руку, поскольку тропа по реке изгибалась.

- Почему бы нам не использовать этот мост?

- Мост? - Нихмеду пребывал в замешательстве.

- Всегда есть мост, - сказала Вала, указывая мимо носа Галаэрона.

Воин снова посмотрел вперёд и увидел, что течение реки вихрилось над тёмным участком погружённого в воду камня. На каждом конце участка высились башни разрушенного моста; их зазубренные венцы были обломаны, тёмные окна зияли пустотой. Возле ближней башни стояла подёрнутая дымкой фигура в пластинчатых доспехах, с руками, обхватывающими рукоять огромного двуручного меча, который покоился перед ней остриём вниз.

- А вот и рыцарь, - отозвался Малик. - Всегда есть рыцарь.

Галаэрон обнажил меч и услышал, как другие делают то же самое, но Такари взмахом руки велела опустить оружие. Когда они подошли к рыцарю, стало видно, что он стоял по щиколотку в реке, вокруг его ног бурлила вода и клубился туман. Броня рыцаря была покрыта ржавчиной, а поднятое забрало являло трухлявые кости лица с бдительными угольно-чёрными глазами.

Как только группа приблизилась, он обнажил меч и выставил перед собой, направив остриё на Такари. Опустив собственный меч, она остановилась как вкопанная.

- Рада встрече, старина Джингелшод, - сказала она. – Я часто наблюдала, как ты блуждаешь у Бледного Кольца.

- Там ты и должна была оставаться, эльфийка. У тебя не может быть никаких дел в земле смерти.

- Не у меня, у моих друзей, - Такари отступила в сторону и указала на Галаэрона. - Они явились за твоей помощью.

- За моей помощью? - чёрные глаза Джингелшода сместились на Галаэрона. - Какую помощь могу я тебе дать, кроме быстрой смерти?

На конце процессии послышалась пара всплесков, затем испуганное ржание и шипящее проклятие – это тень ушла из-под Малика и его лошади. Джингелшод приподнял на звук подбородок, но держал свой взгляд - и свой огромный меч - направленными на Галаэрона.

- Нам очень нужна магия Карсуса, - сказал Нихмеду. - Если ты сможешь показать нам…

- Не нам, - Джингелшод ткнул мечом Галаэрону в грудь. - Тебе. Что ты ищешь?

- Я пришёл спасти…

- Подумай хорошенько, эльф, - предупредил Джингелшод. – Неправильный ответ хуже, чем смерть.

Галаэрон замолчал, задумавшись над вопросом. Он хотел было сказать, что пришёл спасти Эвереску, но реакция Джингелшода не оставляла сомнений - такой ответ будет не тем, что желал услышать усопший рыцарь. На конце цепочки раздался ещё один всплеск, и на этот раз закричал Мелегонт.

Не обращая на шум никакого внимания, Джингелшод продолжал буравить воина мёртвым взглядом.

- Итак, твой ответ? Ты долго шёл, эльф - ты должен знать, что ищешь.

- Я знаю, - Галаэрон взглянул на Такари, затем обернулся через плечо на Валу. - Оправдания. Я ищу прощения за мою ошибку.

Глаза Джингелшода полыхнули чёрным светом, костяная челюсть приоткрылась в подобии улыбки.

- Я потребую за свою помощь одно деяние, эльф. Исполнишь его?

Сначала Галаэрон хотел узнать, что это было за деяние, но потом передумал. Вряд ли Джингелшоду нужен обмен, лишённый смысла. От тех, кто прибегал к его помощи, он требовал исключительной честности, и истина была в том, что Нихмеду заплатил бы всё что угодно, лишь бы исправить свою ошибку. Он просто кивнул.

Глаза Джингелшода сдвинулись на Такари, будто мертвец хотел что-то спросить, но, казалось, нашёл ответ в испуганном выражении её лица и вернулся к Галаэрону.

- Иди, - велел рыцарь и указал сквозь ржавые остатки решётки на затопленный мост. - Если тебе хватит сил достичь другой стороны, я сделаю всё, что можно, чтобы помочь вам.

Нихмеду сошёл с теневой тропы и без колебаний шагнул через решётку, но там остановился.

- Мои друзья…

Джингелшод резко развернулся к нему, взмахнув своим огромным мечом так стремительно, что Галаэрон не смог бы заблокировать ржавое оружие, даже если бы попытался. Клинок плашмя ударил его по плечу и отбросил на покрытые плесенью стены башни.

- Иди! - Джингелшод снова кивнул в сторону моста. – Наша сделка вступила в силу.

Воин почувствовал, как внутри него вскипела разъярённая тьма. Он уже решил броситься на мертвеца, но Такари отчаянно затрясла головой и стрельнула глазам в сторону моста. Галаэрон так и остался стоять, согнувшись, пытаясь побороть эту чёрную ярость. Все вместе они смогли бы уничтожить Джингелшода, но что потом? Такари сказала, что рыцарь может вывести их к Карсу, и Нихмеду достаточно насмотрелся на Жуткий лес, чтобы понять, насколько ценной будет такая помощь. Он собрался с силами, позволив своей ноющей руке безвольно болтаться сбоку, и, пошатываясь, побрёл в холодной воде.

А Джингелшод повернулся к Арису и, когда Галаэрон миновал окутанную туманом арку, спросил великана:

- Что ищешь ты?

Нихмеду вышел из башни и ступил на замшелую поверхность затопленного моста. Хотя глубина воды здесь не превышала трёх дюймов, ответ Ариса заглушило журчание реки. Не желая своей медлительностью вызвать гнев Джингелшода, Галаэрон устремился вперёд.

Камни были скользкими, как лёд, и даже такое слабое на мелководье течение грозило сбить его с ног. Он вложил меч в ножны и согнулся в полуприседе, аккуратно сдвигая одну ногу перед другой и вкручивая её в замшелую поверхность. Воин физически ощущал, как через ноги уносится водой тепло его тела. Вокруг него поднялся лёгкий туман, скрывая за бледной дымкой дальний берег, от холода усилилось головокружение.

Когда Галаэрон пересёк середину моста, река изменила направление и потекла навстречу с другой стороны. Эффект вызывал настолько сильную дезориентацию, что заставил его чувствовать, будто он каким-то невероятным образом развернулся и в данный момент движется не к той башне. Он закрыл глаза и не открывал их, пока не привык к новому направлению течения.

Нихмеду преодолел почти весь путь, когда звук ровного журчания изменил тональность, и вода начала хаотично плескаться о ноги. Краешком глаза он уловил возле моста какое-то неясное движение, а затем разглядел плавающее на поверхности раздутое тело утонувшего человека. Оно то и дело покачивалось вверх-вниз на одном месте, там, где течение прибило его к мосту.

Одетый в сапоги до колен и чёрную кожаную броню, мужчина был большой и бородатый, с кривым носом и кожей такого же голубого цвета, как и его распахнутые глаза. На нём не было заметно ни каких-либо ран, ни сломанных костей, хотя отсутствие шлема и ремня с оружием наталкивало на мысль, что у него было время, чтобы потерять всё это перед тем, как утонуть. Галаэрон содрогнулся, задаваясь вопросом: не стал ли бедолага жертвой крадущей жизнь реки и попросту свалился в воду. Глаза человека обратились в сторону воина, затем из воды поднялась синяя рука, протягиваясь, словно в мольбе о помощи.

Нихмеду вскрикнул и отскочил назад, поскользнувшись и приземлившись на пятую точку. Течение сразу же попыталось снести его в стремнину на противоположной стороне замшелого моста. Перекатившись на живот, Галаэрон раскинул руки, цепляясь за камни на верхней по течению стороне. Вокруг него закружил поток воды, разворачивая так, что его ноги повисли над кромкой моста вниз по течению. Река перекатывалась поверх его головы и заливала глотку, промораживая до костей и угрожая заполнить лёгкие. Он стиснул челюсти и почувствовал, как вода булькает в носу, подобно ожившему неистовому убийце, полному решимости забрать его жизнь. Тело эльфа уже начало уставать и деревенеть, отовсюду, где только его касалась река, из него утекала жизнь. Он резко выдохнул воздух из лёгких, освобождая от воды рот и нос, затем в попытке подняться подтянул вверх негнущиеся ноги - и почувствовал, как на его запястье сомкнулась рука утопленника.

Дико закричав, Галаэрон замотал головой, стряхивая воду, и обнаружил, что смотрит в мёртвые глаза человека. Несчастный растянул губы в жутком оскале, выставляя напоказ полный рот сломанных клыков и шевелящийся чёрный язык. В сознании эльфа сразу же промелькнуло с десяток заклинаний. Являясь воином стражи гробниц, он был хорошо осведомлён о слабых сторонах нежити - почти так же хорошо, как был осведомлён об ужасах, ожидающих тех, кто попадал к ним в лапы. Он выбросил руку в лицо существу, открылся Плетению - и ощутил, как взамен его пронзила леденящая боль теневой магии. Нихмеду остановил заклинание и, держась за мост только свободной рукой, начал проворачивать запястье вокруг большого пальца утопленника.

Живой человек выпустил бы запястье Галаэрона и отдёрнул руку от боли. Упырь же продолжал цепляться, пытаясь использовать против рычага силу. Если бы воин не был настолько слаб, его тактика наверняка бы оказалась успешной. Первое время он старался, но силы просто оставили Нихмеду, и его рука остановила движение на полпути, повиснув вверх ладонью между ним и его синелицым противником.

Галаэрон пихнул руку вперёд, ткнув пальцем в глаз существа. Даже мертвец должен был вздрогнуть, и эльф закончил движение, заведя свою руку за руку упыря. Большой палец создания хрустнул с громким треском, сложившись назад и обнажая зазубренные обломки угольно-чёрной кости.

Галаэрон стремительно протянул руку к шее упыря и схватил его за затылок. Он с силой впечатал голову утопленника в мост сбоку, одновременно подтягиваясь назад на тропу и подбирая под себя ноги.

Упырь яростно набросился на Нихмеду, обеими руками хватая его за лодыжки и пытаясь выдернуть из-под него ноги. Эльф сгруппировался и, дотянувшись через всё тело до меча, резко пнул мертвеца. Одна пятка врезалась голову упыря, другая попала по замшелому мосту и проскользнула, отчего Галаэрон упал на колено прямо перед чудовищем. Одним движением он выхватил меч из ножен и полоснул упыря по лицу: сияющая эльфийская сталь рассекла голову нежити над самым подбородком.

Нихмеду изящно завершил удар, поворачивая голову вслед за кончиком лезвия, и увидел, как прямо перед ним из воды вскочила вторая тварь. Это существо было поменьше, чем первое, с округлыми женскими очертаниями фигуры, длинными чёрными когтями и жёлтыми глазами умертвия23. Двигалось оно тоже значительно быстрее, топнув одной ногой Галаэрону по руке с мечом, и сильным ударом другой ноги накрепко припечатав его руку к мосту.

Рассчитывая поймать ногу нежити в захват, воин принял удар на предплечье – но, увы, он слишком устал и ослаб. Толчок опрокинул его на спину, а поток воды снова развернул его ноги вниз по течению. Теперь его удерживала только прижатая к мосту рука с мечом.

Умертвие склонилось над ним и руками вцепилось в его горло. Ледяные когти чудовища пронзили плоть во стольких местах, что эльф совсем не удивился, увидев, как перед его глазами хлещет тёплая кровь. Обнажив два длинных ряда острых зубов, нежить потянула его к себе, сворачивая голову набок для укуса.

Галаэрон попытался вырваться и откатиться. Он был слишком слаб даже для того, чтобы протиснуть свободную руку под захват умертвия. Нихмеду хотел вскинуть ноги, чтобы схватить в замок голову твари, но они онемели и стали тяжёлыми, как слитки золота. С каждой секундой его жизнь утекала вовне, высасываемая крадущим душу прикосновением нежити и отнимаемая иссушающими силу водами тёмной реки.

Эльф ощутил, как зубы умервия прижались его шее. Из последних сил, что у него ещё оставались, воин развернулся к существу, выбросил свободную руку ему в лицо и призвал заклинание света. Тело Галаэрона накрыло волной ледяной мощи, как только оно наполнилось морозящей магией, но в тот момент у него были более насущные заботы, чем его тень. Он выкрикнул мистическую формулу, и из его ладони выстрелил сияющий луч серебряного света.

Дико взвизгнув, умертвие отпрыгнуло в сторону, оставив Нихмеду скользить через мост. Эльф перекатился вслед за существом, зарыв в холодный мох онемевшие пальцы свободной руки, а другой ударил мечом поперёк ног твари сзади. Она ещё умудрилась проковылять два шага вперёд, прежде чем рухнула в воду с парой отрубленных пяток. Галаэрон подтянул ноги, встал на колени и обрушил меч на спину умертвия. Удар был точен и, приложи эльф больше усилий, разрубил бы нежить пополам. На деле же, его клинок вонзился достаточно глубоко лишь для того, чтобы покалечить тварь.

