Перейти к содержимому


Свернуть чат Башня Эльминстера Открыть чат во всплывающем окне

Трёп, флейм и флуд. Все дела.
@  Easter : (11 Октябрь 2020 - 08:20 ) @ Senar, спасибо!
@  Senar : (10 Октябрь 2020 - 08:57 ) @Easter отправил
@  Rogi : (07 Октябрь 2020 - 08:19 ) Есть скан на 92,5 МБ с кликабельными закладками и картой, если нужно.
@  Tyler : (06 Октябрь 2020 - 05:41 ) > Кстати, канал в тг было бы неплохо)
или в дискорде, сервер
@  Easter : (06 Октябрь 2020 - 08:13 ) @ Senar, личным сообщением кинь!)
@  Senar : (05 Октябрь 2020 - 04:48 ) А на форуме, разве, варез расшаривать можно? + там практически 500 Мб
@  Easter : (05 Октябрь 2020 - 08:32 ) @ Senar, а ссылку можно?
@  Senar : (02 Октябрь 2020 - 02:51 ) В интернете появился нормальный скан модуля Icewind Dale: Rime of the Frostmaiden
@  g0ddest : (25 Сентябрь 2020 - 10:58 ) Кстати, канал в тг было бы неплохо)
@  Zelgedis : (04 Сентябрь 2020 - 10:26 ) Всем привет, меня тоже тут не было давно. Как у вас дела? И вопрос, есть ли в телеге канал, где вы есть :)
@  nikola26 : (20 Август 2020 - 10:42 ) @Easter пиши, тему переоткрыл.
@  Easter : (19 Август 2020 - 09:03 ) Прочитал "Королевства загадок", хотел вывесить список замеченных опечаток, а не могу писать в той теме!.. -_-
@  Tyler : (10 Август 2020 - 10:04 ) Ура, меня пустили в чат:) Что новенького за последние десять лет?)
@  jackal tm : (31 Июль 2020 - 07:40 ) @nikola26 отрывок прочитал на английском, вроде понятно всё, полноценно перевести не смогу конечно, но понять суть хватит
@  jackal tm : (31 Июль 2020 - 07:39 ) @nikola26 спасибо, будем почитать)
@  nikola26 : (29 Июль 2020 - 01:12 ) @ jackal tm тут https://www.abeir-to...relentless.html
@  jackal tm : (28 Июль 2020 - 10:13 ) Всем доброго времени суток, сегодня выходит 3й рассказ серии "Вне времени", не подскажете где можно скачать её на английском языке? На русском просто долго ждать ещё
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 06:33 ) Да, похожая ситуация.
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 03:14 ) Видимо с Бруэнором тоже самое, в оригинале Bruenor Battlehammer, а в первых переводах Бруэнор Боевой Топор
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 03:07 ) Имя Паучьей Королевы путали сами авторы. Потом они объяснили это в рамках мира тем, что разные народы зовут её по-разному.
@  Redrick : (29 Июнь 2020 - 03:06 ) Потому что кто-то решил, будто имя "Дриззт" будет казаться читателям очень смешным и надо бы героя переименовать.
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 08:32 ) И почему в переводах Дзирт, а в оригинале Drizzt? Я когда только начинал читать серию, в одних книгах был Дриззтом, в других Дзиртом и паучья королева тоже то Лолс, то Ллос, хотя в оригинале Lolth
@  jackal tm : (29 Июнь 2020 - 08:28 ) Эх, быстрей бы уже книга вышла
@  naugrim : (27 Июнь 2020 - 06:00 ) Новый отрывок из последней книги Сальваторыча https://nerdist.com/...-salvatore/?amp
@  Easter : (25 Июнь 2020 - 10:10 ) Народ, как правильно транслитерировать имя женщины гнома Naithee Uvarkk?
@  PyPPen : (11 Июнь 2020 - 11:19 ) Привет. Вопроса два Первый - может кто рассказать (без спойлеров), что происходит во второй книге новой трилогии про Дзирта? А второй - есть ли кто из знатаков, кто может рассказать про цикл "Чума из Бездны". А то я смотрю - в библиографии написано, что события, происходящие в FR - всего одна книга, но при этом в описании всех книг есть как знакомые названия\имена, так и абсолютно незнакомые. Гугл в помощь, это да, но он внес лишь частичную ясность. Может дело в лоре и моём незнании оного, но все же...
@  PyPPen : (23 Март 2020 - 09:47 ) Привет! У меня вот просьба - можно создать для меня тему с переводом "Смерти дракона"?
@  Redrick : (17 Март 2020 - 06:08 ) Летом.
@  jackal tm : (16 Март 2020 - 06:02 ) @Redrick большое спасибо тебе и команде за отличный перевод. Не слышно когда следующая книга выходит?
@  nikola26 : (11 Март 2020 - 04:21 ) @larik переводы размещены в Библиографии на abeir-toril. Здесь, на форуме, темы со сбором средств и отдельными главами удалены.
@  Redrick : (11 Март 2020 - 09:46 ) Да вроде бы на месте.
@  larik : (10 Март 2020 - 01:20 ) А куда делись переводы книг сферы грёз и терновый оплот?
@  Redrick : (13 Февраль 2020 - 01:05 ) Спасибо)
@  nikola26 : (12 Февраль 2020 - 09:47 ) Удалил
@  nikola26 : (11 Февраль 2020 - 06:31 ) Поковыряю сайт на днях, попробую удалить.
@  Redrick : (10 Февраль 2020 - 06:18 ) Уберите на сайте ссылку на группу "Мир Forgotten Realms", она сейчас ведёт совсем не туда.
@  nikola26 : (11 Январь 2020 - 02:12 ) @naugrim твои исправления внесу при верстке книги
@  nikola26 : (07 Декабрь 2019 - 02:24 ) @Валерий 14.12.2019
@  Валерий : (07 Декабрь 2019 - 02:00 ) Скажите, пожалуйста, когда у нас тут деньги заканчиваются?
@  Redrick : (26 Ноябрь 2019 - 04:33 ) Господи. Хуже постельных сцен от Сальваторе может быть только постельная сцена, в которой герои объясняют, что они друг для друга значат.
@  PyPPen : (05 Ноябрь 2019 - 08:34 ) @jackal tm да, прямое продолжение, через Халистру Меларн из ВПК
@  jackal tm : (04 Ноябрь 2019 - 08:54 ) Valter, эта трилогия Госпожа покаяние, идёт как прямое продолжение Войны паучьей королевы?
@  Valter : (08 Октябрь 2019 - 11:03 ) naugrim, это трилогия Госпожа покаяние. Состоит из трех книг: 1. Жертва вдовы, 2. Атака мертвецов, 3. Господство Выживших
@  JediArthas : (26 Сентябрь 2019 - 11:53 ) "Ну что, вот и годовщина: 11ая с твоей регистрации." – форум делает мне больно, напоминая о моём возрасте и о том, сколько воды утекло. =(
@  Эргонт : (20 Сентябрь 2019 - 01:05 ) Всем привет.)
Распродаю остатки былой роскоши (все в хорошем/идеальном состоянии):
1. Monster Vault + Rules Compendium для 4ой редакции - https://youla.ru/mos...5bcf149164cf1b2
2. Ширма для ДМа для 4ой редакции - https://youla.ru/mos...32ca5b5cc43a012
3. Forgotten Realms Campaign Setting - https://youla.ru/mos...bdf0f2f79135832
4. Menzoberranzan City of Intrigue - https://youla.ru/mos...32ca5808d5ea752
5. Neverwinter Campaign Setting - https://youla.ru/mos...c9855372e5a47ad
6. Ed Greenwood presents Elminster's Forgotten Realms - https://youla.ru/mos...67750511455656a
@  naugrim : (16 Сентябрь 2019 - 02:04 ) Подскажите как называется книга сюжет которой проходит в городе в подземье в котором патриархат дроу, и вся сюжетная линия вокруг высшей магии дроу и камня во лбу. Спасибо
@  nikola26 : (11 Сентябрь 2019 - 08:41 ) Готово. Новая трилогия "Поколения" http://www.abeir-tor...enerations.html
@  nikola26 : (10 Сентябрь 2019 - 09:44 ) Завтра сделаю
@  Redrick : (10 Сентябрь 2019 - 07:06 ) Новая книжка Сальваторе. Выложите на сайт, плиз: https://anonfile.com..._Salvatore_epub
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:06 ) А сфера смерти после Джергала вообще разменная монета. Бог смерти должен быть один, а не трио богов с-как-будто-бы-разными-сферами...
@  Valter : (13 Июль 2019 - 11:05 ) Насчет дележки портфолио - не совсем все так хорошо. В свое время Цирик взял сферы Миркула, Бейна и Баала. Потом еще сферу Лейры и часть сферы Маска (интриги). Сейчас вернулись Баал, Миркул, Бейн, Лейра. ВОпрос - что осталось Цирику? Лишь часть сферы, причем меньшего бога (Маска). И при этом Цирик позиционируется сейчас также как великое божество...Чувствуется притянутость за уши, если честно.
@  PyPPen : (05 Июль 2019 - 02:01 ) @Faer, спасибо за разъяснение)
@  Faer : (05 Июль 2019 - 08:11 ) @PyPPen, привет! Прекрасно они все поделили между собой. Миркул - смерть, увядание, старость. Баал - убийство. Бейн - тирания. Келемвор - судья мертвых, определяет посметрное существование. Цирик - обман, коварство. Про Миднайт не знаю