Умертвие собралось с силами и попыталось подкатиться ближе к своему противнику, но преуспело только в том, что скрутило туловище вдоль разреза. Пока оно с недоумением разглядывало рану, Галаэрон вскинул руку и выпалил единственный мистический слог. На этот раз он едва заметил, как его тело наполнила холодная магия, и его не волновало, что стрелы, сорвавшиеся с руки, были чёрными и ледяными, как тень. Значение имело только то, что нежить перед ним наконец-то обмякла и потеряла связь с мостом, и что мутный поток в конце концов унёс её прочь за стремнину.

Ворота башни находились всего в десятке шагов, сухая земля за укрытой тенями аркой предлагала тепло и убежище или, по крайней мере, возможность сбежать от холодной битвы на мосту. Шатаясь, Галаэрон поднялся на ноги и обнаружил, что уже не ощущал такую же слабость, как несколько минут до этого. Наоборот, в то время как он чувствовал себя усталым и замёрзшим, его сила, казалось, возвращалась назад. Внутри него пылал необычный жар: не столько гнев, сколько решимость, и не столько жестокость, сколько отсутствие жалости.

Поскольку нежить на него больше не нападала, воин направился к вратам башни, не беспокоясь уже о скользком мхе под ногами, думая только о предстоящих битвах и о магии, которую он найдёт в Карсе – и тут он вспомнил о Мелегонте, следующем за ним, и об остальных своих спутниках, идущих по его стопам и пытающихся пересечь тёмный мост позади него.

Галаэрон крутанулся на каблуках и увидел, как к нему, плавно скользя, двигалась Такари, заталкивая свой меч в ножны. Шагах в двадцати позади неё, вращаясь и кружась, через мост пробиралась Вала. Чёрный клинок женщины сплетал вокруг неё и Мелегонта тёмную сеть, пока она рубила полупрозрачные фигуры двух иссохших, злобных на вид призраков, пытающихся прорваться сквозь её мелькающую оборону. Помимо них вокруг окутанной паром головы Ариса порхали два чернильных силуэта, набрасываясь и впиваясь в его глаза и уши чёрными когтями. Малика и его кобылы, конечно же, нигде не было видно, а Джингелшод был неподалёку, позади всех, мелькая кратким размытым проблеском ржавчины всякий раз, как каменный великан делал шаг.

Галаэрон указал мечом за плечо Такари.

- Остальные! – пошатываясь, он сделал несколько шагов назад по мосту, снова напрягая для борьбы свои онемевшие ноги и изнурённое тело. - Им нужна помощь!

- Ты что, с дуба рухнул? - Такари перехватила его и прижала свою руку там, где умертвие схватило его горло. Её ладонь казалась горячей как огонь на его коже. - Люди сами могут позаботиться о себе. Нам нужно доставить тебя на берег.

- На берег? За кого ты меня принимаешь? - Нихмеду сдёрнул её руку вниз. – За труса?

Глаза Такари вспыхнули.

- Всего лишь за дурака, - она ткнула ладонь ему в лицо, показывая следы крови такой тёмной, что почти чёрной. – У тебя разодрана половина горла, лицо бледное, как стекло, а всё, о чём ты можешь думать - это человеческая шалунья с дикими глазами и молочные мешки размером с ткаерфа!

Эта отповедь так ошарашила Галаэрона, что, не найдя слов для ответа, он поднял руку к горлу и нащупал дыру шириной в четыре пальца. Он и представить себе не мог, как рваная рана не задела вены, а откуда он черпал силы, чтобы продолжать стоять, было вообще выше его понимания. Он не ощущал ни боли, ни головокружения, ни признаков травмы, за исключением неизбывного чувства холода, и даже оно, казалось, ослабевает.

Такари вытащила меч и, схватив Галаэрона за руку, повернула назад, чтобы помочь остальным.

- Ну, что ж, пойдём - но я никогда не прощу тебе, если ты угробишь себя из-за человека.

Они и двух шагов не успели сделать, как чёрный меч Валы отыскал одного из призраков, рассекая его по центру. Существо развалилось с жутким скрипом, две половинки его прозрачной формы померкли, как клочья затухающего света. Мелегонт потянулся через плечо Валы, выпуская на второго призрака вереницу тёмных стрел. Чёрные снаряды исчезли в существе без видимого эффекта.

Увидев, что стало с его собратом, призрак метнулся прочь от Вала и завис рядом с мостом, вне пределов её досягаемости. Он вытянул руку в сторону её меча, а затем перетёк в тёмное стекло и исчез из виду. Плоской стороной собственного клинка Галаэрон попытался выбить оружие из её хватки, но не смог дотянуться совсем немного.

- Вала, брось меч!

Галаэрон ещё кричал, а глаза Валы уже остекленели и побелели. Она бросилась на Мелегонта, вскинув судорожным движением для удара негнущуюся руку. Не ожидавший такого, маг повернулся к этой неуклюжей атаке, выбрасывая руки в отчаянном блоке и наставляя их Вале прямо в грудь. Выкрикнув два слога, он взрывом отбросил её тело назад. Женщина приземлилась в двух шагах на стороне моста вниз по течению, распластавшись на спине и ошалев от взрыва.

Рука Валы начала разжиматься, и чёрный меч окунулся в воду.

- Хватай её меч! – пытаясь проскочить мимо Мелегонта, Галаэрон поскользнулся на замшелом камне и упал на колено. – В нём её душа!

Мелегонт наклонился и потянулся за оружием, но её белёсые глаза уставились на него, и он резко отшатнулся.

- Убей меня!

Вала проскользнула через стремнину, медленно вращаясь, поплыла вниз по течению и, поскольку чешуйчатые доспехи тянули её под воду, начала быстро тонуть. Игнорируя тот факт, что даже эльфийская кольчуга не была невесомой, Нихмеду швырнул свой меч на мост и, перепрыгнув через Мелегонта, бросился за ней.

Он вошёл в ледяную реку вниз головой и двумя быстрыми гребками поднырнул под стремнину, затем схватил в горсть волосы женщины и продолжил погружаться. Не было никакого смысла спасать Валу, если он позволит утонуть чёрному мечу вместе с её душой. Дёрнув женщину за волосы, он опустился глубже и протянул свободную руку к стеклянному мечу - и вдруг понял послание, которое несла в его душу вода.

Продолжая держать женщину за волосы, Галаэрон переместился ей за спину и поменял руки, а затем потянулся через её плечо и схватил руку с мечом. Вала завертелась и засучила ногами, пытаясь освободиться, но смогла только поднять их на несколько футов вверх, прежде чем они начали тонуть снова. Галаэрон выпустил волосы и обернул руку вокруг её горла, зажимая сгибом локтя уязвимые вены у неё на шее.

Почти мгновенно Вала обмякла. Её голова склонилась набок, а глаза вернулись в орбиты, и рука, держащая чёрный меч, разжалась как раз вовремя, чтобы Галаэрон смог беспрепятственно забрать оружие. Он поймал меч за рукоять и устремился к поверхности. Нихмеду так замёрз, что едва заметил ледяное прикосновение клинка.

Если бы он успел отдохнуть, или чешуйчатые доспехи Валы были такими же лёгкими, как эльфийская кольчуга, он смог бы вытащить их обоих на поверхность. В действительности же у него едва хватало сил, чтобы удержать их от дальнейшего погружения - и эти силы быстро таяли. Засунув чёрный меч обратно в ножны Валы, он вытащил свой кинжал и начал срезать пряжки с тяжёлой грудной пластины её доспеха.

Галаэрон как раз закончил одну сторону, когда увидел плывущий сверху пухлый силуэт Малика. На мгновение ему показалось, что это всего лишь игра воображения, или, что его наконец-то доконала ледяная вода. И хотя коротышка не представлялся ему геройствующей личностью, он уже проявил себя однажды в Тысяче Ликов, и вот теперь снова нырнул за ними, оставляя позади себя разматывающийся тюрбан. Не имея времени убрать кинжал, Нихмеду выпустил его и поднял руку.

Малик её проигнорировал, плавая вокруг них и таща за собой тонкую верёвку. Где-то под своей рукой Галаэрон почувствовал толчки человека и забрал у него шнур, затем обернул его вокруг Валы и сунул назад своему спасителю. Течение начало их сносить, но Малик успел завязать узел. Обхватив для пущей надёжности Валу ногами, Нихмеду обеими руками вцепился в верёвку.

Едва он начал тянуть, как шнур уже выдернул их на поверхность. Эльф зашёлся холодным кашлем, и его дыхание вернулось. Он увидел, что Малик цепляется за его пояс, вопит в ужасе и снова тянет их назад под воду, стараясь изо всех сил добраться до верёвки. Галаэрон схватил коротышку за ворот и подтащил выше.

- Малик! Спасибо! – Нихмеду направил его руку к верёвке. - Это был очень храбрый поступок с твоей стороны.

- Не думай об этом, - закашлялся коротышка. - У меня есть дурная привычка совершать храбрые поступки в трудных ситуациях.

Не зная, как отнестись к этому признанию, Галаэрон перевернул Валу на спину, и наконец бросил взгляд вверх по течению, туда, где другой конец верёвки был приторочен к седлу Келды. Кобыла как раз неслась рысью под арку в башню моста и тянула их по диагонали против течения. Бросившись за ней следом, Такари и Мелегонт скользили вдоль моста, в то время как Арис, каким-то образом освободившись от двух теней, стоял на коленях у кромки моста и вытягивал длинную руку, пытаясь схватить верёвку.

В конце концов, ему это удалось, после чего он подтянул троицу к мосту и водрузил в безопасное место. Малик свистнул, чтобы Келда остановилась, а Галаэрон занялся Валой. От заклинания, отбросившего её в реку, доспехи женщины закоптились и погнулись. Но никаких более значимых повреждений взрыв не вызвал, за исключением того, что она чуть было не утонула. Воин повернул её на бок и, зажав между своими коленями, надавил на спину. Закашлявшись, Вала извергла из лёгких холодную речную воду и начала дышать самостоятельно.

- Жить будет, - изрёк Арис.

- Но не здравствовать, - донеслось от Джингелшода, обходящего Ариса с другой стороны. - Пока не освободится от этой реки.

Галаэрон вперил взгляд в рыцаря-призрака, едва сдерживая свой тёмный гнев.

- Ты мог хотя бы предупредить нас.

- И что бы вам это дало? - Джингелшод отвёл глаза, продолжая идти вперёд за Мелегонтом и Такари в тени второй башни моста. – Если бы вы не оказались достаточно сильны, чтобы победить слуг, я не думаю, что вам хватило бы сил победить хозяина.

Нихмеду смотрел вслед ржавому рыцарю ещё мгновение, затем подхватил Валу и кинулся за ним. Как только они пересекли тени башни, женщина зашевелилась, её рука обвила шею эльфа, а глаза распахнулись.

- Г-Галаэрон? - казалось, она была почти на грани сознания и еле смогла выговорить его имя. - Ты... пришёл за мной?

- Ты думаешь, я позволил бы тебе утонуть?

- Значит, мы живы?

- На данный момент, да.

Он улыбнулся, и когда они ступили на сухую дорогу, губы Валы неожиданно прижались к его губам, а её тёплый язык начал нежный танец у него во рту. Как бы не был удивлён Галаэрон, он не стал возражать, если бы только не стыдливая вина в глазах Мелегонта – и не боль в глазах Такари.


22 Skoreaus Stonebones – божество великанов.

23  wight – опасный вид нежити.


Хрустальная Гора: перевод окончен!)

14 Сентябрь 2016 - 17:42

Х Р У С Т А Л Ь Н А Я    Г О Р А
ТОМАС М. РЕЙД
Н Е Б Е С Н Ы Е   С К И Т А Н И Я — 3
 
 
Перевод выполнен командой shadowdale.ru
Переводчик: trye
Редакторы: Nanten, Faer
 
Во славу Огмы Переплетчика!
 
зы. Обо всех замеченных неточностях и ошибках просьба отписаться тут

Хрустальная гора: глава 16

31 Август 2016 - 13:37

Глава шестнадцатая

 

Гарин уклонился влево от нацеленной ему в голову клешни глабрезу и с силой опустил булаву на костяную конечность противника. Удар чуть не вывихнул ангелу плечо, но булава ничуть не навредила врагу.

«Должен же быть способ расколоть этот орех», — думал Гарин, потирая руку, чтобы унять боль.

Архонты и демоны сражались вокруг двух бойцов. Два воина-пса попытались присоединиться к Гарину и атаковать глабрезу, но после того, как демон снес голову одному из них, Гарин отослал второго.

— Не подпускайте ко мне других врагов! — крикнул он.

Гарин призвал поток божественной энергии в свое тело и открыл рот, чтобы поставить демона на колени с помощью святого слова. Глабрезу, возможно, понял намерения ангела, и взмах когтистой ноги вскользь зацепил рану Гарина. Тело ангела пронзила острая боль, и он вскрикнул. Глабрезу атаковал его клешней, которую Гарин едва успел вести в сторону булавой. Демон махнул рукой, и всплески разноцветных волн энергии охватили ангела, ударили его с боков. В частях тела, затронутых сполохами, мышцы свело судорогами.

Гарин выгнулся от боли. Глабрезу шагнул вперед, пытаясь его ухватить. К шее дэва протянулись смертельные клещи. Гарин отскочил назад и покатился по земле, не обращая внимания на кровь и куски трупов. Он указал на демона, призывая стену магических летающих лезвий, установив тем самым барьер между ними.

Демон шагнул в вихревое облако острого, как бритва, оружия, прежде чем понял, что происходит. Раздался звук стали, бьющей по кости, и в жестком панцире демона открылось с десяток ран. Демон взревел от боли и отступил.

Он отвлекся на достаточно долгое время, чтобы дать Гарину возможность прийти в себя и собраться с мыслями.

«Сосредоточься, — увещевал себя ангел, — не дай ему приблизиться». Он немного отступил и быстро осмотрелся.

Битва кипела в некотором отдалении от них, поскольку как архонты, так и демоны избегали приближаться к сражающейся паре. Демоны без счета вповалку лежали на поле боя, и среди них всего лишь несколько архонтов. Гончие-воины превосходили врагов сноровкой, зато неприятель брал числом.

Гарин посмотрел на край поляны и увидел, как демоны извергаются из косой трещины в земле. Они тут же присоединялись к своим союзникам, карабкаясь друг на друга в своем желании добраться до противника.

«Они не остановятся, — подумал Гарин с нарастающей тревогой, — мы не сможем выпроводить их».

Он снова сосредоточился на громадном крылатом демоне перед собой. Глабрезу отступил от вихревого облака лезвий и пританцовывал от боли, потирая раны небольшими руками, торчащими из груди. Он рыкнул на Гарина и исчез.

Не став ждать, что предпримет враг, Гарин вознесся ввысь, простирая крылья над полем боя. Он ощутил слабое прикосновение к крылу и метнулся в сторону, оказавшись вне досягаемости.

Как он подозревал и боялся, глабрезу сумел телепортироваться ему за спину. Ангел закружился, осматривая землю внизу. Демон тоже поднялся в воздух, преследуя его.

Дэв не стал терять времени и прибегнул к силе Торма. Когда глабрезу оказался достаточно близко, ангел выкрикнул святое слово. Высвободившаяся энергия произошедшего взрыва ударила демона, отбрасывая назад. Его крылья захлопали, но он быстро восстановил равновесие.

Демон усмехнулся.

— Твои слова бесполезны против моей мощи, — прогрохотал он. Тварь исчезла снова, и Гарин был вынужден камнем рухнуть вниз в свободном падении, чтобы уклониться от мощных клещей.

«Вот ведь изворотливая тварь, — подумал Гарин обеспокоенно. — Как убить ее?»

Он резко замер на месте — и ударил приближающегося демона булавой. Оружие прошло через пустоту, поскольку глабрезу снова исчез. Гарин отпрянул подальше, как только враг появился позади него.

«Надо действовать умнее, — решил он. — Предвидеть его тактику и противостоять ей».

Дэв сделал круг и предстал перед глабрезу еще раз. Теперь, когда существо исчезло, Гарин не умчался. Вместо этого, он задействовал свои возможности для создания мощной, ослепляющей ауры добра, взяв чуть-чуть от сущности Торма. Аура испепелила всё вокруг ангела, и он услышал, как глабрезу зарычал от неожиданной боли.

Гарин развернулся и взмахнул булавой. Демон, ослепленный божественной аурой, не сумел уклониться, удар пришелся ему по голове. Следующий тяжелый удар Гарин нанес ему в грудь.

Раздался страшный грохот, демон был отброшен сверхъестественной энергией. Он перевернулся в воздухе, оглушенный, и упал.

Гарин следовал за демоном до земли, и когда противник столкнулся с ней и распластался, ангел снова замахнулся булавой. Удар пришелся по одной из мощных клешней, и она треснула.

Дэв снова занес булаву для удара, но демон исчез, и оружие лишь разбрызгало грязь.

Гарин отпрыгнул и повернулся, ожидая застать врага сзади, но он поблизости не появился.

«Он больше не хочет ни кусочка моей плоти», — подумал ангел, не испытывая при этом облегчения.  

Переводя дух, он осматривал поле битвы. Архонты нанесли демонам невероятные потери, но те так сильно превосходили их количеством, что небожители начали поддаваться. Во многих местах воины-псы были вынуждены сражаться в кольце, окруженные целым морем демонов.

«Подкрепление! — испуганно подумал Гарин. — Нильса!»

Он повернулся, чтобы найти свою боевую подругу, и заметил ее на полпути к нему, ее воины уже выступили вперед.

Гарин вздохнул с облегчением и улыбнулся, как только она приблизилась.

— Я не могла больше ждать, — сказала она виновато, приземлившись рядом с ним. — Если бы я не нарушила приказ, все было бы потеряно.

— Я поступил глупо, увлекшись преследованием глабрезу. Опасайтесь его. Он очень коварен и наверняка скрывается где-то поблизости.

— Смотри, — сказала Нильса, указывая на открытую рану в земле, из которой хлынул поток демонов. Гарин обернулся в этом направлении и заметил группу тварей, вылетающих из щели. Они не кинулись в бой, а вместо этого поднялись в воздух и улетели.

— Пока мы ничего не сможем с ними поделать, — Гарин покачал головой. — Соларам придется вылавливать их.

Потом он лучше рассмотрел их предводителя. Это был Каанир Вок.

— О, нет, — пробормотал дэв. — Мы должны...

Слова Гарина были заглушены криком Нильсы. Он резко обернулся и увидел ее поблизости, бьющуюся в агонии, а справа стоял глабрезу со зловещим оскалом на лице. Кровь забрызгала землю и капала из клешни демона.

Одно из крыльев Нильсы, оторванное от плеча, лежало на грязной земле у ее ног.

 

*   *   *

 

— Там! Смотрите! — Алиизса указала на горизонт.

Торан с остальными обернулись. По небу неслась группа темных пятен, хорошо заметная на фоне серых, метущихся облаков.

— Что это? — спросил Кэл.

— В любом случае, они приближаются, — заметил Фарон, вставая.

Торан увидел, что черные точки превратились во множество маленьких фигур, движущихся в направлении Источника Жизни.

— Это они, — сказала Эйрвин. — Я это чувствую.

— Я тоже, — добавила Алиизса.

Торан заглушил в себе чувство беспокойства за судьбу остальных и сказал:

— Камбион привел с собой друзей, как я и подозревал. Вероятно, он будет пытаться использовать их для отвлечения нашего внимания, в то время как сам попытается забраться в бассейн. На его месте я бы так и поступил. Так что сосредоточимся на том, чтобы держать его подальше от Источника Жизни. Он прибегнет ко всяческим уловкам, будьте начеку.

Торан поднялся в воздух вместе со своими спутниками и полетел наперерез орде крылатых фигур.

Уже сейчас он мог рассмотреть подробнее их дьявольские черты, отвратительные, лишенные кожи черные тела и зловещий оскал. Их было примерно три десятка, в руках каждая тварь несла копье о двух наконечниках.

Торан устремился к Воку, летевшему во главе стаи. Он увеличил скорость, чтобы перехватить камбиона подальше, насколько возможно, от Источника Жизни. Ощущая прилив энергии, ангел выхватил булаву.

«Сегодня мы сведем счеты раз и навсегда, Вок. Один из нас сегодня умрет. По благословению Торма — и Тира — пусть это будешь ты».

Вок заметил приближающуюся группу и замедлил полет. Он сделал знак своему эскорту двигаться дальше, и Торан услышал приказ выходцам из Бездны убить противников. Когда демоны пронеслись мимо камбиона, тот обнажил меч, и Торан увидел сполохи все той же зловещей энергии, ранее использовавшейся Воком против Микуса и Гарина.

Настигнув наступающих демонов, ангел немного воодушевился. Он сделал себя невидимым и изменил курс. Пара демонов, для которых он был целью, впали в замешательство на полпути к нему и остановились.

Торан вызвал поток божественной энергии Торма. Прилив энергии захлестнул Вока, и Торан сделался видимым.

Надежда ангела исчезла, когда Вок только разок вздрогнул, а затем выпрямился, смеясь. Только тогда Торан разглядел едва заметную зловещую тьму, обволакивающую камбиона.

— Я подумал, тебе захочется посмотреть на это, дурак, —  сказал Вок. — На этот раз я пришел подготовленным. Маленький подарок от Повелителя Акситара.

— Это тебя не спасет, — сказал ангел.

Вок в ответ лишь засмеялся.

Пара закружилась в воздухе, противники примерялись друг к другу. В отдалении черные, сухопарые демоны роились вокруг немногочисленных защитников Источника Жизни, оттуда доносилась какофония ударов и криков. Торан сделал пару ложных выпадов, от которых Вок легко увернулся. Камбион ответил ему тем же, неизменно при этом улыбаясь. 

Затем они бросились друг на друга, и Торан махал булавой в полную силу для того, чтобы парировать первые серьезные удары клинка Вока.

— Ты не должен был возвращаться сюда, — сказал Торан, проводя серию ударов своей булавой и отбрасывая Каанира назад. — Поворачивай обратно и возвращайся туда, откуда пришел, или мы уничтожим тебя.

Вок сильно раздул свой плащ, чтобы увеличить пространство между ними. Камбион взвыл от смеха.

— Это лучшее из того, что ты можешь предложить? Я и вправду думал, что ты малость поумнел, проведя столько времени со мной. — Он сделал вид, что вытирает слезы, текущие от смеха из глаз. — Ты разочаровал меня, Торан.

Дэв пожал плечами:

— Я должен был это сказать, чтобы дать тебе шанс. Но я знаю, ты не прислушаешься к предупреждению, хотя бы потому, что оно исходит от меня. Ты бы остался внутри горящего здания, если бы я сказал тебе, что нужно выбежать наружу.

Вок бросился на Торана. Ангел понемногу отступал, пока не понял замысел камбиона. Дэву пришлось спешно увернуться, едва избежав рубящего удара одного из приспешников Вока. Он направил поток божественной силы, произнеся святое слово, и ошеломил существо, а затем повернулся к Воку.

Камбион ухмыльнулся:

— Удивительно, что Тир позволил такому нытику вернуться домой, в родное гнездо, не говоря уже о том, что он предоставил тебе свою силу еще раз.

Торан проигнорировал насмешку и сделал серию финтов, заставивших Вока спуститься. Ангел был готов преследовать его, когда в бой вступили еще два бескожих демона. Торан отвлекся на них, а Вок воспользовался этим и умчался прочь, к краю бассейна.

Дэв отчаянно сражался, чтобы прорваться через вмешавшихся в поединок демонов.

— Эйрвин, останови его! — кричал он, сокрушая крыло противнику слева.

Ангел увидела, куда показал Торан, и кивнула, быстро полетев к Воку. Торан еще раз призвал свои божественные силы и обрушил поток ослепительной энергии, охватившей не только демонов непосредственно перед ним, но и троих других, крутящихся поблизости.

Расчистив путь, Торан снова помчался вперед, нагоняя Вока.

Камбион достиг края бассейна и стоял на пляже, сражаясь с Эйрвин, преграждавшей ему путь к воде. Торан опустился на берег сбоку от Вока и ударил его булавой в плечо.

Вок взревел от боли и отступил подальше от обоих ангелов. Он тяжело дышал и держался за плечо.

— Ублюдок, — прорычал он. — Я должен был убить тебя в момент освобождения от твоего проклятого принуждения. Но у меня появилась другая идея.

В тот момент, когда Торан шагнул в его сторону, он извлек нечто из кармана своей рубахи. Эйрвин приближалась с другой стороны.

Ангелы наступали, но Вок успел задействовать свой магический предмет. Свободной рукой он разломил пополам стержень, продолжая при этом парировать удары. Торан почувствовал, что внезапно в окружающем его пространстве произошел некий сдвиг, и потоки клубящейся тьмы отгородили небожителей от камбиона. Небольшое поначалу отверстие преобразовалось в портал.