@  PyPPen : (30 Июнь 2019 - 10:32 ) Всем привет! *ОСТОРОЖНОЙ, СПОЙЛЕРЫ* Закончил читать "Принца Лжи" из цикла "Аватары", и возник вопрос. Ведь в пятой редакции вернулись и Миркул, и Баал, и Бейн? И как же они поделили сферы влияния с Келемваром и Цириком? А что там с Миднайт? Она померла перед магической чумой и переродилась, как Мистра или что?
@  Redrick : (08 Июнь 2019 - 02:45 ) Да, только выйдет нескоро
@  Валерий : (08 Июнь 2019 - 02:29 ) Видали, Baldur's Gate III грядёт? )))))
@  Redrick : (30 Апрель 2019 - 11:59 ) Господа, я сейчас сижу без заказов, так что если кому-то нужен перевод - вы знаете, как со мной связаться.
@  nikola26 : (21 Апрель 2019 - 04:42 ) Привет. Спасибо за предложение, пока справляемся сами )
@  Игорь Гераськин : (21 Апрель 2019 - 10:28 ) Привет всем, нужна помощь с созданием книг в формате fb2?
@  PyPPen : (20 Апрель 2019 - 03:00 ) Кто уже прочитал "Вне времени"? можете дать краткую рецензию без спойлеров?
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 05:19 ) Спасибо, затупил и не заметил сразу.
@  Rogi : (13 Апрель 2019 - 08:36 ) @melvin тут, на форуме уже лежит в "Ходе перевода" и на сайт тоже залит)
@  melvin : (13 Апрель 2019 - 01:24 ) А на форуме файл будет выложен?
@  nikola26 : (12 Апрель 2019 - 10:06 ) Клич кину, попозже
@  Rogi : (12 Апрель 2019 - 08:50 ) Ребят, кто там заведует группой в вк?
Дайте клич, пожалуйста, что Скованный Огонь переведен полностью.
@  nikola26 : (19 Март 2019 - 10:49 ) Сальваторе в своем инстаграме написал ответ на один из комментариев, что вроде новая книга осенью выйдет.
@  naugrim : (18 Март 2019 - 04:47 ) А новостей о том когда будет продолжение нет еще?
@  Redrick : (18 Март 2019 - 04:04 ) Спасибо спонсорам)
@  naugrim : (18 Март 2019 - 03:52 ) Redrick спасибо за книжку!
@  Redrick : (14 Март 2019 - 07:28 ) Простите, вчера-сегодня был занят, остаток книги появится на выходных.
@  Redrick : (05 Март 2019 - 10:28 ) Скоро. Примерно дней через десять, наверное.
@  naugrim : (05 Март 2019 - 10:15 ) Redrick ломка уже на финальной стадии, когда порадуешь? )
@  Easter : (04 Март 2019 - 03:51 ) Народ, посоветуйте, как лучше перевести название модуля "The Muster of Morach Tor"?
Суть в том, что "muster" можно перевести и как "проверка, осмотр", и как "сбор". А модуль как бы о том, что игрокам поручают найти пропевшего помощника мера города, который отправился туда с ПРОВЕРКОЙ, а в финале группа узнаёт, что это место является точкой СБОРА армии троллей.
Вот я и в затруднении, какое из значений тут имелось в виду?
@  Алекс : (01 Март 2019 - 11:42 ) @RoK Да я уже нашел подробную карту Глубоководья на просторах Интернета. Этот переулок начинается прямо от смотровой башни, которая называется Морской Глаз, встроенной прямо в Троллью Стену и расположенной на берегу моря. И я перевел этот переулок Проход от Морского Глаза.
@  RoK : (28 Февраль 2019 - 12:21 ) @Алекс Ну вроде выглядит как Проход/Проулок/Закоулок Морского Глаза/Морских Глаз
@  Алия Rain : (22 Февраль 2019 - 11:34 ) Если это нужно лишь мне одной, значит, не нужно никому. Мало сделать такую подборку, нужно еще заходить на долину теней чаще, чем раз в полгода, и обновлять переводы.
@  Алекс : (21 Февраль 2019 - 01:00 ) Не поможете мне еще раз. Как лучше перевести Seaseye March, это небольшой переулок возле Западных Ворот в Глубоководье?
@  Redrick : (18 Февраль 2019 - 06:47 ) Слушай, ну о чём ты хочешь договориться? Чтобы другие взяли и сделали всё красиво? Возьми просто и сделай актуальную сборку переводов на том же рутрекере. Против распространения переводов никто не возражает.
@  Алия Rain : (18 Февраль 2019 - 10:25 ) Окей, видимо, проще надеяться на авось, чем договориться с админами группы D&D: Путешествия по Забытым Королевствам (nikola26, раз ты уже с ними общался), а добровольцам, и тут я предложила бы свою помощь, поперетаскивать материалы и переводы. Раз это не нужно никому из живущих тут людей, то мне и подавно)
@  Валерий : (16 Февраль 2019 - 02:35 ) @Алия Rain нет, не готовы, потому как ещё не всё прочитано!
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:32 ) @melvin Зарегистрироваться - дело нехитрое.
@  Алия Rain : (13 Февраль 2019 - 10:30 ) @nikola26 Владельца форума здесь давно нет. Более того, здесь нет ни руководителей, ни людей, которые хорошо разбирались бы в технической части. Только разобщенные переводчики и простые пользователи, которые еще заглядывают на огонек. Каждый сам за себя. Нет ответственных за форум вообще. И раз нет той царственной особы, которая взяла бы решение на себя, я считаю, что судьбу форума стоит обсудить тем, кому он небезразличен. Готовы ли эти люди потерять все хранящиеся на форуме переводы, если оплаты в какой-то момент не поступит?
@  PyPPen : (06 Февраль 2019 - 01:57 ) Всем привет!
Собираюсь взяться за перевод Кормира. Кто поможет тему создать?
@  Redrick : (05 Февраль 2019 - 03:39 ) Риген Изот (Изоф, как вариант).
@  Easter : (05 Февраль 2019 - 03:12 ) Народ, посоветуйте, как по-русски будет имя полуорка Rihen Isothe?
@  RoK : (02 Февраль 2019 - 01:03 ) А почему бы не делать и то, и то? Уже сделанные переводы перетащить, и оставить там лежать, изредка дополняя новинками. А сайт-форум пусть живут, пока хоть кто-то готовый оплатить хостинг находится. Если уж за 30 дней никто не нашёлся - значит, действительно никому не нужны, се ля ви. Но тогда хотя бы в вк всё останется, и дальше там можно будет продолжать.
А вообще форум как-то ламповее.
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Я уж лучше тут
@  melvin : (02 Февраль 2019 - 12:11 ) Не все есть в вк. Меня, например там нет
@  nikola26 : (01 Февраль 2019 - 04:20 ) @Алия Rain, я не владелец этого форума, но я нему привык. Уже 10 лет здесь как никак. Я бы ничего не менял, имхо.
@  Алия Rain : (01 Февраль 2019 - 11:31 ) @nikola26 Речь действительно не о другом хостинге. Например, если перебазироваться в группу вк (его и народ стабильнее посещает), а переводы закинуть на файлообменник или в крайнем случае в саму группу. Там точно так же можно открыть темы по переводам и делиться мнением по очепяткам и прочему, только не придется надеяться на добровольные вложения, которые неивестно когда будут и будут ли вообще. Платить ничего не придется.
@  Easter : (31 Январь 2019 - 11:22 ) @ nikola26, высказался, можно снова закрывать!)
И в следующий раз не стоит спешить с закрытием, лучше подождать хотя бы некоторое время!
@  Алекс : (30 Январь 2019 - 08:12 ) @RoK, если Рубец, то уж лучше Срез, а вообще, если шахтерский городок, то, наверное, это Разрез, но что-то не по фэнтезийному он звучит.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 06:14 ) @Easter, тема была закрыта. Открыл.
@  Easter : (30 Январь 2019 - 05:06 ) Хм, народ, почему я не могу ответить в теме "Королевства Тайн"? Хотел как обычно вывесить список опечаток, но написать в той теме не могу вообще...(
@  Redrick : (30 Январь 2019 - 09:50 ) Речь о том, чтобы вообще не держать сайт и форум. Нафига они нужны. Сборку переводов - в раздачу на торренты, и всё.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:12 ) И таки да, хостинг оплачивается разными людьми и на добровольной основе.
@  nikola26 : (30 Январь 2019 - 08:11 ) @Алия Rain, я изучал эту тему и более дешевого хостинга (278р в месяц) не нашёл. Плюс здесь была проведена работа по чистке кода сайта и форума от вирусов и всякого такого мусора. Даже если найдется хостинг на 20 руб. дешевле не вижу смысла отсюда переезжать, т.к. за домены всё равно платить сюда каждый год. Как-то так.
@  Алия Rain : (29 Январь 2019 - 10:44 ) Это хорошо, что есть) Я хочу поднять старую тему - может, стоит перенести Долину Теней на другой ресурс? Кто что думает? Я так поняла, что оплата сайта - дело непостоянное и ненадежное, будет жалко, если уже переведенные материалы пропадут.
@  RoK : (29 Январь 2019 - 09:26 ) The mines were located in a rift that ended in the remnants of the impact crater. The walls of the bowl crater were blackened by fire, giving rise the city's name.