Торан отступил от этого странного отверстия. Оттуда выскочила массивная туша и пронеслась мимо него. Ангел вовремя обернулся, чтобы увидеть большое крылатое существо, вылетевшее из портала прямо в открытое небо. Оно кружило неподалеку, явно намереваясь вернуться.

Микус, слившийся с Мишиком, так Засиан описывал эту отвратительную тварь.

— Благословенный Тир, — ахнул Торан. При виде своего старого друга он почувствовал, как его сердце забилось в самом горле.

Раздутое, изуродованное лицо Микуса, лишь тот заметил Торана, исказилось от безумной ярости, и он сделал разворот, направляясь прямо к нему.

 

*   *   *

 

Кэл, истребляя демонов одного за другим, чувствовал наполняющую его тело благодать Торма. Его сила и ловкость неимоверно возросли, предоставляя возможность уничтожать всех на его пути. Он почти не чувствовал напряжения, бросаясь из стороны в сторону и сокрушая демонов.

Его охватил восторг. «Благодарю тебя, Торм», — радостно думал рыцарь, разрубив демона практически пополам. Верный слуга не мог бы просить о большем.

Едва один враг упал, Кэл тут же развернулся и бросился на другого, успев первым нанести сокрушительный удар и отсечь ему руку. Демон взвыл от боли и попытался сбежать, но внезапно налетевший град добил его, и тело вяло завертелось по спирали в облаках. Кэл, прежде чем ему пришлось заняться другой парой демонов, обернулся и увидел своего ухмыляющегося отца. Твари попытались окружить его, то и дело меняя направление и высоту, чтобы сбить с толку. Кэл сместился в сторону, когда один из приблизившихся к нему демонов попытался ткнуть его копьем. Рыцарь ударил его оружие своим клинком, прямо по центру, разрубив пополам, затем ударил еще раз, окончательно выбив из рук демона.

С победоносным криком Кэл развернулся, его лезвие со свистом рассекло воздух. Когда он закончил разворот, оба врага, получив смертельные раны, камнем полетели вниз.

В непосредственной близости от Кэла больше не оставалось противников, и он устремился к Фарону. Он заметил, что мага окружили три огромных черных демона. Увидев, что отец срочно нуждается в помощи, Кэл усилием воли заставил свои волшебные сапоги переместить его как можно ближе к тройке противников. Он бросился на ближайшего из них, в то время как дроу пригнулся и отпрянул в сторону, уходя от атаки.

Кэл отрубил голову первому, прежде чем двое других даже поняли, что он рядом. Как будто упав с неба, рыцарь протаранил своим тяжелым клинком второго, повернувшегося к нему лицом. Самодовольное выражение физиономии демона тут же сменилось удивлением, когда меч пронзил его тело, и демон издал жалобный крик, пока Кэл выдергивал меч, упершись сапогом.

Фарон выпустил залп магических ракет, очень похожих на те, что так часто использовала Алиизса. Поток направленных на третьего демона светящихся стрел издал свист, и тварь уставилась на них широко раскрытыми от ужаса глазами. Поочередно вонзившись в голую грудь демона, крошечные снаряды поразили его, оставив дымящиеся дыры. Демон ахнул и схватился за разорванную грудь.

Трупы обеих тварей скрылись в ниже лежащих облаках.

Кэл осмотрелся, отыскивая других врагов, но поблизости не было никого. Кажется, они прикончили всех ужасных существ.

— Помнишь, я рассказывал о Рилде, — спросил Фарон, — мастере клинка, вместе с которым я когда-то сражался? Ну, ты обращаешься с мечом примерно так же, как он. Необходимо отметить, эта маленькая передряга вернула мне несколько воспоминаний. Я полностью обескуражен. Можешь ли ты представить себе, а если бы ты вырос вместе со мной в Мензоберранзане, вместо того, чтобы родиться здесь, в этом про... Ну, в этом месте?

— Вот уж не думаю, что там мы оказались бы на одной стороне, — сказал Кэл, ловя себя на том, что точно так же ухмыльнулся в ответ. — Но спасибо за комплимент.

— О, Великий Паук, — пробормотал Фарон. — Смотри.

Кэл повернулся проверить, куда указывает его спутник. Он ахнул. Настоящий гротеск, описанный Засианом Торану и Кэлу, существо из слитых воедино тел Микуса и Мишика, парило в воздухе возле Источника Жизни. Оно сделало широкий поворот и направилось прямо к Торану, стоявшему на пляже у кромки воды и с ужасом смотрящему на тварь. Эйрвин была рядом, она опустила свою булаву.

Вок тоже стоял там, одна его рука безжизненно повисла. Заметив, что два небожителя не обращают на него внимания, камбион прыгнул в сторону бассейна и влетел в туман, исчезая из поля зрения.

— Идем, — сказал Кэл. — Мы должны помочь.

 

*   *   *

 

Поняв тактику Торана, Алиизса постаралась отыскать Каанира. Она быстро перемещалась и то и дело уворачивалась, пробивая себе путь через толпу демонов, надеясь проскочить сквозь их передовой отряд и добраться до камбиона.

Это никак не получалось.

Мерзкое существо с голыми мышцами и влажными сухожилиями преградило ей путь. Алю занялась им, своим тонким длинным мечом парируя удар копья. Сзади напал второй демон, и ей пришлось отпрыгнуть в сторону, чтобы уклониться от когтей. Маневрируя, алю бросила взгляд в сторону Каанира.

Страх увидеть его снова смешался с приливом гнева. Она не столько беспокоилась из-за его враждебности, сколько боялась собственной реакции.

Алиизса хотела заставить его страдать. Она хотела, чтобы камбион почувствовал ту же боль, что причинил ей, которую она ощущала снова и снова.

«Вот ты где, — кипела она, — по-прежнему пытаешься достичь Источника Жизни. Твоя упорная одержимость желанием добраться до этого места будет стоить тебе всего, а ты слишком слеп, чтобы это понять. — Она с отвращением покачала головой: — Почему ты не уделял столько внимания мне? Даже вполовину?»

Она видела, как Торан появился рядом с камбионом, и почувствовала укол ревности, что ангел разделается с ее бывшим любовником, прежде чем она получит такой шанс.

Затем копье прорвало маленькую дырочку в одном из ее крыльев, и Алиизса ахнула от боли. Она полностью отдалась бою.

— Это тебе дорого обойдется, — зарычала она на ранившего ее демона.

Существо бросилось на нее. Алю выместила на нем весь накопившийся гнев и боль, атакуя демона целым шквалом ударов.

Второй враг увидел в ее упорстве возможность пробить оборону алю и стал заходить ей за спину. Алиизса, хотя и ожидала различных уловок, но вращалась вокруг своего противника, пытаясь пробить его защиту. Делая одни и те же движения, она сумела сблизиться с ним.

Ее цель попыталась заблокировать удары, но ненависть придала алю сил, и каждый обрушивавшийся на демона удар был мощным и заставлял его отступать. Демон впал в отчаяние и начал отставать от нее. Быстро приняв решение, Алиизса нанесла удар убегавшему демону, а затем полностью излила гнев на второго, который все пытался подобраться к ней сзади.

«Получи клинком, ты, жалкий подонок», — подумала она, внезапно подпрыгнув и сделав сальто. Маневр позволил ее мечу настичь существо, и лезвие глубоко вонзилось в его бедро.

Демон закричал и скорчился, отпрыгивая назад. Алиизса перевернулась и последовала за ним, стремясь убить. Демон бежал. Алю преследовала его, крутясь и поворачиваясь в воздухе, чтобы не отставать, а он, удирая, выделывал безумные маневры. Когда демон внезапно перевернулся и нырнул в облака, алю постаралась от него не отстать. И только после того, как она упустила демона из виду в белой, как вата, мгле, врожденное чувство надвигающейся опасности заставило ее заколебаться.

Засада, подумала Алиизса.

Ее страхи были вполне обоснованными. Вокруг замаячили еще два демона, один сбоку и другой сзади. Они напали. Алиизса пригнулась, стремясь уклониться от первого удара мечом, но не смогла парировать второй, и лезвие рассекло ей бедро. Рана не была глубокой, алю постаралась не обращать внимания на боль. «Безнадежная ситуация...» — подумала она, поднимая руку и вызывая магию.

Сполох голубого огня сорвался с ее пальцев. Алиизсу окружило свечение, придавая туманным облакам цвет лазури.

На демона обрушился ад, и он закричал. Алиизса согнулась от боли.

Боги-дьяволы, как больно!

Это было гораздо хуже, чем когда-либо раньше. Алю сложила крылья и рухнула, как камень, вниз, стремясь избежать нападения другого врага. Она проскочила через нижнюю часть облака в открытое небо и продолжала падать в течение еще нескольких мгновений. Боль съедала ее, как будто дикий зверь поселился внутри и пожирал ее.

Алиизса отчаянно желала исцеляющего прикосновения Засиана. Или Торана. «Пожалуйста, помогите...»

Боль, наконец, несколько утихла, и Алиизса, восстанавливая над собой контроль, смогла отдышаться. Она расправила крылья и выровняла полет.

Ее преследовали трое демонов. Тот, которого она ранила и почти сожгла, и тот, который попытался устроить ей сюрприз, отстали, но еще один быстро приближался.

Алю не могла сразиться одновременно со всеми тремя даже в открытом пространстве, где могла ясно видеть их. Кроме того, она не могла убежать. Ей так не хотелось снова испытывать боль! И все же сделай это, приказала она себе.

И она это сделала, прежде чем смогла удержать себя. Алиизса снова прибегла к волшебной силе, используя воображение. Она создала полусферы из камня цвета кобальта и расположила их таким образом, что обе половинки сомкнулись, поймав демона в ловушку. Камень, с демоном внутри, так и рухнул вниз.

Алиизсу вырвало, и она увидела капли крови, текущей изо рта. «Не надо больше, — умоляла она саму себя. — Ты больше не выдержишь!»

«Придется. Не дай Кааниру победить».

Борясь с мучительной болью, Алиизса быстро начала третье заклинание. Прежде чем два других демона смогли добраться до нее, она вызвала большой огненный шар небесно-голубого цвета, который лопнул вокруг них.

Один из оставшихся двух демонов обмяк и полетел вниз, но другой не пострадал от взрыва и приблизился.

Алиизса не видела этого. Она свернулась калачиком, содрогаясь от ужасной боли. Теряя сознание, она падала с небес.


Хрустальная гора: глава 15

23 Август 2016 - 15:06

Глава пятнадцатая

 

— Вы уверены? — спросил Гарин, улыбаясь искренне и с надеждой. — Мы могли бы превосходно сотрудничать с вами.

Нильса, еще заметно ошарашенная отречением Тира, добавила:

— Сегодня нам придется нелегко.

Эйрвин кивнула и ответила ей виноватой улыбкой.

— Да, — сказала ангел. — Конечно, я знаю, насколько велика сейчас потребность в бойцах, но чувствую, что необходима в другом месте.

Словно подчеркивая трагичность происходящего, клубы высоких облаков закрыли солнце, из-за чего все погрузилось во мрак. Дэвы стояли на небольшой, высоко расположенной площадке, граничащей с вершинами самых высоких зданий Суда, где ветра были свежее и дули беспрепятственно. Их порывы трепали волосы ангелов и приносили запах дыма.

Большинство ангелов Суда и Правдивого Сердца уже направлялись на передовую, готовясь к атаке демонов. Большой чертог Тира, над которым они стояли, почти опустел.

— К чему же мы пришли? — тихо спросил Гарин. — К концу эпохи? Даже богов не останется?

— Не говорите так, — увещевала его Нильса, опечалившись при этом еще сильнее. — Тир решил снова стать воином, защищающим свой народ. Когда бедствие закончится и он забудет эти неприятности, все вернется на круги своя.

— Надеюсь, так и будет, — сказала Эйрвин. Она положила руки им на плечи: — Я понимаю, какую боль вы испытываете. Я молюсь, чтобы ваши печали, в отличие от моих, когда пал Хелм, были недолгими и очень скоро их вытеснила радость. — Она помолчала и бросила взгляд вниз, на камни. Ей было трудно говорить: — Я хочу, чтобы вы знали, я ни в чем вас не виню. Вы были верными слугами Тира, а теперь Торма, и никто не может осуждать вас за выполнение ваших обязанностей.

— Спасибо, — сказал Гарин, и в его голосе прозвучало искреннее облегчение. — Мне жаль, что так вышло.

Нильса молча подошла к Эйрвин и крепко обняла ее.

Позже, Эйрвин, отстранившись от нее, сказала:

— Все мы боремся за торжество правды и добра. Я едина с вами по духу. Но я должна уйти. Я чувствую свое предназначение.

Нильса засомневалась, но Гарин согласно кивнул:

— Конечно, — сказал он, — делайте то, что должны. Нам будет не хватать вас.

— Да пребудет с вами Ти… Торм, — сказала Эйрвин. — Изгоните демонов из нашей святой земли.

— Мы сделаем это, — пообещал Гарин.

Они с Нильсой развернулись. Одновременно они взмыли в воздух и, пролетев над перилами, оставили Эйрвин стоять на балконе Суда. Ее глаза следили за полетом ангелов, пока те не превратились в крошечные пятнышки на горизонте.

Эйрвин испытала укол вины из-за того, что не отправилась с ними отражать вторжение демонов из Бездны. Ангелов и архонтов ожидал страшный бой. Они будут вынуждены сражаться до последней капли крови.

«У тебя есть не менее важные проблемы, — напомнила она себе. Справятся и без тебя». Ангел расправила крылья, поднялась в небо и стала парить в серой мгле. Ее охватили мрачные предчувствия того, что должно произойти, она как бы видела тень, накрывшую Дом, словно Тир, горюя, изливал вовне свою печаль. Дэв задумалась, находится ли отрекшийся бог в своих чертогах.

«Здесь до сих пор ощущается его присутствие, — решила Эйрвин. — Он знает, сколько крови прольется, прежде чем закончится день. Он сетует, сколько небесных созданий сегодня умрет. Но и многие демоны погибнут, — подумала она. — Дом Триады выстоит против зла».

С этой мыслью Эйрвин полетела в противоположном направлении от того, куда отправились Гарин и Нильса; ее путь лежал на другой, противоположный склон огромной горы Целестии. Свежий ветер дул ей в спину, и она быстро оставила сверкающий белоснежный Суд позади.

Дэв не могла с уверенностью сказать, что именно заставило ее выбрать это направление, разве только божественный смысл, признание, что ее присутствие необходимо. Такое часто случалось с тех пор, как она начала прорицать. Ангел не всегда могла объяснить, что именно чувствовала, и делала только то, что настоятельно требовалось сделать. Она ощущала от этого привычный комфорт.

Летя под потемневшими облаками, она пыталась понять, куда ее влечет. Эйрвин следовала своим инстинктам, не раз меняя направление, чувствуя, что так нужно. Вскоре она поняла, куда направляется.

К Источнику Жизни.

Это было странно. Ангел не ожидала кого-нибудь встретить там, не в такой день. Все должны были отправиться на войну, сражаться, сдерживая натиск демонов, пытающихся прорваться сквозь слабые места в плоскости. Затем ее осенила идея.

«Интересно... Торан, я снова чувствую, что ты вовлечен в это». Подозревая, что ей снова придется иметь дело со старыми друзьями и врагами, она решительно двинулась вперед.

Когда Эйрвин достигла огромных, парящих в облаках горных пиков, показались пустынные пляжи. Золотистая вода бурлила в большом водоеме, ветер вздымал волны. Ангелу очень захотелось быстро нырнуть туда, чтобы магические силы своим исцеляющим прикосновением успокоили ее усталое тело и разум, но она воспротивилась этому желанию. Следовало поторапливаться. Что бы ни привело ее в это место, оно требовало безотлагательного внимания.

Дэв спустилась к узкой полоске пляжа, туда, где струящаяся вода переливалась через край и исчезала ниже, в белой бесконечности. Она встала на песок и осмотрелась по сторонам, тщетно пытаясь найти какую-то подсказку.

Эйрвин нахмурилась. «Если Торан здесь и нуждается во мне ...»

Она не могла избавиться от ощущения, что была здесь не одна.

— Эйрвин! — позвал голос откуда-то сверху.

«Он на своем излюбленном месте», — улыбнулась ангел.

Дэв повернулась, вытянула шею, пытаясь найти взглядом Торана, и без труда заметила его стоящим возле высокой, острой скальной вершины, где сбегающая с горного склона вода устремлялась в бассейн.

Торан помахал ей, жестом приглашая присоединиться. Она увидела, что и другие были там же.

Эйрвин направились к вершине. Опустившись на камень рядом с Тораном, она обнаружила Кэла, Алиизсу и мага-дроу.

Торан выглядел очень измученным. Его волосы, всегда такие золотистые в лучах солнца, приняли тускло-медный оттенок и потеряли прежний блеск. Лицо исхудало, глаза глубоко запали. Эйрвин крепко обняла его и стояла так долгое время. Ангел почувствовала, как он напрягся, но не отпускала, пока он не расслабился, практически поддерживая его, чтобы он не упал.

— Дорога была долгая, мой друг, — прошептала она. — Но я все еще чувствую в тебе силу правды. И я нахожусь здесь, чтобы разделить с тобой твою ношу, как, я знаю, ты бы сделал для меня.

Он сжал ее крепче, затем отпустил и отступил назад. В его глазах засветился слабый проблеск благодарности.

— Спасибо, — сказал Торан громко.

Эйрвин обернулась и поприветствовала остальных, улыбаясь и обняв их всех по очереди.

— Я должна была догадаться, что найду вас здесь всех, — сказала она. — В конце концов, вы, следуя своим собственным путем, все же объединились, прислушавшись к мудрым советам своих сердец, прежде чем принять решение.

— Мы полагаем, Каанир явится сюда, — сказала Алиизса. — Без сомнений, он по-прежнему хочет искупаться в этих водах.

— Мы все пришли к такому выводу, услышав о начавшейся войне, — сказал Кэл.

— Он попытается это сделать, — сказал Торан, — хотя бы назло всем нам, и вероятно, считает, что это право законно принадлежит ему или что-то в этом роде. Как бы там ни было, мы намерены остановить его.

Эйрвин посмотрела на дроу.

— Вы согласны с ними? — спросила она.

Фарон пожал плечами.

— Я и близко не представляю, что за мотивы могут двигать камбионом, — сказал он с усмешкой. — Но, не имея других перспектив, я поддался прихоти своей фантазии и решил присоединиться к битве.

— Звучит неплохо, — сказала Эйрвин. — Как я могу вам помочь?

— Вам не нужно помогать, — сказал Торан. — Вы и так уже сделали немало для меня. Я не могу просить вас о большем.

Эйрвин прищурилась и улыбнулась.

— О, не драматизируйте, Торан. Вы же хорошо меня знаете. Думаете, я неожиданно наткнулась на вашу четверку, случайно прилетев сюда? Я знала, что нужна, и я пришла. Кроме того, в любом случае я намереваюсь убивать демонов, потому не надо здесь расшаркиваний и отговорок.

Торан засмеялся. «Впервые за долгое время», — подумала Эйрвин.

— Ладно, мой друг, — сказал он.

— Что мы планируем делать? — спросила Эйрвин.

— Пока ничего, — ответил Кэл. — Просто будем ждать и наблюдать.

— Мы не знаем, как Каанир намеревается проникнуть сюда, — сказала Алиизса. — Он может прийти один, надеясь проскользнуть мимо армии Дома, или попытается вломиться сюда со своей собственной ордой. Я ставлю на последнее. Он никогда не любил действовать в одиночку.

— Что он собирается делать, — добавил Торан, — мы узнаем здесь, когда он объявится.

Эйрвин взвесила в руке булаву:

— Когда объявится, мы заставим его об этом пожалеть.

 

*   *   *

 

Через лес пробегали длинные, разорванные линии обороны небожителей: ангелы и архонты формировали защиту от вторжения. Они ждали и смотрели на границу между их собственным миром и пустотой за его пределами. Лес был спокоен и чист, над зеленой чащей возвышались отдельные деревья, вплоть до того места, где магия изменила ткань реальности. Там заканчивалась земля и клубились бесформенные облака, пронизанные потрескивающими синими молниями.

Небожители в ожидании смотрели на кипящий водоворот.

Гарин и Нильса стояли на большой поляне, протяженностью шагов на триста, у ее края бушевала сверхъестественная буря. Дэвы командовали ротой архонтов; воины-псы выстроились по сторонам. Поляна была в зоне их ответственности. Никто не должен был проскочить здесь.

— Гарин, не думаю, что смогу это сделать, — сказала Нильса, стоя рядом с напарником. Дэв отвел взгляд от бурлящей пурпурной стены неконтролируемой магии и посмотрел на нее.

— Что вы имеете виду? — спросил он.

Нильса выглядела неуверенной в себе. Ее крылья расправились веером и трепетали, взгляд блуждал.

— Я боюсь ... — она подкрепила слова беспомощным жестом. — Я не могу.

Гарин увидел смятение в ее широко распахнутых, испуганных глазах. Он понял, что Нильса почти сломлена. Ангел приблизился к ней и привлек к себе.

— Скажите, в чем дело, — произнес он, пытаясь ее успокоить.

Нильса покачала головой.

— Я не могу найти в себе мужества ... — дэв отвела глаза, открыла и снова закрыла рот, — впустить его… — Ангел подняла руки и прижала ладони к вискам: — Торма, я имею в виду. Я хочу, я действительно пытаюсь, но ...

Глаза Гарина расширились.

— Вы еще не принесли клятву верности Торму? — спросил он недоверчиво. — Нильса, вы должны. У вас нет сил! Вы не сможете противостоять демонам, если...

— Знаю, — сказала она срывающимся голосом. — Я просто не могу. Какая-то часть меня умрет, если я признаю, что Тир ... был... О, Гарин, я так боюсь!

Его собственное сердце бешено колотилось, руки дрожали, как и у его собеседницы. Он начал безмолвную молитву.

«Благословенный Тир... Нет. Торм, — исправился он. — Благословенный Торм. Дай сегодня силы не только нашим рукам, но и нашим сердцам. Пожалуйста, веди нас и даруй нам мужество, чтобы мы бесстрашно вступили в приближающуюся битву».

Гарин глубоко вздохнул, чувствуя изливающееся на него спокойствие. Дух Торма проник в него. Он посчитал, что это отлично от знакомого прикосновения Тира, но успокоился. Нильса должна прочувствовать это и понять. Как только она познает бога, она примет его.

— Нильса, — сказал он, обратив свой взор на спутницу. Дэв пристально посмотрел ей в глаза. — Необходимо сделать это прямо сейчас. Или ты это сделаешь, или ты сегодня погибнешь.

Она кивнула.

— Да, — сказала она. — Помоги мне.

— Торм примет тебя в ряды своих приверженцев. Это необычно и пугающе, я знаю, но он успокоит тебя. Тир этого хочет. Не бойся. Вместо этого пусть твой дух воспарит, пусть твоя божественная составляющая преисполнится могуществом Торма, даже когда сердце принадлежит Тиру.

— Я хочу, — сказала она, — но я...

На противоположной стороне поляны прогремел взрыв, заглушив последние слова Нильсы. В небо взметнулось пламя. Повсюду разлетелись вырванные деревья и комья земли. Из зубчатых трещин в земле вырвался черный, едкий дым, стерев границы между миром и пустотой за его пределами.

Слева от ангелов полыхнуло пламя, а затем, почти одновременно, свернули еще две вспышки, справа. По окрестным лесам разнеслась какофония взрывов, они разорвали землю на части и заполнили небо огнем и пеплом. Перед небожителями, казалось, выросла сплошная стена взрывов.

Из этого пожара вырвались первые демоны, разношерстная орава тварей всех мыслимых форм и размеров, все отвратительные на вид. Уродливые существа — белые, как мука, или цвета красного мяса, опирающиеся на деформированные ноги. Головы, похожие на луковицы, казалось, были слишком велики для тонких шей, они покачивались и болтались из стороны в сторону, в то время как демоны судорожно размахивали самым нелепым оружием. Там, где они пробегали, из земли вырывалось пламя, и им предшествовало зловоние.

При виде защитников демоны закричали от восторга и бросились, размахивая дубинками и серпами, копьями и ножами, на своих врагов. Следом за этими, из разверзшихся в земле ран, постоянным потоком вырывались толпы все новых демонов.

Гарин отпустил Нильсу и повернулся направо.

— Первая шеренга, вперед! — воскликнул он, магически усиливая голос, чтобы архонты по всей линии слышали его команды. — Вторая шеренга, на месте!

Он обернулся и обнаружил, что Нильса стоит на коленях, уставившись на наступающие орды. Ангел не отдала никаких приказов своим подчиненным. Они толпились в беспорядке, в то время как враги напирали.

Гарин повторил свой приказ небожителям, бывшим под командованием Нильсы, потом присел на корточки и обхватил ладонями ее лицо.

— Нильса! — закричал он, заставляя ее взглянуть на него. — Ты нужна мне, прямо сейчас! Открой свое сердце Торму! Его присутствие придаст тебе сил, и ты должна довериться ему, как ты всегда доверялась Тиру.