Так что, как вариант, предложу Огненный Разрыв или Огненный Разлом. Чуть более вольно - Огненный Рубец
@  Алекс : (29 Январь 2019 - 08:30 ) Ну Срез, так Срез. Может еще какие варианты будут.

Фотография

За Главным трактом. 20-21 глава


  • Авторизуйтесь для ответа в теме
В этой теме нет ответов
#1
PyPPen

  • Заслуженный пользователь
  • Заслуживший герб

  • PipPipPipPipPip
  • 159 сообщений
328
Нет на форуме

Отправлено 21 Декабрь 2019 - 22:21 

Глава Двадцатая

 

Комната была тёмной настолько, что у Вангердагаста даже заболела голова. По полу ползали змеи, а воздухе жужжали облачка чёрных мух, подсвеченные заклинанием света, которое призвал Овдин. Повсюду валялись обугленные трупы орков, покрытые жуками и мухами, а в воздухе витали жёлтые ленточки серы, навеянные влажным болотным воздухом.

Когда маг осмотрел комнату, и не увидел живых орков, он опустился ближе к полу и медленно полетел вперед. Казалось, темнота сжимается вокруг его светящейся палочки, которая обычно освещала двадцать футов вокруг себя, а сейчас свет охватывал едва четверть этого радиуса. Крепость гудела, казалось, из-за магии внутри себя. Было очень жарко, из-за чего со сморщенного лба мага непрерывно стекал пот, какающий на пол и приманивающий к себе шипящих змей.

Приблизившись к дверному проёму, Вангердагаст увидел, что дверная перемычка и стены рядом с дверью покрыты какой-то плесенью. Сама гнилая дверь была распахнута и держалась на одной ржавой петле. Маг жестом приказал священнику приготовиться, а сам медленно поплыл к дверному проёму.

Пролетев через неё, он оказался на развилке двух путей, один из которых вёл к  мраморной лестнице, а другой к закрытой двери. Стены коридора были покрыты той же белой плесенью, что Вангердагаст видел на полях фермеров. Серистые облачка уносились на лестницу и исчезали за поворотом. Воздух в этой комнате был еще теплее, чем в предыдущей.

Вангердагаст подошёл к двери и потянул на себя ручку, из-за чего та отвалилась, а из дыры в гнилой двери посыпались коричневые скорпионы.

Маг выкинул ручку на пол.

- Стоит попробовать пойти вверх по лестнице. – Сказал он.

- Думаю, это лучший вариант. – Подтвердил Овдин.

Никто из них и не заикнулся, хотя оба подумали о судьбе существа, которое могло быть заперто в одной комнате с полчищами скорпионов. Маг залетел на лестничную площадку и осмотрел стены и ступеньки, покрытые белой плесенью. Воздух здесь был настолько горячим и зловонным, что Овдин даже закашлял. Вангердагаст задержал дыхание и поднялся вверх, но даже так его голова закружилось от отвратительного жара и душного воздуха.

Когда он поднялся повыше, две стрелы ударили по его магическому щиту и, отрикошетив, глухо стукнули по стене.  Тут же послышались рявкающие команды, и из небольших проёмов в стене в мага полетели копья. Несмотря на то, что снаряды отскакивали от магического барьера, каждый из них немного отталкивал мага и немного ослаблял щит.

Маг достал из кармана палочку и направил её туда, откуда летели копья, выпустив молнию. Магическая вспышка ударила первого орка, и, отрикошетив от него, ударила в соседнего, затем в следующего и следующего. Воздух наполнился запахом горелого мяса и визгом агонии, а когда магический снаряд угас, то на лестницу опустилась тишина. Если кто-то и пережил эту атаку, то, видимо, он обладал достаточным умом, чтобы не подавать признаков жизни.

- Вангердагаст, сверху! – Выкрикнул Овдин.

Маг поднял голову и увидел, как двое орков спрыгнули на него с верхнего лестничного проёма. Вангердагаст отлетел в сторону и выпустил еще одну молнию в орка, пока второй получил в полёте удар булавой священника.

- Действительно, лучший вариант, - сказал маг. – По крайней мере, они пытаются остановить нас.

Маг поднялся наверх и оказался в небольшой комнате с деревянным столом, который был усыпан раками, змеями и другими болотными жителями.  Комната гудела из-за жужжания мух, и Вангердагаст почувствовал, как пульсировала кровь в его голове. Света его магической палочки не хватало, чтобы осветить стены, но Вангердагст увидел рядом открытую железную дверь. Он оставил священника позади и поплыл вперед, в открытую дверь.

Рядом со стеной лежала куча сена и покрывало поверх него. Рядом валялись чаши, дюжина колец и несколько кинжалов. Все предметы были потускневшими и невзрачными.  Из маленького люка напротив настила доносился омерзительный запах гнилой плоти. На другом конце маленькой камеры Вангердагаст увидел небольшое окошко, через которое он смог рассмотреть лошадей, начавших безумную атаку на орков. Хазнеф нигде не было видно.

Маг вылетел из комнаты и осмотрел зал. Вдоль боковых стен были открыты еще четыре двери, внутри которых так же виднелись соломенные поддоны и разбросанные рядом некогда зачарованные вещи.  На другом конце зала было еще две двери, но открыта была только одна из них. Вангердагаст подготовил заклинание паутины и жестом приказал Овдину открыть дверь.

Священник кивнул и дернул защёлку, но ничего не произошло. Тогда, он потянул дверь на себя, но она не поддавалась. Изнутри донёсся приглушенный стук.

- Таналаста? – едва слышно спросил маг, игнорируя барабанящее сердце. – Это Вангердагаст.

Овдин сердито посмотрел на мага.

- И Овдин. – Добавил Вангердагаст.

Ответа не последовало, и мужчины обменялись беспокойными взглядами.

- Таналаста, мы должны открыть эту дверь, но я хочу, чтобы ты ответила нам, иначе Овдин будет сомневаться. Если не можешь говорить, то постучи так, как стучат члены королевской семьи.

- Я могу ответить. – Ответил голос, похожий на голос женщины, но казавшийся немного ниже обычного.

Вангердагаст сощурился и прошептал:

- Это не похоже на Таналасту…

- И я не думаю, что это смущает Овдина. – Добавил голос из-за двери.

Овдин бросил на мага самодовольный взгляд.

- Это она. – Заключил священник.

Маг же жестом приказал ему взять в руки булаву и нависнуть над дверью.

- Лучше предохраниться.

- И это я еще смущен, - оскорбленно ответил Овдин. – Сколько она была у них в плену? Конечно она охрипла.

- Нет ничего оскорбительного, чтобы предохраниться. – Ответил маг, все еще указывая пальцем наверх.

Овдин закатил глаза, но выполнил команду, а Вангердагаст прочитал заклинание и указал на дверь. Что-то хрустнуло, и защелка открылась, но дверь не открылась.

- Таналаста? – спросил Овдин, раскрывая засаду. – Пойдём.

- Нет.

- Что значит нет? – Священник спустился к полу и хотел открыть дверь.

Маг резко схватил священника и одёрнул его на себя.

- Принцесса, что-то не так? – спросил Вангердагаст. – Вам помочь?

- Я не хочу, чтобы вы видели меня такой, - ответил скрипучий голос из темноты. – Уходите. Это приказ.

- Принцесса, вы же знаете, что я не могу.

Маг открыл дверь и увидел перед собой худую женскую фигуру, сидящую на соломе. Она смотрела в стену своими красными глазами, а исхудалое лицо обрамляли пряди грязных чёрных волос. Хотя черты лица и были искажены – впалые щёки, острый нос и немного кривая челюсть, Вангердагаст все равно распознал принцессу. Он был настолько удивлен её видом, что нехотя навёл на существо магическую палочку.

Принцесса посмотрела на мага и оскалила кривые зубы. Маг увидел чёрные крылья, опускающиеся вдоль спины женщины.

- Почему ты ослушался меня?! Уходи!

Священник прыгнул вперед, отвел в сторону руку мага с палочкой и полетел к женщине, разведя руки, пытаясь обнять её.

- Принцесса! Зачем вы так говорите?

Таналаста увернулась ловко, как змея. Она проскочила под руками священника и отпрыгнула к противоположной стене, присев на корточки и обхватив себя руками. Вангердагаст снова увидел её красные глаза. Изнеможённое тело было лишь жалкой пародией того, что Придворный Маг видел в Орочьем Котле.

- Не трогайте меня. Я сразу же поглощу вашу магию. И вы знаете, что будет дальше. – Она указала подбородком на пол, где были раскиданные различные аксессуары.

- Да, мы знаем, – ответил маг. Он отстегнул застёжку плаща Овдина, хотя и знал, что может случиться с магическим предметом, если женщина прикоснётся к ней. – Но мы должны вывести вас отсюда, чего бы это ни стоило.

Придворный маг стянул плащ с плеч Овдина и предложил его принцессе, но та отказалась.

- Таналаста Обарскир! Кормир потерял столько хороших воинов не для того, чтобы вы превратились в хазнеф! – он накинул на неё плащ. – Теперь наденьте это. Что бы ни случилось, я доставлю вас в Кормир, даже если для этого мне придётся сковать вас паутиной.

- Я сомневаюсь, что ты такой быстрый, - зло ответила Таналаста, сверкнув глазами. Тем не менее, она приняла плащ, накинула поверх нагого тела и застегнула застёжку, которая тут же потускнела. Она подошла к магу, распугивая своими шагами змей и жуков. – Веди, старик.

Вангердагаст был рад, что принцесса вняла голосу разума, и хотел прямо сейчас отправить её в Арабель, но попытка телепортации из этого места, скорее всего, не удастся, а они окажутся в ловушке. Маг вылетел в главный зал и поднялся к потолку.

- Таналаста, - начал он, - не знаешь, здесь есть где-нибудь выход на крышу?

- Нет! – гавкнула принцесса. – Нельзя. Я имею в виду, что это дверью пользуются они.

Таналаста указала на угол зала, и Вангердагаст увидел люк, к которому не вела никакая лестница. Единственным способом покинуть крепость через этот выход – это вылететь, но если маг прикоснётся к Таналасте и попытается вынести её через люк, то она поглотит его магию и тогда они оба окажутся в ловушке.

- Мы можем выйти через болота, - сказала принцесса, пройдя под магом и подойдя к лестнице. – Они этого не ожидают.

Когда они спустились на первый этаж, плащ на плечах женщины потускнел и начал распадаться. Вангердагаст, видя это, хотел как можно скорее вернуться в Арабель. Беспокойство за Таналасту ушло, но вместо него пришла жажда мести. Его живот заболел, а голова закружилась, и к тому моменту, как они сошли с лестницы, Придворный Маг чувствовал себя немощной старухой.

- Это все хазнеф, - пояснила женщина. – Это место хранит в себе болезнь, подобно шкафу, внутри которого заключены рои мух.

Овдин положил руку Вангердагасту на плечо.

- Если хотите, я могу попросить о помощи Богиню.

- Не сейчас, - отрезал маг, посмотрев в коридор. – Мы должны как можно скорее…

- Вангердагаст, это ты?! – прервал мага испуганный голос из-за угла. – Пожалуйста, помоги мне.

Овдин убрал руку.

- Это…

- Алафондар! – Закончил маг.

Вангердагаст забыл о своей головной боли и рванул в зал. Он увидел мудреца, отмахивающегося от чёрных мух и пытающегося прийти в себя после последствия использования пространственного кармана. Позади него маг увидел останки Особого Королевского Отряда – корчащиеся от боли рыцари были покрыты мухами и теперь были лёгкой добычи для орков и хазнеф, мчащихся к крепости.

- Овдин! Скорее, приведи его сюда! – Скомандовал маг.

Когда священник полетел к мудрецу, Придворный Маг спрятал святящуюся палочку в карман, а достал оттуда квадратный кусок металлического листа, и начал читать сложное заклинание.

Овдин вылетел наружу крепости и подлетел к Алафондару, из-за чего мухи тут же разлетелись.

- Вот и мы, друг. – Сказал он, положив руку на плечо мудрецу.

Алафондар повернул голову к священнику. Лицо мудреца было покрыто красными пятнами от укусов, а глаза почти полностью перекрыли отёки.

- Овдин, это вы? Пожалуйста, скажите мне, что Вангердагаст с тобой.

- Да, он здесь, и он не один.

Брови мудреца стянулись в озабоченности, но они быстро подпрыгнули от удивления, когда Овдин взял мудреца за подмышки и, подняв в воздух, затащил в крепость. У дыры в стене крепости парил Вангердагаст, читающий последние слова заклинания. Орки же уже преодолели склон, на котором лежали умирающие рыцари, и теперь во всю неслись к крепости.

Вход в крепость тут же перекрыла огромная железная пластина, а по залу разнеслась серия оглушительных лязгов.

Маг отлетел назад, осматривая продукт своей магии. Зал едва освещали тоненькие лучи света, проникающие в узкое пространство, между железной стеной и остальной крепостью. Хазнеф не смог бы пролезть через эти отверстия, и маг достал святящуюся палочку, повернувшись к остальным.

- Могли ли хазнеф сломать себе шею о столкновение с этой стеной? – спросил Овдин. – Она же железная.

- Вы действительно надеетесь, что нам так повезет? – огрызнулась женщина. – Стена же тоже магическая. Они просто…выпьют её.

- Таналаста? – удивленно воскликнул мудрец. – Что ты здесь делаешь?

- Вы же должны были спасти меня. Или ты совсем выжил из ума, старик.

Вангердагаст выгнул бровь. Конечно, он слышал такие резкие слова из уст Таналасты, но в свой адрес, а не в адрес Алафондара, который был ей как отец.

Седые брови мудреца сблизились друг с другом, что весьма красноречиво изображало боль от услышанного. Он хотел ответить, но сначала замешкался.

- Простите, должно быть, я ошибся. Я думал, вы с Алусейр. По крайней мере, вы точно назвали мне настоящие имена хазнеф несколько минут назад.

- Неужели? – спросил Вангердагаст. Стараясь не смотреть на женщину, он опустил руку в карман и нащупал там клочок паутины. – Я не знал, что ты научил её читать эльфийские глифы.

Мудрец кивнул.

- Конечно. Пост-тауглоровские глифы являются базисом для современной программы обучения принцесс.

Таналаста сверкнула глазами, по очереди изучая всех троих мужчин. Вангердагаст старался выглядеть нейтрально. Алусейр не знала глифов, и маг понял, на что пытался намекнуть мудрец.

Но Овдин, казалось, не так быстро думал.

- Пост-тауглоровские? По имени дракона Тауглора?

- Землекопу все равно не понять, - ответил Вангердагаст, небрежно достав из кармана паутину. – Она что-нибудь еще сказала?

- Она хотела узнать слова из пророчества Алундо, - ответил мудрец, повернувшись к женщине, пытаясь отвлечь её внимание на себя и подавая магу несколько более очевидный сигнал, нежели требовалось. – Вы же знаете текст предсказания, не так ли, Ксаноф? Семь бедствий: пять ушло, одно живёт и еще одно придёт…

- Ксаноф! – Выкрикнул маг, бросая кусочек паутины в самозванца.

Если бы голова Вангердагаста не болела, то он, возможно, был бы достаточно быстрым, чтобы поймать Ксанофа, но тот успел увернуться, и паутина ударилась об стену, сковав десяток змей и бесчисленное количество насекомых.

Маг повернулся и осветил своей палочкой тёмное пространство. Он увидел, как за бога стонущего мудреца цепляется хазнеф, медленно тянущий Алафондара и Овдина вниз, навстречу серным испарениям. Однако монстр не собирался ждать и, откинув голову назад,  собирался укусить мудреца в шею.

Маг быстро навёл палочку на грудь хазнеф и выкрикнул командное слово, после чего раздался оглушительный хлопок и ослепительная вспышка, а затем стук тела Ксанофа, врезавшегося в стену. Вангердагаст схватил священника за спину и подтянул его к себе.

- Ты все еще паришь?

- Пока что да. – Тяжело ответил Овдин.

Когда Вангердагаст проморгался, и зрение вернулось к нему, то он увидел, что удар молнии отбросил Ксанофа прямо в паутину на стене. Конечно, хазнеф не пострадал, и паутина истощалась с каждой секундой, но, по крайней мере, это удержит его на несколько секунд. Лицо хазнеф все еще напоминало внешность Таналасты, однако теперь уже иллюзия спала, и Ксанофу оставалось только извергать проклятия в сторону Азуна.

Маг посмотрел на мудреца, который обмяк в руках священника, но дышал. Раны на его боку в одно мгновение разбухли и загноились. Вангердагаст взял его за руку.

- Таналаста в безопасности?

- Она с Алусейр. – Тяжело ответил Алафондар.

- Точно?

Когда мудрец кивнул, Вангердагаст достал из-за пояса железный кинжал и повернулся к хазнеф. Его оранжевые глаза наполнились страхом, и он стал бороться с паутиной еще яростнее. Он высвободил одну руку и начал рвать паутину острыми когтями.

- Теперь, пришло время платить, предатель. – Мрачно сказал маг.

Вангердагаст прочитал короткое заклинание и метнул кинжал в хазнеф, и тот по самую рукоять вонзился точно в грудь монстра. Хазнеф дико завизжал и начал метаться. Когда его усилия не ослабли, маг понял, что ему придётся приложить еще усилий, ведь монстр не ослабевал и даже оторвал одну ногу и спину от паутины.

Маг передал свою святящуюся палочку священнику и потянулся к его поясу.

- Мне нужен молоток, - сказал Придворный Маг. – Я возьму твою булаву?

Этих слов было достаточно, чтобы Ксаноф достал из груди кинжал и начал им резать паутину, задевая свою плоть. Маг тщетно возился с поясом священника, пытаясь достать булаву, прижатую Алафондаром. Когда Вангердагаст почти освободил булаву, он повернулся, и увидел, что Ксаноф уже стоит на полу. Из зияющей раны на его груди текла чёрная кровь.

Он бросил кинжал в мага и скрылся в дверном проёме. Только магический щит спас мага от смертельного попадания ножа.

- Проклятие! – выругался маг, глядя на мудреца. – Вы сможете помочь ему?

- Конечно, - оскорбленно ответил Овдин. – Но мне нужно попасть в спокойное место, где я смогу вылечить его, а он сможет отдохнуть.

- Тогда я помогу вам, - ответил маг и, оставив булаву на поясе священника, полез во внутренний карман плаща Алафондара. – Прости, старый друг.

Он схватил карман и вырвал его, достав получившийся мешочек. Глядя на дверь, дабы Ксаноф не вернулся, маг начал читать заклинание, из-за которого отверстие в мешочке увеличилось до размера люка. Вангердагаст отпустил его, и он повис в воздухе.

- Вы можете спрятаться там. Потяни край за собой, и закроешь вход в пространственный карман. Никто не узнает, что вы там, но не открывай его, пока я не позову. И даже если тебе покажется, что прошла неделя – все равно не открывай. Время может восприниматься по-разному, и вам может показаться, что прошло десять дней, а на самом деле лишь десять секунд.

Овдин посмотрел на свою булаву, свисающую с пояса, и спросил:

- А что вы собираетесь делать?

- Хочу довести начатое с Ксанофом до конца. Отомстить и остановить бедствия.

- Нет, - простонал мудрец. – Вы откроете дверь…

- Ксаноф уже открыл её, - сказал Вангердагаст, глядя в темноту коридора. – И мне очень хочется дать ей ему по лицу.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава Двадцать Первая

 

Серебряный осколок вращался в руке мага, указывая направление. Вангердагаст подлетел к дальней стене и заглянул за угол, в тёмный коридор. Когда он не увидел ничего, кроме насекомых и змей, он полетел вперед. Хоть он и был защищен магическим щитом, и не особо боялся внезапного нападения, однако мудрый охотник всегда с уважением относится к своей жертве.

Вдоль стен коридора располагалась дюжина дверей, каждая из которых прогнила так же, как и та, что закрывала коридор до того, как сюда сбежал Ксаноф. Воздух был все таким же тёплым и зловонным, однако теперь магу стало лучше – перед своим уходом в пространственный карман Овдин настоял на том, чтобы применить магию Чонтии и защитить Вангердагаста от болезней и зла, которые сокрыты в этом месте. К удивлению Придворного Мага, это реально помогло, и даже, казалось, желтый дым расступается, когда маг проходит рядом с ним. Это, конечно, не убедит Вангердагаста принять желание Таналасты об открытии королевского храма Чонтии, однако он обязательно воздаст Богине пару благодарственных молитв, когда вернётся в Сюзейл.