Он взглянул на поле боя и увидел, что тем временем демоны и архонты сблизились и были всего шагах в тридцати друг от друга.

— Я так боюсь! — Нильса рыдала. — Я не могу отказаться от Тира! Он исчезнет, а я этого не переживу!

Гарину потребовалось все самообладание, чтобы подавить приступ паники. Он отвел взгляд от предстоящей схватки и снова посмотрел на ангела, плачущую у его ног.

— Нильса, — сказал он так спокойно, как мог, — Тир сам выбирает свою судьбу. От вас это не зависит. Вы можете только выполнять задачи, поставленные перед вами. Торм нуждается в вас. Эти солдаты нуждаются в Вас. — Он глубоко вздохнул и добавил: — Ты нужна мне.

«Пожалуйста, Нильса, вставай и сражайся».

Нильса сглотнула слюну и закрыла глаза.

— Ладно, — сказала она дрожащим голосом.

Две надвигающиеся друг на друга стены, архонтов и демонов, со страшным криком столкнулись. Гарин бросил взгляд вверх. Битва началась.

Гарин посмотрел на Нильсу, ее губы дрожали, глаза были закрыты, она что-то бормотала про себя.

«Вот и все, — подумал он. — Ты можешь это. Торм благословит тебя, как только ты его призовешь».

Нильса ахнула, и Гарин едва заметил вокруг нее всплеск сияния. Черты ее лица разгладились, ее оставили боль и страх. Ангел довольно улыбнулась. Она открыла глаза, засиявшие от новообретенного восторга.

— Он сказал, что гордится мной, — пояснила дэв. — Он сказал мне, чтобы я следовала его примеру. Ангел поднялась на ноги:— Прости. Я готова.

Вздохнув с облегчением, Гарин указал на остававшиеся позади резервные силы архонтов.

— Возьмите их под свое командование, — сказал он. — Не выступайте вперед, пока я не дам сигнал.

Нильса кивнула, продолжая улыбаться.

— Как мы и договаривались, — сказала она.

Гарин оставил ее на этом месте, а сам взметнулся в воздух и понесся в сторону безумной битвы. Уже сейчас он мог видеть бесчисленные тела, больше демонов, чем архонтов, разбросанные по всему полю. Небожители сражались умело, прикрывая друг друга, и были хорошо обучены.

Демоны роились в безумном, хаотическом беспорядке. Под ударами архонтов они падали десятками. Но на место каждого убитого демона из расщелин в земле выскакивала еще дюжина.

«Благой Торм, — взмолился Гарин, бросаясь к разрыву в шеренге архонтов. — Дай мне силу противостоять им».

Он бросился вперед и ударил булавой слюнявого демона по черепу. Не взглянув на противника, он выкрикнул святое слово власти группе демонов позади него. Божественная энергия обрушилась на них, как ударная волна, расшвыряв не меньше четырех рядов наступавших. Архонты выдвинулись вперед и атаковали, истребляя демонов так быстро, как позволяло их оружие.

Гарин повернулся и снова произнес мощное святое слово, отбросив назад еще с десяток демонов. Воины-псы хлынули в открывшуюся брешь и расправились с опрокинутыми наземь врагами.

«Все идет хорошо, — подумал Гарин, приобретая уверенность. — Быстро и эффективно. Мы должны сохранить наши...

На дэва опустилась тень, и он поднял глаза как раз вовремя, чтобы увидеть замахивающуюся на него когтистую ногу. Удар пришелся по плечу. Он разорвал тунику и рассек плоть ангела, отбросив его на изрытую, окровавленную землю.

Гарин вскочил на ноги. Он как следует рассмотрел огромное существо и замер. У того были клешни и другие признаки демона-глабрезу, но это оказался не обычный представитель своего вида. Более крупный и более могучий, чем любой глабрезу из когда-либо виденных Гарином, с широкими крыльями, топорщившимися веером по обеим сторонам его спины.

«О Раненый Бог, — подумал ангел по привычке, — эта тварь способна летать. Ти... Торм, спаси нас всех».

Демон поднялся во весь рост и проревел рокочущие слова Бездны, которые заставили Гарина съежиться и заткнуть уши. Архонты в радиусе пяти шагов споткнулись и зашатались от этих звуков. Казалось, они заблудились, их концентрация пропала, и воины были не в силах сопротивляться, когда мелкие бесы нападали на них и начинали кромсать когтями и оружием.

Крылатый глабрезу выдвинул одну из своих огромных клешней и сжал ею ошеломленного архонта. Воин-пес с минуту боролся, тщетно пытаясь высвободиться из острых, как бритва, клещей, охвативших его шею. Затем мощные клешни сжались, и голова архонта была оторвана одним махом. Воин рухнул, а глабрезу улыбнулся Гарину. Он приподнял свою клешню и, высунув длинный, раздвоенный язык, стал слизывать кровь, смакуя ее.

— Давай потанцуем, ангел, — сказала тварь, направив на него растопыренные когти.

Гарин перехватил поудобнее свою булаву и направился навстречу демону:

— Я как раз подготовил для этого музыку.

 

*   *   *

 

Вок левитировал над своими войсками, обозревая голову колонны. Когда он зависал, его встряхивал палящий, едкий ветер, и его уши терзали нетерпеливые крики и рычание выбравшихся из пучины демонов. Он мог видеть вдалеке большую арку, монолитную каменную структуру, возвышавшуюся над искореженной равниной. Огненно-красные молнии как нити паутины змеились по всей поверхности камня, но в центре, куда уходили отряды демонов, затаилась тьма, в ней мерцал пульсирующий синий свет.

Арка была одним из полдюжины порталов, расположенных по кругу. Демоны окружили скопления магических дверей, целое море тел распростерлось по всей сухой, каменистой равнине владений Повелителя Акситара.

Орды армии балора двигались в сторону арки плотными, беспорядочными колоннами, продираясь через нагромождения острых камней и тернистые заросли ежевики. Громоздкая крепость Повелителя Акситара маячила в отдалении, Вок чувствовал, что балор следит за происходящим.

И эта армия является лишь одной из многих, размышлял Вок с усмешкой. Могучий Оркус командует великими силами. Сегодня ангелы падут.

Камбион стал подсчитывать количество легионов впереди, но каждый раз, начиная заново, он сбивался, поскольку демоны не могли оставаться в организованных отрядах, и непонятно было, где заканчивается один строй и начинается другой. Уже дретчи из его собственного отряда толкали друг друга, изнывая от нетерпения в ожидании своей очереди.

«Мы никогда не доберемся! — злился Вок. — Я потеряю над ними контроль, если это затянется».

Но линия неумолимо ползла вперед, и Вок коротал время, запугивая своих подчиненных обвинениями и угрозами болезненной, мучительной смерти, если они не станут вести себя как надо.

Когда они в очереди к порталу оказались вторыми, он расслышал исходящий из арки странный свист, и смог лучше рассмотреть, как демоны шагали в нее. Как только они подходили поближе, темнота засасывала их внутрь, словно дергала за ноги, и какое-то время верхняя часть их тел была еще видна над поверхностью.

Вок почувствовал беспокойство. «Надеюсь, они отправляются именно туда, куда их послал Повелитель Акситар, — подумал он. — Если это не так... для нас уже будет слишком поздно».

Он уже собирался примкнуть к своему войску, когда прибыл имп с сообщением.

— Виссилка желала бы поговорить с вами, — доложил он плаксивым голосом, а потом, хихикнув, умчался прочь по своим делам.

«Теперь что ей надо?» — подумал Вок с отвращением.

Каанир развернул магический плащ и взмыл вверх. Покружив над колоннами войск, он отправился назад, и, заметив авангард мерилит, стал спускаться. Змееподобная демоница возвышалась над подчиненными. Камбион опустился на землю рядом.

— Вы вызвали меня? — спросил он, стараясь говорить почтительным тоном.

— Помните, — сказала марилит, — вы — мой правый фланг. Не позволяйте вашим войскам продвигаться слишком далеко вперед. Я не хочу, пройдя через ворота, попасть в окружение разъяренных ангелов. Только тогда, когда я дам сигнал, вы начнете атаковать.

— Конечно, — сказал Вок. «Ты напоминаешь мне об этом всего лишь в пятый раз, сука».

— У вас есть необходимые предметы? — спросила она.

Каанир подавлено вздохнул и вытащил стеклянную палочку из кармана рубахи. Трубка, герметичная с обоих концов, не намного больше, чем указательный палец, и лишь немного толще. Как и в арке портала, внутри стержня в темноте вспыхивали голубые блики света. Он подержал вещицу, давая Виссилке ее хорошенько разглядеть, а потом вернул на место.

— Отлично, — сказала марилит. — Будьте готовы. Ждите моего сигнала.

— Конечно.

— Идите, — сказала Виссилка. — Возвращайтесь на место. Обрушьте смерть на врага!

Вок небрежно отсалютовал ей и, поднявшись в воздух, вернулся к своему войску. Оно было почти у самой арки.

Последние ряды предыдущего легиона проходили через портал, втягиваясь в клубящийся черный туман. Вок опустился на землю рядом с лейтенантом, бараноголовым демоном, подгоняющим дретчей своим копьем. Камбион был вполне уверен, что это тот самый, с которым в последнее время их пути то и дело пересекались.

— Мы раздавим их, — сказал демон. — Они слабые, тщедушные твари, любящие бессильных богов.

Вок фыркнул:

— Дурак, не стоит недооценивать их. Мы до сих пор сражались на своей земле. Они у себя применяют мощную магию, и если мы не будем осторожны, то они рассеют нас, как пыль.

Демон-баран окинул Вока слезящимся взглядом.

— Ба! — хрюкнул он. — Если вы их так сильно боитесь, возможно, вам следует укрыться здесь, в то время как мы будем развлекаться, пиная их головы.

Вок ухмыльнулся:

— Не говори только, что я тебя не предупреждал.

Настала их очередь. Передний ряд колонны демонов встал перед аркой, готовясь пройти через нее. Строй заколебался, и демон-баран бросился вперед, подгоняя его своим оружием:

— Входите внутрь, вы, трусливые черви! В арку! Найти врагов! Убить их всех! Вперед! Вперед!

Демоны шагнули и исчезли в портале. Другие последовали за ними. Вок, тем временем, поднялся в воздух. Он вернулся к концу своего войска. Там его ждали элитные бойцы.

В отличие от мелких трусливых демонов, долговязые крылатые твари стояли гордо и свысока, презрительно смотрели на толпы вокруг них. Эти демоны напомнили камбиону гибких, жилистых горгулий, хотя у них не было кожи. Их темная, пурпурно-черная плоть и мышцы, соединенные фиолетовыми сухожилиями, влажно блестели. Черные рога были загнуты назад на макушках продолговатых смоляных черепов, в которых сверкали яростью красные глаза. Их рты были разинуты, обнажая ряды черных, игловидных зубов и стремительные, раздвоенные языки. Каждый был вооружен тонким копьем с двумя наконечниками.

— Мы должны вкусить крови ангелов! — закричал один из них.

Другие закивали в знак согласия.

— Давайте раздерем их в клочья! — ревел другой.

— Вы достаточно скоро насытитесь плотью небожителей, — пообещал Вок. — Но у нас есть другая, наипервейшая задача.

Бескожие существа завыли и заскрежетали зубами. Камбион не знал, было то проявлением отчаяния или ликованием. Он махнул им и поднялся в воздух.

— За мной! — крикнул он и полетел в сторону арки. Приблизившись к ней, он снова подумал о том, к чему это приведет — к славе или к забвению.

Есть только один способ узнать, подумал он, влетая в портал.

 


Хрустальная гора: глава 15

23 Август 2016 - 15:03

Глава пятнадцатая

 

— Вы уверены? — спросил Гарин, улыбаясь искренне и с надеждой. — Мы могли бы превосходно сотрудничать с вами.

Нильса, еще заметно ошарашенная отречением Тира, добавила:

— Сегодня нам придется нелегко.

Эйрвин кивнула и ответила ей виноватой улыбкой.

— Да, — сказала ангел. — Конечно, я знаю, насколько велика сейчас потребность в бойцах, но чувствую, что необходима в другом месте.

Словно подчеркивая трагичность происходящего, клубы высоких облаков закрыли солнце, из-за чего все погрузилось во мрак. Дэвы стояли на небольшой, высоко расположенной площадке, граничащей с вершинами самых высоких зданий Суда, где ветра были свежее и дули беспрепятственно. Их порывы трепали волосы ангелов и приносили запах дыма.

Большинство ангелов Суда и Правдивого Сердца уже направлялись на передовую, готовясь к атаке демонов. Большой чертог Тира, над которым они стояли, почти опустел.

— К чему же мы пришли? — тихо спросил Гарин. — К концу эпохи? Даже богов не останется?