Когда Вангердагаст подошёл к следующему повороту, осколок в его руке встал дыбом, что озадачило мага. Он повертел рукой, и тогда осколок вернулся на своё место и указал в угол. Маг опустился поближе к полу, чтобы все осмотреть. Он взял кольцо командира Пурпурных Драконов у Алафондара, дабы оно освещало путь магу и не занимало руки, хотя зона, которую охватывал свет от кольца, и была меньше, чем у палочки. Ему пришлось приблизиться к полу на расстояние вытянутой руки, и только тогда он увидел, что желтый дым клубится посреди красных змей.

Маг ткнул в угол позаимствованной булавой, и головка оружия тут же исчезло в стене. Вангердагаст нахмурился. Была ли эта та самая болотная дверь, через которую хотела покинуть крепость Лжетаналаста? Очевидно, Ксаноф хотел заманить их в какую-то ловушку, и Вангердагаст подозревал, что он следовал прямо в неё еще с того момента, как телепортировался из Арабеля в Каменные Земли.

Но зачем? Ответ казался магу очевидным – Таналаста и была тем седьмым бедствием, которое должно открыть дверь, которую никто не сможет закрыть. А маг был единственным, кто смог бы остановить принцессу, и поэтому хазнеф заманили его сюда. Вангердагаст поклялся себя, что не даст хазнеф воплотить свои планы в жизнь.

Он убрал булаву за пояс и достал из кармана семечко яблока, и, бросив его на пол, сделал руками пару вращательных движений и прочитал пару слов. В углу тут же появилось чёрное отверстие размером с человека и, дабы исключить возможность внезапного нападения, маг послал в темноту огненную стрелу.

Магический снаряд быстро полетел вниз, но, казалось, что её полёт будет бесконечным. Стрела летела сквозь серные облака, создавая впечатление, будто опускается в глубины Абисса, когда наконец она ударилась об пол и на мгновение осветила небольшой зал с грубыми стенами и квадратными арками, обрамляющими входы в коридоры.

С серебряным осколком в руках, маг начал спускаться в шахту, когда ему в нос ударил невыносимый запах горелой серы. Он приблизился к полу и остановился. Под его ногами дымилась грязь, вода, капающая на пол, заглушала звуки насекомых, а над головой Вангердагаста не было и следа от шахты, по которой он спустился. Он протяну луку к потолку, перекрывшему шахту, и поверхность оказалась похожа на губку. Он надавил на неё, и та поддалась, но была достаточно твёрдой, чтобы маг не смог продавить её насквозь.

- Есть много способов войти, но выход лишь один, - прошипел из темноты Ксаноф мерзким голосом. – Но зачем волноваться?! Такой великий волшебник, как ты, обязательно найдёт дорогу назад.

Маг мгновенно повернулся в сторону, из которой доносился голос, и увидел едва видную летящую сеть. Вангердагаст моментально поднял палочку и выпустил огненную стрелу, которая порвала сеть и ударила Ксанофа в грудь, отбросив его в стену из каменного кирпича. Сеть же попала в мага и отбросила его к потолку, после чего Вангердагаст упал на пол.

Маг повалился в грязный угол. Его ноги согнулись назад и больно ударились об стену, прижатые бёдрами, что было очень болезненно для человека, в возрасте Вангердагаста. Он потратил немного времени, чтобы принять удобное положение, после чего поднялся и слепо бросать вспышки пламени совей палочкой.

Огонь не попал в Ксанофа, зато осветил пространство, и Вангердагаст увидел, что находится в заброшенном подземном городе гоблинов. Все здания здесь были вырезаны из камня и представляли из себя прямой фасад, покрытый насекомыми, с редкими вкраплениями из окон и кривых дверных проёмов, не превосходящих по размеру и метра. В центре площади, на которой оказался маг, располагался небольшой пруд с застоявшейся водой.

Когда огонь погас, Вангердагаст увидел Ксанофа, выползающего из гоблинского дома. Он поднялся на ноги, и маг смог разглядеть его лицо, которое потеряло всякий намек на схожесть с Таналастой. Худощавое лицо было невероятно ужасным в тусклом свете кольца мага. Узкий нос и жидкая борода под губой будто говорили о том, что их обладатель мертв. Рана на груди хазнеф уже почти полностью затянулась, оставив лишь небольшой след.

Маг выровнял палочку на Ксанофе и выпустил в него огненную стрелу. Хазнеф поймал снаряд своей ладонью, но все равно был отброшен назад.

Вангердагаст достал своё железный кинжал и хотел начать резать сеть, но тут увидел, что она состояла из живых змей. И хотя они не могли пробить магическую защиту мага, они неистово атаковали его, и он не смог сдержать испуганного крика.

На другой стороны площади Ксаноф вновь выкарабкался из-под обломков. Его рука горела алым пламенем от огненной стрелы мага.

- Ты же знаешь, что это настоящая амброзия для меня?

Ксаноф откинул голову и втянул в себя магический огонь.

Вангердагаст отшатнулся назад. Он надеялся, что это место не поглощает магию так же, как это делала крепость. ОК его счастью, он смог подняться в воздух, и сделал это настолько несдержанно, что даже слегка ударился об потолок.

- Магия не спасёт тебя, старик, - сказал Ксаноф, позволяя огню стекать по его подбородку, подобно безвредной воде. – Давай разберемся как мужчины.

- Один из нас не мужчина…уже.

Ксаноф лишь пожал плечами.

- Я тот, кем король сделал меня.

Хазнеф шагнул вперед, а маг, скрипя зубами от гнева, начал читать заклинание, которое направит кинжал прямо в глаз монстру.

На этот раз Ксаноф был готов. Когда он увидел, что готовит маг, то скрылся в одном из многочисленных тоннелей. Вангердагаст оборвал заклинание на полуслове и выругался – он мог использовать это заклинание лишь три раза за день, и только что упустил одну из возможностей.

Вангердагаст вооружился булавой и в течение следующей четверти часа ожидал Ксанофа, но тот так и не показался. Тогда маг понял, что вызов был простым бахвальством, ведь если бы хазнеф был так уверен в себе, то уже вернулся бы и закончил битву. Следующие пятнадцать минут маг искал осколок, который позволил ему выследить хазнеф, а когда нашёл и активировал его с помощью простого заклинания,  зашёл в коридор, в котором скрылся Ксаноф.

Тоннель был чуть шире, чем плечи мага, и ниже его роста на голову. Маг летел вперед, стараясь игнорировать мерзкие серные испарения и не обращать внимания на красную твёрдую субстанцию, свисающую с полотка и периодически касающуюся его спины.

Маг продолжал следовать по направлению, указанному осколком, свернув дюжину раз. Вангердагаст пролетел вдоль нескольких дверных проёмов, перелетел через пару площадей и, казалось, вот-вот либо заблудится, либо попадёт в ловушку. Казалось, будто серные испарения тянулись в определенном направлении, а следы на грязи под ногами мага говорили о том, что и Ксаноф следует этому направлению. Тогда Вангердагаст убрал осколок, взяв в левую руку палочку отталкивания, а в правую – железный кинжал.

Ксаноф попытался устроить засаду Вангердагасту, забравшись на стену над выходом из тоннеля на площадь и спрыгнув магу на спину, но Придворный Маг успел увернуться и, наставив палочку на грудь хазнеф, оттолкнул его в тоннель. Хазнеф больно упал на землю, но быстро поднялся и рванул в темноту. Вангердагаст осторожно пошёл за ним, и теперь, перед тем, как выйти на площадь, он доставал осколок и проверял местоположение монстра. Ксаноф попытался устроить подобную засаду еще два раза, но Вангердагаст всегда был на шаг впереди, и после третий попытки хазнеф даже смог ударить монстра по колену позаимствованной булавой.

Ксаноф еле-еле успел отступить в тоннель, но теперь он стал медленнее и всегда был в пределах слышимости Вангердагаста. Маг не отставал от своей цели, и когда звуки хазнеф затихли, маг остановился и достал из кармана серебряный осколок. Пока тот крутился в руке мага, хазнеф вытянул руку из-за угла и выхватил палочку у Вангердагаста.

Он был настолько поражен, что отбежал на десять шагов назад. Однако Ксаноф не атаковал, а лишь скрылся в другом тоннеле. Вангердагаст отправился вслед за ним и нашёл свою палочку в сотне шагов впереди – теперь это был тусклый кусок дерева и стали, потерявший всякую магию. Хазнеф же, казалось, выздоровел и теперь двигался быстрее, так что быстро покинул пределы слышимости мага.

Вангердагаст убрал в карман серебряный осколок и продолжил свою охоту, которая, казалось, превратилась в выслеживание. Пару раз маг хотел было телепортироваться обратно в крепость, но он не мог оставить такое предательство Ксанофа безнаказанным, так что возобновил заклинание полёта и продолжил преследование.

Погоня продолжалась до тех пор, пока хазнеф снова не начал уставать, и тогда Вангердагаст решил проявить инициативу – он ускорился и, догнав Ксанофа, ударил его по спине, после чего потянулся вперед, дабы перерезать кинжалом горло монстра.

И все же, как бы ни устал хазнеф, он все равно был быстрее Придворного Мага. Когда Вангердагаст потянулся вперед, Ксаноф ухватил его за руку и потянул вперед. Маг упал в грязь, а хазнеф получил глубокую рану в шею, но смог избежать смертельного удара.

Странное чувство пронзило руку мага, когда монстр обхватил его руку и начал поглощать магический щит. Вангерадагс взял хазнеф за волосы и попытался одернуть руку, но Ксаноф был сильнее мага. Монстр открыл рот и сжал челюсти на запястье мага, и хоть его зубы и не смогли пробить магический щит, Вангердагаст знал, что случится, как только магия иссякнет.

Маг перевалился на бок, после чего засунул руку в карман и достал оттуда магическую палочку, которую приставил к голове хазнеф и произнёс магическое слово.

Золотая вспышка ослепила Придворного Мага. Магия отбросила его к стене, но он дёрнул рукой и вырвал кинжал из шеи хазнеф, открыв кровоточащую рану. Вангердагаст надеялся, что его магия левитации все еще работает, и поднялся в воздух, к потолку, благодаря Богов за то, что хазнеф поглотил не всю магию.

Хазнеф перевернулся на спину, пытаясь прийти в себя после магической атаки. Он слепо ударил мага своими руками, измазанными чёрной кровью. Его раны уже начали затягиваться благодаря, несомненно, поглощенной магии. Защитные заклинания и магия левитации скоро пропадут, а в прямом столкновении с хазнеф магу не выстоять, так что Вангердагаст решил действовать мудростью.

Он закрыл глаза и представил дворец наместника Арабеля. Завтра маг вернется сюда, заберет Алафондара и Овдина, а затем, с новым отрядом, продолжит охоту на хазнеф. Правосудие можно замедлить, но от него никуда не скрыться. Вангердагаст открыл глаза и увидел, что хазнеф восстановился от последствий заклинание и готов атаковать, и тогда Придворный Маг прочитал заклинание телепортации.

Он испытал знакомое чувство падение, как вдруг его ноги коснулись чего-то мягкого. Перед тем, как вспышки перед глазами погасли, в нос магу ударил знакомый спертый воздух и омерзительный запах серы. Вангердагаст проморгался и увидел перед глазами знакомое гоблинское строение и небольшой пруд по центру площади. Маг подумал, что был в том месте, где оказался, как только спустился по шахте, но он не обнаружил сломанного Ксанофом здания. И вот теперь маг точно заблудился.

- Есть много способов войти, но выход только один, - донесся голос Ксанофа сразу отовсюду. – Теперь, маг, ты жертва, а я…охотник.

 

*****

 

Где-то внутри крепости раздался щелчок, и большие двери открылись, раздвигая раздутые трупы Пурпурных Драконов в разные стороны. Запах плесени и застоявшейся воды наполнил ноздри Таналасты, что вызвало у неё рвотные позывы. Да и вообще, подобное ощущение, в последнее время, приходило к ней очень часто, но не в соответствующие моменты – так например, её стошнило, когда они нашли исхудавшую лошадь Алафондара, но когда они спустились с холма и увидели кучу раздувшихся трупов, с принцессой и её желудком было все в порядке. Женщина уже начала подозревать, что её нервы шалили из-за того, что она солгала своей сестре, ведь, несмотря на возобновление лихорадки в отряде, никто не испытывал подобных проблем.

Алусейр стаяла внутри замка.

- Ничего. Внутри никого.

- Никого? – переспросила Таналаста, выбрасывая разбитую подзорную трубу мудреца в болота. – В этом нет никакого смысла.

Они нашли сломанную трубу мудреца на холме, аккуратно положенную между камней. Видимо, Алафондар наблюдал за крепостью, стоявшую посреди болота, после чего двинулся к ней. Отряд Алусейр внимательно осмотрел окрестности, но не нашёл причин, из-за которых погибло так много рыцарей. Более того, трупов Вангердагаста, Овдина и самого Алафондара нигде не было. Они будто исчезли.

Таналаста вошла внутрь крепости и по небольшой лестнице поднялась на первый этаж, оказавшись в тёмном коридоре, который с одной стороны упирался в лестницу на второй этаж, а с другой уводил за угол в другой коридор. Повсюду ползали насекомые и змеи, но это не казалось женщине чем-то странным в подобном месте. Люди Алусейр сновали тут и там в поисках тайных проходов и фальшивых стен.

Таналаста пошла по коридору направо.

Алусейр последовала за сестрой, звеня своими доспехами, бьющимися об стены.

- Наверху мы обнаружили семь отдельных камер и несколько пустых складских помещений, - сказала девушка-воин. – Но темницы нигде нет. Полагаю, она находится на нижних этажах крепости, которые, вероятно, затоплены.

Таналаста зашла за угол и увидела, как дневной свет пробивается сквозь окно с ровными краями, покрытыми мхом. Стараясь звучать как можно более непринужденно, она спросила:

- Есть какие-нибудь следы Роуэна?

- Роуэн не маленький и сам может о себе позаботиться, - коротко сказала девушка. И хоть звучала она жёстко, тем не менее, Алусейр все равно похлопала сестру по плечу. – Думаю, он, вместе с Вангердагастом и Алафондаром ждёт нас у Гоблинской Горы.

- Если Вангердагаст там, то Роуэна там уже нет. - С горькой усмешкой ответила женщина.

Когда её сестра не ответила, она повернулась и увидела, как Алусейр, обнажая оружие, скрывается за углом. Таналаста помчалась следом и увидела, что её сестра прижимает кончик своего меча к горлу лысеющей головы, торчащей из небольшого черного отверстия на потолке.

- Назови себя, нарушитель! – Потребовала Алусейр. Все произошедшее настолько поразило Таналасту, что ей потребовалось несколько секунд, чтобы узнать Овдина.

Священник, не сводя глаз к лезвия меча, заикаясь ответил:

- М...мастер Урожая Овдин Фоули, миледи.

- Он друг! – выкрикнул Таналаста.

Алусейр опустила меч, но продолжала подозрительно рассматривать незнакомца. Старшая сестра подошла к Овдину, а тот улыбнулся ей и сказал:

- Спасибо, моя дорогая. Леди Алусейр, для меня честь познакомиться с вами. Как я уже представился ранее, Овдин Фоули, к вашим услугам.

Овдин вытащил руку из дыры и протянул её Алусейр. Та не приняла её, а лишь подозрительно посмотрела и спросила:

- Что вы имеете в виду?

Овдин посмотрел под себя и покраснел, понимая, как он выглядел со стороны.

- Простите меня, - начал он. – Вангердагаст велел мне дожидаться его.

Чёрный круг увеличился и Овдин скрылся в нём, а затем, когда портал стал ещё больше, священник вывалился наружу к ногам принцесс, после чего поднялся и поклонился Таналасте.

- Во имя семени, я рад видеть вас! – еле сдерживая эмоции, выпалил священник и обнял женщину. – Но где же Вангердагаст?

- Мы надеялись, что ты нам расскажешь.

Лицо Овдина помрачнело.

- Он отправился за Ксанофом Кормаэрилом, чтобы помешать ему открыть дверь Алундо.

- Как давно? – Потребовала Алусейр.

Овдин пожал плечами, неуверенно указывая на портал над своей головой.

- Через несколько минут после того, как Алафондар связался с Таналастой.

Сёстры обменялись тревожными взглядами, и Таналаста сказала:

- Да дня назад.

- И что нам делать? – спросила Алусейр.

- Предположим, что он потерялся, хотя я и не очень хочу верить в это, - сказал знакомый голос. Девушки посмотрели на портал и увидели, как из него появляется фигура знакомого мудреца. Его глаза были впалыми, а кожа бледная, как алебастр. – Но что нам делать? Вы нашли мою записку?

- Записку? – переспросила Таналаста.

- В трубе, - сказал мудрец, указывая на две части своего изобретения, висящие на поясе Таналасты. – Что кто бы ни нашёл её, он должен отправиться и разбудить орден Спящего Меча.

- Но в трубе ничего не было, - ответила женщина, снимая обломки со своего пояса. – Мы так и нашли её.

Алусейр взяла половинки и, взглянув на них, сказала:

- Что ж, по крайней мере, мы знаем, что Роуэн жив. Эта труба была разрезана мечом.

- А этот Роуэн знает, где искать орден? – Спросил Алафондар.

Таналаста покосилась на сестру, и та ответила:

- Я не упоминала это при нём.

- Тогда, он на пути к вашему отцу, а без телепортации это займёт много времени. Мы должны сами сообщить ему об этом, ибо задержка может стоить Кормиру жизни. – Подытожил мудрец. Из портала показалась исхудалая рука старика, и он потянулся к броши на своём плаще.

- Алафондар, стой! – выкрикнула Таналаста. Она знала, что если мудрец поговорит с королем, то её обман раскроется. – Я передала королю твои подозрения.

- И? Он сказал, что разбудит Спящий Меч?

Таналаста побледнела. Она знала, что ей нечего ответить мудрецу, но она не могла рисковать королевством, продолжая лгать ему.

- Я не уверена. – Ответила женщина.

- Тогда нам необходимо сказать ему напрямую. – Подытожил Алафондар.

Алусейр рявкнула пару команд своим людям, приказывая перегруппироваться и приготовиться к атаке хазнеф, которых может привлечь заклинание псионической связи.

- Алафондар, - рявкнула Алусейр. – Свяжись с королевой. Она точно знает обо всех планах отца, ведь если он уже в Каменных Землях, то это может привлечь к нему хазнеф. Свяжись с ней, и если король еще не покинул Арабель, то передай ей, что я могу взять твою лошадь и через день быть у Спящего Меча.

Когда мудрец закрыл глаза, а его челюсти напряглись, Таналаста повернулась к Алусейр.

- Мне надо тебе кое-что сказать.

- Не сейчас, - отмахнулась Алусейр. – Есть дела поважнее.

- Так и есть, - кивнула Таналаста, ожидая нападения, - Но возможно, ты не так поняла…

- Позже! – Выкрикнула Алусейр и отошла, заканчивая разговор.

Алафондар открыл глаза.

- Я связался с Её Величеством. Она сказала, что Азун будет на месте раньше. А еще она опечалена, что ты, Алусейр, еще не у Гоблинской Горы.