— Не говорите так, — увещевала его Нильса, опечалившись при этом еще сильнее. — Тир решил снова стать воином, защищающим свой народ. Когда бедствие закончится и он забудет эти неприятности, все вернется на круги своя.

— Надеюсь, так и будет, — сказала Эйрвин. Она положила руки им на плечи: — Я понимаю, какую боль вы испытываете. Я молюсь, чтобы ваши печали, в отличие от моих, когда пал Хелм, были недолгими и очень скоро их вытеснила радость. — Она помолчала и бросила взгляд вниз, на камни. Ей было трудно говорить: — Я хочу, чтобы вы знали, я ни в чем вас не виню. Вы были верными слугами Тира, а теперь Торма, и никто не может осуждать вас за выполнение ваших обязанностей.

— Спасибо, — сказал Гарин, и в его голосе прозвучало искреннее облегчение. — Мне жаль, что так вышло.

Нильса молча подошла к Эйрвин и крепко обняла ее.

Позже, Эйрвин, отстранившись от нее, сказала:

— Все мы боремся за торжество правды и добра. Я едина с вами по духу. Но я должна уйти. Я чувствую свое предназначение.

Нильса засомневалась, но Гарин согласно кивнул:

— Конечно, — сказал он, — делайте то, что должны. Нам будет не хватать вас.

— Да пребудет с вами Ти… Торм, — сказала Эйрвин. — Изгоните демонов из нашей святой земли.

— Мы сделаем это, — пообещал Гарин.

Они с Нильсой развернулись. Одновременно они взмыли в воздух и, пролетев над перилами, оставили Эйрвин стоять на балконе Суда. Ее глаза следили за полетом ангелов, пока те не превратились в крошечные пятнышки на горизонте.

Эйрвин испытала укол вины из-за того, что не отправилась с ними отражать вторжение демонов из Бездны. Ангелов и архонтов ожидал страшный бой. Они будут вынуждены сражаться до последней капли крови.

«У тебя есть не менее важные проблемы, — напомнила она себе. Справятся и без тебя». Ангел расправила крылья, поднялась в небо и стала парить в серой мгле. Ее охватили мрачные предчувствия того, что должно произойти, она как бы видела тень, накрывшую Дом, словно Тир, горюя, изливал вовне свою печаль. Дэв задумалась, находится ли отрекшийся бог в своих чертогах.

«Здесь до сих пор ощущается его присутствие, — решила Эйрвин. — Он знает, сколько крови прольется, прежде чем закончится день. Он сетует, сколько небесных созданий сегодня умрет. Но и многие демоны погибнут, — подумала она. — Дом Триады выстоит против зла».

С этой мыслью Эйрвин полетела в противоположном направлении от того, куда отправились Гарин и Нильса; ее путь лежал на другой, противоположный склон огромной горы Целестии. Свежий ветер дул ей в спину, и она быстро оставила сверкающий белоснежный Суд позади.

Дэв не могла с уверенностью сказать, что именно заставило ее выбрать это направление, разве только божественный смысл, признание, что ее присутствие необходимо. Такое часто случалось с тех пор, как она начала прорицать. Ангел не всегда могла объяснить, что именно чувствовала, и делала только то, что настоятельно требовалось сделать. Она ощущала от этого привычный комфорт.

Летя под потемневшими облаками, она пыталась понять, куда ее влечет. Эйрвин следовала своим инстинктам, не раз меняя направление, чувствуя, что так нужно. Вскоре она поняла, куда направляется.

К Источнику Жизни.

Это было странно. Ангел не ожидала кого-нибудь встретить там, не в такой день. Все должны были отправиться на войну, сражаться, сдерживая натиск демонов, пытающихся прорваться сквозь слабые места в плоскости. Затем ее осенила идея.

«Интересно... Торан, я снова чувствую, что ты вовлечен в это». Подозревая, что ей снова придется иметь дело со старыми друзьями и врагами, она решительно двинулась вперед.

Когда Эйрвин достигла огромных, парящих в облаках горных пиков, показались пустынные пляжи. Золотистая вода бурлила в большом водоеме, ветер вздымал волны. Ангелу очень захотелось быстро нырнуть туда, чтобы магические силы своим исцеляющим прикосновением успокоили ее усталое тело и разум, но она воспротивилась этому желанию. Следовало поторапливаться. Что бы ни привело ее в это место, оно требовало безотлагательного внимания.

Дэв спустилась к узкой полоске пляжа, туда, где струящаяся вода переливалась через край и исчезала ниже, в белой бесконечности. Она встала на песок и осмотрелась по сторонам, тщетно пытаясь найти какую-то подсказку.

Эйрвин нахмурилась. «Если Торан здесь и нуждается во мне ...»

Она не могла избавиться от ощущения, что была здесь не одна.

— Эйрвин! — позвал голос откуда-то сверху.

«Он на своем излюбленном месте», — улыбнулась ангел.

Дэв повернулась, вытянула шею, пытаясь найти взглядом Торана, и без труда заметила его стоящим возле высокой, острой скальной вершины, где сбегающая с горного склона вода устремлялась в бассейн.

Торан помахал ей, жестом приглашая присоединиться. Она увидела, что и другие были там же.

Эйрвин направились к вершине. Опустившись на камень рядом с Тораном, она обнаружила Кэла, Алиизсу и мага-дроу.

Торан выглядел очень измученным. Его волосы, всегда такие золотистые в лучах солнца, приняли тускло-медный оттенок и потеряли прежний блеск. Лицо исхудало, глаза глубоко запали. Эйрвин крепко обняла его и стояла так долгое время. Ангел почувствовала, как он напрягся, но не отпускала, пока он не расслабился, практически поддерживая его, чтобы он не упал.

— Дорога была долгая, мой друг, — прошептала она. — Но я все еще чувствую в тебе силу правды. И я нахожусь здесь, чтобы разделить с тобой твою ношу, как, я знаю, ты бы сделал для меня.

Он сжал ее крепче, затем отпустил и отступил назад. В его глазах засветился слабый проблеск благодарности.

— Спасибо, — сказал Торан громко.

Эйрвин обернулась и поприветствовала остальных, улыбаясь и обняв их всех по очереди.

— Я должна была догадаться, что найду вас здесь всех, — сказала она. — В конце концов, вы, следуя своим собственным путем, все же объединились, прислушавшись к мудрым советам своих сердец, прежде чем принять решение.

— Мы полагаем, Каанир явится сюда, — сказала Алиизса. — Без сомнений, он по-прежнему хочет искупаться в этих водах.

— Мы все пришли к такому выводу, услышав о начавшейся войне, — сказал Кэл.

— Он попытается это сделать, — сказал Торан, — хотя бы назло всем нам, и вероятно, считает, что это право законно принадлежит ему или что-то в этом роде. Как бы там ни было, мы намерены остановить его.

Эйрвин посмотрела на дроу.

— Вы согласны с ними? — спросила она.

Фарон пожал плечами.

— Я и близко не представляю, что за мотивы могут двигать камбионом, — сказал он с усмешкой. — Но, не имея других перспектив, я поддался прихоти своей фантазии и решил присоединиться к битве.

— Звучит неплохо, — сказала Эйрвин. — Как я могу вам помочь?

— Вам не нужно помогать, — сказал Торан. — Вы и так уже сделали немало для меня. Я не могу просить вас о большем.

Эйрвин прищурилась и улыбнулась.

— О, не драматизируйте, Торан. Вы же хорошо меня знаете. Думаете, я неожиданно наткнулась на вашу четверку, случайно прилетев сюда? Я знала, что нужна, и я пришла. Кроме того, в любом случае я намереваюсь убивать демонов, потому не надо здесь расшаркиваний и отговорок.

Торан засмеялся. «Впервые за долгое время», — подумала Эйрвин.

— Ладно, мой друг, — сказал он.

— Что мы планируем делать? — спросила Эйрвин.

— Пока ничего, — ответил Кэл. — Просто будем ждать и наблюдать.

— Мы не знаем, как Каанир намеревается проникнуть сюда, — сказала Алиизса. — Он может прийти один, надеясь проскользнуть мимо армии Дома, или попытается вломиться сюда со своей собственной ордой. Я ставлю на последнее. Он никогда не любил действовать в одиночку.

— Что он собирается делать, — добавил Торан, — мы узнаем здесь, когда он объявится.

Эйрвин взвесила в руке булаву:

— Когда объявится, мы заставим его об этом пожалеть.

 

*   *   *

 

Через лес пробегали длинные, разорванные линии обороны небожителей: ангелы и архонты формировали защиту от вторжения. Они ждали и смотрели на границу между их собственным миром и пустотой за его пределами. Лес был спокоен и чист, над зеленой чащей возвышались отдельные деревья, вплоть до того места, где магия изменила ткань реальности. Там заканчивалась земля и клубились бесформенные облака, пронизанные потрескивающими синими молниями.

Небожители в ожидании смотрели на кипящий водоворот.

Гарин и Нильса стояли на большой поляне, протяженностью шагов на триста, у ее края бушевала сверхъестественная буря. Дэвы командовали ротой архонтов; воины-псы выстроились по сторонам. Поляна была в зоне их ответственности. Никто не должен был проскочить здесь.

— Гарин, не думаю, что смогу это сделать, — сказала Нильса, стоя рядом с напарником. Дэв отвел взгляд от бурлящей пурпурной стены неконтролируемой магии и посмотрел на нее.

— Что вы имеете виду? — спросил он.

Нильса выглядела неуверенной в себе. Ее крылья расправились веером и трепетали, взгляд блуждал.

— Я боюсь ... — она подкрепила слова беспомощным жестом. — Я не могу.

Гарин увидел смятение в ее широко распахнутых, испуганных глазах. Он понял, что Нильса почти сломлена. Ангел приблизился к ней и привлек к себе.

— Скажите, в чем дело, — произнес он, пытаясь ее успокоить.

Нильса покачала головой.

— Я не могу найти в себе мужества ... — дэв отвела глаза, открыла и снова закрыла рот, — впустить его… — Ангел подняла руки и прижала ладони к вискам: — Торма, я имею в виду. Я хочу, я действительно пытаюсь, но ...

Глаза Гарина расширились.

— Вы еще не принесли клятву верности Торму? — спросил он недоверчиво. — Нильса, вы должны. У вас нет сил! Вы не сможете противостоять демонам, если...

— Знаю, — сказала она срывающимся голосом. — Я просто не могу. Какая-то часть меня умрет, если я признаю, что Тир ... был... О, Гарин, я так боюсь!

Его собственное сердце бешено колотилось, руки дрожали, как и у его собеседницы. Он начал безмолвную молитву.

«Благословенный Тир... Нет. Торм, — исправился он. — Благословенный Торм. Дай сегодня силы не только нашим рукам, но и нашим сердцам. Пожалуйста, веди нас и даруй нам мужество, чтобы мы бесстрашно вступили в приближающуюся битву».

Гарин глубоко вздохнул, чувствуя изливающееся на него спокойствие. Дух Торма проник в него. Он посчитал, что это отлично от знакомого прикосновения Тира, но успокоился. Нильса должна прочувствовать это и понять. Как только она познает бога, она примет его.

— Нильса, — сказал он, обратив свой взор на спутницу. Дэв пристально посмотрел ей в глаза. — Необходимо сделать это прямо сейчас. Или ты это сделаешь, или ты сегодня погибнешь.

Она кивнула.

— Да, — сказала она. — Помоги мне.

— Торм примет тебя в ряды своих приверженцев. Это необычно и пугающе, я знаю, но он успокоит тебя. Тир этого хочет. Не бойся. Вместо этого пусть твой дух воспарит, пусть твоя божественная составляющая преисполнится могуществом Торма, даже когда сердце принадлежит Тиру.

— Я хочу, — сказала она, — но я...

На противоположной стороне поляны прогремел взрыв, заглушив последние слова Нильсы. В небо взметнулось пламя. Повсюду разлетелись вырванные деревья и комья земли. Из зубчатых трещин в земле вырвался черный, едкий дым, стерев границы между миром и пустотой за его пределами.

Слева от ангелов полыхнуло пламя, а затем, почти одновременно, свернули еще две вспышки, справа. По окрестным лесам разнеслась какофония взрывов, они разорвали землю на части и заполнили небо огнем и пеплом. Перед небожителями, казалось, выросла сплошная стена взрывов.

Из этого пожара вырвались первые демоны, разношерстная орава тварей всех мыслимых форм и размеров, все отвратительные на вид. Уродливые существа — белые, как мука, или цвета красного мяса, опирающиеся на деформированные ноги. Головы, похожие на луковицы, казалось, были слишком велики для тонких шей, они покачивались и болтались из стороны в сторону, в то время как демоны судорожно размахивали самым нелепым оружием. Там, где они пробегали, из земли вырывалось пламя, и им предшествовало зловоние.