- Расстроилась? Почему? Отец же сам…  - Слова Алусейр повисли в воздухе, когда её лицо исказила гримаса ярости. Она повернулась к сестре и выкрикнула:

- Я вырежу тебе язык, проклятая лгунья!

 

*****

 

Вангердагаст открыл глаза и понял, что он находился в этом самом месте. Повсюду шумели рои насекомых. Его книга заклинаний была открыта на странице с заклинанием воздуха, которым маг разгонял надоедливых насекомых, но, видимо, зря он надеялся, что это поможет.

Он не знал, как долго проспал, но, судя по тяжести в суставах и боли в костях, спал он довольно долго. Его желудок урчал, а жажда почти вынудила его напиться застоявшейся воды из углубления в центре площади. Вангердагаст чувствовал себя подавленным после неудачной попытки телепортации в Арабель, но, по крайней мере, сон омолодил его мысленно. Он понял, что Ксаноф заманил его в карманный план или какое-то место, окруженное магическим барьером, и поэтому магия телепортации не работает. Ему оставалось только выяснить, где он, и тогда маг сможет начать работать над планом побега.

При этом всём, у мага было тайное оружие, невероятно сильный артефакт – кольцо желаний. Желаниями были хитросплетенные заклинания, но по горькому опыту Придворный Маг знал, что их лучше использовать только тогда, когда владелец кольца полностью контролирует ситуацию, так что Вангердагаст боялся использовать его, ведь, если что-то не давало ему использовать телепортацию, сложно и представить, что будет, если он использует кольцо.

Вангердагаст закрыл книгу, повесив её на пояс, и поднял своё тяжелое тело на ноги. Когда он встал, из-за стены, на которую он опирался, раздался грохот, напугавший мага. Он отпрыгнул и посмотрел на стену, увидел пару красных глаз.

- Вы отдохнули, Придворный Маг? – Прошипел Ксаноф.

Забыв о тяжести в ногах, маг помчался в ближайший тоннель и, ударившись головой об  низкий потолок, упал и проскользил в грязи пять шагов. Несмотря на боль в голове, Вангердагаст быстро повернулся на спину, и, начав извиваться и отползая назад, прочитал заклинание и бросил огненный шар в потолок над выходом из тоннеля.

Груда камней рухнула вниз, завалив проход и подняв тучу пыли. Маг быстро прочитал заклинание левитации, после чего задался кашлем. Он быстро полетел по узкому тоннелю, даже не наложив на себя защитных заклинаний. Ему даже и в голову не пришло, что если бы хазнеф мог убить мага, то тот был бы уже мертв.

Последнее, что сделал маг, когда его начало клонить в сон – наложил на себя лёгкое заклинание защиты от зла, которое не должно было дать Ксанофу атаковать Вангердагаста какое-то небольшое количество времени, чтобы маг  успел проснуться и скрыться. Однако, судя по всему, из-за этого простого заклинания Ксаноф вовсе не смог напасть на мага.

Поняв, как он может победить Ксанофа, Вангердагаст остановился и решил продлить и усилить заклинание защиты от зла, но когда он уже достал ингредиенты, но услышал, как к нему из-за спины приближается хазнеф, и тогда, убрав в карман предметы для заклинания, полетел вперед.

- Постой! – выкрикнул Ксаноф, - У нас есть кое-что, что…

Маг развернулся и снова взорвал потолок, после чего поплыл дальше, но уже на следующей площади ему навстречу вышел хазнеф, который слегка присел на корточки и поднял рук.

- Придержи свои заклинания. Мы всегда сможем продолжить сражаться через минуту.

- Тебе нечего сказать, что заинтересовало бы меня, - грубо отрезал маг, однако не напал на хазнеф. Вместо этого он поднял руку и начал пальцами выводить жесты задуманного заклинания. - Только если ты не пришёл подчиниться правосудию.

- Сомневаюсь, - ответил хазнеф, начал когтями повторять движение пальцев мага. – Честно говоря, я думал о чём-то совершенно противоположном.

- Чтобы я сдался тебе? – с усмешкой спросил Вангердагаст. – А я еще думал, что Болдар безумный.

На лице Ксанофа появилась улыбка.

- Речь не о капитуляции. Нам нужна седьмая, а Люфакс говорит…

- Люфакс? – переспросил Вангердагаст. В давние времена Люфакс был первым лидером Братства Боевых Магов и самым высокопоставленным магом, который когда-либо предавал Кормир. – Ты поднял и его?

- Я? Нет, мастер...скажем так, я лишь инструмент.

- Инструмент чего?

Ксаноф закатил глаза.

- Ты же знаешь пророчество про семь бедствий. Пять ушло, одно живёт и еще одно придёт. Неужели мне нужно разбирать его?

- И ты хочешь заполучить меня? – спросил Вангердагаст. Он внимательно осмотрел соперника. Должно быть, этот разговор был каким-то отвлекающим маневром. – Это оскорбление для меня.

Ксаноф пожал плечами.

- Я бы хотел просто убить тебя, но…что ж, если ты откажешься и не подчинишься, то я исполню своё желание, а на твое место мы найдём кого-нибудь другого. Благо, в Кормире нет недостатка в предателях, и ты знаешь это.

- Предатель? Я? – маг разозлился, но понимал, что Ксаноф, вероятно, хочет спровоцировать его на необдуманные поступки. – А что случилось с “давай разберемся как мужчины”?

- Ты забываешь про то, что сюда есть много способов попасть, но выйти можно только одним путём. И этот путь – стать одним из нас.

- Или переступив через твоё мертвое тело, - сквозь зубы ответил маг. – Вот тебе мой ответ.

Маг отступил назад и полетел прочь. Хоть он и хотел побороться с хазнеф, он не решался делать этого без готовых защитных заклинаний. Вангердагаст долетел до предыдущего перекрестка и бросился в первый попавшийся тоннель. Ему было не важно, куда бежать, ведь он уже заблудился.

Зато это было важно для Ксанофа. Он следовал по пятам мага, за приделами зоны, освещаемой кольцом, появляясь на определенном перекрестке и насмехаясь над ним, предлагая присоединиться. Вангердагаст никогда не отвечал на слова хазнеф, а лишь скрывался в очередном тоннеле. Монстр не позволял магу остановиться и прочитать защитные заклинания или выйти на большую площадь, где хазнеф не смог бы на равных бороться с магией Придворного Мага.

Вангердагаст пытался замедлить хазнеф, обрушив ему на голову потолок, но Ксаноф был быстрее и поглощал огненные шары. Тогда маг понял, что лишь утоляет жажду монстра, и убрал палочку в карман, сосредоточившись на прочтении защитного заклинания. Два раза Ксаноф прервал чтение заклинания, из-за чего маг остался без защиты от ядов и тупых ударов, однако ему удалось наложить на себя магию, оберегающую его от режущих ударов клыков и когтей, а это, в данной обстановке, было победой.

Наконец, когда магия защиты от зла закончила своё действие, Ксаноф осмелел и теперь уже начал устраивать на мага засады у выходов из тоннелей или набрасываясь сзади, повторяя своё “приглашение”. Вангердагаст очень хотел снова наложить на себя заклинание защиты от зла, но он чувствовал, что напряжение хазнеф растёт и скоро он нападёт открыто, тогда-то магу и понадобится пара сюрпризов.

Наконец, маг увидел удобное место – выход из тоннеля на площадь. От стены до стены в тоннеле поместилось бы три человека, а до тёмного потолка было около двенадцати футов. Вангердагаст взлетел наверх и увидел на площади Ксанофа, который смотрел на него с плохо скрываемой ненавистью.

- Прячься там сколько угодно, - начал монстр. – Когда ты начнёшь голодать, то все равно присоединишься к нам.

- Очень в этом сомневаюсь, - сказал маг, опусти в руку в карман и начав перебирать ингредиенты. – Пришло время тебе ответить за своё предательство.

Маг молниеносно достал горсть железной пыли и рассыпал её у себя над головой. Глаза Ксанофа стали алыми от ярости, и он унёсся в тёмный тоннель, разгоняя рой гудящих пчёл. Вангердагаст хмыкнул и спустился вниз. Для активации защитных заклинаний ему требовалось посыпать землю вокруг себя серебряной пылью. Сделав это, маг прочитал заклинание и возобновил уже действующие, после чего рванул вслед за хазнеф. Пришло время жертве вновь стать охотником.

Когда погоня только началась, Ксаноф пытался напасть на своего преследователя пару раз, но каждый раз магия защиты от зла даже не подпускала его к магу, из-за чего хазнеф не мог прикоснуться к магу и поглотить магическую силу защитных заклинаний. Вангердагаст продолжал следовать за Ксанофом, стараясь не отставать от него. Через полчаса монстр начал просто убегать от мага, даже не пытаясь напасть на него, а еще через столько же хазнеф начал спотыкаться от усталости. Он пытался оторваться от Вангердагаста, бросая в него рои насекомых и сетки из змей, но Вангердагаст попросту раскидывал их, пользуясь палочкой миротворца.

Наконец, оказавшись в широком тоннеле, Ксаноф просто побежал вперед, надеясь обогнать мага, но, к его несчастью, тоннель заканчивался самой большой площадью во всем подземном городе. Вдоль стен площади стояли изогнутые здание , а где-то  стояли полуразрушенные мраморные колонны высотой в восемь футов и портики из песчаника.

В центре площади располагался небольшой бассейн диаметром в пять шагов, вокруг которого лежали кучки золотистого песка. Чёрная мерцающая вода в нём настолько застоялась, что Ксаноф, случайно влетевший в пруд, даже не утонул в нем. Через два шага по пруду, его ноги прилипли к поверхности, напоминавшей желе.

Вангердагаст даже не замедлился, а лишь достал из-за пояса булаву и нанёс ею удар по затылку монстра. Брызги чёрной крови хлынули в разные стороны, а Ксаноф визгнул и повалился на колени.

Маг приземлился на песок и обернулся посмотреть на противника. Затылок монстра был раздроблен, а из ран торчали поломанные куски черепной кости. Один глаз болтался на щеке, а окровавленные губы растянулись в злобной усмешке.

- Последний шанс, маг, - начал Ксаноф. – если отпустишь меня сейчас, то сможешь изменить и своё мнение.

- Что заставляет тебя думать, что я могу отпустить тебя? – Спросил Вангердагаст, нанося еще один удар.

Ксаноф улыбнулся и нырнул вперед, в тёмный пруд. Маг только успел ударить монстра по лодыжке, после чего тот исчез, а тёмная сиропообразная вода вновь стала спокойной.

Вангердагаст, скорее разозлённый, чем удивленный, осмотрелся. Однажды, Ксаноф уже исчез сквозь каменный пол, так что стоило ли удивляться его побегу сквозь лужу тёмного желе?

Но маг не собирался отпускать хазнеф. Во-первых, он был подлым предателем, а во-вторых, он был единственной возможностью мага попасть обратно на поверхность до того, как семь бедствий уничтожат Кормир. Придворный Маг достал из кармана и надел два кольца – одно позволяло дышать ему под водой, если тёмная жидкость была ей, а второе давала свободу действий и передвижения, что могли сильно понадобиться ему, если эта жидкость была настолько сковывающей, что остановила хазнеф на бегу.

Маг подошёл к  пруду и прыгнул в него, но тут же гладь воды покрыла магическая пелена жемчужного цвета. Маг едва успел поднять подбородок, чтобы при падении  не удариться им. Упав на твёрдую поверхность, Вангердагаст больно ударился плечом и отполз на берег.

Он поднялся на ноги, игнорирую боль в костях. В целом, с ним всё было в порядке, не считая слегка вывихнутого плеча. Он вновь подошёл к бассейну, но в этот раз решил спуститься в него медленнее.

Когда он поднёс ногу к воде, та снова покрылась непробиваемым барьером. Очевидно, пруд был зачарован, дабы не пустить внутрь никого, кто имел благородные намерения.

- Не думай, что все будет так просто Ксаноф! – взревел маг, ища в уголках сознания заклинание, которое разрушило бы магический барьер. – Я иду за тобой!

 

*****

 

После трёх дней, проведенных в седле, король Азун не мог поверить своим глазам, когда у входа Пещеру Скимитара, тайную гробницу ордена Спящего Меча, он увидел красивого жеребца, изнеможённого от  многих дней непрерывной скачки. Его рот все еще пенился, но король не мог не признать благородного скакуна.

- Кадимус!

Азун остановил свою лошадь, спрыгнул с седла и, передав поводья замученному телохранителю, ринулся к скакуну мага.

- Как ты, старина? – мягко спросил король, похлопывая скакуна по шее.

Кадимус дернул головой и повернул голову, как бы указывая королю на седло. На нём была кровь. Много крови. В основном коричневой, но достаточно свежей, что бы быть еще липкой.

- Куциона! – выкрикнул король, подзывая к себе одну из жриц Овдина Фоули. – Быстрее, иди сюда!

Девушка вышла вперед, после чего спешилась, передав поводья рыцарю, и подошла к лошади и королю.

- Проникающий удар, - сказала она, осматривая кровь. – С примесью гноя. Серьезное ранение.

Азун надеялся, что наездник мог использовать заклинание телепортации, но затем отбросил эти мысли, ведь хазнеф не позволили бы магу использовать хоть какое-нибудь заклинание посреди битвы. Затем, с замершим сердцем, король отобрал дюжину Пурпурных Драконов и двух Боевых Магов, которые должны были отправиться вместе с ним в пещеру. Приказав солдатам зажечь факелы, Азун хотел просто надеть кольцо командира Пурпурных Драконов, но не сделал этого по той же причине, по которой отряд добирался до гробницы своим ходом – он не хотел показывать себя хазнеф, дабы не привести их к Спящему Мечу. Что бы ни было сокрыто в этой гробнице, оно могло подождать, пока отряд зажигает факелы.

Как только зажегся первый факел, Азун взял его и повёл отряд вперед, в обход недавно отодвинутого валуна, который до этого закрывал вход в пещеру. После первых шагов внутри узкого проходу, в нос короля ударил запах гнили и разложения, и Азун понял, что со Спящими Лордами случилось что-то ужасное.

- Вангердагаст? – тихо позвал король, но, когда ответа не последовало, монарх пошёл вперед, заворачивая в главный зал.

Этот склеп ничем не отличался от любых других, которые видел Азун – повсюду валялись кости и ржавые доспехи. По-видимому, это было все, что осталось от пятисот рыцарей, некогда добровольно впавших в спячку до тех времен, когда они будут нужны Кормиру.

И только одна вещь была цела – плащ Королевского Разведчика.

- Сир! – Выдохнула Куциона, и, казалось, больше ничего не могла добавить.

Осознавая то влияние, которое может произвести отчаяние на лице короля на его подчинённых, Азун медленно поднял плащ и спокойно обернулся к жрице.

- Позаботься о том, чтоб эти люди были достойно похоронены. Хоть они никогда и не сражались, но всегда были героями.

 

*****

 

Маг кружил вокруг пруда. Его голос и руки дрожали, когда он послал очередное заклинание в воду. За свою жизнь он сражался в стольких смертельных битвах, что не мог и сосчитать, но именно сейчас Вангердагаст был настолько взволнован, что с трудом произносил слова заклинания рассеивания магии. Ксаноф был сильно ранен, раз показал магу путь обратно в Кормир, ведь вряд ли хазнеф позволил бы магу загнать себя в ловушку между дном и самим Придворным Магом. Вероятно, на дне пруда находился портал, и, если Вангердагасту повезет, то портал приведет обратно в Кормир, где Ксанофа и настигнет правосудие.

Маг завис над центром пруда и направил руки на воду. Сконцентрировавшись, он прочитал заклинание, пытаясь вложить в него максимально-возможную магическую силу. Барьер замерцал, и тогда маг начал видеть тёмную воду под жемчужным свечением. Когда магия окончательно исчезла, Вангердагаст даже не подал виду своей радости, а просто бросился в воду вслед за Ксанофом.

Но теперь некая желтая мембрана не пускала его внутрь. Она отбросила его наверх, и маг понял, что падает на потолок, после чего больно ударился и чуть не выронил булаву из рук.

 - Клык пурпурного дракона! – Выругался Придворный Маг.

Придя в себя, маг обхватил оружие, но тут почувствовал какое-то урчание в области живота. Он подумал, что это последствия удара об жёлтую мембрану, но когда начали вибрировать его кости, а само урчание он даже услышал, то понял, что это было не обычная судорога.

Вангердагаст потерял всякую надежду. Он чувствовал себя обессиленным. Подняв голову к потолку, он ждал, что тот вот-вот рухнет на него, но тут дрожь земли сменилась едва-слышным рычанием, напоминавшем мурлыканье кошки или звуки далекого землетрясения. Вангердагаст подлетел к потолку и потрогал его, однако тот все еще состоял из губчатого вещества. Маг надавил посильнее, но перекрытие осталось неподвижным, как воздух в гробу.

Вангердагаст посмотрел вниз и увидел, что чешуйчатая мембрана немного расползлась к двум противоположным краям бассейна, и центр остался зеркально чистым, и маг даже смог увидеть в поверхности воды своё отражение. Он выглядел слишком изнеможённым, со впалыми щеками и красными кругами над глазами. И еще кое-что, что он испытывал каждую минуту с тех пор, как повстречался с хазнеф. Страх.

Он смотрел на своё отражение, пока урчание не стихло. Вангердагаст внезапно понял, что тратит время впустую. Маг покачал головой, ругая себя. Он вел себя подобно новобранцу, а ведь он – Придворный Маг и он не может позволить себе коченеть от страха.

Вангердагаст покрутил головой, разминая болевшую шею, и сжал пронизанные покалывающей болью пальцы на рукоятке булавы. Хоть сил у него осталось немного, но на пару ударов его хватит.

Свободной рукой маг прикоснулся к своей броши, и, к своему великому удивлению, образ Ксанофа в его сознании удивленно поднял брови.

- Скажи мне, что мне делать? – спросил маг у хазнеф. Он, конечно, не собирался предавать Кормир, но он выигрывал поединки и меньшей ложью. – Я не предам Кормир, но я мог бы…

- Поздно, старый дурак, - резко ответил Ксаноф. – Ты уже предал. Предал и присоединился…

Ксаноф хихикнул, и его образ пропал из сознания мага, оставив его совсем одного в подземном гоблинском городе.  Сердце Вангердагаста начало стучать, как молоток, но он сосредоточился на следующем варианте. Он попытался вглядеться в темную глубину пруда и найти там то место, куда сбежал Ксаноф, после чего засунул руку в потайной карман на плаще.

Прошло несколько мгновений мучительного падение, после чего Вангердагаст начал моргать, пытаясь вспомнить – куда он шёл и откуда пришёл. Он увидел перед собой чешуйки жёлтой мембраны, которые появились на двух противоположных сторонах пруда, после чего они стянулись друг к другу и разошлись обратно, оставляя после себя мерцающий блеск, покрывающий гладь воды. Придворный Маг снова увидел своё отражение, и он показался самому себе маленьким и слабым. Настолько слабым, что он даже выронил булаву, которая упала в пруд и отскочила от жёлтой мембраны.

Когда чешуйчатые веки снова открылись, отражение мага, какое-то время, танцевало по краям тёмного пруда, а затем снова вернулось в центр. Вангердагаст не кричал.

Придворный Маг Кормира был слишком горд, чтобы кричать.

 





Similar Topics

  Название темы Автор Статистика Последнее сообщение



Количество пользователей, читающих эту тему: 0

0 пользователей, 0 гостей, 0 анонимных