При виде защитников демоны закричали от восторга и бросились, размахивая дубинками и серпами, копьями и ножами, на своих врагов. Следом за этими, из разверзшихся в земле ран, постоянным потоком вырывались толпы все новых демонов.

Гарин отпустил Нильсу и повернулся направо.

— Первая шеренга, вперед! — воскликнул он, магически усиливая голос, чтобы архонты по всей линии слышали его команды. — Вторая шеренга, на месте!

Он обернулся и обнаружил, что Нильса стоит на коленях, уставившись на наступающие орды. Ангел не отдала никаких приказов своим подчиненным. Они толпились в беспорядке, в то время как враги напирали.

Гарин повторил свой приказ небожителям, бывшим под командованием Нильсы, потом присел на корточки и обхватил ладонями ее лицо.

— Нильса! — закричал он, заставляя ее взглянуть на него. — Ты нужна мне, прямо сейчас! Открой свое сердце Торму! Его присутствие придаст тебе сил, и ты должна довериться ему, как ты всегда доверялась Тиру.

Он взглянул на поле боя и увидел, что тем временем демоны и архонты сблизились и были всего шагах в тридцати друг от друга.

— Я так боюсь! — Нильса рыдала. — Я не могу отказаться от Тира! Он исчезнет, а я этого не переживу!

Гарину потребовалось все самообладание, чтобы подавить приступ паники. Он отвел взгляд от предстоящей схватки и снова посмотрел на ангела, плачущую у его ног.

— Нильса, — сказал он так спокойно, как мог, — Тир сам выбирает свою судьбу. От вас это не зависит. Вы можете только выполнять задачи, поставленные перед вами. Торм нуждается в вас. Эти солдаты нуждаются в Вас. — Он глубоко вздохнул и добавил: — Ты нужна мне.

«Пожалуйста, Нильса, вставай и сражайся».

Нильса сглотнула слюну и закрыла глаза.

— Ладно, — сказала она дрожащим голосом.

Две надвигающиеся друг на друга стены, архонтов и демонов, со страшным криком столкнулись. Гарин бросил взгляд вверх. Битва началась.

Гарин посмотрел на Нильсу, ее губы дрожали, глаза были закрыты, она что-то бормотала про себя.

«Вот и все, — подумал он. — Ты можешь это. Торм благословит тебя, как только ты его призовешь».

Нильса ахнула, и Гарин едва заметил вокруг нее всплеск сияния. Черты ее лица разгладились, ее оставили боль и страх. Ангел довольно улыбнулась. Она открыла глаза, засиявшие от новообретенного восторга.

— Он сказал, что гордится мной, — пояснила дэв. — Он сказал мне, чтобы я следовала его примеру. Ангел поднялась на ноги:— Прости. Я готова.

Вздохнув с облегчением, Гарин указал на остававшиеся позади резервные силы архонтов.

— Возьмите их под свое командование, — сказал он. — Не выступайте вперед, пока я не дам сигнал.

Нильса кивнула, продолжая улыбаться.

— Как мы и договаривались, — сказала она.

Гарин оставил ее на этом месте, а сам взметнулся в воздух и понесся в сторону безумной битвы. Уже сейчас он мог видеть бесчисленные тела, больше демонов, чем архонтов, разбросанные по всему полю. Небожители сражались умело, прикрывая друг друга, и были хорошо обучены.

Демоны роились в безумном, хаотическом беспорядке. Под ударами архонтов они падали десятками. Но на место каждого убитого демона из расщелин в земле выскакивала еще дюжина.

«Благой Торм, — взмолился Гарин, бросаясь к разрыву в шеренге архонтов. — Дай мне силу противостоять им».

Он бросился вперед и ударил булавой слюнявого демона по черепу. Не взглянув на противника, он выкрикнул святое слово власти группе демонов позади него. Божественная энергия обрушилась на них, как ударная волна, расшвыряв не меньше четырех рядов наступавших. Архонты выдвинулись вперед и атаковали, истребляя демонов так быстро, как позволяло их оружие.

Гарин повернулся и снова произнес мощное святое слово, отбросив назад еще с десяток демонов. Воины-псы хлынули в открывшуюся брешь и расправились с опрокинутыми наземь врагами.

«Все идет хорошо, — подумал Гарин, приобретая уверенность. — Быстро и эффективно. Мы должны сохранить наши...

На дэва опустилась тень, и он поднял глаза как раз вовремя, чтобы увидеть замахивающуюся на него когтистую ногу. Удар пришелся по плечу. Он разорвал тунику и рассек плоть ангела, отбросив его на изрытую, окровавленную землю.

Гарин вскочил на ноги. Он как следует рассмотрел огромное существо и замер. У того были клешни и другие признаки демона-глабрезу, но это оказался не обычный представитель своего вида. Более крупный и более могучий, чем любой глабрезу из когда-либо виденных Гарином, с широкими крыльями, топорщившимися веером по обеим сторонам его спины.

«О Раненый Бог, — подумал ангел по привычке, — эта тварь способна летать. Ти... Торм, спаси нас всех».

Демон поднялся во весь рост и проревел рокочущие слова Бездны, которые заставили Гарина съежиться и заткнуть уши. Архонты в радиусе пяти шагов споткнулись и зашатались от этих звуков. Казалось, они заблудились, их концентрация пропала, и воины были не в силах сопротивляться, когда мелкие бесы нападали на них и начинали кромсать когтями и оружием.

Крылатый глабрезу выдвинул одну из своих огромных клешней и сжал ею ошеломленного архонта. Воин-пес с минуту боролся, тщетно пытаясь высвободиться из острых, как бритва, клещей, охвативших его шею. Затем мощные клешни сжались, и голова архонта была оторвана одним махом. Воин рухнул, а глабрезу улыбнулся Гарину. Он приподнял свою клешню и, высунув длинный, раздвоенный язык, стал слизывать кровь, смакуя ее.

— Давай потанцуем, ангел, — сказала тварь, направив на него растопыренные когти.

Гарин перехватил поудобнее свою булаву и направился навстречу демону:

— Я как раз подготовил для этого музыку.

 

*   *   *

 

Вок левитировал над своими войсками, обозревая голову колонны. Когда он зависал, его встряхивал палящий, едкий ветер, и его уши терзали нетерпеливые крики и рычание выбравшихся из пучины демонов. Он мог видеть вдалеке большую арку, монолитную каменную структуру, возвышавшуюся над искореженной равниной. Огненно-красные молнии как нити паутины змеились по всей поверхности камня, но в центре, куда уходили отряды демонов, затаилась тьма, в ней мерцал пульсирующий синий свет.

Арка была одним из полдюжины порталов, расположенных по кругу. Демоны окружили скопления магических дверей, целое море тел распростерлось по всей сухой, каменистой равнине владений Повелителя Акситара.

Орды армии балора двигались в сторону арки плотными, беспорядочными колоннами, продираясь через нагромождения острых камней и тернистые заросли ежевики. Громоздкая крепость Повелителя Акситара маячила в отдалении, Вок чувствовал, что балор следит за происходящим.

И эта армия является лишь одной из многих, размышлял Вок с усмешкой. Могучий Оркус командует великими силами. Сегодня ангелы падут.

Камбион стал подсчитывать количество легионов впереди, но каждый раз, начиная заново, он сбивался, поскольку демоны не могли оставаться в организованных отрядах, и непонятно было, где заканчивается один строй и начинается другой. Уже дретчи из его собственного отряда толкали друг друга, изнывая от нетерпения в ожидании своей очереди.

«Мы никогда не доберемся! — злился Вок. — Я потеряю над ними контроль, если это затянется».

Но линия неумолимо ползла вперед, и Вок коротал время, запугивая своих подчиненных обвинениями и угрозами болезненной, мучительной смерти, если они не станут вести себя как надо.

Когда они в очереди к порталу оказались вторыми, он расслышал исходящий из арки странный свист, и смог лучше рассмотреть, как демоны шагали в нее. Как только они подходили поближе, темнота засасывала их внутрь, словно дергала за ноги, и какое-то время верхняя часть их тел была еще видна над поверхностью.

Вок почувствовал беспокойство. «Надеюсь, они отправляются именно туда, куда их послал Повелитель Акситар, — подумал он. — Если это не так... для нас уже будет слишком поздно».

Он уже собирался примкнуть к своему войску, когда прибыл имп с сообщением.

— Виссилка желала бы поговорить с вами, — доложил он плаксивым голосом, а потом, хихикнув, умчался прочь по своим делам.

«Теперь что ей надо?» — подумал Вок с отвращением.

Каанир развернул магический плащ и взмыл вверх. Покружив над колоннами войск, он отправился назад, и, заметив авангард мерилит, стал спускаться. Змееподобная демоница возвышалась над подчиненными. Камбион опустился на землю рядом.

— Вы вызвали меня? — спросил он, стараясь говорить почтительным тоном.

— Помните, — сказала марилит, — вы — мой правый фланг. Не позволяйте вашим войскам продвигаться слишком далеко вперед. Я не хочу, пройдя через ворота, попасть в окружение разъяренных ангелов. Только тогда, когда я дам сигнал, вы начнете атаковать.

— Конечно, — сказал Вок. «Ты напоминаешь мне об этом всего лишь в пятый раз, сука».

— У вас есть необходимые предметы? — спросила она.

Каанир подавлено вздохнул и вытащил стеклянную палочку из кармана рубахи. Трубка, герметичная с обоих концов, не намного больше, чем указательный палец, и лишь немного толще. Как и в арке портала, внутри стержня в темноте вспыхивали голубые блики света. Он подержал вещицу, давая Виссилке ее хорошенько разглядеть, а потом вернул на место.

— Отлично, — сказала марилит. — Будьте готовы. Ждите моего сигнала.

— Конечно.

— Идите, — сказала Виссилка. — Возвращайтесь на место. Обрушьте смерть на врага!

Вок небрежно отсалютовал ей и, поднявшись в воздух, вернулся к своему войску. Оно было почти у самой арки.

Последние ряды предыдущего легиона проходили через портал, втягиваясь в клубящийся черный туман. Вок опустился на землю рядом с лейтенантом, бараноголовым демоном, подгоняющим дретчей своим копьем. Камбион был вполне уверен, что это тот самый, с которым в последнее время их пути то и дело пересекались.

— Мы раздавим их, — сказал демон. — Они слабые, тщедушные твари, любящие бессильных богов.

Вок фыркнул:

— Дурак, не стоит недооценивать их. Мы до сих пор сражались на своей земле. Они у себя применяют мощную магию, и если мы не будем осторожны, то они рассеют нас, как пыль.

Демон-баран окинул Вока слезящимся взглядом.

— Ба! — хрюкнул он. — Если вы их так сильно боитесь, возможно, вам следует укрыться здесь, в то время как мы будем развлекаться, пиная их головы.

Вок ухмыльнулся:

— Не говори только, что я тебя не предупреждал.

Настала их очередь. Передний ряд колонны демонов встал перед аркой, готовясь пройти через нее. Строй заколебался, и демон-баран бросился вперед, подгоняя его своим оружием:

— Входите внутрь, вы, трусливые черви! В арку! Найти врагов! Убить их всех! Вперед! Вперед!

Демоны шагнули и исчезли в портале. Другие последовали за ними. Вок, тем временем, поднялся в воздух. Он вернулся к концу своего войска. Там его ждали элитные бойцы.

В отличие от мелких трусливых демонов, долговязые крылатые твари стояли гордо и свысока, презрительно смотрели на толпы вокруг них. Эти демоны напомнили камбиону гибких, жилистых горгулий, хотя у них не было кожи. Их темная, пурпурно-черная плоть и мышцы, соединенные фиолетовыми сухожилиями, влажно блестели. Черные рога были загнуты назад на макушках продолговатых смоляных черепов, в которых сверкали яростью красные глаза. Их рты были разинуты, обнажая ряды черных, игловидных зубов и стремительные, раздвоенные языки. Каждый был вооружен тонким копьем с двумя наконечниками.

— Мы должны вкусить крови ангелов! — закричал один из них.

Другие закивали в знак согласия.

— Давайте раздерем их в клочья! — ревел другой.

— Вы достаточно скоро насытитесь плотью небожителей, — пообещал Вок. — Но у нас есть другая, наипервейшая задача.

Бескожие существа завыли и заскрежетали зубами. Камбион не знал, было то проявлением отчаяния или ликованием. Он махнул им и поднялся в воздух.

— За мной! — крикнул он и полетел в сторону арки. Приблизившись к ней, он снова подумал о том, к чему это приведет — к славе или к забвению.

Есть только один способ узнать, подумал он, влетая в портал.